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Panteón

El Panteón es uno de los monumentos mejor conservados de la antigua Roma. El Panteón está situado en ...Lee mas

Castillo de Montezuma

El Castillo de Montezuma es una antigua estructura de morada ubicada en el Valle Verde en el centro de Arizona. Gracias a su colorido nombre, a veces se piensa que el edificio de cinco pisos y 20 habitaciones resguardado en lo alto de un acantilado de piedra caliza es la antigua casa del emperador azteca, Montezuma. Eruditos ...Lee mas

Cómo obtuvimos los monumentos nacionales

En 1872, Yellowstone se convirtió en el primer parque nacional de EE. UU., Y obtuvo este estatus de la misma manera que los nuevos parques todavía lo hacen hoy: el primer Congreso aprobó una ley que lo declaró parque nacional, y luego el presidente (en ese momento, Ulysses S. Grant) firmó convertirlo en ley. Pero en 1906, el ...Lee mas

La caza de monumentos olvidados de la Primera Guerra Mundial

Después de que las armas se silenciaran sobre las trincheras de Europa en 1918 y los doughboys regresaran de "allá", los estadounidenses de las grandes ciudades y los pueblos pequeños comenzaron el esfuerzo para conmemorar a los que sirvieron y murieron en la Primera Guerra Mundial. dinero y erigido ...Lee mas

5 cosas que quizás no sepa sobre el Monumento a Washington

1. Los planes para el monumento comenzaron incluso antes de que Washington fuera elegido presidente. En 1783, el Congreso Continental votó a favor de erigir una estatua de Washington, comandante en jefe del ejército estadounidense durante la Guerra Revolucionaria, en la capital permanente aún por construir de la nación. ...Lee mas

FDR Memorial abre en Nueva York

El miércoles, casi 40 años después de que se propuso por primera vez, se inauguró un nuevo monumento en honor a Franklin D. Roosevelt en la ciudad de Nueva York. Encaramado en el extremo sur de la isla Roosevelt, Four Freedoms Park toma su nombre del tema del discurso del presidente sobre el estado de la Unión de 1941, ...Lee mas


& # 8220 Este es el lugar & # 8221 Monumento

El monumento & # 8220This Is the Place & # 8221 se encuentra en la desembocadura del Cañón Emigration en Salt Lake City, Utah. En 1937, una comisión estatal compuesta por representantes de diversas religiones seleccionó a Mahonri M. Young, nieto de Brigham Young, para diseñar el monumento, que deriva su nombre de las palabras que se dice que Brigham Young pronunció en las estribaciones de Emigration Canyon: & # 8220 Este es el lugar correcto. Continúe. & # 8221

El monumento fue dedicado durante la celebración del centenario pionero de Utah en 1947. La estructura de granito mide sesenta pies de alto y ochenta y seis pies de largo. Conmemora, en esculturas de bronce, a los pioneros mormones, así como a los comerciantes, cazadores, exploradores y otros que fueron fundamentales en el desarrollo de Occidente. Las figuras sobre el pedestal central son Brigham Young en el centro, Heber C. Kimball al norte y Wilford Woodruff al sur. Los tres fueron líderes prominentes durante los primeros días de la Iglesia Mormona.

En la base de la columna central están Orson Pratt y Erastus Snow, miembros de un grupo de exploración y los primeros en entrar en el valle el 21 de julio de 1847. A los lados están los nueve jinetes que componían el grupo de exploración.

El vagón de la primera empresa pionera está representado en una escultura en bajorrelieve.

Este es el monumento del lugar

a lo largo del lado oeste de las alas, con Brigham Young visible en el carruaje Woodruff & # 8217s en la parte trasera. A lo largo del lado este hay esculturas en alto relieve de seis hombres que fueron figuras importantes en la historia regional temprana: Etienne Provost, Jefe Washakie, Peter Skene Ogden, Capitán Benjamin Bonneville, Padre Jan DeSmet y John C. Fremont.

Los pioneros mormones siguieron la misma ruta trazada el año anterior por el grupo Donner-Reed, representada en el lado este del pedestal central.

Las figuras en el pedestal sur representan a exploradores españoles que llegaron al área en 1776. La expedición Domínguez-Escalante llegó tan al norte como el Valle de Utah en un intento de encontrar una ruta práctica por tierra a Monterey, California. Su relato proporcionó la primera descripción escrita de la región entre montañas.

En la década de 1820, los tramperos y comerciantes llegaron al oeste americano para capitalizar el mercado de pieles de castor. Estos hombres, representados en la columna norte, fueron los primeros hombres blancos en ver muchas de las montañas, ríos, lagos y valles del Oeste. William Ashley de Rocky Mountain Fur Company es la figura sentada a horcajadas sobre el caballo.


Derribando monumentos, una historia visual

Imagen

La historia está llena de restos destrozados de estatuas derribadas, y ahora se están derrumbando más en el sur de Estados Unidos.

Una manifestación violenta este fin de semana en Charlottesville, Virginia, se centró en parte en el plan de la ciudad para reubicar una estatua del general confederado Robert E. Lee. Un monumento a los soldados confederados en Durham, Carolina del Norte, fue derribado por manifestantes el lunes. Cuatro monumentos confederados fueron derribados por la ciudad de Baltimore el miércoles. Nueva Orleans hizo lo mismo a principios de este año.

Pero sigue habiendo una dura oposición. Hay un gran debate sobre si las estatuas deben caer porque conmemoran a quienes lucharon por defender la esclavitud, o permanecer de pie porque nos recuerdan una historia que no se puede borrar.

Estados Unidos ha estado desmantelando estatuas desde su fundación.

Uno de los primeros casos registrados se produjo en 1776, solo cinco días después de que se ratificara la Declaración de Independencia. En un momento que quedó inmortalizado en una pintura de mediados del siglo XIX, soldados y civiles derribaron una estatua dorada del rey Jorge III de Gran Bretaña en Manhattan.

Ese desmantelamiento fue más que simbólico. El rey de plomo iba a ser reutilizado `` para hacer balas de mosquete, de modo que sus tropas probablemente habrían derretido a Majesty disparado contra ellos '' durante la Guerra Revolucionaria, decía una carta de Ebenezer Hazard, jefe de correos de Nueva York, al general Horatio Gates.

A nivel mundial, la iconoclasia se ha practicado al menos desde la antigüedad. Se registraron ejemplos en la Biblia. Los cristianos medievales destrozaron esculturas de la antigua Roma. Los conquistadores españoles destruyeron los templos de los aztecas y los incas.

Más recientemente, en 2001, los talibanes destruyeron estatuas gigantes de Buda en el centro de Afganistán. Y este año, los militantes del Estado Islámico derribaron estructuras antiguas en la histórica ciudad de Palmyra, Siria.

Los símbolos, incluidas banderas y retratos, de líderes vilipendiados como el alemán Adolf Hitler de la Segunda Guerra Mundial fueron destruidos después de una caída del poder.

