Batalla de Lixia, finales del 204 a. C.

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Batalla de Lixia, finales del 204 a. C.

La batalla de Lixia (octubre de 204 a. C.) fue una controvertida victoria ganada por un ejército Han comandado por Han Xin sobre un ejército del Reino de Qi que se produjo después de que Qi decidiera aliarse con Han.

Han Xin había sido enviado a conquistar Qi después de que Liu Bang escapara del asedio de Chenggao. Li Yi Ji, otro de los asesores de Liu Bang, sugirió que lo enviaran a Qi en un intento de convencer al rey de Qi de que se aliara con Liu Bang.

Los esfuerzos de Li Yi Ji tuvieron éxito. Señaló que mientras Liu Bang recompensaba a los subordinados exitosos, su oponente Xiang Yu era más desconfiado y tendía a castigar. El cambio de lealtad del Rey de Qi también puede haber sido provocado por el gran ejército Han que se acercaba a sus fronteras.

Habiendo decidido ponerse del lado de Han, el Rey de Qi envió mensajes a Hua Wu Shang y Tian Xie, los comandantes del ejército que había apostado en Lixia (Jinan moderno), informándoles que ya no necesitaban estar tan vigilantes. Este resultó ser un mal consejo. Han Xin no se enteró a tiempo de la nueva alianza o decidió ignorarla deliberadamente y, en cambio, atacó al ejército de Qi en Lixia. El ejército desprevenido fue derrotado y Han Xin avanzó hacia la capital Qi en Linzi.

Como era de esperar, el Rey de Qi creyó que había sido traicionado. Li Yi Ji fue hervido vivo, y Qi luego le pidió ayuda a Chu. Xiang Yu envió un ejército, pero Han Xin derrotó a sus fuerzas combinadas en la batalla del río Wei (203 a. C.).


Cronología romana del siglo III d.C.

Nacimiento del emperador Felipe el Árabe. El escritor cristiano Tertuliano completa su obra La corona.

Juegos seculares (Ludi saeculares) celebrados en todo el Imperio

Primer consulado del historiador romano Dio Cassius.

Nacimiento del emperador Emiliano en la isla Jerba en África.

Nacimiento del emperador Alejandro Severo, en la ciudad de Cesarea.

El emperador Septimus Severus hace campaña en Gran Bretaña contra los caledonios.

Muerte de Septimio Severo en Gran Bretaña. Caracalla y Geta, los hijos de Severus, gobiernan como emperadores conjuntos. Geta asesinado por Caracalla 10 meses después, convirtiéndolo en único emperador.

La Constitutio Antoniniana, emitida por Caracalla, confiere la ciudadanía a todos los hombres libres del Imperio.

Nacimiento del emperador Galieno.

Nacimiento del emperador Aureliano, en la provincia de Baja Moesia.

El emperador Caracalla emite una nueva forma de acuñación de plata, el Antoninianus.

Nuevas guerras contra Partia. Los baños de Caracalla se completan en Roma.
Caracalla hace concesiones a los judíos, eximiéndolos de impuestos por primera vez desde Julio César.

Muerte del emperador Caracalla (asesinado por Julius Martialis, un oficial de la guardia imperial). Macrinus, el prefecto pretoriano de Caracalla, es aclamado por las tropas como el nuevo emperador. Es el primer emperador que se saca del Ordo Equester romano.

Marcrinus es derrotado por las fuerzas rebeldes cerca de Antioquía y ejecutado. Elagabalus, sobrino de Caracalla, es aclamado como emperador después de la derrota de Macrinus.

El emperador Elagabalus establece al dios sol sirio del que es sacerdote, El Gabal, como un dios romano importante.

Elagabalus es asesinado mientras estaba en una letrina por la Guardia Pretoriana. Severus Alexander es aclamado como el nuevo emperador de Roma.

Nacimiento del emperador Carus, que nació en la ciudad de Narbo en la Galia.

Nacimiento del emperador Gordiano III.

La dinastía sasánida de Persia lanza una guerra para reconquistar tierras perdidas en el este romano.

Nacimiento del emperador Probo, en la ciudad de Sirmio.

Alexander Severus comienza a hacer campaña contra los Alemmani en el Rin.

Las tropas de Panonia proclaman emperador a Maximinus Thrax.

Muerte del emperador Alejandro Severo, quien murió cuando sus tropas se amotinaron cerca de la ciudad de Moguntiacum. Maximinus Thrax es reconocido por el Senado como emperador. Thrax continúa con éxito la campaña contra los Alemmani.

Muerte del historiador Dio Cassius.

Gordianus I y Gordianus II asumen el emperador del norte de África.

Maximinus Thrax comienza a hacer campaña contra las tribus revividas de los dacios y sármatas.

Los persas invaden la provincia romana de Mesopotamia.

Muerte del emperador Maximinus Thrax, que murió cuando sus soldados se amotinaron. Muerte del emperador Gordiano I, que se ahorcó. Muerte del emperador Gordiano II, que murió en batalla. Muerte del emperador Pupienus Maximus, quien fue asesinado cuando su guardaespaldas lo linchó. Muerte del emperador Balbinus, quien fue golpeado y arrastrado desnudo por las calles de Roma antes de ser asesinado por los pretorianos.

Emperador único de Gordiano III. La invasión gótica de la Baja Moesia es repelida.

Nacimiento del emperador Diocleciano en la provincia de Dalmacia. Una rebelión bajo el gobernador de África, Sabinianus, es sofocada cerca de Cartago.

Gordian III marcha contra la invasión persa de Oriente y libera a la ciudad de Antioquía del asedio.

La ocupación persa de la provincia de Siria es derrotada por un general llamado Timesitheus.

Muerte del emperador Gordiano III, ejecutado por Felipe el Árabe que asume el trono. Phillip negocia la paz con los invasores persas para hacer frente a los problemas en la frontera entre el Rin y el Danubio.

Phillip hace campaña contra varias tribus germánicas y hace las paces con ellas. El futuro emperador G. Aurelius Valerius Diocletianus nace en Dalmacia.

Filipo II es proclamado emperador por las tropas leales a su padre.

Roma celebra el cumpleaños del milenio. Una rebelión estalla bajo un comandante del Danubio, Tiberius Claudius Marinus Pacatianus. Las tribus góticas se aprovechan e invaden las provincias del norte. Decius derrota la invasión de los godos y reasenta a Moesia y Pannonia y es proclamado emperador por sus hombres.

Muerte del emperador Felipe el Árabe, que murió en una batalla cerca de Verona contra Decio Trajano. Los godos, bajo el mando de un rey Kniva, reanudan sus incursiones en el Imperio Romano.

Decius derrota a Kniva. Nacimiento del emperador Constancio Cloro, que nació en la región del Danubio. Nacimiento aproximado del emperador Carinus. Nacimiento aproximado del emperador Galerius, cerca de la ciudad de Florentiana en Upper Moesia. Nacimiento del emperador Licinius, en la provincia de Upper Moesia. Nacimiento aproximado del emperador Maximiano, en la ciudad de Sirmium.

Herennius reclama el trono respaldado por su ejército. El pretendiente al trono, Julius Valens Licianus, es derrotado y ejecutado. Muerte del emperador Decius, que murió en la batalla de Abricium contra el rey Kniva de los godos carpicos. Trebonius Gallus es proclamado emperador.

Trebonius Gallus es proclamado emperador.

Muerte de Trebonius Gallus. Aemilianus se proclama emperador por solo unos 4 meses. El general Valeriano es proclamado emperador.

La guerra persa estalla de nuevo, Antioquía perdió ante Persia

Los marcomani atacan e invaden la provincia de Panonia. Los godos, bajo el mando del rey Kniva, arrasan, saquean y saquean a lo largo de Tracia.

Los francos, una tribu germánica formada anteriormente por los Cherusci y Chatti, invaden la Galia. Los godos lanzan un ataque contra Asia Menor.

Una tribu germánica, los Juthungi (Jutes), cruza el Alto Danubio y entra en Italia.

