Samuel Slater

Samuel Slater


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Samuel Slater nació en Belper, Derbyshire, en 1768. Fue aprendiz de Jerediah Strutt y adquirió un conocimiento detallado de la última maquinaria textil.

El gobierno británico aprobó una legislación que prohibía la exportación de maquinaria textil. Los ingenieros expertos también tendrán prohibido salir del país, pero Slater, usando un nombre falso, emigró a los Estados Unidos en 1789.

Slater tenía memoria fotográfica y pronto se puso a trabajar construyendo las últimas máquinas textiles. En 1793 ayudó a establecer la primera fábrica de algodón de Estados Unidos en Pawtucket, Rhode Island. Fue un gran éxito y Samuel Slater era un hombre rico cuando murió en 1835.


Samuel Slater

Samuel Slater nació en Derbyshire, Inglaterra, hijo de un granjero y terrateniente exitoso. En su juventud, Slater fue aprendiz de Jedediah Strutt, socio del célebre inventor británico Sir Richard Arkwright. Aprendiendo todos los aspectos de la industria de fabricación de algodón, Slater ascendió a supervisor de la fábrica Strutt. Gran Bretaña naturalmente quería mantener su monopolio sobre la producción textil y prohibió la exportación de maquinaria y la emigración de mecánicos o ingenieros con conocimiento de esas máquinas. Slater reconoció que su información tenía un gran valor y se fue de Inglaterra disfrazado hacia la ciudad de Nueva York en 1789. Más tarde conoció a Moses Brown, un prominente comerciante cuáquero en Rhode Island. Con Brown proporcionando el capital y Slater las especificaciones cuidadosamente memorizadas para el equipo, los dos abrieron un pequeño molino mecanizado en Providence en 1790. En 1793, trasladaron su operación a Pawtucket, una empresa que se convirtió en el primer molino de agua rentable en Estados Unidos. . Slater finalmente fue propietario de fábricas en varios estados y se convirtió en uno de los principales industriales del país. También fue responsable de introducir lo que se llamó el "Método Rhode Island": la práctica de contratar a familias enteras, incluidos niños, para trabajar en sus fábricas. Los trabajadores vivían en viviendas propiedad de la empresa, compraban en tiendas propiedad de la empresa y estudiaban en la empresa. -dirigir escuelas.


Samuel Slater - Historia

Slatersville, la primera aldea estadounidense construida únicamente con el propósito de producir telas, se convirtió en el modelo para las aldeas industriales en el valle del río Blackstone durante el resto del siglo XIX.

Ubicada en el río Branch en la actual North Smithfield, Slatersville se formó en 1803 cuando Samuel Slater y su hermano John, en asociación con la firma Providence de Almy and Brown, compraron la tierra y comenzaron la construcción de una fábrica textil. En 1807, el pueblo incluía Slatersville Mill, el edificio industrial más grande y moderno de su época, dos casas para trabajadores, la casa del propietario y la tienda de la empresa.

Cuando el edificio del molino original fue destruido por un incendio en 1826, fue reemplazado por el gran molino de piedra que se encuentra en el sitio hoy. Detrás de los molinos de 1826 se encuentra un molino de piedra de diseño similar construido en 1843. Los molinos funcionaban con agua del depósito de Slatersville de 170 acres.

Slatersville Congregational
Iglesia

Slatersville Green se estableció en 1838 y agrega una calidad tradicional de Nueva Inglaterra al pueblo. Muchas de las casas alrededor del Green fueron construidas por la compañía Slater en 1810-20. Fueron sustancialmente renovados a principios del siglo XX para que Slatersville se pareciera más a un pueblo tradicional de Nueva Inglaterra. A la cabeza del Green se encuentra la Iglesia Congregacional de Slatersville, un hermoso edificio de renacimiento griego coronado por un campanario de tres etapas. La casa de John Slater se encuentra más allá de Green en School Street.


25. El auge de la industria estadounidense


Algunos han llamado al molino de Sam Slater el lugar de nacimiento de la Revolución Industrial Estadounidense.

Durante los primeros 30 años del siglo XIX, nació realmente la industria estadounidense.

La fabricación doméstica era casi universal en la época colonial, y los artesanos locales se ocupaban de sus comunidades. Esta nueva era introdujo fábricas, con máquinas y tareas predeterminadas, produciendo artículos para ser enviados y vendidos en otros lugares.

En 1790, Samuel Slater construyó la primera fábrica en Estados Unidos, basándose en los secretos de la fabricación textil que trajo de Inglaterra. Construyó una hilandería de algodón en Pawtucket, Rhode Island, que pronto funcionaría con energía hidráulica. Durante la siguiente década, los textiles fueron la industria dominante en el país, con la creación de cientos de empresas.


El desarrollo de Eli Whitney de la pieza intercambiable comenzó revolucionando la industria de armas, pero terminó transformando la faz de la fabricación en los Estados Unidos.

En la industria del hierro, los hornos y laminadores de Pensilvania estaban suplantando rápidamente a las pequeñas forjas locales. En 1804, Oliver Evans de Filadelfia desarrolló una máquina de vapor de alta presión que se adaptaba a una gran variedad de propósitos industriales. En pocos años propulsó barcos, aserraderos, molinos harineros, imprentas y fábricas textiles. En 1798, Eli Whitney, que había inventado la desmotadora de algodón en 1792, contribuyó con uno de los elementos más importantes de la era industrial. Se le ocurrió la idea de fabricar armas con piezas intercambiables. La idea de piezas intercambiables se había planteado en Europa, pero fue necesario un estadounidense para comercializar con éxito el concepto.


Una hambruna de patatas a mediados del siglo XIX trajo a muchos inmigrantes irlandeses a las costas estadounidenses. Aquí, jugaron un papel importante en la Revolución Industrial, así como en la Expansión hacia el Oeste.