Y los monumentos considerados símbolos del colonialismo europeo han sido derribados en varios países. En Ciudad del Cabo, Sudáfrica, una estatua del empresario imperialista Cecil John Rhodes fue desmantelada en 2015. En Caracas, Venezuela, un monumento a Cristóbal Colón, quien reclamó la tierra para España durante la década de 1400, fue derribado en 2004.

Estos actos de destrucción pueden funcionar como propaganda. ¿Qué más podría significar una victoria aplastante, o un futuro nuevo y brillante, tan sucintamente como la semejanza de un líder vencido, hecho añicos en el suelo?

Pero la propaganda construida alrededor de individuos puede ser engañosa.

“Convertir esculturas en monumentos públicos transmite la idea de que la historia la hacen los individuos. Tenemos un sentido muy individualizado de agencia personal y activismo hoy ”, dijo Lucia Allais, una historiadora de Princeton que escribe un libro sobre la destrucción y preservación de monumentos en el siglo XX.

"Pero estos eventos dejan en claro que la historia también se hace cuando los individuos se movilizan en movimientos y masas".

Uno de los derribos más conocidos de una estatua en la historia moderna podría ser el desmantelamiento en 2003 de un Saddam Hussein de bronce en Bagdad durante la invasión estadounidense de Irak.

En ese momento, muchos de los informes de los medios de comunicación de la escena contaron la historia de una estatua gigante derribada por iraquíes jubilosos.

Pero los relatos posteriores contaron una historia más matizada. Peter Maass, un periodista de The New York Times Magazine que vio caer la estatua, escribió en un artículo de ProPublica de 2011, publicado con The New Yorker, que los marines estadounidenses que estaban presentes ayudaron a arrastrar la estatua hacia abajo, en parte, porque entendían la masa. atractivo de tal imagen. Personalmente, no lo vio como un momento decisivo, y agregó que la plaza estaba menos concurrida y los iraquíes presentes menos entusiastas de lo que había aparecido en muchas fotografías y transmisiones en vivo desde la escena.

En ese momento, "tenía poca conciencia de la dinámica de los medios que convirtió el episodio en un símbolo festivo de lo que parecía ser el final de la guerra", escribió Maass. "En realidad, la guerra apenas comenzaba".

El Sr. Hussein fue capturado en diciembre de 2003 y ejecutado tres años después. Pero el país aún no ha salido de años de conflicto.

Las estatuas rotas y los retratos rotos ocuparon un lugar destacado años más tarde en la Primavera Árabe. No presagiaban un cambio pacífico.

En enero de 2011, los manifestantes destrozaron un retrato del entonces presidente de Egipto, Hosni Mubarak, en la ciudad norteña de Alejandría mientras las revueltas sacudían el país. Semanas después, el Sr. Mubarak dimitió. Su predecesor electo, Mohammed Morsi, duró un año antes de su propia destitución.

En agosto de 2011, los manifestantes libios invadieron el recinto de Muammar el-Qaddafi en Trípoli, desmantelaron la cabeza de una estatua a su imagen y derribaron una estatua icónica de un puño dorado aplastando un avión de combate. El Sr. Gadafi fue asesinado dos meses después, pero Libia todavía sufre de conflictos y caos político.

Los manifestantes sirios desmantelaron una estatua de Hafez al-Assad, el padre del presidente sirio Bashar al-Assad, en la ciudad de Raqqa en 2013. Pero los combatientes del Estado Islámico pronto asumieron el control de esa ciudad, y el presidente Assad permanece en el cargo.

También se han derribado estatuas de líderes soviéticos.

Una imponente imagen de Joseph Stalin llegó en Budapest ya en 1956, durante la Revolución Húngara contra el control soviético. Las piezas de la estatua fueron atacadas en las calles, pero los manifestantes no pudieron desmantelarlas todas. Dejaron un par de botas del señor Stalin clavadas en su antiguo puesto en lo alto del parque de la ciudad.

Esas botas finalmente bajaron, al amparo de la noche, unos días después de que las tropas soviéticas aplastaran la rebelión.

Se han erigido estatuas de Vladimir Lenin en todos los continentes. Pero muchos fueron retirados, en países como Rumania, Uzbekistán y Etiopía, en la época del colapso del bloque soviético.

Otros fueron desmantelados en Ucrania durante las protestas más recientes de Euromaidán, incluida una gran estructura en la ciudad capital de Kiev en diciembre de 2013, y el conflicto continuo entre las tropas ucranianas y los separatistas respaldados por Rusia.

En los Estados Unidos, los debates sobre los símbolos confederados se han calentado durante años, impulsados ​​en parte por una serie de disparos policiales de alto perfil contra civiles negros.

Otro punto de inflexión se produjo cuando Dylann Roof, un supremacista blanco con afinidad por la bandera de batalla confederada, mató a nueve feligreses negros en un tiroteo en una iglesia en junio de 2015 en Charleston, Carolina del Sur.Diez días después, una activista, Bree Newsome, se subió a un mástil de 30 pies. que estaba enarbolando la bandera de batalla Confederada, quitando la bandera ella misma.

Aproximadamente dos semanas después de eso, Carolina del Sur retiró oficialmente la bandera del Capitolio del Estado.

¿Qué pasa con estos monumentos, banderas y retratos una vez que se retiran de los espacios públicos?

En Venezuela, la estatua derribada de Cristóbal Colón en Caracas fue reemplazada por una imagen de Guaicaipuro, un jefe indígena que resistió a los conquistadores españoles. En Libia, el puño de oro que alguna vez estuvo en el complejo del Sr. Gadafi en Trípoli fue trasladado a un museo en Misurata. En Ucrania, las miles de estatuas de Lenin desmanteladas en los últimos años han conocido todo tipo de destinos, algunas han sido pintadas, otras destrozadas y otras almacenadas en sótanos.

Los funcionarios de Charlottesville, Baltimore y Nueva Orleans aún están determinando qué se hará con los monumentos confederados que han coronado sus espacios públicos durante décadas. Pero las historias no terminan cuando caen las estatuas, dijo el Dr. Allais. "Definitivamente no deberíamos pensar que los legados históricos se hacen, o terminan, solo mediante la destrucción de símbolos".