Jutos derrotados por el co-emperador occidental Galieno. El emperador Valerian es tomado cautivo por el rey persa Shapur I. Gallienu único emperador.

Imperio galo establecido en Galia por Postumo (261-268) y Tetricus (270-274)

Plaga en todo el imperio.

La tribu nómada conocida como los Heruli invade Grecia.

Otra invasión gótica finalmente fue derrotada por Gallienus en Naissus.

Asesinato del emperador Galieno. Claudio II Gothicus como emperador. Batalla del lago Benacus. El emperador Claudio II Gothicus derrotó al pretendiente M. Acilius Aureolus

Batalla de Mediolanum, en la que el emperador Claudio II Gothicus derrotó a una fuerza de los germanos alamanes.

La nueva reina de Palmira, Zenobia, se rebela contra Roma y ataca el territorio romano.

Invasores góticos derrotados nuevamente por Claudio Gothicus en Naissus.

Nacimiento del emperador Maximinus II Daia. Los romanos abandonan la provincia de Dacia. El ejército de Zenobia invade Egipto y entra en la ciudad de Alejandría. Muerte del emperador Claudio II Gothicus, que murió a causa de la peste. Sucedido por Aureliano.

El emperador Aureliano derrota al cacique gótico Cannabas. Batalla de Placentia, en la que una invasión germánica combinada de alamanes, marcomanos y juthungi derrota a un ejército romano bajo el mando del emperador Aureliano.

Más revueltas: Septimus en Dalmacia, Domiciano en el sur de la Galia y Urbano. Batalla de Immae, Aureliano derrota a Zenobia de Palmyra.

Campañas de Aureliano a lo largo del río Rin contra el Carpi.

El emperador Aureliano entra en la Galia y derrota al imperio galo separatista, volviéndolo a anexar. Aureliano derrota a los francos, jutos y bátavos.

Nacimiento del futuro emperador cristiano Flavio Valerio Aurelio Constancio (Constantino el Grande) en la ciudad de Naissus en la Alta Moesia.

Muerte del emperador Aureliano, asesinado a puñaladas por un pretoriano llamado Mucapor. Reemplazado por Cornelius Tacitus, de 75 años.

Muerte de Tácito, reemplazado por Florian que es asesinado. Ascensión de Probus.

El emperador Probo comienza a hacer campaña en la Galia, eliminando a los godos y las tribus germánicas de la provincia.

Probus hace campañas contra la incursión germánica en Raetia y los vándalos en Illyricum.

Nacimiento del emperador Majencio.

Muerte del emperador Probo, asesinado cerca de Sirmio por sus propias tropas. Carus es proclamado gobernante en Roma.

Carus derrota a los Quadi y Sarmatians. Invasión de Persia por el emperador Carus.

Muerte de Carus. Carinus triunfa como emperador en Occidente y Numeriano como emperador en Oriente.

El líder de la Guardia Pretoriana, llamado Diocles, asume el nombre de Diocleciano y el título de emperador en Oriente después de la muerte de Numeriano. La ascensión de Diocletion pone fin al período de los emperadores soldados y comienza un breve período de recuperación.

El emperador Diocleciano introduce el Edicto de precios máximos, que fija los salarios de las personas y el precio de los bienes.

Muerte del emperador Carinus, quien fue asesinado por sus oficiales durante la batalla del Valle de Margus en Moesia contra Diocleciano.

Maximiano derrota a los Bagaudae, un grupo de rebeldes y campesinos descontentos, en la Galia. Hecho co-emperador en el oeste. El emperador Maximiano hace campaña a lo largo del río Rin, luchando contra los alemmani y los borgoñones.

El emperador Diocleciano expulsa a los sarracenos de Siria.

Diocletion acabó con la derrota de los sarracenos.

Diocletion crea la tetrarquía (regla de 4) con él mismo como Augusto mayor, Maximiano como menor. Galerio es César mayor y Constancio Cloro es César menor.

Revuelta de Alectus y Carausius en Gran Bretaña. Derrotado por Constantius Chlorus.

El emperador Diocleciano divide las provincias para reducir el riesgo de los gobernadores provinciales. Las nuevas provincias se llaman Diócesis y hay seis en el Este (Oriente, Ponto, Asia, Tracia, Moesia y Panonia) y seis en el Oeste (Gran Bretaña, Galia, Vienne, Italia, España y África).

Diocleciano publica un edicto que proscribe una orden religiosa conocida como los maniqueos.

Galerio toma como rehén a la familia real persa y, por lo tanto, puede negociar condiciones de rendición muy favorables.

Constantius Chlorus repele las incursiones de Alemmani. Diocleciano pone sitio a Alejandría contra una revuelta liderada por Domicio Domiciano y Aquiles. Maximiano recupera las partes perdidas de África y somete a los moros. Galerio reconquista la provincia de Mesopotamia.


Visires del faraón

Algunas mujeres en el antiguo Egipto también podrían ser visires (los más altos funcionarios al servicio del faraón). Solo dos de ellos están confirmados y son conocidos por su nombre. El primero se conoce en los textos históricos como Nebet. Fue visir durante el reinado del faraón Pepi I de la Sexta Dinastía, durante el período conocido como el Antiguo Reino de Egipto. Su esposo era el noble Khui, quien también era una persona importante en la corte del rey, pero su esposa alcanzó la posición más alta posible en el sistema político del país. Las hijas de Nebet y Khui, Ankhesenpepi I y Ankhesenpepi II, se convirtieron en esposas de Pepi I. Ankhesenpepi I era madre del faraón Merenre Nemtyemsaf. Su hermana dio a luz a un faraón, Pepi II. Además, Ankhesenpepi II, después de la muerte de su primer marido, se casó con Merenre Nemtyemsaf.

Estatuilla de la reina Ankhesenpepi II y su hijo, Pepy II, ca. 2288-2224 o 2194 a.E.C. Alabastro egipcio, Museo de Brooklyn. ( Dominio publico )

Nebet era conocida como una mujer poderosa de su época, algunos creen que era una princesa relacionada con la familia real. Su nombre estaba relacionado con Geb, Toth y Horus. Parece que su posición influyó en la imagen de la dinastía. Como visir, controló la construcción de la pirámide de Pepi y otros monumentos ordenados por él. Fue uno de los reyes más grandes de su tiempo y su mano derecha era una mujer.

También durante el período ptolemaico, durante el reinado de Ptolomeo V, una mujer se convirtió en visir: la reina Cleopatra I Syra, madre de Cleopatra II, Ptolomeo VI y Ptolomeo VIII. Nació en 204 a. C. como hija del rey Antíoco III el Grande y su esposa Leodice. Fue la primera de las grandes Cleopatras de Egipto y quizás la única reina de este país que se había convertido en visir.


Conozca sus buques de guerra históricos: desde el siglo VII a.C. hasta el siglo XVII d.C.

En lo que respecta a la historia, las actividades marítimas indudablemente habían mejorado el "alcance" de la humanidad, desde la perspectiva tanto de las actividades migratorias (como el pueblo austronesio) como de las redes comerciales (como los fenicios). Con el tiempo, las ubicaciones geográficas costeras de varios asentamientos se tradujeron más bien en centros económicos estratégicos que valía la pena defender, dando paso a las primeras potencias navales del mundo. Esto, a su vez, condujo al diseño y la evolución de los buques de guerra, es decir, buques de guerra, que se construyeron con el propósito de realizar maniobras de defensa y ataque.

Curiosamente, una de las plantillas de diseño consistentes para tales buques de guerra pertenece a la cocina, básicamente un barco que es propulsado principalmente por filas (de remos) en lugar de velas. En consecuencia, la galera de guerra sobrevivió en sus diversas formas (con múltiples sistemas de armas) durante milenios, posiblemente desde alrededor de 1500 a. C. hasta el siglo XVII d. C., hasta el advenimiento de embarcaciones navales más avanzadas. En esencia, debemos entender que la galera de guerra no es exactamente un tipo definitivo de buque de guerra, sino más bien un diseño general en el que se basan los diferentes tipos de buques de guerra.