El concepto fue adoptado por industria tras industria. La construcción de canales y vías férreas desempeñó un papel importante en el transporte de personas y carga hacia el oeste, aumentando el tamaño del mercado estadounidense. Con la nueva infraestructura, incluso las zonas remotas del país adquirieron la capacidad de comunicarse y establecer relaciones comerciales con los centros comerciales del Este.

La nueva industrialización fue muy cara. De la necesidad de dinero creció la corporación. Conforme a las leyes estatales, las corporaciones podían acumular capital de tantos inversores como estuvieran interesados ​​en ellas, y cada uno de ellos disfrutaba de alguna acción o participación en el éxito de la corporación. No había límite en cuanto a cuánto podían ganar los inversores, pero cada uno tenía una "responsabilidad limitada" por la que eran financieramente responsables de las deudas de la corporación sólo en la medida de su inversión.

Sin embargo, la Revolución Industrial no hubiera sido posible sin un ingrediente más: gente mdash. Los canales y ferrocarriles necesitaban miles de personas para construirlos. Los esquemas comerciales requerían que las personas los ejecutaran. La cantidad de proyectos y negocios en desarrollo fue enorme. La demanda de mano de obra fue satisfecha, en parte, por millones de inmigrantes de Irlanda, Alemania y otros lugares. Como suele ocurrir cuando hay una inmigración masiva, hubo una gran resistencia. Los viejos y nuevos partidos políticos tomaron posiciones firmes sobre los derechos de los inmigrantes. En última instancia, estas posiciones se endurecieron, lo que provocó importantes cambios políticos en Estados Unidos.


Padre de nuestro sistema de fábrica

Las proezas de la memoria, en particular del tipo de memoria ridiculizada como “fotográfica” —o todas las cornucopias de riqueza que a veces derraman sobre los concursantes de televisión— son menospreciadas en las limas modernas, pero tienen su papel en la historia. Considere, por ejemplo, la historia de Samuel Slater. Sería descortés llamarlo espía, de lo contrario no se habría considerado uno. Además, era un hombre de paz. Sin embargo, en su propia época, el aprendiz de hilador de algodón logró con su prodigiosa memoria un efecto tan grande o mayor que el que cualquier espionaje militar exitoso haya producido en la nuestra. Porque trasplantó con éxito la recién nacida Revolución Industrial, que en muchos sentidos era un monopolio inglés, a través del océano a un nuevo país.

Para comprender la hazaña de Slater, uno debe mirar hacia atrás a la situación económica de Inglaterra y Estados Unidos en los días inmediatamente posteriores a que las colonias lograron su independencia. Si Dritain ya no gobernaba sus antiguas colonias, se aferró tenazmente a su comercio con ellas. Gracias a su nueva y floreciente industria textil, pudo vender grandes cantidades de productos de algodón en los Estados Unidos a precios tan bajos que quedaban pocos incentivos para fabricar telas aquí con los métodos manuales anticuados. Para mantener esta dependencia favorable el mayor tiempo posible, Inglaterra hizo todo lo posible para guardar los secretos que habían mecanizado la industria algodonera anterior, y estas medidas fueron tan efectivas que Estados Unidos podría haber continuado únicamente como una nación agrícola durante años, si no hubiera sido así. para Samuel Slater.

Slater nació en ijliB en la propia familia Ins, Holly House, en Derbyshire, Inglaterra. Su padre, William Slater, era un granjero y comerciante de madera independiente y educado, amigo y vecino de Jedediah Strutt, sucesivamente granjero, fabricante de textiles y socio del famoso inventor de Inglaterra. Sir Richard Arkwright, cuya estructura de hilado había revolucionado la fabricación de hilo de algodón. Tres años después del nacimiento de Samuel Slater, Strutt había financiado el fat lory de Arkwright en Cromford, la fábrica de algodón auténtica más antigua del mundo, donde la energía hidráulica reemplazó a los humanos y los animales en el movimiento de la maquinaria, y donde toda la operación de hilado se podía realizar por primera vez. automáticamente bajo un mismo techo. En cinco años, las fábricas de Arkwriglu estaban empleando a más de 5.000 trabajadores y se puso en marcha el sistema de fábrica de Inglaterra.

Fue en esta atmósfera de revolución industrial donde creció el joven Slater. Mostró signos de su futura inclinación mecánica a una tierna edad al hacerse un eje de acero pulido con el que ayudaría a peinar el viento para su madre, y siempre que tenía la oportunidad, caminaba hasta la cercana Cromford o Helper en el río Derweni para vea las fábricas de algodón que poseían Strutt y Arkwright. En 1782 Strult comenzó a erigir una gran fábrica de calcetería en Milford, a una milla de la propiedad de Slater, y le pidió permiso a William Slater para contratar a su hijo mayor como empleado. Slater, que había notado la habilidad y las inclinaciones de su hijo menor, Samuel, lo recomendó en su lugar, observando que no solo "escribía bien y era bueno con las cifras", sino que también tenía una decidida inclinación mecánica.

Así, a los catorce años, Samuel Slater se fue a vivir y trabajar con Strutt. Cuando William Slater murió poco después, en 1783, el joven Samuel Slater firmó su propio contrato para aprender a hilar algodón como aprendiz en la fábrica de Strutt hasta los 21 años.

Durante los primeros días de su mandato, el niño estaba tan absorto en el negocio que pasaba seis meses sin ver a su familia, a pesar de que vivían a solo una milla de distancia, y con frecuencia gastaba su única arcilla gratis, los domingos, experimentando solo en maquinaria. En esas clases los molineros tenían que construir toda su propia maquinaria, y Slater adquirió una valiosa experiencia en su diseño, así como en su funcionamiento, y en los procesos de hilado. Incluso antes de completar su mandato, fue nombrado superintendente de la nueva fábrica de calcetería de Strutt.