Revista Yankees: Donde viven las leyendas

Desde el momento en que se dedicó un monumento en honor al difunto manager de los Yankees, Miller Huggins, el 30 de mayo de 1932, la ubicación - el jardín central profundo en el Yankee Stadium, aproximadamente a 460 pies del plato de home - se convirtió en un espacio distintivo y apreciado. Los santuarios de Lou Gehrig y Babe Ruth, ambos grandes del juego, se agregaron junto con el marcador de Huggins en la década de 1940. Una galería de placas en conmemoración del ex propietario de los Yankees Jacob Ruppert, el ex ejecutivo Ed Barrow, Joe DiMaggio y Mickey Mantle se alinearon en la pared del jardín central. Pero no era Monument Park, el corazón y el alma del Yankee Stadium, donde el aura y la mística acechan. Eso vendría después.
La transformación no fue sencilla. Como ocurre con cualquier cambio que involucre a una institución cultural como el Yankee Stadium, el proceso tomó tiempo y esfuerzo. El Yankee Stadium se estaba derrumbando a principios de la década de 1970, con trozos de concreto cayendo de las vigas. Un nuevo hogar para el equipo era inevitable. Alrededor de ese tiempo, el equipo de fútbol de los New York Giants había anunciado que dejaría el Yankee Stadium para ir a una instalación en el Meadowlands Sports Complex en Nueva Jersey. El alcalde de la ciudad de Nueva York, John Lindsay, se comprometió a no perder otra franquicia.
Sin embargo, las finanzas contaban otra historia, ya que la ciudad estaba al borde de la bancarrota. Una solución se agitó en la distancia como un espejismo del desierto. Pero luego, en 1972, la ciudad obligó a Rice University, que había sido propietaria del Yankee Stadium desde 1962, a venderlo a la ciudad a través de un dominio eminente por $ 2.5 millones. Más tarde ese año, la Junta de Estimaciones aprobó $ 24 millones para renovar el Yankee Stadium.

Con una nueva propiedad dirigida por George M. Steinbrenner, el Yankee Stadium cerró por reparaciones el 30 de septiembre de 1973. Cuando reabrió a tiempo para la temporada de 1976, The House That Ruth Built había sufrido un cambio de imagen significativo. Entre los cambios: un nuevo techo, un nivel intermedio que incluye un palco de prensa y suites de lujo, y una gran pantalla de video, a la que entonces se hace referencia como una "pantalla de televisión", construida detrás de las gradas. El campo de juego también se había alterado. "Death Valley", la vasta área en el jardín izquierdo-central que había molestado a los bateadores diestros durante décadas, se redujo en más de 25 pies para dejar espacio para un área dedicada a los monumentos y placas que alguna vez residieron en el campo. Esa área se llamó Monument Park.
Al igual que el equipo que reside en el Yankee Stadium, Monument Park se ha convertido en algo más grande a lo largo de los años. Ahora que comprende más de tres docenas de placas, los 21 números retirados de los 22 grandes de los Yankees y siete monumentos, Monument Park sigue siendo el destino final para cualquiera que haya usado las telas a rayas. "Tener una placa en Monument Park y tener el No. 20 retirado es un honor y un sueño hecho realidad", dijo Jorge Posada durante su ceremonia de inauguración en agosto de 2015.
Una atracción turística bulliciosa, Monument Park es un lugar destacado para los turistas que buscan un roce con la historia, no solo la historia de los Yankees o la historia del deporte, sino también la historia. "Este es el Santo Grial", dice Tony Morante, director de giras del estadio de los Yankees. “Muchos equipos respetan a sus grandes peloteros, como lo hacen en Boston y en Baltimore con las estatuas, pero así es como lo hacemos. Esta es una representación de la mayor historia del béisbol, tal vez en los deportes. No hay nada como este en ningún otro estadio de béisbol. No se puede copiar. & Quot
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Los Yankees no fueron la primera organización en honrar a ex grandes en el jardín central. En 1921, los New York Giants dedicaron un monumento a Eddie Grant, un jugador de cuadro de los Cleveland Naps, Philadelphia Phillies, Cincinnati Reds y New York Giants de 1905 a 1915. Un hombre de Harvard, Grant se alistó en el ejército de los EE. UU. Estados Unidos intervino en la Primera Guerra Mundial y finalmente se convirtió en capitán de la 307ª Infantería, 77ª División. Murió en acción en el campo de batalla en Francia el 5 de octubre de 1918. Luego se montó un monumento de piedra de 5 pies de alto en la pared del campo central de Polo Grounds, y se llevó a cabo una ceremonia de colocación de coronas anualmente, generalmente entre los juegos de la doble cartelera del Día de los Caídos, hasta que los Gigantes se marcharon a San Francisco después de la temporada de 1957.
El primer gran jugador de los Yankees en ser conmemorado de manera similar fue Huggins, quien llevó a los Yankees a sus primeros tres títulos de Serie Mundial. Como estudiante de derecho en la Universidad de Cincinnati, le apasionaba el béisbol. Uno de sus profesores, William Howard Taft, supuestamente le dijo a Huggins: "Puedes convertirte en un defensor o en un jugador, no en ambos. Prueba el béisbol. Parece que te gusta más ''. Huggins escuchó al profesor Taft, quien, por supuesto, luego se convirtió en presidente de los Estados Unidos.
En 13 temporadas con los Rojos de Cincinnati y los Cardenales de San Luis, Huggins, un segunda base de 5 pies y 6 pulgadas de altura, apodado "Mighty Mite", recogió 1,474 hits. Pero fue como gerente con los Yankees de 1918 a 1929 que dejaría su huella, ganando seis banderines y luciendo un porcentaje de victorias de .597. Más que su récord fenomenal, la temporada de Huggins con los Yankees se definió por su relación volátil con Babe Ruth, quien a menudo se resistía a las tácticas disciplinarias de su manager y lo menospreciaba por su pequeña estatura. Huggins finalmente confrontó a Ruth, suspendiendo a su jugador estrella en agosto de 1925 por problemas fuera del campo. Ruth regresó al equipo poco después del incidente, pero al enseñarle una lección a Babe, Huggins se había ganado su respeto. "Era el único hombre que sabía cómo mantenerme a raya", dijo Ruth.