Por otro lado, una fragata se refería originalmente a cualquier tipo de buque de guerra con velas, construido para la velocidad y maniobrabilidad, y como tal tendía a tener un tamaño más pequeño que el buque de guerra principal. En el siglo XVII, las fragatas, conocidas por su rapidez, llevaban armamento más ligero que el "barco de línea". Las corbetas eran incluso más pequeñas que las fragatas, a veces modificadas a partir de las balandras, por lo que solo estaban reservadas para la defensa costera (y las incursiones) y los enfrentamientos menores durante la Era de las Velas (1571-1862).

Con ese fin, en este artículo, discutiremos los famosos buques de guerra históricos (algunos basados ​​en el diseño de la galera, mientras que otros basados ​​en velas) que han navegado en alta mar, con un período de tiempo que abarca casi 2.500 años, desde el siglo VII a. C. hasta Siglo XVII d.C.

1) Birreme y Trirreme (orígenes de alrededor del siglo VII a.C.) -

Fuente: Assassin's Creed Wiki

Herodoto mencionado penteconter, un tipo de barco que tenía un solo juego de remos (posiblemente 25) en cada lado. Este barco, con su función de salvar la brecha entre la exploración y el asalto, fue probablemente uno de los primeros tipos que utilizaron las ciudades-estado y colonias marítimas griegas para las comunicaciones y el control costero. Sin embargo, podría decirse que el primer barco conocido dedicado a la guerra naval posiblemente pertenezca al birreme. Con un diseño mucho más grande que el penteconter, un birreme típico de 80 pies de largo (remus que significa "remo" en latín) tenía dos cubiertas de remos a cada lado, complementadas por un solo mástil con una vela ancha y rectangular. Más importante aún, acorde con su condición de buque de guerra (o galera de guerra), el birreme también estaba equipado con el embolón, el ariete o el pico que podría estrellarse contra las naves enemigas.

Ahora, según una hipótesis, el birreme griego posiblemente se inspiró en las galeras de rápido movimiento utilizadas por los fenicios. Sin embargo, en cuestión de siglos, el birreme evolucionó hacia el trirreme (con tres cubiertas de filas) con mayores dimensiones, diseño más robusto, mástiles dobles (uno grande y otro pequeño) y más tripulantes (posiblemente llegando a 200, con 170 de ellos remeros). Además, la estructura de mando que involucraba tales buques de guerra trirreme, especialmente en la antigua armada ateniense, estaba bastante optimizada con un capitán dedicado, conocido como el trierarca (triērarchos) que comandaba su grupo de experimentados marineros y remeros.

Con el dominio absoluto de tales galeras de guerra en el antiguo teatro mediterráneo (alrededor del siglo IV a. C.), no debería sorprender que el trirreme evolucionara aún más hacia el cuadrirreme, el quinquerreme, etc. Un ejemplo pertinente se relacionaría con Tessarakonteres (diagrama de arriba) - perteneciente a Ptolomeo (Ptolemaio) IV Philopator, quien gobernó el Reino Ptolemaico de Egipto desde el 221 al 204 a. C. Según una descripción escrita por Ateneo, el buque de guerra helenístico gigante con sus 40 niveles de filas y siete arietes supuestamente estaba tripulado por 400 marineros (para aparejar y regular las velas) 4.000 remeros (para manejar los remos) y 2.850 infantes de marina armados, lo que representa para un total de 7.250 hombres, que es más que el número de tripulantes requerido a bordo del portaaviones más grande del mundo.

La República Romana y el Imperio Cartaginés también eran conocidos por mantener una gran flota de quadrirremes y quinquerremes, y como tal, muchos de estos buques de guerra también estaban equipados con artillería en forma de catapultas y balistas. Además, los infantes de marina romanos idearon un mecanismo conocido como corvus (que significa "cuervo" o "cuervo" en latín) o harpago. Se trataba de una especie de puente de embarque que se podía levantar desde un pilar de madera resistente de 12 pies de altura y luego rotar en cualquier dirección requerida. La punta de este puente tenía un pico pesado (el "corvus'Sí mismo) que se aferró a la cubierta del barco enemigo, bloqueando así los dos barcos juntos. Los soldados romanos cruzaron este puente improvisado y abordaron directamente el barco enemigo. Esta táctica naval dio a los romanos la ventaja, ya que eran conocidos por su experiencia en el combate cuerpo a cuerpo.

2) Liburnio (orígenes de alrededor del siglo II a.C.) -

Las naves liburnas más pequeñas en los flancos, apoyando al quinquerreme en el centro. Fuente: Telias

Después de que la República Romana ganó su dominio sobre los cartagineses, su poder naval era relativamente seguro y, como tal, el status quo se reflejó en las galeras convencionales con cubierta completa equipadas con arietes parcialmente sumergidos, artillería mecánica y posiblemente incluso torretas (por arqueros). En unos pocos casos, el ingenio romano todavía ganó el día, con un ejemplo perteneciente a la desesperada flota romana, bajo el mando de un tal Decimus Brutus, luchando contra los Veneti y sus robustos barcos (durante las Guerras de las Galias de César, alrededor del 56 a. C.). En respuesta, Brutus ideó la increíble táctica de usar ganchos de agarre que les permitirían cortar el aparejo de los pesados ​​buques veneticos.

Sin embargo, con la supremacía gradual de los romanos en la región mediterránea, el estado realmente no requería grandes barcos para acciones militares expansivas. Además, en el siglo I a.C. apareció un nuevo tipo de enemigo: los piratas con sus barcos más ligeros que realizaban frecuentes incursiones en las costas de Iliria y las diversas islas del Adriático. En respuesta, los romanos adoptaron los diseños de estos barcos más ligeros y maniobrables, y el resultado fue el liburniano (liburnidas), una cocina de un solo banco que luego se actualizó con un segundo banco de remos. El nombre posiblemente se deriva de los "Liburni", una tribu marinera de la costa del Adriático.

En esencia, el liburniano funcionaba como la variante de buque de guerra más rápido de los birremes estándar y, por lo tanto, se usaba para reconocimiento, incursiones y deberes generales de escolta para buques mercantes. Con el tiempo, hubo varios tipos de buques de guerra liburnianos, algunos equipados con armazones y arietes más pesados ​​para una mejor capacidad ofensiva (en lugar de velocidad). De hecho, en el momento del surgimiento del Imperio Romano, el liburniano se usaba básicamente como un término general para la mayoría de los tipos de buques de guerra romanos (e incluso buques de carga). En cuanto a la importancia histórica, se sabía que Agripa había utilizado eficazmente su flota de buques de guerra liburnianos contra las fuerzas de Marco Antonio y Cleopatra, en la decisiva Batalla de Actium, en el 31 a. C.

3) Dromon (orígenes alrededor del siglo IV al V d.C.) -

El buque de guerra más común alrededor del siglo V d. C. (hasta el siglo XII d. C.), especialmente en las aguas del Mediterráneo, pertenecía al dromon ("corredor" o "corredor"). Como se pudo determinar por el nombre en sí, este buque tipo galera fue diseñado como una embarcación rápida que evitaba el estabilizador utilizado en los buques de guerra griegos y romanos anteriores. Según algunos historiadores, el dromon podría haber sido la evolución del liburniano y, como tal, fue el pilar de la armada romana oriental (bizantina) que mantuvo su supremacía naval durante la era medieval temprana. Las galeras de tipo Dromon (o al menos buques de guerra similares) también fueron utilizadas por sus enemigos cercanos, a saber, los árabes, alrededor del siglo VII d.C.

En términos de modificaciones en el diseño, el dromon posiblemente contaba con una cubierta completa (katastrōma) que puede haber llevado artillería, mientras que también llamativamente no tiene ariete. En cambio, el buque de guerra estaba equipado con una espuela sobre el agua (con una punta afilada) que se usaba para romper los remos enemigos, en lugar de perforar cascos. También se puede hipotetizar cómo los dromones, independientemente de su banco único o dos bancos de remos, fueron equipados con velas latinas efectivas (de forma triangular), posiblemente introducidas por los árabes, quienes, a su vez, derivaron la tecnología de los indios.