Pero Slater se había preocupado por las posibilidades de una carrera independiente en Inglaterra. Habiendo expirado las patentes de Arkwright, habían surgido fábricas en todas partes, y Slater podía ver que para lanzarse por su cuenta necesitaría más y más capital para mantenerse a la vanguardia de las mejoras técnicas que se estaban produciendo constantemente. Un artículo de un periódico de Filadelfia había llamado su atención sobre los Estados Unidos en el que se decía que la legislatura de Pensilvania había concedido una recompensa de 100 libras esterlinas a un hombre que había diseñado una máquina textil. El joven Slater decidió ir a los Estados Unidos e introducir allí los métodos de Arkwright. Como primer paso, incluso antes de que expirara su mandato con Strutt, Slater obtuvo el permiso de su empleador para supervisar la construcción de las nuevas fábricas de algodón que Arkwright estaba comenzando en ese momento, y de esta experiencia obtuvo valiosos conocimientos para el futuro.

Era cierto que había que considerar graves riesgos. Gran Bretaña todavía prohibía estrictamente la exportación de maquinaria textil o sus diseños. Con Krance entrando en un período de revolución que podría perturbar la economía del Viejo Mundo, era aún más importante que el gran mercado estadounidense estuviera protegido para el comercio hritánico. Como resultado, las máquinas y técnicas de Arkwright no se usaban en ningún lugar de Estados Unidos en ese momento, y hubo varios intentos en Pennsylvania, Massachusetts. Connecticut. Maryland y Carolina del Sur: producir textiles de algodón satisfactorios había dado pocos frutos. Sin los inventos de Arkwright, era imposible hacer hilo de algodón lo suficientemente fuerte para las urdimbres necesarias en el tejido en telar manual.

Los yanquis emprendedores emprendieron todo tipo de ingeniosos intentos para sacar de contrabando máquinas o dibujos modernos. Incluso el ministro estadounidense en Francia estuvo involucrado en algunos de ellos: la maquinaria se compraría silenciosamente en Inglaterra, se desmantelaría y se enviaría en pedazos a nuestra legación de París para su transbordo a los Estados Unidos en cajas etiquetadas como "cristalería" o "implementos agrícolas". Sin embargo, los agentes británicos y la Royal Navy lograron interceptar casi todos esos envíos, y los trabajadores calificados que intentaron escabullirse con dibujos o modelos fueron detenidos en alta mar y traídos de regreso. Los agentes de aduanas registraron minuciosamente a los pasajeros que salían de Inglaterra hacia los puertos estadounidenses antes de abordar el barco.

Slater conocía estas desventajas y decidió no llevar nada por escrito salvo sus documentos de contrato. Incluso estos se cuidó de ocultar. A medida que se acercaba el momento de su partida, no reveló sus planes ni siquiera a su familia, y solo le dijo a su madre que estaba haciendo un viaje a Londres. El 1 de septiembre de 1789, bajo la cálida luz del sol de finales del verano, lanzó una última mirada a los agradables prados y huertos de Holly House y se puso en camino por la hermosa campiña de Derbyshire.

En Londres decidió pasar unos días haciendo turismo, ya que esta iba a ser su primera y última visita a la capital. Luego, después de enviar una carta a casa revelando su viaje previsto, abordó el barco hacia Nueva York, asumiendo la apariencia de un granjero para escapar de la detección. El papel no fue difícil para el hijo de un terrateniente de Derbyshire y, a excepción del contrato oculto, no había nada que vincule al joven con la industria textil del algodón. Pero llevaba consigo en un recuerdo muy notable los detalles completos de una moderna fábrica de algodón.

Después de una travesía de 66 días, el barco de Slater llegó a Nueva York. Originalmente tenía la intención de ir a Filadelfia, pero cuando se enteró de la existencia de la New York Manufacturing Company en Vesey Street en el centro de Manhattan, mostró su contrato y consiguió un trabajo allí. La empresa se había organizado recientemente para fabricar hilos y telas, pero el hilo era de lino y la maquinaria, operada a mano, se copiaba de modelos ingleses anticuados. Esto estaba muy lejos de las fábricas que Slater había supervisado en Derbyshire, y no estaba impresionado.

Afortunadamente, por esta época, el recién llegado se encontró con el capitán de un paquete que navegaba entre Nueva York y Providence. Rhode Island, y de él se enteró del interés en la fabricación textil mostrado por un rico comerciante jubilado de Providence, Moses Hrown, que más tarde se convertiría en uno de los fundadores de la Universidad de Brown. Un cuáquero convertido y un hombre de gran imaginación y perspicacia para los negocios, Brown había invertido una cantidad considerable de dinero en efectivo en dos estructuras de hilado manuales y toscas y una tosca máquina de cardar, así como en un par de "jennies" obsoletos. lint todos sus intentos de producir hilados de algodón habían fracasado, y no podía encontrar ninguna utilidad para su costosa maquinaria. Tal era la situación cuando recibió una carta de Slater:

Nueva York, 2 de diciembre de 1789

Hace unos días me informaron que querías un gerente de hilatura de algodón, etc., en cuyo negocio me cabestro al que puedo dar la mayor satisfacción, en fabricar maquinaria, confeccionar buen hilo, ya sea para medias o torsión, como cualquiera que sea. se hace en Inglaterra: como he tenido la oportunidad, y un descuido de las obras de Sir Richard Arkwright, y en el molino del Sr. Strutt durante más de ocho años. Si no se le proporciona, debería ser un placer servirle: aunque estoy en la fábrica de Nueva York y lo he estado durante tres semanas desde que llegué de Inglaterra. Pero tenemos solo una tarjeta, dos máquinas, dos jennies giratorios, que creo que no vale la pena usar. Mi intención es erigir una tarjeta perpetua y girar. (Es decir, las patentes de Arkwrighl). Si tiene el favor de dejar una línea con respecto a la cantidad de estímulo que desea dar, por favor del Capitán Brown, estará muy complacido, señor, su más humilde y obediente servidor.

N.B .: Por favor, diríjase a mí al número 37, Golden Hill, Nueva York.