Con Ruth en el campo y Huggins en el dugout, los Yankees ganaron consecutivamente la Serie Mundial en 1927 y 1928. Pero la tragedia golpeó cuando Huggins se enfermó con fiebre alta hacia el final de la próxima temporada. Murió el 25 de septiembre de 1929, a la edad de 51 años, de piemia, un tipo de sepsis. Un favorito de la prensa desde el enfrentamiento de Ruth, los miembros de los medios presionaron para que Ruppert honrara a Huggins de alguna manera. Y el 30 de mayo de 1932, los Yankees develaron un monumento en su memoria.
Huggins se unió en el jardín central profundo en 1941 por Gehrig y luego por su antiguo antagonista, Ruth, en 1949. Los tres monumentos, aproximadamente a 10 pies frente a la pared del jardín central, se combinaron con un asta de bandera cercana para crear peligros para los jardineros centrales. en el raro caso de que una pelota fuera golpeada tan lejos. & quot; Fue aterrador, muy aterrador, oh sí. Fue una buena manera de eliminarse ", dijo una vez Dom DiMaggio, jardinero central de los Medias Rojas de Boston. & quot [Los monumentos] eran bastante profundos allá en el centro izquierdo, casi en el centro muerto. Diablos, [Charlie] Keller, un día, golpeó a dos de ellos. No uno, dos. Dios, los golpeó muchísimo. Sigo corriendo y corriendo. En un momento del primero, dije: 'Bueno, vaya, tengo que echar un vistazo para ver dónde está'. Y lo hice, miré. Y finalmente lo alcancé. Y afortunadamente, estaba alineado con los monumentos. Y me estremecí un poco, pero hice el trabajo. Me alegré de poder hablar de ello. & Quot
Los fanáticos sintieron una fuerte conexión con los monumentos durante ese tiempo. En aquel entonces, las multitudes podían salir del Yankee Stadium después del out final atravesando el campo de juego y, a menudo, los fanáticos descendían sobre los monumentos de Huggins, Ruth y Gehrig para presentar sus respetos. Sin embargo, la renovación de 1974-75 puso fin a esa tradición.
Pero algo más grandioso estaba en el horizonte. Los monumentos y las placas se movieron detrás de la pared, despejando el campo de juego, y cuando el Yankee Stadium reabrió el día inaugural de 1976, estaba Monument Park, más allá de la pared del jardín central izquierdo.
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Tony Morante dio su primera gira por el Yankee Stadium el Día de los Veteranos de 1979 a instancias del presidente del condado del Bronx, Stanley Simon. En esa tarde fría y lluviosa, Morante dirigió a dos grupos de 60 por el campo y el banquillo del Yankee Stadium antes de concluir la expedición en el palco de prensa. Con la ayuda de la Sociedad Histórica del Condado de Bronx, Morante luego diseñó el recorrido por el estadio.
Si se puede confiar en alguien para transmitir el folclore y la tradición de los Yankees, ese es Morante. Como muchos niños que crecieron en el Bronx en la década de 1950, adoraba a Mickey Mantle. Morante tenía otra conexión con los Yankees: su padre era acomodador en el Yankee Stadium. Y así, Morante siguió los pasos de su padre, subiendo a bordo en 1958 cuando era solo un adolescente. Comenzó su carrera como acomodador en el piso superior. Años más tarde, una vez atendió a Jackie Robinson. Pero su carrera dio un giro con la creación de Monument Park. Los recorridos VIP comenzaron ese día en 1979. Y en 1985, cuando se volvió a instalar la cerca del jardín central, el área se volvió accesible para el público en general.
El negocio de las giras de estadios creció a medida que la tradición ganadora de los Yankees regresó a mediados de la década de 1990. Morante dice que en 2008, el último año del Yankee Stadium original, más de 150.000 fanáticos recorrieron Monument Park. Siempre puedes saber la edad de alguien por dónde comienza su recorrido. Los baby boomers gravitan inmediatamente hacia el monumento de Mantle. Para un niño que creció en la década de 1990, las placas y los números retirados del Core Four - Derek Jeter, Mariano Rivera, Andy Pettitte y Jorge Posada - son su destino preciado.

Morante disfruta viendo sus reacciones al entrar en Monument Park. Los fanáticos más jóvenes suelen ser más curiosos, armados con el tipo de preguntas inteligentes y directas que los niños no tienen miedo de hacer. Los fans mayores, en su mayor parte, son más contemplativos, la respuesta más interna. "Vi cómo a los chicos mayores se les lloraban los ojos porque les traía buenos recuerdos", dice Morante. "Lo que representa Monument Park es una gran alegría para la gente". Incluso los nuevos héroes del béisbol aprecian lo que representa Monument Park. A lo largo de los años, Morante ha dado giras a Mariano Rivera, Don Mattingly e incluso al segunda base del Salón de la Fama de los Astros de Houston Craig Biggio.
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La construcción del actual Yankee Stadium ofreció nuevas oportunidades para Monument Park. Los diseñadores querían que el parque fuera visible desde las gradas y priorizaron la creación de más espacio para que los fanáticos navegaran. Se presentaron cuatro representaciones, dice Morante, con la presentación más popular ganadora. Luego vino la parte difícil: los monumentos tendrían que ser transportados desde el otro lado de la calle.
En noviembre de 2008, los trabajadores de la construcción comenzaron a desmontar Monument Park, primero quitando los números de jubilados y los carteles correspondientes antes de pasar a las placas y monumentos. Los tesoros se guardaron en una instalación de almacenamiento cercana. El monumento de Babe fue el primero en llegar al nuevo Yankee Stadium. Luego, una grúa recogió los monumentos, que, con la excepción del monumento de 7,100 libras a Huggins, cada uno pesa 5,500 libras, y los bajó a su nuevo hogar. El nuevo Monument Park, que se inauguró junto con el Yankee Stadium en 2009, está hecho de 125 toneladas de granito azul perla importado del extremo norte de Finlandia.
Las placas que conmemoran los servicios prestados por el Papa Pablo VI en 1965 y el Papa Juan Pablo II en 1979 saludan por primera vez a los fanáticos que caminan hacia Monument Park. A partir de ahí, se puede ver el logotipo del sombrero de copa de los Yankees, el único que el antiguo propietario Larry MacPhail encargó a un artista gráfico llamado Henry Alonzo Keller justo después de la Segunda Guerra Mundial. Subiendo una rampa suave y junto a la pared más cercana al campo de juego se encuentra el último grupo de números retirados: Pettitte, Posada, Bernie Williams y Jeter. En la pared del fondo se encuentran las placas que conducen a los monumentos. La pieza central es un monumento dedicado a George M. Steinbrenner. El logotipo más reconocible en los deportes, la insignia & quotNY & quot de los Yankees, está incrustado en el suelo debajo.
Hay dos círculos en el suelo, cada uno en extremos opuestos de Monument Park. Morante cree que están allí por una razón: son marcadores de posición para futuros monumentos a las leyendas de los Yankees. Después de todo, Monument Park es un trabajo en progreso, en constante evolución para reflejar nuevos capítulos en la historia. "Es un museo viviente, por supuesto", dice Morante. "Aquí es donde vive la historia: en Monument Park".


¿Borrando la historia? Um, la historia está llena de monumentos derribados

Si resultó difícil borrar la historia en el mundo antiguo, entonces es imposible imaginar que tales cosas puedan suceder en el presente.

Musgo de candida

A raíz de las protestas contra el racismo profundamente arraigado, las estatuas de traficantes de esclavos y líderes confederados están siendo destruidas y derrocadas tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. El desmantelamiento de las estatuas confederadas en este momento particular no son actos espontáneos de destrucción, siguen décadas de debate y protesta pacífica sobre el significado y los mensajes en torno a la exhibición pública de símbolos de la Confederación. A algunos, sin embargo, les preocupa que la remoción de monumentos públicos equivalga al borrado de nuestra historia colectiva.

Nada de esto es nada nuevo. Como ha escrito la historiadora de la Universidad de Iowa Sarah Bond, la práctica se remonta a la antigüedad, a los romanos, los antiguos egipcios y los antiguos asirios.

Moisés estaba tan enojado porque los israelitas estaban construyendo el becerro de oro idólatra que rompió las dos tablas de piedra en las que Dios escribió los Diez Mandamientos. Luego quemó el becerro hasta convertirlo en cenizas e hizo que los israelitas las bebieran.