4) Barco de fuego (utilizado en diferentes épocas, desde alrededor del siglo V a.C. hasta el siglo XIX d.C.) -

Ilustración de Graham Turner.

En términos de tecnología naval, el barco de fuego es un término general que se usa para diferentes tipos de buques de guerra que se usaron con varios resultados tácticos. Por ejemplo, uno de los relatos más antiguos de un "barco de bomberos" se refiere a un barco literalmente incendiado por los siracusanos, que luego guiaron el barco en llamas hacia los atenienses (durante la expedición a Sicilia, alrededor del 413 a. C.). Este último, sin embargo, logró mitigar el peligro apagando las llamas. Un tipo similar de estratagema táctica también se utilizó durante la Batalla de Red Cliffs (alrededor del año 208 d.C.) cuando el general Huang Gai soltó barcos de fuego (abastecidos con leña, juncos secos y aceite graso) hacia su enemigo Cao Cao.

Por otro lado, los romanos orientales (Imperio Bizantino) idearon una versión posiblemente más efectiva del barco de fuego durante su trascendental encuentro contra los árabes, alrededor del 677 d.C. Utilizando los buques de guerra de tipo dromon antes mencionados, los romanos equiparon sus galeras de dardos con sifones especiales y dispositivos de bombeo, en lugar del pico (o espolón) habitual. Estos sifones lanzaban "fuego líquido" (o fuego griego) que continuaba ardiendo incluso mientras flotaba en el agua. De hecho, algunos escritores han continuado explicando cómo el fuego griego viciosamente eficiente solo podría mitigarse extinguiéndolo con arena, vinagre fuerte u orina vieja.

Basta decir que el arma y el barco de fuego se adaptaron perfectamente a la guerra naval y, como tal, el Imperio Romano de Oriente lo utilizó en numerosos encuentros marítimos para asegurar victorias, con ejemplos notables que involucran los éxitos cruciales logrados contra dos asedios árabes de Constantinopla. Sin embargo, los procedimientos de fabricación y (posterior) despliegue de Greek Fire siguieron siendo un secreto militar celosamente guardado, tanto que el ingrediente original se ha perdido con el tiempo. Aún así, los investigadores especulan que la composición de la sustancia podría haber pertenecido a productos químicos como petróleo líquido, nafta, brea (obtenida del alquitrán de hulla), azufre, resina, cal viva y betún, todo combinado con algún tipo de ingrediente "secreto".

Además, hay concepciones del siglo XI pertenecientes a los barcos de fuego de la dinastía Song del Norte que posiblemente estaban equipados con lanzallamas que eran similares a los mecanismos de fuego griegos de la armada romana oriental. En la Era de las Velas (1571-1862 d. C.), varias armadas usaban barcos de fuego explosivos. Estos barcos, rociados con alquitrán y grasa y llenos de pólvora, fueron operados por una pequeña tripulación que escapó durante los últimos momentos antes de que el fuego incendiario pudiera chocar contra una nave enemiga. Baste decir que esas tácticas navales despiadadas solían reservarse para asaltos a barcos anclados, más que en mar abierto.

5) Longship vikingo (alrededor del siglo X d.C.) -

Si bien los barcos de asalto vikingos eran una de las características definitorias de los ataques vikingos y los esfuerzos militares, estos barcos tenían una variación en sus diseños, lo que es contrario a nuestras nociones populares. Según los historiadores, este alcance de varianza puede ser una hipótesis creíble a partir de la gran cantidad de términos técnicos utilizados en las fuentes contemporáneas para describirlos. Con ese fin, los vikingos antes del siglo X hicieron muy pocas distinciones entre sus variados barcos mercantes y buques de guerra, y ambos (y otros) tipos se utilizaron para esfuerzos militares en el extranjero. En pocas palabras, las primeras incursiones vikingas a lo largo de las costas inglesas (incluido el saqueo del monasterio de Lindisfarne en 793 d.C., que marca el comienzo de la era vikinga) probablemente se hicieron con la ayuda de barcos `` híbridos '' que no estaban específicamente diseñados para fines militares, a diferencia de los barcos 'especiales' que se exhiben en Los vikingos Series de TV.

Sin embargo, en el período posterior al siglo IX-X, los asaltantes vikingos aumentaron su número organizado mediante establecimientos militares o ledungen, se esforzó por diseñar específicamente buques de guerra militares, con sus modificaciones estructurales adaptadas tanto a la potencia como a la velocidad. Conocido como snekkja (o como delgado), skeid (es decir, "que atraviesa el agua") y drekar (o drakkar, que significa dragón, derivado de la famosa cabeza de dragón en la proa), estos barcos aerodinámicos tendían a ser más largos y más delgados, al tiempo que contaban con un mayor número de remos. Por otro lado, el aumento del comercio también exigió buques mercantes especializados o kaupskip que eran más anchos con francosbordos altos y dependían de su mayor potencia de vela.

Dadas sus esbeltas credenciales de diseño, el barco vikingo tradicionalmente solo requería un solo hombre por remo cuando navegaba por las aguas neutrales. Pero cuando se acercaba la batalla, al remero se le unieron otros dos soldados cuyo trabajo consistía no solo en dar una mano (para aumentar la velocidad del barco) sino también en proteger al remero de los misiles enemigos. Y a medida que las incursiones vikingas se volvieron más rentables y organizadas, la riqueza se tradujo en buques de guerra aún más grandes y mejores. Un buen ejemplo pertenecería al rey Olaf Tryggvason (que gobernó Noruega desde 995 hasta 1000 d.C.) acertadamente llamado Serpiente larga. Según las leyendas, este barco supuestamente transportaba a ocho hombres por media habitación (o remo) en la Batalla naval de Svolder, lo que equivaldría a más de 550 hombres por la borda si contamos también a los demás combatientes. Ahora, en términos prácticos, este escenario podría haber sido un poco exagerado con probables problemas de traducción. Pero incluso si contamos con 8 hombres por habitación (o 4 hombres por remo), el número total de hombres que Serpiente larga podría llevar habría ido más allá de 300!

6) Carrack (origen en el siglo XIV d.C.) -

Considerado como uno de los diseños de barcos más influyentes en la historia de la navegación, el carrack fue probablemente uno de los primeros barcos que evolucionaron más allá del diseño de galeras de guerra. En esencia, la carraca evitó cualquier forma de sistema basado en remos, en lugar de depender por completo de las velas. Con ese fin, un diseño de carrack completamente evolucionado era típicamente de aparejo cuadrado en el trinquete y el palo mayor y aparejado en latín en el mástil de mesana. El tamaño de la carraca, con sus cascos robustos construidos en carvel, también la hizo destacar de sus predecesoras basadas en cocinas, con algunas versiones con capacidades de alrededor de 1000 toneladas.

A principios del siglo XVI, la carraca (también conocida como nao en el teatro mediterráneo) se convirtió en el buque estándar para las rutas comerciales y la exploración del Atlántico. En pocas palabras, las enormes capacidades de los carracks los convirtieron en candidatos ideales como buques mercantes, mientras que su diseño robusto y su alta popa (con grandes castillos altos, castillos de popa y bauprés) los hicieron efectivos como buques de guerra militares.

7) Carabela (origen en el siglo XV d.C.) -

Las carabelas de Cristóbal Colón: la Niña, Pinta y Santa María (posiblemente una carraca). DEA / G. Imágenes de Dagli Orti / Getty

En reacción a la naturaleza relativamente pesada de los buques de guerra y mercantes de tipo carrack antes mencionados, los portugueses (y más tarde los españoles) desarrollaron la carabela, un velero más pequeño pero altamente maniobrable con tres mástiles y velas "modulares". En lo que respecta a este último, las velas del barco podrían adaptarse de acuerdo con la situación y los requisitos de la tripulación, con ambos aparejos latinos (caravela latina) y velas de aparejo cuadrado (caravela redonda).