La carta de Slater encendió la imaginación del astuto cuáquero, y se apresuró a responder, declarando que él y sus asociados estaban "desprovistos de una persona familiarizada con la hilatura con bastidor de agua" y ofreciendo a Slater todos los beneficios que I'roni hizo funcionar con éxito su maquinaria además de intereses sobre el capital invertido y cargos por depreciación. Su invitación concluía: “Si la situación actual no se ajusta a lo que él desea y, a partir de su conocimiento del negocio, se pueden determinar las ventajas de los molinos, para inducirlo a venir a un trabajo nuestro, y tener Tanto el mérito como la ventaja de perfeccionar el primer molino de agua en Estados Unidos, deberíamos estar encantados de contar con su cuidado siempre que puedan resultar rentables para ambos, y podemos estar de acuerdo ".

Tentado y halagado, y asumiendo que la operación de Providence solo necesitaba un supervisor experimentado para que fuera un éxito, Slater decidió aceptar. Tomó un barco en enero de 1790, llegó a Providence el día dieciocho del mes e inmediatamente llamó a Moses Brown.

Los dos hombres contrastaban notablemente. Slater, de solo 21 años, medía casi dos metros y era de complexión fuerte, tez rubicunda y cabello rubio. Moses Brown, con su suave sombrero cuáquero de ala ancha, ya había pasado de la mediana edad, era de baja estatura, con un par de ojos brillantes con gafas en un rostro benévolo enmarcado por fluidos mechones grises. Satisfecho de una mirada al contrato de Strutt de que su joven interlocutor era de buena fe, Brown llevó a Slater en un trineo a la pequeña aldea de Pawtucket. una comunidad que consta de una docena de cabañas a ambos lados del río Dlackstone, en las afueras de Providence. Se detuvieron en una pequeña tienda de ropa en la orilla del río, cerca de un puente que unía Rhode Island y Massachusetts. Aquí estaba ensamblada la maquinaria mal surtida de Brown.

Slater echó un vistazo y negó con la cabeza, su decepción era obvia. Comparado con el espléndido molino de Strutt, esto era casi una caricatura. Habló sin rodeos: "Estos no sirven, no sirven para nada en su condición actual, ni se les puede obligar a responder". Brown le instó a que lo reconsiderara, a que probara las máquinas, pero el joven inglés no quería persuadirlo. Por fin, desesperado, el viejo comerciante le lanzó un desafío a Slater:

“Tú dijiste que podías hacer maquinaria. ¿Por qué no hacerlo?

A regañadientes, Slater finalmente accedió a construir un nuevo molino, utilizando las partes del antiguo que responderían, pero solo con una condición: que Krown proporcionara un mecánico confiable para fabricar la maquinaria que Slater diseñaría y que el hombre no estaría bajo fianza. revelar la naturaleza de la obra ni copiarla.

"Si no hago tan buen hilo como ellos en Inglaterra", declaró Slater, "no tendré nada por mis servicios, ¡pero arrojaré todo lo que he intentado por el puente!" Brown estuvo de acuerdo, haciendo arreglos además de pagar los gastos de manutención de Slater.

Luego, el viejo comerciante llevó a su visitante a la cabaña de Oziel Wilkinson, un ingenioso maestro de hierro, con quien Slater podía abordar. Wilkinson, también cuáquero, operó una pequeña forja de anclas usando la energía del agua del río, y allí fabricó accesorios para barcos, palas, guadañas y otras herramientas. Cuando el joven inglés entró en la casa de los Wilkinson, la hija menor de su anfitrión se perdió de vista tímidamente, pero Hannah, la mayor, se quedó en la puerta para mirar al extraño. Slater se enamoró de ella. (En dos años se casarían, y Hannah Slater más tarde adquiriría fama por derecho propio como descubridor del hilo de coser de algodón, que primero produjo a partir de los finos hilos que fabricaba su marido). En la casa de los Wilkinson, el joven Slater encontró nuevos padres. quien lo ayudó a superar su nostalgia y lo alentó en los primeros meses difíciles.

Parte de ese invierno lo pasó experimentando con la tosca máquina de cardar de Moses Brown, y resultó que pudo mejorar la calidad del vellón de algodón. Esto, cuando se hilaba a mano en las jennies, producía un mejor hilo, pero todavía era demasiado débil y desigual para ser utilizado como urdimbre en el tejido a mano de la tela. Slater estaba desanimado al darse cuenta de que debía construir todo desde cero.

El resto del invierno lo pasó reuniendo los materiales necesarios para construir las máquinas y los procesos de Arkwright. Carecía incluso de las herramientas con las que fabricar el complicado equipo, y se vio obligado a fabricar muchas de ellas él mismo antes de que pudiera comenzar cualquier construcción. Además, sin modelos para copiar, tuvo que realizar sus propios cálculos para todas las medidas. Uno de los elementos más ingeniosos de los inventos de Arkwright fue la variación en las velocidades de varias partes de las máquinas. Las tablas matemáticas para estos no estaban disponibles en ningún lugar excepto en Inglaterra. Slater tuvo que confiar en su propia memoria extraordinaria. Sin embargo, en abril de 1790, estaba listo para firmar un firme acuerdo de asociación para construir dos cardadoras, un bastidor de dibujo y una mechera, y dos bastidores de hilado, todo para funcionar automáticamente con energía hidráulica. Iba a recibir un dólar al día como salario, la mitad de la propiedad de la maquinaria que construía y, además, la mitad de las ganancias netas de la fábrica después de que estuviera en funcionamiento. Moses Brown había entregado la supervisión de sus inversiones textiles a William Almy, su yerno, y Smith Brown, su primo, y estos dos hombres se convirtieron en los nuevos socios de Slater.