En el ámbito de la política, ya en el 2700 a.C., las estatuas de los antiguos reyes del Cercano Oriente incluían inscripciones que maldecían a cualquiera que se atreviera a profanar su imagen. Era casi un rito de iniciación para los gobernantes conquistadores o representantes de nuevas dinastías tratar de eliminar la lealtad a sus predecesores mediante el borrado de recordatorios visuales de su reinado. En el siglo XV a.C. el legado arquitectónico de la reina Hatshepsut, que gobernó como regente de su hijastro Thutmose III, fue sistemáticamente desmantelado por sus sucesores Thutmose y Amenhotep II. Según Kara Cooney, en su libro La mujer que sería rey, "Se instruyó a los artesanos de Thutmose III sobre la mejor forma de aniquilar estas estatuas ... para que pudieran romper el vínculo entre Hatshepsut y la realeza". Este programa de reescritura de los reclamos de poder incluía eliminar imágenes de Hatshepsut de monumentos, relieves, estatuas y cartuchos, así como omitir su nombre de la lista oficial de gobernantes egipcios (incluido, por supuesto, el producido por el propio Thutmosis III).

Podría decirse que los intentos más conocidos de manipular la memoria pública son los de los antiguos romanos. Decretos gubernamentales conocidos como damnatio memoriae intentaría destruir las representaciones visuales de emperadores o figuras públicas que se consideraran indignos de ser parte de la comunidad: sus nombres serían tachados de inscripciones, sus retratos reelaborados en frescos y monedas con su imagen serían borradas.

Para los griegos y los romanos, ser olvidado era un riesgo real. En la mitología griega, Aquiles elige entre una vida larga y feliz en el anonimato y una vida breve y gloriosa que lo llevará al renombre eterno. Ser recordado tenía que ver con la inmortalidad. Como ha escrito Harriet Flower, damnatio memoriae fue el castigo más severo que el sistema legal romano podía imponer a una persona, pero cumplió una especie de función positiva. Ambos eliminan a la persona de la memoria colectiva romana y, al mismo tiempo, permiten que la familia de esa persona y todos los demás continúen su vida con normalidad.

Lo interesante de todos estos ejemplos de borramiento monumental es lo ineficaces que fueron. Fueron importantes los condenados al anonimato histórico: generales, senadores y monarcas. El intento de borrar su memoria solo llama la atención sobre la ausencia; todavía podemos ver los lugares donde se eliminó el nombre del emperador Domiciano. Sabemos de la remoción de estatuas de Pompeyo, Nerón y Calígula. Conocemos estas figuras antiguas a pesar de los otros individuos y grupos poderosos que intentaron borrarlas. Como dice Bond, “la destrucción de estatuas siempre ha sucedido y seguimos conociendo a estas personas en el registro histórico. Por lo tanto, no está 'destruyendo la historia' ".

Estos esfuerzos tuvieron lugar en un período en el que era posible imaginarse borrando el nombre de alguien. Tuvo lugar en un mundo en el que la conmemoración pública se limitaba a costosos monumentos, monedas, estatuas, sellos y textos. Era plausible que un emperador o el senado pudieran eliminar todas las pruebas de la existencia de una persona. Si resultó difícil borrar la historia en el mundo antiguo, entonces es imposible imaginar que tales cosas puedan suceder en el presente. Por el contrario, Internet significa que para la mayoría de nosotros, el peligro mucho más apremiante es que dejaremos atrás una masa de información enmarañada, sin curar y, francamente, vergonzosa, que hablará mucho después de nuestra muerte.

El impacto y las historias de Robert Lee y el traficante de esclavos británico Edward Colston se conservarán sin estatuas simbólicas que los celebren implícitamente por logros que son, por definición, racistas. La historia de sus acciones se volverá a contar no solo porque es imposible borrarlas, sino también porque es imperativo recordarlas. Es trivial notar los peligros de olvidar nuestras historias, pero absolutamente nadie aboga por eso. Por el contrario, quienes quitan sus estatuas quieren que mejoremos nuestra comprensión de la historia del racismo y escudriñemos las condiciones bajo las cuales florecieron el racismo y la esclavitud. Lo que se niega es el prestigio y el honor que estas estatuas legan a quienes se beneficiaron de la esclavitud de otros y lucharon por ella.

Esto no quiere decir que todos los monumentos públicos que cualquier persona considere problemáticos deban destruirse. La destrucción de sitios del patrimonio cultural por parte de ISIS es algo que conmocionó y horrorizó a la gente. Pero, como ha señalado Bond, también hay algo liberador en la destrucción de estatuas que simbolizan la opresión. Pocos derramaron lágrimas cuando las fuerzas estadounidenses en Bagdad derribaron la estatua de Saddam Hussein en la plaza Firdos. Cuando la remoción de una estatua se produce a instancias de una comunidad oprimida, puede hacer un trabajo importante. En el caso de la remoción en 2010 de la estatua de Josef Stalin de la casa de su infancia en Gori, Georgia, hubo algo catártico en el silencioso desmantelamiento de su legado allí. En ese momento, el ministro de cultura de Georgia señaló que Stalin había creado problemas en Georgia que continuaron hasta el presente. La remoción de la estatua fue para curar esas heridas.

Muchas de las estatuas que se están derribando actualmente no son reliquias de la Confederación increíblemente efímera en absoluto. Muchas de estas estatuas se produjeron en masa a principios del siglo XX, cuando la nostalgia racista miró con nostalgia a este período. Vale la pena preguntarse si estos son monumentos a algo más que al racismo intratable. ¿Celebran un período de nuestra historia del que deberíamos avergonzarnos o, lo que es peor, siempre han sido símbolos de la glorificación racista de ese período por parte de los supremacistas blancos?


Base del Monumento Lee, 1890

Lee Monument con estatua cubierta junto a la base. (Foto cortesía: Cook Collection, The Valentine)

Los siguientes son extractos de los pasajes del libro sobre el Lee Monument:

“El consejo de la ciudad de Richmond tenía varios miembros negros y se negaron a votar fondos para la ceremonia de la piedra angular de 1887 o para apoyar una asignación de la ciudad para la dedicación del monumento en 1890. One of the black council members, John Mitchell, the editor of the Richmond Planet, observed: ‘The men who talk most about the valor of Lee and the blood the brave Confederate dead are those who never smelt powder or engaged in battle. Most of them were at a table, either on top or under it when then war was going on.’ ‘The capital of the late Confederacy has been decorated with emblems of the ‘Lost Cause,’ he editorialized, and the placement of the Lee statue handed down a ‘legacy of treason and blood’ to future generations. In another editorial Mitchell noted, “He [the African American] put up the Lee Monument, and should the time come, will be there to take it down.’”

“The dedication of the Lee monument took place on May 29, 1890, in a celebration witnessed by an audience estimated at between 100,000 and 150,000.”