Baste decir que tales niveles de flexibilidad de diseño permitieron a la carabela estar a la vanguardia de los esfuerzos de exploración portugueses. Un ejemplo pertinente se relacionaría con la Niña y Pinta barcos de Colón que fueron fundamentales en su viaje a las Américas. A finales del siglo XV, los portugueses construyeron variantes más grandes de carabelas, a menudo como buques de guerra dedicados con mejor movilidad. Algunos de estos diseños contaban con cuatro mástiles (con una combinación de aparejos cuadrados y latinos), junto con castillo de proa y castillo de popa (aunque eran más pequeños que las carracas).

8) Galleass (origen a finales del siglo XV d.C.) -

Grabado de una galera del Plan de Plusieurs Batiments de Mer avec leurs Proportions (c. 1690) de Henri Sbonski de Passebon. Fuente: Wikimedia Commons

Diseñado como un compromiso entre los barcos más grandes impulsados ​​por velas y las galeras impulsadas por remos, el galeass estaba equipado con la combinación de remos (generalmente 32 en número) y mástiles (generalmente 3 en número). En esencia, el buque de guerra fue diseñado para tener la mejor maniobrabilidad de las galeras y al mismo tiempo tener la capacidad volumétrica para contener artillería pesada. Baste decir que muchas facciones marítimas adoptaron el diseño de las galeras, a saber, los venecianos que las utilizaron eficazmente en la batalla de Lepanto (1571) y los otomanos que llamaron a sus barcos "híbridos" mahons.

Desafortunadamente, con el tiempo, las limitaciones de estas galeras tipo fragata salieron a la luz, especialmente debido a su diseño "comprometedor". Por ejemplo, la mayoría de las galeras no podían llevar las robustas velas cuadradas debido al tamaño del casco de la galera. Al mismo tiempo, el mayor tamaño, en comparación con una galera de guerra estándar, no permitía que la galera fuera tan maniobrable como su predecesora basada en remos.

9) Chebec (origen en el siglo XVI d.C.) -

A North African answer to the European warships with their broadsides (longitudinal side of the ship where the guns are placed), the chebec (or xebec – possibly derived from the Arabic word for ‘small ship’) was the evolved variant of the war galleys used by the Barbary pirates. In response to the sails and guns of the larger European warships, the chebec was also designed to make room for broadside cannons. However, at the same time, the chebec was distinctly smaller and more streamlined in its overall form – especially when compared to the massive carracks (naos) of the Mediterranean.

Over the course of a few decades, the chebec warships completely ditched the oars, while relying on three massive lateen sails – thus making the complete transition from a galley to a sailing ship. At the same time, their intricate design credentials like the adoption of large lateen yards, angular positioning of the masts, and longer prows made them speedier and more maneuverable than the bulky warships of the period. Interestingly enough, the effectiveness of the chebec warships led to their adoption in the 18th-century navies of both France and Spain.

10) Turtle Ship (origins in late 16th century) –

When the Japanese forces under daimyō Hideyoshi invaded Korea in 1592, they boasted of two significant advantages over their foes – their Portuguese supplied muskets, and their aggressive tactic of boarding enemy ships (supported by cannon fire). However, Korean Admiral Sun-Shin Yi had an answer for these ploys in the form of the newly designed Turtle Boat (Geobukseon in Korean). Constructed with the aid of newly raised private money, this relatively small fleet consisted of ships (with lengths of 120 ft and beams of 30 ft) covered in iron plates. The core frame was made from sturdy red pine or spruce, while the humongous structure itself incorporated a stable U-shaped hull, three armored decks, and two massive masts – all ‘fueled’ by a group of over 80 sinewy rowers.

However, the piece de resistance of the Turtle Boat was its special roof that consisted of an array of metallic spikes (sometimes hidden with straws) that discouraged the Japanese from boarding the ship. This daunting design was bolstered by a system of 5 types of Korean cannons emerging from 23 portholes, that had effective ranges of 300 to 500 m (1000 ft to 1600 ft). And finally, the awe-inspiring craft was made even more intimidating – with a dragon-head on the bow of the vessel that supposedly gave out sulfur smoke to hide the ponderous movement of the boisterous boat.

11) Galleon (origins in 16th century AD) –

According to historian Angus Konstam, the early 16th century was a period of innovation for ship designs, with the adoption of better sailing rigs and onboard artillery systems. A product of this technological trend in marine affairs gave rise to the galleon – a warship inspired by the combination of both the maneuverability of caravels and the hefty nature of carracks. To that end, the galleon was possibly developed as a specialized marine craft with a keel-up design dedicated primarily to naval battles and encounters, but also having some cargo-carrying capacity.

After the 1570s, it was the Spanish navy that took an active interest in developing their own version of the galleon – thus leading to the Royal Galleons of the Spanish Armada. These incredible warships ranged from humongous 1,000-ton (with 50 onboard guns) to 500-ton (with 30 onboard guns) capacities but were complemented by graceful designs, with a sharper stern, sleeker length-to-beam ratio (when compared to bulkier carracks), and more effective hull shape for carrying artillery. However, by the early 17th century, the sizes of the Royal Galleons were trimmed down – to be increasingly used as escorts (and even cargo ships) for the highly profitable transatlantic trade routes.

As for the artillery on-board the typical galleon, there were several varieties, including the larger canones (cannon), culebrinas (culverins), pedreros (stone-shotted guns), bombardettas (wrought-iron guns), and versos (swivel guns). Among these, the pedreros – used as close-range anti-personnel weapons, and bombardettas – with their lower ranges when compared to bronze guns, were increasingly considered as outdated by the 17th century. Por otro lado, el versos, with their swivel-mount and faster breech-loading mechanisms, were effective and flexible for both solid-shot and grapeshot.

12) Schooner (origins in the 17th century) –

The schooner was typically defined as a relatively small marine vessel with two or more masts – with fore and aft sails on both these masts. Now while it was smaller than the general warships of the period, the schooner (and the even tinnier sloop) were the preferred crafts commanded by the pirates who operated in the Caribbean region from around 1660-1730 AD. This probably had to do with their relative inconspicuousness, greater speed, and better maneuverability – especially when compared to the bulky merchant ships. Simply put, the pirates of the Caribbean tended to prey on the merchant vessels rather than the powerful warships that usually even moved in squadrons.

As for the ship-mounted guns, the sloop and larger schooner were typically equipped with the 4-pounder (also called the Canon de 4 Gribeauval), the lightest weight cannon in the arsenal of the contemporary French field artillery. These gun pieces weighed around 637 lbs and had a maximum range of over 1,300 yards. Larger pirate ships (like Black Bart’s Royal Fortune) obviously carried bigger guns, including the medium 8-pounder and heavy 12-pounder.

Conclusion – Ship of the Line

HMS Hercule – ship of the line, painting by Louis-Philippe Crépin. Source: Wikimedia Commons

Unfortunately, in spite of the many modifications (both structural and organizational) made on the Spanish galleon, naval warfare in the decades of the mid 17th century changed significantly in terms of formations and maneuvers. To that end, in the following years, one of the widespread tactics adopted by many contemporary European navies related to the ‘line of the battle’ – basically entailing the formation of a line by the ships end to end, which allowed them to collectively fire their cannon volleys from the broadsides without any danger of friendly-fire.

The adoption of such tactics translated to ships being used as floating artillery platforms, thereby resulting in the design of heavier vessels with more number of guns – better known as the ‘ship of the line’. Suffice it to say, the sleeker warship (like the galleon) was ironically anachronistic, with the focus of shipbuilders once again shifting to the bigger warships with broadside artillery platforms.