Ahora, detrás de las ventanas cerradas en el pequeño edificio de ropa en la orilla del río, el joven Slater comenzó a diseñar la primera fábrica de algodón exitosa en Estados Unidos. Mientras dibujaba los planos con tiza sobre madera, Sylvanus Brown, un carretero local experimentado, recortó las partes de un robusto roble y las sujetó con tacos de madera. El joven David Wilkinson, futuro cuñado de Slater y, como su padre, un hábil herrero, forjó ejes para los ejes, rodillos para los marcos y dientes en las tarjetas que Pliny Earle, de Leicester, Massachusetts, preparó para las máquinas de cardar. Antes de que se pudieran fabricar ruedas dentadas de hierro y llantas de cartón, Slater y Wilkinson tuvieron que ir a Mansfield, Massachusetts, para encontrar piezas de fundición adecuadas. Para el otoño, trabajando dieciséis horas al día, Slater había cumplido con creces su acuerdo: había construido no dos sino tres máquinas cardadoras, así como el dibujo, la mechera y los dos marcos giratorios. Por fin estaba listo para un juicio.

Tomando un puñado de algodón crudo, Slater lo introdujo en la máquina de cardar, que un negro anciano accionaba a mano para la ocasión. Este motor era uno de los elementos más importantes del sistema Arkwright, ya que en él el algodón crudo se pasaba a través de tarjetas de cuero tachonadas con pequeños dientes de hierro que extraían y enderezaban las fibras, las colocaban una al lado de la otra y las formaban en una larga. , vellón estrecho llamado "final" o "astilla". A continuación, se colocó en el marco de dibujo y mechero para estirarlo más, alisarlo y luego torcerlo antes de hilarlo en el marco de hilado. Antes de que el algodón pasara a través de las cardas, las fibras se extendían en todas direcciones, y era esencial que el cardado fuera exitoso para que el "extremo" fuera adecuado para los pasos siguientes. Pero cuando Slater introdujo el algodón de prueba en su máquina, solo se acumuló en las cartas.

Slater estaba muy perplejo y consternado. La maquinaria ya había tardado mucho en fabricarse y sus socios se estaban impacientando. Slater sintió sus crecientes dudas y supo que perdería su confianza si esta primera prueba fallaba. Sin embargo, no tenía a nadie que pudiera comprobar la exactitud de sus diseños. La familia Wilkinson luego describió su ansiedad. De pie frente a la chimenea, suspiró profundamente y vieron lágrimas en sus ojos. La Sra. Wilkinson, notando su angustia, preguntó: "¿Estás enfermo, Samuel?" Slater respondió con tristeza: "Si me siento frustrado con mi máquina de cardar, pensarán que soy un impostor".

Después de varias noches de insomnio, Slater determinó que el problema se debía a una mala traducción de su diseño a la realidad, ya que Pliny Earle nunca antes había hecho tarjetas con esa descripción. Slater decidió que los dientes estaban demasiado separados y que, bajo la presión del algodón crudo, caían hacia atrás de sus lugares apropiados en lugar de permanecer firmes y peinar el algodón a medida que pasaba. Señaló el defecto a Earle, y juntos, usando un trozo de piedra de afilar desechado, golpearon los dientes para darle la forma correcta. Se hizo otra prueba y la máquina funcionó satisfactoriamente.

La etapa final estaba ahora a la mano. Había pasado casi un año en preparación para este momento. ¿Funcionaría la maquinaria automáticamente con energía hidráulica? Ese fue el milagro de las técnicas de Arkwright, que les dio su nombre, "giro perpetuo". Se hizo una conexión con la pequeña rueda de agua que había sido utilizada por el sastre en cuyo pequeño taller ahora se encontraba la nueva maquinaria de Slater. Era un invierno profundo y el río Blackstone estaba helado, por lo que Slater se vio obligado a arrastrarse hacia abajo y romper el hielo alrededor de la rueda. Cuando la rueda giró, su maquinaria comenzó a zumbar.

El 20 de diciembre de 1790, la fábrica de Samuel Slater produjo el primer hilo de algodón fabricado automáticamente en Estados Unidos. Era fuerte y de buena calidad, adecuado para láminas y otros tipos de artículos pesados ​​de algodón pronto Slater estaba produciendo un hilo lo suficientemente fino como para tejerlo en camisas, cuadros, ginghams y medias, todo lo cual hasta entonces había sido importado de Europa. Una buena tela de algodón tejida en casa con hilo inglés había costado de cuarenta a cincuenta centavos la yarda, pero pronto Slater redujo el costo a nueve centavos. Durante el resto de ese primer invierno, incapaz de conseguir que nadie más hiciera el trabajo, Slater pasó dos o tres horas cada mañana antes del desayuno rompiendo el hielo del río para poner en marcha la rueda de agua. Diariamente lo dejaba empapado y entumecido por la exposición, su salud se vio afectada por el resto de su vida.

El pequeño molino comenzó con cuatro empleados, pero al cabo de un mes, Slater tenía nueve manos en el trabajo, la mayoría niños. En esto, estaba siguiendo la práctica en Inglaterra, donde se empleaban familias enteras en los molinos. Los primeros millowers ingleses habían encontrado a los niños más ágiles y diestros que los adultos, sus dedos rápidos y manos pequeñas tendían más fácilmente las partes móviles. Slater, al igual que otros propietarios pioneros de molinos que trataban con pequeñas fuerzas de trabajo, pudo mantener una actitud paternalista hacia los jóvenes a su cargo hasta la llegada del sistema fabril y la propiedad ausente, el trabajo infantil no fue el mal que se convirtió más tarde. Slater introdujo una serie de costumbres sociales que había aprendido en las fábricas de Arkwright y Strutt. Para sus trabajadores, construyó la primera escuela dominical en Nueva Inglaterra y allí proporcionó instrucción en lectura, escritura y aritmética, así como también en religión. Más tarde promovió escuelas diurnas comunes para sus trabajadores, a menudo pagando los salarios de los maestros de su propio bolsillo.