Col. Archer Anderson, a prominent businessman and member of the Lee Monument Association, “dedicated the Lee Monument not as a memory to the Confederacy, but as a testament to ‘personal honor,’ ‘patriotic hope and cheer,’ and an ‘ideal leader.’ ”

“From the North came a few expressions of outrage that a statue of Lee could be erected. A Philadelphia newspaper compared Lee to Benedict Arnold, while the New York Mail and Express proposed a congressional law that would ban monuments to Confederates, as well as the display of the ‘stars and bars.’ But Northern sentiment was divided, and not everyone saw the erection of the monument as a rebellious act. Lee was brave and honorable, as the New York Times editorialized, ‘his memory, is, therefore, a possession of the American people.’ ”


Lesson plan Details

Observe a monument and construct the history of the monument

Demonstrate their appreciation of the architecture through a sketch

Justify the need for preserving a historical monument

Create a brochure on the monument , using their knowledge of History

Step 1: Preparation

Choose a monument in the neighbourhood that you would like the students to explore

Visit the site beforehand to find out the scope of the study

Think about what you can do at the site with your students

Check for clearances and permission needed before the visit

Check which days are best suited for school visits

Plan for travel time to and from the site

Design a worksheet based on the monument which helps the students to observe better and be actively involved in constructing the history of the monument.

Paso 2: Exploring the monument (Resource - Worksheet_Sanchi stupa)

With the help of the worksheet, allow the students to construct the history of the monument. A sample worksheet has been given to give an idea. Similar worksheets can be made on any monument that one wishes to study.

Step 3: Sketching the monument

Ask the students to sketch the monument or a part of it that inspires them

Step 4: Creating a brochure

Ask the students to make a brochure on the monument, using their knowledge of the history and the architecture connected with the monument. Ask them to justify the need for protecting the monument.

( Do send us the details if your students conduct a study of a local monument!)


Are Monuments History?

Abstract: Historic monuments are making the news. The removal of American Civil War Confederacy leaders’ statues by a local council in Baltimore has provoked reaction from the U.S. President. Closer to (my) home, within the same fortnight, news that vandals had defaced the Captain Cook statue that stands in Hyde Park, Sydney, garnered attention from both the Australian Prime Minister and the Leader of the Opposition. These back-to-back events have raised questions in the public sphere about monuments as history.
DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2017-10215.
Languages: English, Deutsch

Historic monuments are making the news. The removal of American Civil War Confederacy leaders’ statues by a local council in Baltimore has provoked reaction from the U.S. President. Closer to (my) home, within the same fortnight, news that vandals had defaced the Captain Cook statue that stands in Hyde Park, Sydney, garnered attention from both the Australian Prime Minister and the Leader of the Opposition. These back-to-back events have raised questions in the public sphere about monuments as history.


Who owns America’s history? The answer will define what replaces fallen monuments.

Symbols of the Confederacy and systemic racism have become targets as many Americans push to be more inclusive in honoring the past.

Kentucky sculptor Ed Hamilton, 73, is impressively agile for a man of almost any age. On a seasonably warm fall afternoon, he easily ascends a four-foot plinth supporting a bronze statue of an enslaved man named York, who "belonged" to the famed American explorer William Clark.

Hamilton, who is showing me around Louisville—a city eerily emptied out by coronavirus realities and sustained civil unrest tied to the police killing of Breonna Taylor—has spotted a bit of gunk covering York’s right eye.

“OK, brother York, we have to keep your freedom vision clear,” Hamilton says, using a red handkerchief to dab at the eye of the monument, which looks northward toward the Ohio River from a downtown park.

The city of Louisville commissioned Hamilton in 2002 to create the statue to honor York, who is believed to have been a vital part of the journey of Clark and Meriwether Lewis to explore lands west of the Mississippi River from 1804 to 1806.

Save a few journal passages written by Clark, the history of York is scant. In research for the sculpture, Hamilton says he gleaned that York essentially functioned as a free man during those two years of exploration, but was forced back into enslavement after the mission was complete.

“My vision when creating York was to show a proud and determined Black man,” Hamilton says. “I wanted his eyes to be focused and strong. York had seen and tasted freedom with those eyes. He yearned for it again. His story was too important to be lost in history.”

Public memorials that showcase, explain, and commemorate the stories of Black Americans since their arrival in the British colonies four centuries ago remain part of the nation’s missing or non-narrated stories. Hasta ahora. A historical vacuum suddenly is being reimagined and recast.

As a novel coronavirus swept the planet in 2020, the United States exploded into a period of social protest and deep reflection on the way American history is—and is not—remembered, revered, and presented. Visible Confederate symbols of the states that seceded from the Union to defend slavery were targeted for debate or removal from public display. The Southern Poverty Law Center (SPLC) has identified more than 1,940 statues, memorials, street names, and other public symbols of the Confederacy in 34 states and the District of Columbia.

Towering statues and obelisks that pay tribute to defeated Confederates such as President Jefferson Davis and Gens. Robert E. Lee and “Stonewall” Jackson have long filled the public landscape, most notably in southern states. Lesser Confederate tributes quietly blend into the national fabric marking city boulevards, state routes, and federal highways that crisscross the nation. Scores of schools, parks, and bridges—and 10 U.S. Army bases—are named for Confederate notables, including officers who led troops in rebellion against the United States in the Civil War, which killed an estimated 620,000 people in what remains the deadliest conflict in U.S. history.

Confederate symbols continue to adorn our everyday lives because of the influence of southern civic groups that, for more than a century, have narrated the history of the war through the perspective of the Confederate states.

Confederate iconography has long been a painful and enduring reminder to Black Americans of the enslavement of their ancestors and the creation of brutal Jim Crow laws designed to reduce the citizenship rights of freed Black Americans. The symbolism and messaging—especially around local courthouses and state capitols—didn’t happen by accident.

After northern troops were pulled from the South in the 1870s, effectively ending post-Civil War Reconstruction, an ambitious and well-financed effort was mounted to advance the story of the Confederate soldier as a hero and valiant defender of a noble lost cause. In this narrative, the Confederates were defending southern states’ rights to set their own policies and rejecting overreach from the North. Many southern war survivors and their descendants were quick to embrace this version of the Confederate story.

This historical crusade depicted the antebellum South in a mostly benevolent light and played down the horror and inhumanity of enslavement—even though southern states’ desire to allow slavery was at the core of the “states’ rights” argument. Through the strategic placement of statues and monuments, combined with powerful sway over public school curriculum (as recently as 2015, some textbooks in Texas soft-pedaled slavery by describing enslaved people merely as “workers”), Confederate propaganda often prevailed—especially in the American South.

But when George Floyd, an African American, was killed last May by a white Minneapolis, Minnesota, police officer during a gruesome street arrest recorded on cell phone videos, the U.S. plunged into a period of deep introspection. A reconsideration of the nation’s racially fraught history was launched, first with mass demonstrations and then with calls for the removal of public symbols of white supremacy throughout the American landscape. In some cases, protesters took monument removal into their own hands.

A racially diverse movement of millions demanded racial justice in the wake of Floyd’s death and other police killings of unarmed African Americans. Widespread calls for a major reconsideration of how the nation’s history of colonization, racism, and white supremacy is presented through art and monuments have led to unprecedented action.

One clear illustration of the rapid change and national reckoning under way was a $250 million pledge by the Andrew W. Mellon Foundation in October to transform the way American history is represented in public spaces. The initiative is designed to fund new monuments, contextualize iconography, and in some cases, relocate memorials.