The Second Punic War

In 219 BC, Hannibal laid siege to Saguntum, a coastal city in northeast Hispania that enjoyed a long-standing treaty of friendship with Rome. In 226 BC, however, Hasdrubal the Fair signed a treaty with Rome that acknowledged Carthage's control of Hispania south of the Ebro River. Saguntum's status, therefore, was ambiguous: was it an ally of Rome or a ward of Carthage? When the besieged Saguntines appealed to Rome, Rome pressured the Carthaginians to recognize their alliance with Saguntum. Even as the Romans attempted to negotiate a settlement to the crisis, Hannibal captured the city after an eight-month siege. When Carthage refused Roman demands for Hannibal's extradition, both sides prepared for war.

Rome and Carthage enjoyed different military advantages than they had during the last war. Hannibal now fielded the best-trained and equipped army in the ancient world the Romans enjoyed complete naval superiority, which they could use to invade Carthaginian territory at will. Rome expected to exploit this advantage to wage a quick, offensive war that would compel Carthage to sue for peace on Rome's terms. Hannibal, however, had a plan to restore Carthage's supremacy in the western Mediterranean. First, he would neutralize Rome's advantage at sea through a daring invasion of Italy across the Alps. Hannibal correctly saw that the presence of a foreign army in Italy would compel the Romans to abandon their planned assault on Carthage. Once across the Alps, Hannibal planned to recruit soldiers from the recently conquered regions of northern and southern Italy and convince other kingdoms in the East to join forces against Rome. At the head of this combined force, Hannibal would cut at the roots of Roman military power by disrupting the intricate web of alliances that bound the cities and peoples of Italy to Rome. It is important to note that Hannibal's goal at the start of the war was not to destroy the city or exterminate the Romans, despite the claims made by later Roman authors. Hannibal assumed that a few decisive victories in Italy would compel Rome to negotiate a new peace treaty on terms favorable to Carthage. At the least, he thought he could win a restoration of Carthaginian holdings in Sicily and Sardinia and a recognition of their empire in Hispania. Roman resolve, however, would again surprise the Carthaginians.

At the start of the war, the Romans assumed that Hannibal, whose army was in constant danger of being outflanked by sea, would seek to protect Carthage's hard-won territory in northern Hispania. The Roman strategy assumed that one army would pin Hannibal down in Hispania, freeing another to invade the Carthaginian homeland in Africa. But Hannibal, ever bold, seized the initiative and marched towards Italy with a large army. He evaded the first Roman army sent against him and arrived at the Alps in late 218 BC with 38,000 infantry troops, 8,000 cavalrymen, and 37 war elephants. The brutal march over the mountains in the early winter cost Hannibal nearly a third of his army and most of his irreplaceable elephants. But his gamble worked. He was able to lead an intact army into Italy. Hannibal then won a cavalry engagement at Ticinus and forced the Romans to withdraw south of the Padus River. Facing an enemy army in Italy, the Romans recalled the forces that were being marshaled for the planned invasion of Africa. Hannibal had succeeded in forestalling the invasion of Carthage. His audacity had gained him the chance to win the war in Italy.

In quick succession, Hannibal inflicted two crushing defeats on a stunned and unprepared Rome. At Trebia, 30,000 freezing Roman soldiers were lured into an ambush and killed [Trebia Battle Schematic]. Hannibal then crossed the Padus River into central Italy. Despite the shocking defeat, Rome refused to negotiate terms with the invader. In 217, the two consuls raised a new army and led it against Hannibal. At Lake Trasimene, Hannibal again demonstrated his mastery of battlefield tactics when the consul Gaius Flaminius Nepos and more than 40,000 soldiers were ambushed on the narrow path along the shore of the lake. Nearly all of the Roman soldiers in Flaminius' army were either killed or captured [Trasimene Battle Schematic]. After this second disaster, Rome was seized by panic and memories of the Gallic Sack of 390 BC. But still the Romans refused to surrender or even negotiate an exchange of prisoners. Instead, Fabius Maximus was elected dictator and invested with unlimited power to confront the threat to Rome.

Unlike his impetuous colleagues, Fabius accurately assessed the tactical and strategic situation facing Rome. Fabius realized that Hannibal's decisive advantage in cavalry forces made it too risky to engage him in a large-scale battle on level ground. He also recognized that Rome's superior manpower would eventually yield victory, provided that he could thwart Hannibal's strategic goal of separating Rome from her Italian allies. Fabius therefore avoided a direct confrontation with Hannibal's forces. He focused instead on protecting Rome's allies and wearing down Hannibal's army through small raids. This "Fabian" tactic of avoiding decisive battle spared Rome's soldiers and preserved Rome's alliances, but his caution lost him favor among the more aggressive-minded Roman senators who were eager to confront Hannibal, as well as many other Roman citizens whose property was being destroyed by Hannibal's army.

Unchecked, Hannibal ranged throughout Italy, eventually destroying 400 towns and capturing several large cities. In the face of such devastation, two new consuls were elected on the promise to make short work of Hannibal. Under the burning summer sky, the largest army that Rome would ever field within Italy marched to crush what they saw as Hannibal's gaggle of barbarians. Outside of the strategic town of Cannae, however, Hannibal annihilated both consular armies: as many as 70,000 Romans and allies were butchered in a single afternoon—among the worst defeats ever suffered by Rome, or indeed by any army.

Rome's allies began to waver as Hannibal's successes mounted. Several major cities revolted, as did large swaths of southern Italy. Soon after Cannae, another army was destroyed while attempting to pacify a Gallic tribe that had defected to Hannibal. Hannibal's army and his allies had killed upwards of 175,000 Roman and Italian soldiers in just over 20 months. At this moment, Philip of Macedon agreed to open a second front against Roman interests in Illyria. By almost any reckoning, Hannibal had won the war. Rome's power base had been reduced to central Italy and Sicily. It had lost the core of its army and a large portion of its military and political aristocracy, its allies were abandoning it, and rival powers were beginning to line up behind Hannibal, who must have thought he was on the verge of victory. Yet even in the face of these manifold disasters, Rome rejected even the thought of peace on Hannibal's terms. It banned public displays of mourning, refused to negotiate, and began recruiting new armies. Improbably, the war had only just begun.

In this moment of crisis, Rome resumed the Fabian strategy. Decisive battles were avoided whenever possible, allies were protected, disloyal or captured cities were slowly re-conquered. The Romans deployed their fleet to limit reinforcements from Philip of Macedon or Carthage. They used clever diplomacy to enmesh Philip in a costly and distracting war in Greece. With the immediate crisis averted, Rome's superiority in manpower and organization eventually began to turn the tide. During the decade from 215 to 205 BC Rome fielded as many as seven and never fewer than four two-legion armies every year in Italy. At its peak mobilization in 212 BC, Rome fielded 25 legions and a massive fleet with over 200,000 men, which it used to conduct simultaneous operations from Hispania to Africa to the Aegean. Hannibal, who was never able to field more than three large armies at a time, was thus constantly made to react to Roman operations against his new Italian allies.

In 211, Hannibal at last marched against Rome. It would be more than 600 years before a foreign army would again marshal outside of Rome's gates. Even so, Hannibal was incapable of sustaining a prolonged siege against the well-defended city. This move was only a diversionary tactic to forestall a Roman expedition to Africa. By 209, Rome had retaken most of the cities in Italy and begun to make inroads against Carthaginian territory in Hispania. Hannibal, however, still hoped to win the war. A decade of continual war had wrecked the Italian economy. Rome's allies were exhausted and eager for peace. Even the Latin cities, Rome's staunchest allies, refused new levies, claiming that no men remained in their towns.

At this crucial juncture Hannibal suffered three disastrous setbacks. First his brother Hasdrubal, who was attempting to reinforce Hannibal by land, was killed and his army destroyed at Metaurus in 207. Then Scipio Africanus completed the conquest of Hispania in 206. Finally, a large resupply fleet from Carthage was destroyed in 205. Hannibal's daring gambit—his attempt to destroy Rome's alliances before its superior resources and population could provide it with a decisive advantage—had failed. When Roman forces began operating in North Africa, Hannibal was recalled to defend the Carthaginian homeland.