Orgullosamente, Slater envió una muestra de su historia a Strutt en Derbyshire, quien la calificó excelente. Sin embargo, los estadounidenses dudaron en usarlo, prefiriendo el hilo de lino tradicional hilado a mano o el hilo de algodón hecho a máquina importado de Inglaterra. En cuatro meses, Moses Brown estaba escribiendo a los propietarios de una pequeña fábrica en Beverly, Massachusetts, dirigida por un pariente, proponiendo una petición conjunta al Congreso: ¿Por qué no aumentar los aranceles sobre los productos de algodón importados? Algunas de las ganancias podrían entregarse a los cultivadores de algodón del sur como recompensa por mejorar su algodón crudo, y otras podrían presentarse a la incipiente industria textil como una subvención.

A continuación, Brown dispuso transmitir a Alexander Hamilton, secretario de Hacienda y ya conocido como partidario de la industria, una muestra del hilo de Slater y del primer cheque de algodón elaborado con él, junto con diversas sugerencias para impulsar las nuevas manufacturas textiles. Informó a Hamilton que dentro de un año se podrían construir maquinaria y molinos para suministrar suficiente hilo para toda la nación. Dos meses después, cuando Hamilton presentó al Congreso su famoso Informe sobre Manufacturas, mencionó “la fábrica de Providence [que] tiene el mérito de ser la primera en introducir en los Estados Unidos la célebre fábrica de algodón”.

Al final de sus primeros diez meses de operaciones, Almy, Brown & amp Slater habían vendido casi 8,000 yardas de tela producida por tejedores caseros a partir de sus hilos. Después de veinte meses, la fábrica estaba produciendo más hilo de lo que los tejedores de sus inmediaciones podían usar, un excedente de 2000 libras había acumulado. Desesperadamente, Moses Brown apeló a Slater: "Debes cerrar tus puertas o convertirás todas mis granjas en hilo de algodón".

Fue en este punto que la fuerza total de los procesos revolucionarios de Slater comenzó a hacerse evidente. Para disponer de sus excedentes, los socios comenzaron a emplear agentes en Salem, Nueva York, Baltimore y Filadelfia, y las ventas fueron tan alentadoras que les resultó obvio que su mercado potencial era enorme. En 1791, por lo tanto, cerraron el pequeño molino y construyeron cerca una fábrica más eficiente diseñada para acomodar todos los procesos de fabricación de hilos bajo un mismo techo. Fue inaugurado en 1793 (ahora el Museo Old Slater Mill, el edificio sigue en pie hoy).

En diciembre de 1792, los libros de contabilidad de los socios habían mostrado un crédito a nombre de Slater de £ 882, que representaba su parte de las ganancias de la venta de hilo hilado por su fábrica. A partir de entonces, tanto él como la industria naciente que él había ayudado a crear prosperaron rápidamente. La fábrica ya no era un asunto de vecindario, sino que buscaba sus mercados en un mundo más amplio. Cuando terminó la guerra de 1812, había 165 molinos solo en Rhode Island, Massachusetts y Connecticut, muchos de ellos iniciados por ex empleados de Slater que se habían dedicado al negocio por sí mismos. Para entonces, Slater también se había diversificado y era dueño de al menos siete fábricas, ya sea directamente o en sociedad. Una importante ciudad industrial en Rhode Island ya llevaba el nombre de Slatersville. Alrededor de tres nuevas fábricas de algodón, lana e hilo que construyó en Massachusetts, surgió un nuevo centro textil que se convirtió en la ciudad de Webster. Más tarde, su empresa de gran alcance lo llevó a Amoskeag Falls en el río Merrimac en 1822, compró una participación en un pequeño molino ya establecido allí, y en 1826 erigió un nuevo molino que se convirtió en la famosa Amoskeag Manufacturing Company, centro de una industria aún mayor. centro textil — Manchester, New Hampshire.

President James Monroe had come to Pawtucket in 1817 to visit the “Old Mill,” which was then the largest cotton mill in the nation, containing 5,170 spindles. It had started with 72. Slater himself conducted his distinguished visitor through the factory and proudly showed him his original spinning frame, still running after 27 years. Some years later another President, Andrew Jackson, visited Pawtucket, and when he was told that Slater was confined to his house by rheumatism brought on from that first winter of breaking the ice on the Blackstone, Old Hickory went to pay his respects to the invalid. Courteously addressing Slater as “the Father of American Manufactures,” General Jackson said:

“I understand you taught us how to spin, so as to rival Great Britain in her manufactures you set all these thousands of spindles to work, which I have been delighted in viewing, and which have made so many happy, by a lucrative employment.”

Slater thanked his visitor politely and with the dry wit for which he was well known replied:

“Yes, Sir, I suppose that I gave out the psalm, and they have been singing to the tune ever since.”

By the time he died in 1835, Slater had become generally recognized as the country’s leading textile industrialist. In addition to his cotton and woolen manufactures, he had founded a bank and a textile-machinery factory and had helped promote several turnpikes, including a road from Providence to Pawtucket and another from Worcester, Massachusetts, to Norwich, Connecticut. At his death Moses Brown, who survived him, estimated Slater’s estate at $1,200,000—a remarkable achievement in those early days of the nineteenth century.

The industry Slater had founded 45 years earlier had shown phenomenal growth by the year he died. In 1790 the estimated value of all American manufactured goods barely exceeded $20,000,000, and the domestic cotton crop was about 2,000,000 pounds. By 1835 cotton manufactured goods alone were valued in excess of $47,000,000, and that single industry was consuming almost 80,000,000 pounds of cotton annually. Few men in our history have lived to see such tremendous economic changes wrought in one lifetime by their own efforts.

The social changes which Samuel Slater witnessed and helped to further were even more far-reaching. When he arrived in 1789 America was a nation of small farmers and artisans. By the time he died, and to a considerable extent because of his accomplishments, many artisans had become mill hands.

Three years after Slater’s mill began operations, a young Yale graduate named Eli Whitney, visiting a Georgia plantation, devised the cotton gin, and this, in combination with English cotton mills and American ones like Slater’s in New England, enormously stimulated the cotton economy (and the slave-labor system) of the South. Simultaneously, and paradoxically, Slater and Whitney helped fasten on the North an industrial economy which would defeat the South when the long-standing economic conflict between the two sections flared out at last in civil war.