The Mellon Foundation has long steeped its philanthropy in advancing social justice. Its pledge was conceived before Floyd’s death, but the sheer scope of the investment is certain to draw attention to existing public art and emerging works that the foundation says it is committed to identifying and funding—art that better reflects a more complete history of the nation.

“There is unexplored history and opportunities for learning all around us,” says Elizabeth Alexander, the foundation’s president and a noted academic, poet, and essayist. “This effort will look closely at equity and inclusion of art in the public space. Not only will we look at who has been resourced historically, but those organizations and themes that have been. under-resourced.

“We are committed to identifying stories and voices that haven’t been heard. Voices that tell us where we’ve been, who we are, and who we can aspire to be,” says Alexander.

Then there is the flag.

The battle flag of the Confederacy continues to be displayed in the United States, particularly in the 11 southern states that ignited the Civil War by formally seceding from the Union in 1860 and 1861: South Carolina, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana, Texas, Virginia, Arkansas, North Carolina, and Tennessee. Missouri and Kentucky were divided over secession and slavery and never formally seceded. People from those states fought on both sides of the Civil War. Confederate officials considered those states part of the rebellion, which is why the Confederate flag—with its blue “X” on a red background—includes 13 stars.

Today this flag has come to symbolize not just the lost cause of the 19th century, but also a part of southern culture that continues to resist the influence of the North—and implicitly celebrates slavery and the notion of white supremacy.

The flag’s symbolism has endured partly because of its mobility: It is displayed on T-shirts, hats, and bumper stickers. Long a mainstay of NASCAR, the flag has proved stubbornly resistant to efforts by the sport’s organizers to ban it from its venues. State and local governments also have embraced the flag, although the recent racial justice movement, sparked after nine African Americans were killed in a 2015 shooting at a South Carolina church before fully erupting with Floyd’s slaying, has fueled some change on that front.

Until last June, Mississippi’s state flag contained the Confederate emblem. The flag was flown from the State Capitol in Jackson, city halls, and the lawns and chambers of its state and local courthouses.

Retired Mississippi Supreme Court justice Reuben Anderson, 78, is well acquainted with various forms of Confederate iconography, especially the flag of his native state. The great-grandson of slaves, Anderson was the first African American to graduate from the University of Mississippi’s law school, in 1967.

While Anderson studied at Ole Miss, a Confederate flag was considered an essential dormitory accessory for most students, he recalls. The university’s mascot was a costumed Rebel fighter, and the school’s marching band performed in Confederate-themed uniforms.

Less than two decades after graduating, Anderson became the first Black jurist to sit on the Mississippi Supreme Court, in 1985. The state’s flag remained a constant presence in his life.

“Every courtroom I ever walked into as a lawyer, I would take a look at the state flag and reflexively bristle,” Anderson says. “I was a judge for 15 years, and whenever I entered a courtroom, everyone stood. But I always knew the Confederate flag was present in the room, and it sent a clear signal to me: I was not wanted in that room—at least not in my capacity.”

Mississippi’s state flag was retired in June, ushered into museums and history books. The move was overwhelmingly sanctioned by the state legislature and by a measure signed into law by Governor Tate Reeves. Through the summer of 2020, much of the rest of the nation also continued to examine how its history is presented or celebrated, especially in public spaces.

Floyd’s death and the police killing of Breonna Taylor in March in her own apartment in Louisville, Kentucky, fueled a groundswell of opposition to symbols of white supremacy and intolerance. Few cultural institutions were left unscrutinized. With new urgency, state and local governments, universities, and corporations took steps to distance their names and brands from images of America’s antebellum and white supremacist past.

Quaker Oats and Mars Food pledged to remove popular but polarizing stereotypes from Aunt Jemima syrup and pancake mixes, and Uncle Ben’s rice. Clemson University stripped the name of former U.S. vice president John C. Calhoun, a slavery proponent, from its honors college. The University of Southern California removed the name of Rufus von KleinSmid, a noted eugenicist, from a prominent building on campus. Princeton University removed the name of Woodrow Wilson, America’s 28th president, from its school of public policy because of what a university statement called his “racist thinking.” The university announced in October that it plans to build a new residential college on a site that for more than 50 years held a building named after Wilson. The new college will be named for Mellody Hobson, a Black alumna, who is president and co-chief executive of Ariel Investments.

The questions about our history endure: What symbols from our past should be reconsidered or discarded? What stories demand a more complete and honest retelling? How should history be taught or more fully contextualized? And finally, who owns history?

Richmond, Virginia, once the capital of the Confederate States, has been a focus of protesters’ push for a reckoning of how America’s history of slavery and white entitlement is presented. Richmond’s famous Monument Avenue has showcased majestic statues of Confederate leaders Lee, Davis, and others—many of which were toppled or defaced by protesters or rushed into storage by government officials. In October retired business executive Tim White, 83, visited Monument Avenue on a busy Saturday with his family. “I can appreciate what’s happening out here today—people have a right to protest and express their opinions,” White told me. “Robert E. Lee was not perfect. He was a creature of his time. America has made amazing progress since his death. But I don’t believe we continue that progress by destroying the nation’s history or pretending that it never occurred.”

Several hours later, after the plaza had cleared of all but a few people, Dustin Klein, a lighting designer, and Alex Criqui, an artist and writer, set up shop directly across the street from the Lee statue. Using a high-definition projector and a laptop computer, they spent just under two hours projecting images onto the statue, as they had almost nightly for nearly three months after Floyd’s death.

“The Lee monument was specifically created as a symbol of white supremacy,” Criqui said. “By putting a Black man’s image on the statue, we created something that no one in Richmond could have visualized before we did it.”

Now, not only is the history of the Confederacy being judged, but other icons of American history are being reconsidered. Monuments celebrating former presidents George Washington, Ulysses S. Grant, Theodore Roosevelt, and Abraham Lincoln have become high-profile targets for attack, removal, or intense review as the histories of the men they celebrate have been scrutinized. The sweep of reconciliation also grew globally to include unflinching looks at British colonial-era politicians such as Winston Churchill and Cecil Rhodes. Italian explorer Christopher Columbus in particular had a harsh year in review.

Using contemporary values to judge the moral failings and atrocities of ancestors, and to re-evaluate the lives and legacies of canonized leaders, is a morally challenging exercise that questions historical narratives that have been woven into our society. Even so, a growing number of institutions, nations, and historians seem ready to embrace a deconstruction of the past to better understand and improve the present and future.

“Nothing about the current moment is happening in a vacuum or out of context,” says Hilary Green, associate professor of history in the Department of Gender and Race Studies at the University of Alabama. “The death of George Floyd was the trigger that led to the current intense introspection and demands for change that we now hear, but the momentum that got us to this point has been steadily building for five years.”

Nine Black parishioners were killed in a Charleston, South Carolina, church in 2015 by a white supremacist intent on inciting a race war. America was stunned and grieved, but did not rise in mass protest.

In 2017 a peaceful white protester was fatally mowed down by a car driven by a white supremacist after a Unite the Right rally of mostly neo-Nazis and white supremacists gathered in Charlottesville, Virginia, to protest the planned removal of a Lee statue from that city. Still, America didn’t rise in sustained protest.