In 204, Scipio Africanus invaded North Africa and promptly annihilated a large army of Carthaginians and Numidians in a daring nighttime assault. The stage was set for a climactic showdown between Hannibal and Scipio Africanus. In 202 at the Battle of Zama, Hannibal was at last able to deploy war elephants against the Romans. But Scipio had developed tactics to minimize their effectiveness and Hannibal's young, untrained elephants did more damage to the Carthaginians than the Romans. The battle was won when Scipio’s superior Numidian cavalry routed its Carthaginian counterpart and attacked the Carthaginian rear lines. While Roman losses in the battle numbered under 2,000 nearly ten times as many Carthaginians died. [Zama Battle Schematic: Animated].

Even as Hannibal attempted to regroup, Carthage sued for peace. The terms were onerous: Carthage agreed to surrender all territory outside Africa, to wage war only with Roman permission, and to pay a massive indemnity of 5,000 talents (later raised to 10,000) over fifty years. Carthage's empire and its military power were broken. Rome stood unchallenged as the most powerful state in the western Mediterranean.


Hannibal vs. Rome: Why the Battle of Cannae Is One of the Most Important in History

One of the most pivotal battles in Western history, the Battle of Cannae, was fought 2,232 years ago to the year. The Battle of Cannae occurred on August 2, 216 BCE in southeast Italy between Carthaginian forces led by Hannibal Barca and Roman forces led by Lucius Aemilius Paullus and Gaius Terentius Varro. Both forces also included various allied soldiers. The battle, which ended in a major Roman defeat, is considered to be of great importance because of its tactical lessons for posterity, as well as the fact that it was the closest the Roman state had come to destruction in its history up to that point.

Of course, the Battle of Cannae did not spell the end of the Roman Republic it not only survived the disaster, but ended up beating and eventually annexing the Carthaginians. Eventually, the Roman Republic became an empire whose cultural, political and legal legacy to the world is incalculable. But Rome might have never learned the lessons of toughness that made it so great had it not faced the existential crisis brought on by Hannibal’s invasion of Italy.

After the Roman Republic beat Carthage in the First Punic War (264-241 BCE), the Carthaginians looked for ways to strengthen themselves militarily and economically. As a result of the war, the Romans became the dominant naval power in the Mediterranean. One way in which this was achieved was the colonization of Iberia, then a mineral-rich region inhabited by various tribes. This effort was spearheaded by a Carthaginian general, Hamilcar Barca. Eventually, by 218 BCE, Hamilcar’s son Hannibal commanded Carthaginian forces in Iberia while using its resources to build up a significant force. That year, the Second Punic War began when Hannibal attacked the cited of Saguntum in Iberia, which had allied with the Romans despite being in the Carthaginian sphere of influence. Hannibal then took the initiative and invaded the Roman heartland of Italy through the Alps with about 38 thousand infantry, eight thousand cavalry and 37 elephants.

Once in Italy, Hannibal had the upper hand, and many tribes that had been conquered by the Romans either failed to assist the Romans or aided Hannibal. Direct confrontations between Roman and Carthaginian forces led to Roman defeats at Trebia (218) and Lake Trasimene (217), the latter of which is often described as the largest ambush in history. The Romans, by then desperate, appointed a dictator, Fabius Maximus, who adapted a non-confrontational strategy, avoiding open battles and engaging in guerilla warfare. However, as Hannibal marched to southern Italy, where he aimed to persuade many Greek and Italian allies of Rome to switch sides, hotter heads prevailed, and Paullus and Varro were elected Consuls. They raised an army of forty thousand Roman legionaries, forty thousand allied infantry, and 2,500 cavalry to confront Hannibal, who awaited them at Cannae.

From the start, even before the battle began, Hannibal demonstrated the strategic genius for which he is remembered for today. For example, he chose to camp his army in Cannae because it was a food magazine for the Romans, and was located in a region where Rome acquired much of its grain supply. These facts put much pressure on the Roman army. After the Romans arrived, Hannibal sent his cavalry to prevent the Romans from accessing water from the only river in the area, thus provoking a fight on his terms.

On the third day, Varro, who had decided to confront Hannibal’s forces, maneuvered him against the river so that Hannibal’s forces would be arranged in a thin line. Meanwhile, the Roman infantry was arranged in depth. The battle that followed was a classical example of a successful flanking maneuver. As the Roman infantry advanced forward, it became increasingly closely-packed and disorganized. Parts of the Carthaginian infantry swung up to the sides of the advancing Romans, attacking their flanks and further disturbing their organization. While this was occurring, the Carthaginian cavalry defeated the Roman cavalry on the edges of the battle and then attacked the Romans from the rear. Surrounded in a hot and packed space, the Romans were decisively defeated. The slaughter continued until the end of the day, when some survivors cut their way out and escaped. Varro survived, but his co-consul Paullus was killed. More soldiers died at Cannae than on the first day of the Battle of the Somme on the Western Front in 1916.

It is a testament to the great luck and tenacity of the Romans that they survived this battle. Although their allied city-states in southern Italy and Greece switched sides after Cannae, Hannibal lacked the strength and supplies to take Rome, which refused peace. A long, drawn out war resulted in a Roman army eventually attacking the Carthaginian homeland itself. Hannibal was recalled from Italy to Carthage, where he was defeated at the Battle of Zama in 202 BCE by one Scipio Africanus.

Cannae has had a lasting legacy. In the short term, it forced the Romans to develop a greater level of tactical flexibility for their infantry to prevent their army from getting flanked again. In the longer term, it has provided numerous lessons to military commanders throughout the ages. Cannae illustrates both the need for caution and the usefulness of avoiding battle if the situation so warrants it, as well as the desirability for a total battle of annihilation if that can be had. Many commanders throughout Western history have sought to replicate Cannae because of its total tactical decisiveness. As then General Dwight D. Eisenhower once said, “every ground commander seeks the battle of annihilation so far as conditions permit, he tries to duplicate the classical example of Cannae.”

Akhilesh Pillalamarri is an international relations analyst, editor and writer, who contributes to the Diplomático y el National Interest. He received his Master of Arts in Security Studies from the Edmund A. Walsh School of Foreign Service at Georgetown University, where he concentrated in international security. You can follow him at his Twitter handle @akhipill.

Imagen: Hannibal Crossing the Alps detail from a fresco ca 1510. Wikimedia Commons/Creative Commons/José Luiz Bernardes Ribeiro


The Conquest

The Maya civilization was already somewhat fragmented when Europeans arrived in the early 1500's, and the weak and divided Maya were easily conquered by the Spaniards. Pedro de Alvarado, sent by Hernán Cortés, was engaged in the conquest of the highlands of Guatemala from 1523 to 1527. Alvarado was a Spanish conquistador and governor of Guatemala, and was known for his skill as a soldier and his cruelty to native populations.

Alvarado first allied himself with the Cakchiquel nation to fight against their traditional rivals, the Quiché nation. Once he felt militarily secure, Alvarado turned against the Cakchiquels, meeting them in several battles until they were subdued in 1530. Battles with other tribes continued up to 1548, when the Kek'chí in Nueva Sevilla, Izabal were defeated, leaving the Spanish to rule.

Those of native blood descended to the bottom of the new social hierarchy. The lands were carved up into large estates and the people ruthlessly exploited by the new landowners. The last cities conquered were Tayasal, capital of the Itzá Maya, and Zacpetén, capital of the Ko'woj Maya, both in 1697. These cities endured several attempts, including a failed attempt by Hernán Cortés in 1542. In order to conquer these last Maya sites, the Spaniards had to attack them on three fronts, one coming from Yucatan, another from Belize, and the third one from Alta Verapaz.


Segunda Guerra Púnica

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Segunda Guerra Púnica, también llamado Second Carthaginian War, second (218–201 bce ) in a series of wars between the Roman Republic and the Carthaginian (Punic) empire that resulted in Roman hegemony over the western Mediterranean.

In the years after the First Punic War, Rome wrested Corsica and Sardinia from Carthage and forced Carthaginians to pay an even greater indemnity than the payment exacted immediately following the war. Eventually, however, under the leadership of Hamilcar Barca, his son Hannibal, and his son-in-law Hasdrubal, Carthage acquired a new base in Spain, whence they could renew the war against Rome.