Expansión

Slater's partnership with Brown and Almy did not last. Slater's business strategy was to specialize in manufacturing thread and yarn Brown and Almy wanted to incorporate the entire range of operations, from spinning yarn to weaving cloth. Because of their disagreement, Slater broke with his partners and built his own mill across the river in 1797. He rented rooms from Oziel Wilkinson (1744–1815), and later married his daughter Hannah. Wilkinson and two of his wife's brothers became new partners with Slater, and together they constructed the mill town of Slatersville, Rhode Island. In 1806, Slater's brother John (1776–1843) arrived from England, bringing with him a variety of tools not available in the United States (as well as seeds for garden plants not available in New England), and joined his brother's business. By 1807, Slatersville was the largest mill town in New England, but it was so compact that workers seldom had to travel more than a quarter mile to get from their factory housing to their jobs, the store, or church.


History & Mission

I n 1884 William Albert Slater, the son of a wealthy Norwich industrialist, offered to memorialize his father, John Fox Slater, with a new building at the Norwich Free Academy. He chose noted Worcester, Massachusetts architect, Stephen C. Earle, to create a distinctive design. To many, the Slater Memorial was, and remains, Earle&rsquos finest work. Its design is Romanesque Revival in what has become known as the Richardsonian Romanesque after another noted 19th century American architect, Henry Hobson Richardson.

Scion of the same Slater family noted for industry in Rhode Island, William A. Slater was educated and successful. He appreciated travel, theater, music and art and during frequent visits to France with his wife Ellen, purchased contemporary art. He sponsored the construction of Norwich&rsquos &ldquoBroadway Theater&rdquo and numerous performances in it. At the same time, his philanthropy provided for the expansion of educational opportunities and affordable access to the arts for Norwich&rsquos citizens. His generosity touched every resident of the city in someway.

By 1888, recently appointed Norwich Free Academy Principal Robert Porter Keep convinced Slater to add to his gift of the building with funding adequate to acquire 227 plaster casts of classical and renaissance sculpture. Keep was a noted classics scholar who had lived in Greece. Almost 600 photographs of the great works of European and ancient art and architecture were then added to the plan to create a museum that would serve the students of the Norwich Free Academy and the community by exposing them to cultures and aesthetics otherwise outside their reach. The approach common for major museums in 19th century Western academic institutions, but unheard of in a small American city on the campus of a secondary school.

William A. Slater (detail), oil on canvas.

Dr. Keep appointed Henry Watson Kent to be the museum&rsquos first curator and engaged EdwardRobinson, curator of antiquities at the Boston Museum of Fine Arts, to select the casts, and plasterer Giovanni &ldquoCico&rdquo Luchini to assemble the plaster parts into replicas of the great masterworks. To anyone else, the dismembered parts would have posed a puzzle of insurmountable proportions, but Luchini clearly assembled them accurately. He was also charged with fitting the casts with fig leaves upon their arrival, a practice employed in England as well.

Kent was the perfect choice to lead the museum, and utilized methods still seen as valid today to engage the public in repeated visits. He organized changing exhibits and took advantage of the availability of private collections such as William and Ellen Slater&rsquos when mounting temporary exhibits. The Slaters&rsquo collection drew 3,000 visitors. The museum continued to collect, often purchasing from living artists as the result of temporary exhibitions and accepting gifts from generous Norwich citizens and Norwich Free Academy alumni. Thus, the museum&rsquos holding&rsquos grew to include a diverse array of fine and decorative art, historical artifacts and ethnographic material from five continents and 35 centuries.

Over the course of more than a century, the museum has remained true to its mission as an educational resource for the Academy and the community. Successors to Mr. Kent continued to enlarge and improve the collections through purchases and donations. Its space was expanded in 1906 through a gift from Charles A. Converse for the addition of a new building with a large, airy gallery, making changing exhibits more feasible. The Slater Memorial Museum&rsquos relationship with the Norwich Art School has, over the years, maximized the Norwich Free Academy&rsquos ability to train young artists for professional study, while contributing to the cultural life of the greater community.


Samuel Slater - History

Today we might call Samuel Slater an industrial spy. An English farmer's son born in 1768, Samuel Slater worked for a man name Jedediah Strutt. There he learned how to build and operate textile machinery.

In 1789, Slater sneaked off to the United States (yes, sneaked) in order to make money using his knowledge of the textile-making process. By 1793, Slater had built the first successful water-powered textile mill in Rhode Island. Even though he had many competitors, Slater had a secret plan. He built mill villages where he provided housing and stores for people who worked in his mill. Employees paid part of their salary to rent housing or buy from his stores. Do you see any problems in that system?

The plan worked well, as least for Slater, who grew quite wealthy. For the mill families, life was not so pleasant. Men, women, and children worked twelve-hour days, six days a week for little pay.

Samuel Slater has been called the "Father of the American Industrial Revolution" because he introduced the idea of mass production into the United States.


Contenido

The region was originally settled in the 17th century by British colonists as a farming community. The village was founded in 1803 by entrepreneurs Samuel and John Slater, in partnership with the Providence firm of Almy and Brown. The firm purchased the land and began construction of a textile mill. [2] By 1807, the village included the Slatersville Mill, "the largest and most modern industrial building" of its day, two houses for workers, the owner's house, and the company store. [2] The first mill building was destroyed by fire in 1826 and was replaced by the large stone mill which stands on the site today. Behind the 1826 mills stands a stone mill of similar design built in 1843. The mills were powered by water from the large Slatersville reservoir. [2] Slatersville's village green was laid out in 1838 in a traditional New England pattern. Many of the houses around the Green were built by the Slater company in 1810-20. [2] They were substantially renovated earlier in the 20th century to make Slatersville look more like a traditional New England Village. At the head of the Green stands the Slatersville Congregational Church, a steepled Greek revival building, which houses the oldest continuously operated Sunday School in America. The Slater family owned the village until 1900 when it was sold to James R. Hooper, who used the mills to bleach and dye cloth. In 1915, Hooper sold the Slatersville village to Henry P. Kendall. Kendall took a personal interest in the village and initiated many of the improvements which give Slatersville its traditional New England character. [2] Today, Slatersville is owned by private individuals and, in 1973, it became a National Historic District, bounded by Main, Green, Church, and School Sts. and Ridge Rd., with 3,100 acres (13 km 2 ) and 149 buildings. [3]

Slatersville Green and the Congregational Church

John Slater and Ruth Slater co-founders of Slatersville

Union Grange Hall, built in 1897 as a chapel for the St. Luke's Episcopal Mission

Stone Arch Bridge, built in 1857, over the Branch River near the Slatersville mills. It replaced a wooden bridge built around 1800.