There was clearly something about watching Floyd die under the knee of a police officer that caused so many to react so strongly. Perhaps it was that Floyd died at the hands of publicly funded officers tasked with protecting citizens—and that many African Americans have long felt singled out for poor treatment by police. Maybe it was restless reflection and disillusionment caused by a pandemic that’s been particularly deadly to minorities and low-income people.

Since the Charleston massacre, the SPLC has been keeping track of the nation’s Confederate monuments and names attached to schools, roads, parks, or other spaces. One of the group’s goals has been to illuminate often seemingly benign or ignored symbolism, provide context for iconography represented, and change or remove vestiges of racism from the public arena. In the five months after Floyd’s death, more than 100 monuments or symbols had been relocated or removed from public spaces, an effort unlike any other in recent years, according to the SPLC.


After Charlottesville: Public Memory and the Contested Meaning of Monuments

Events in August 2017 in Charlottesville, Virginia, where white supremacists protested the removal of a Confederate monument led to violence and the death of a counter-protester, raised important issues about history, public memory, and the symbolism of public space.

This lesson is designed to help students understand the role that memorials and monuments play in expressing a society’s values and shaping its memory of the past. The lesson invites students to explore how public monuments and memorials serve as a selective lens on the past that, in turn, powerfully shapes our understanding of the present. It also explores how new public symbols might be created to tell a countervailing narrative that seeks to change or correct the previous, dominant understanding of history.

In Memphis, Tennessee, high school students and activists undertook such a project when they began to reckon with the forgotten history of lynching in their community. In this lesson, students will connect these efforts to the idea of participatory democracy, analyzing how the creation of new historical symbols can be understood as an effort to transform communities and shape collective memory. In the final activity, students will become public historians themselves. They will design their own memorial to represent a historical idea, event, or person they deem worthy of commemoration.

Contexto

Monuments and memorials serve multiple functions in the communities in which they are erected. When the members of a community create a monument or memorial, they are making a statement about the ideas, values, or individuals they think their society should remember, if not honor. As a result, these structures not only influence the way people understand the subjects of their commemoration, but they also reveal the beliefs of the people and the time period in which they were created. They thus serve as historical artifacts in themselves.

While some memorials are spontaneous, such as flowers left on the roadside after a car accident, most are designed carefully and intended for permanence. The process can involve an entire community which raises funds, forms committees, and selects designer, sculptors, or architects. These structures can be either a response to loss and death, as is often the case with memorials, or they can be celebratory in nature, as is typical of monuments. (Note: While some see value in making a distinction between the terms memorial and monument for the reasons listed above, there are so many exceptions to these rules that this lesson will use the terms interchangeably.)

Memorials and monuments are designed to convey forceful messages about the events or individuals they commemorate. Each has embedded in it a particular perspective, an interpretation, a set of values or judgments. As a result, these public structures often raise contentious questions:

  • Why are some historical events or individuals deemed worthy of public commemoration, while others are not? How does that sorting take place?
  • If these structures cannot tell the whole story, what part of the story, and whose story, do they tell? What points of view should be left out?
  • Who do we entrust to interpret the past for present and future generations?

The debates over these questions often reflect existing and longstanding divisions within a society. Therefore, the process of creating—or removing—monuments and memorials can be a battleground where competing perceptions and profoundly different memories struggle to control the interpretation of history.

Materiales

Estrategías de enseñanza

Ocupaciones

Before engaging more directly with memorials and monuments, introduce and define their purpose more generally, using some examples with which students are already familiar.

  • Begin brainstorming with students some of the purposes of memorials and monuments. What purpose do they serve? Who creates them? ¿Por qué?
  • Then break students into pairs, ask them to view the Introducing Memorials and Monuments image gallery, and choose a memorial or monument to study. In their journals, ask them to describe the memorial or monument they selected. They might also sketch it or tape a photograph into their journals. Their description should answer the following basic questions: What is it? What does it look like? Where is it, and what is around it? What is it about this memorial that prompted you to choose it to analyze? You might permit students to do some brief internet research to find some of these details that are not visible in the images in the gallery.
  • Then together, ask the pairs to discuss:
    • Who is the intended audience for the memorial?
    • What, specifically, is the memorial representing or commemorating?
    • What story or message do you think the artist was trying to convey to the intended audience? What might the memorial be leaving out?
    • How does the memorial convey its intended story or message? What materials did the artist use? What experience did the artist create for the audience?

    Lead a brief class discussion in which students share some of their examples, and then focus on the following questions:

    • Why might people want to build memorials? List as many reasons as the class can brainstorm.
    • How might one’s identity affect the way they understand and commemorate history?
    • What are the consequences of remembering a history? What are the consequences of forgetting a history?

    In 2013, Bryan Stevenson, a lawyer who started the Equal Justice Initiative to challenge bias and inequity in the US justice system, launched a campaign to memorialize historical sites of racist violence across the American South. He began leading a project to identify, record, and mark places where lynchings occurred, both to accurately report the number of people killed and also to teach the public about the roots of twenty-first-century racial injustice.

    In small groups, have students read the text Acknowledging the Past to Shape the Present and the speech Creating a New Narrative. (Depending on students’ reading level, you may want to use the Chunking or Annotating and Paraphrasing strategies, or show the video Tragedy Into Hope in conjunction with the readings.) Then ask students to answer the following questions in their journals:

    • Why do you think that the Overton High School students were shocked to learn that Ell Persons’s lynching happened so close to their school, in an area that was familiar to them?
    • How do students and activists intend to commemorate Persons’s lynching? What do they hope their efforts will achieve?
    • In her speech, how does Marti Tippens Murphy define the terms upstander y bystander? Why does she believe that the Overton High School students are upstanders?

    Next, have students discuss the following questions, first in their small groups, and then as a class:

    Now ask students to design or write their own memorials.

    • Ask students to choose a historical idea, event, or individual in their local community, school, or family that they would want to memorialize.
    • Before they begin, ask students to respond to the following prompts in their journals:
      • What historical idea, individual, or event is most important for you and others to remember? ¿Por qué?
      • What message do you want the memorial to convey? How does this message augment or challenge what others are likely to know about the historical idea, event, or individual?
      • Who is the audience for the memorial?
      • How will the memorial communicate your ideas? What specific materials, shapes, imagery, or words will it include?

      Debrief the gallery walk as a class. Discuss the following questions with students:

      • What did you notice about your classmates’ memorials?
      • What patterns emerged?
      • What new perspectives did you gain about a historical idea, individual, or event, or about the process of recording and remembering history?

      You may need to modify or adapt these guidelines to take into account the materials you have on hand for students to use in building their memorials. Some teachers encourage students to use modeling clay, construction paper, or similar materials for their memorials, while others simply instruct students to create a sketch or diagram of the memorial without building it. Even if your students don’t create a physical representation, you can ask them to write the paragraph-length artist’s statement described above to explain their ideas.


      Ver el vídeo: Qué se esconde dentro de estos monumentos? l Investigando el canal de AlexKansas