In 219 Hannibal captured Saguntum (Sagunto) on the east coast of the Iberian Peninsula. Rome demanded his withdrawal, but Carthage refused to recall him, and Rome declared war. Because Rome controlled the sea, Hannibal led his army overland through Spain and Gaul and across the Alps, arriving in the plain of the Po River valley in 218 bce with 20,000 infantry and 6,000 cavalry. Roman troops tried to bar his advance but were outmatched, and Hannibal’s hold over northern Italy was established. In 217 Hannibal, reinforced by Gallic tribesmen, marched south. Rather than attack Rome directly, he marched on Capua, the second largest town in Italy, hoping to incite the populace to rebel. He won several battles but still refrained from attacking the city of Rome, even after annihilating a huge Roman army at Cannae in 216. The defeat galvanized Roman resistance. A brilliant defensive strategy conducted by Quintus Fabius Maximus Cunctator harried the Carthaginians without offering battle. Thus, the two armies remained deadlocked on the Italian peninsula until 211 bce , when Rome recaptured the city of Capua.

In 207 Hasdrubal, following Hannibal’s route across the Alps, reached northern Italy with another large army supported by legions of Ligurians and Gauls. Hasdrubal marched down the peninsula to join Hannibal for an assault on Rome. Rome, exhausted by war, nevertheless raised and dispatched an army to check Hasdrubal. Gaius Nero, commander of the southern Roman army, slipped away north also and defeated Hasdrubal on the banks of the Metauros River. Hannibal maintained his position in southern Italy until 203, when he was ordered to return to Africa. Italy was free of enemy troops for the first time in 15 years. During the long mainland campaign, fighting had continued as well on Sardinia and Sicily, which had become Rome’s chief sources of food. Aided by internal upheaval in Syracuse, Carthage reestablished its presence on the island in 215 and maintained it until 210. Meanwhile, in Spain, Roman forces maintained pressure on Carthaginian strongholds. The Roman general Publius Scipio won a decisive battle at Ilipa in 206 and forced the Carthaginians out of Spain.

After his Spanish victory Scipio determined to invade the Carthaginian homeland. He sailed for Africa in 204 and established a beachhead. The Carthaginian council offered terms of surrender but reneged at the last minute, pinning its hopes on one last battle. The massed Carthaginian army, led by Hannibal, was defeated at Zama. The Carthaginians accepted Scipio’s terms for peace: Carthage was forced to pay an indemnity and surrender its navy, and Spain and the Mediterranean islands were ceded to Rome.


Battle of Lixia, late 204 BC - History

(ATA-204: dp. 860 1. 143' b. 33' dr. 14', s. 14 k.
cpl. 46 a. 1 3" cl. ATA-121)

The second Wandank (ATA-204)—originally projected as ATR-13l, a steel hulled rescue tug—was laid down as A TA-204 on 25 September 1944 at Port Arthur, Tex., by the Gulfport Boiler and Welding Works, launched on 9 November 1944 and commissioned on 18 January 1945, Lt. (jg.) Vernon L. Ryan, USNR, in command.

Following her shakedown in the Caribbean, ATA-204 got underway on 23 February for the Panama Canal, en route to the Pacific. The auxiliary ocean tug operated with the Pacific Fleet through the end of hostilities, performing services at locales ranging from Pearl Harbor, Hawaii, to the Marshall Islands. After hostilities ended, she returned to San Francisco, Calif., late in August 1945 and soon shifted to the Puget Sound Navy Yard, Bremerton, Wash. She operated in the 13th Naval District until she was decommissioned on 26 November 1947 and placed in reserve.

The onset of the Korean War gave the vessel a new lease on life, however, triggering the expansion of the United States Navy to maintain a posture of global readiness. ATA-204 was reactivated on 17 April 1952 at Astoria, Oreg., for assignment to the 14th Naval District. Recommissioned at Pearl Harbor on 3 May 1952, Lt. William A. Walden in command, the auxiliary ocean tug received the name Wandank and retained her ATA-204 designation.

For the next three years, Wandank operated out of Pearl Harbor, providing tug and tow services for the Pacific Fleet, and occasionally deployed to Samoa and other Pacific isles with tows. On 9 September 1955, the tug was transferred to the Marianas. There, she towed barges of supplies, stood ready to assist in search and rescue (SAR) operations, provided target services for gunnery and torpedo exercises, and conducted local surveillance missions out of Guam into the 1960's.

During this deployment, the ocean tug supported scientific operations in addition to her more routine duties. In January 1960, for example, Wandank served as communication relay and support ship for the bathy-scaphe Trieste in Project "Nekton." She towed the underwater craft some 260 miles from Guam to the vicinity of the Challenger Deep, where, on 23 January Trieste descended to 37,000 feet. Four years later, in November 1964, Wandank conducted a survey of the Solomon Islands in a joint project sponsored by the University of Hawaii's Institute of Geophysics and the Office of Naval Research. During the course of this operation, she measured the earth's gravity in the area.

On occasion, Wandank's operations nonetheless assumed a dangerous character during tropical tempests. During one of these storms, which occurred late in 1963, Wandank was trapped between two typhoons while en route to her annual buoy maintenance duty at Chichi Jima in the Bonins. In the heavy seas, her tow line parted, leaving YCV-18 adrift. During the ensuing recovery operations, the tug's first lieutenant, J. B. Clark, was knocked overboard by a heavy wave and swept from sight.

In July 1966, Wandank rendezvoused with Japanese merchantman Yeiji Maw, which had been experiencing engine trouble, and escorted the distressed ship to Guam. Later that year, she towed SS Old Westoury to a safe haven, relieving Sunnadin (ATA-197) which had run low on fuel on 11 November.

The year 1967 passed with much the same routine and, in 1968, the ship participated in her first operations in connection with the Vietnam War. She towed a gasoline barge, YOG-131, from Guam to Danang South Vietnam, from 3 to 15 January. After returning from Vietnamese waters, she performed island survey duties in the Western Carolinas and subsequently helped to search for floating drydock AFDM-6 which had broken loose from her civilian tow vessel. Wandank next participated in special operations into the summer before making a second voyage to Vietnamese waters, towing APL - O to Vung Tau, Vietnam, from 16 August to 1 September.

Wandank commenced the year 1969 with more island surveillance missions in the central Carolines, sending a landing party ashore from her crew to ascertain the needs of the islanders who lived under the care and protection of the Trust Territories. She conducted a training mission to Yokosuka, Japan, in February and March before returning to a schedule of surveillance operations in the northern Marianas. She trained for possible participation in Project "Apollo" in April before she towed three barges from Sattahip, Thailand, to Vung Tau, from 13 April to 8 May.

Upon returning to the vicinity of the Marianas and Carolines soon thereafter, she conducted local operations through the end of the year. Wandank interrupted this duty only long enough to tow LCU-1488 to Ponape Island and LCU-1497 to Majuro from 25 November to 4 December. During her final full year of naval service, 1970, the ship conducted local operations out of her home port of Apra Harbor, Guam.

She got underway from Guam on 20 January 1971 for Hong Kong and then escorted three Asheville-class patrol gunboats to Subic Bay and Camranh Bay, serving as a communication back-up vessel. She later escorted two gunboats from Camranh Bay to Hong Kong before returning to island surveillance duties.

Decommissioned at Guam on 1 July 1971, Wandank was simultaneously turned over to the Department of the Interior for service in the Trust Territories, her old habitat. Returned to the Navy on 22 May 1973, Wandank was adjudged unfit for further service and accordingly struck from the Navy list on 1 August 1973. Subsequently returned to the Interior Department, she serves in the Trust Territories on island surveillance and local towing duties.

Wandank was awarded three battle stars for her Vietnam War service.


Ver el vídeo: Emanet 204. Bölüm. Legacy Episode 204


Comentarios:

  1. Wajeeh

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  2. Laban

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  3. Mamo

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  4. Ogilvie

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