The Slater Mill Field Trip: in the footsteps of Samuel Slater – Herb Weiss

In Pawtucket’s downtown, you will find historic Slater Mill, consisting of the Slater and Wilkinson Mill and the Sylvanus Brown House, sitting on five acres of land on both sides of the Blackstone River, a mill that celebrates America’s Industrial Revolution to generations of visiting students.

Pawtucket resident Patricia S. Zacks fondly recalls her field trip to Slater Mill almost 60 years ago. “We were escorted single file by all the machines. Some were even operational, she said.

Looking back, the former student from Curtis Elementary School says, “it was a rite of passage for every elementary student to pass thru the old mills’ doors,” says Zacks. “We went home with a little piece of cotton. It was a very special day for me,” she says.”

Like Zacks found out, the Slater Mill Field Trip is as iconic as many other Rhode Island institutions. Many Rhode Islanders between the ages of 10 and 75 have experienced this “rite of passage”, of sorts, for elementary school students in the state, particularly 4th graders.

As authentic as you can get

“Slater Mill is authentic as you can get it’s not recreated like many historical sites scattered throughout the nation,” says President Robert Bllington, of the Blackstone Valley Tourism Council. “When visiting, the young students walk on 200-year-old floors, he says, actually walking on the fir wooden planks that Samuel Slater, the Father of the American Revolution once walked on”.

“It’s hard to find a museum that makes things right in front of your eyes. Slater Mill is that place for the young students,” he notes.

Although, the Older Slater Mill Association’s (OSMA) bylaws recognized the museum’s important role in educating children about future careers in the textile industry, things didn’t happen immediately. In 1921, the non-profit was founded to work on saving the historic mill. Efforts to restore the mill began in 1923, restoring the mill to its 1835 appearance. During a 1961 Annual Meeting, OSMA President Norm MacColl recalled the mill for “nearly 30 years that stood as a shell, seldom used and sparsely visited.” He suggested that there was not an education program nor much student visitation prior to this.

Student visitations began in the mid-1950s, when East Avenue School in Pawtucket and schools as far away as South Orange, New Jersey, and New York City, came to the city to visit the mill. Admission fees for the visiting students were kept affordable by the OSMA, with adults being charged 50 cents and 25 cents for children.

In 1962, a new record was set as 28,648 visitors came to Slater Mill, half being students. By 1974, inflation and the energy crisis had an impact on student visits to the mill. During this year, OSMA hired Cynthia Dougherty to be its first dedicated school services staffer, a position that would grow to a full-time Curator of Education. OSM’s education staff brought the “Museum on Wheels” program to bring Slater Mill’s history to schools.

Tying into educational curriculum

By May 2003, Slater Mill staff were dressed in simple “period” costumes, which were upgraded a few years later, says Rosemary Danforth, former Outreach Program Presenter, and an on-site interpreter who joined the OSMA staff in 2002. “That became a selling point for some of the teachers,” she remembers.

OSMA staff worked closely with visiting teachers, coordinating the onsite experience with their curriculum, says Danforth, with staff fitting the tour to the specific educational level of the visiting students.

Over the years, the number of students would fluctuate, being tied to gas shortages and the economy. Just a few years ago state education policy advised that families should not be approached to support the cost of field trips due to potential inequities that would reduce the number of student visits.

Funding to support the OSMA’s operations and programs would come from the city of Pawtucket, state and federal grants, civic groups including the Rotary Club of Pawtucket and from local businesses. These contributions led to the first free field trip offerings for RI public schools.

Before the pandemic, Lori Urso, Executive Director of Slater Mill, recalls that “we typically had 7000 – 8000 students per year, counting those who came to the site, and those whose schools our staff visited. Some years it even reached 10,000.

Looking forward…

According to Urso, the Field Trip has evolved to a more STEAM-based, and place-based objective. In response to educator feedback asking for more hands-on activities at the museum, a fiber arts studio component was introduced, with a participating artist, to compliment the science and tech aspects. It was a highly-praised program that unfortunately came to a halt with the onset of the COVID pandemic, closure of schools, and elimination of field trip programs.”

“The timing of the return of the Slater Mill Field Trip remains unclear at the moment,” says Urso. “The National Park Service is eager to welcome students back to the mill in the future, but much of this depends on the policies of the individual school districts, and priorities for student and teacher safety,” she says.

Note: In 2021, Old Slater Mill became part of the National Park Service – https://www.nps.gov/blrv/learn/historyculture/slatermill.htm

Nota del editor: About 20 years ago people were given the opportunity to use some of the oldest looms to create handwoven items. Nancy Thomas, editor, attended the one-week camp, creating a scarf after a week of moving warp and weft in a building with chill coming through the windows on long winter mornings. “You could feel history in your hands it was a profound experience to work for pleasure where others surely toiled”.

For more information about the Old Slater Mill Association and its 100 th year anniversary, go to

Herb Weiss, LRI’12, is a Pawtucket writer covering aging, health care and medical issues. To purchase Taking Charge: Collected Stories on Aging Boldly, a collection of 79 of his weekly commentaries, go to herbweiss.com


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