Alambre de púas en el frente alpino

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Alambre de púas en el frente alpino


Las dificultades de la lucha en los Alpes durante la Primera Guerra Mundial están muy bien ilustradas por este campo de alambre de púas, que reemplaza las vides en una ladera empinada.


La naturaleza de la guerra de trincheras y la vida en las trincheras lidiando con las experiencias de los soldados aliados y alemanes.

Fuente B

Una trinchera británica cerca de la carretera Albert-Bapaume en Ovillers-la-Boisselle, julio de 1916 durante la Batalla del Somme.
Los hombres son de la Compañía A, 11º Batallón, Regimiento de Cheshire.
(Fuente: Wikipedia)

Una fotografía de reconocimiento aéreo de las trincheras opuestas y la tierra de nadie entre Loos y Hulluch en Artois, Francia, tomada a las 19.15 horas, 22 de julio de 1917. Las trincheras alemanas están a la derecha y abajo, las trincheras británicas están arriba a la izquierda. La línea vertical a la izquierda del centro indica el curso de un camino o pista de antes de la guerra.
(Fuente: Wikipedia)

  • Al comienzo de la guerra, las naciones beligerantes esperaban una guerra de movimientos. No estaban preparados para la guerra de trincheras.
  • Se esperaba que las trincheras fueran una protección temporal para los soldados hasta que la guerra de movimiento comenzara nuevamente. A medida que avanzaba la guerra, se volvieron más sólidos y permanentes en su construcción y apariencia.
  • Las armas utilizadas en la guerra dieron una gran ventaja a la defensa. La ametralladora y el alambre de púas hicieron más fácil defender una línea de trinchera que atacarla.
  • El sistema de trincheras era irregular y diferente a lo largo de todo el frente occidental. Dependía del terreno local y del edificio existente dónde y cómo se excavarían las trincheras.
  • A medida que se desarrolló la guerra de trincheras, el sistema de trincheras se volvió más complejo. Las trincheras de primera línea estaban conectadas para apoyar las trincheras y las trincheras de reserva mediante trincheras de comunicaciones. A menudo los soldados les daban nombres de calles para proporcionarles cierta familiaridad y recordatorios de la vida normal en esta situación extraña.
  • El bombardeo enemigo destruyó trincheras. Tenían que ser mantenidos y reconstruidos constantemente. Si se quitaba nuevo territorio al enemigo, se cavaban inmediatamente nuevas trincheras. Las trincheras se cavaron cavando, sacando o haciendo túneles.
  • Las trincheras eran lo suficientemente profundas como para que un hombre se pudiera levantar con seguridad.
  • tablones: para mantener los pies de los soldados fuera del barro
  • sumidero: debajo de las tablas de madera donde el agua y el barro podrían acumularse
  • paso de fuego: una plataforma elevada para disparar sobre el frente de la zanja
  • sacos de arena: para fortalecer y reforzar las trincheras y absorber el fuego enemigo
  • alambre de espino: para evitar que el enemigo ataque fácilmente una trinchera
  • refugio subterráneo y agujero funk: para dormir
  • estante de municiones
  • reposabrazos: para ayudar a disparar sobre el frente de la trinchera
  • parapeto: la sección elevada en la parte delantera de una trinchera, reforzada con sacos de arena, para proteger a los soldados del fuego enemigo y para proporcionar protección cuando se dispara al enemigo
  • parados: una sección elevada en la parte posterior de la trinchera para proteger a los soldados de una explosión detrás de la trinchera
  • Tipos de trincheras:
    • primera linea trincheras: los soldados dispararon al enemigo a través de tierra de nadie y se defendieron contra un ataque enemigo. Los soldados "pasaron por encima" desde las trincheras de primera línea durante una ofensiva. Las trincheras de primera línea contenían puestos de observación y nidos de ametralladoras.
    • apoyo trincheras: proporcionaron un lugar para que los soldados de primera línea se retiraran durante el bombardeo de artillería
    • reserva trincheras: para tropas de reserva
    • comunicación trincheras: trincheras transversales que unen la línea del frente, las trincheras de apoyo y de reserva
    • savia: trinchera atravesada excavada en tierra de nadie para establecer un puesto de escucha

    • Alemán: Maxim.
    • Británico: Vickers. Podría disparar más de 450 disparos por minuto. Pesado y no se podía mover fácilmente para apoyar el avance de las tropas.
    • Cañones de 75 mm - alcance de 8 km.
    • Cañones de 200 y 250 mm - alcance de 20 km.
    • “Big Bertha” - obús alemán de 420 mm. Solía ​​bombardear París desde detrás de las líneas alemanas. Apodado en honor a la hija de Alfred Krupp, el industrial que lo fabricó.
    • Ypres fue destruida por el bombardeo de artillería alemana a pesar de no haber sido ocupada por los alemanes en ninguna etapa de la guerra.


    Gran berta

    • Las granadas, portátiles, podrían acabar con un nido de ametralladoras enemigas.
    • Lanzallamas
    • Morteros
    • periscopio: no es un arma, sino una herramienta para observar la línea del frente enemiga
    • Utilizado por primera vez por los alemanes en 1915 en Ypres.
    • Se dispararon botes de gas contra las trincheras enemigas, donde explotaron y liberaron el gas.
    • El objetivo era despejar la trinchera para que los soldados que avanzaban pudieran ocuparla fácilmente.
    • Era un arma poco confiable debido a los vientos cambiantes.
    • Tipos de gas: cloro, mostaza, fosgeno, cloropicrina, ácido prúsico.
    • Efectos del gas: quemadura de piel y garganta (mostaza) destruye los pulmones (fosgeno) ataca el sistema nervioso (ácido prúsico)
    • El desarrollo de máscaras de gas efectivas neutralizó el impacto del arma.

    Doblado en dos, como viejos mendigos debajo de sacos,
    De rodillas, tosiendo como brujas, maldicimos a través del lodo,
    Hasta que en las llamaradas inquietantes le dimos la espalda
    Y hacia nuestro distante descanso comenzamos a caminar con dificultad.
    Los hombres marcharon dormidos. Muchos habían perdido sus botas
    Pero siguió cojeando, sangrando. Todos se volvieron cojos, todos ciegos
    Borracho de fatiga sordo hasta los gritos
    De proyectiles de gas cayendo suavemente detrás.

    ¡Gas! ¡GAS! ¡Rápido, chicos! - Un éxtasis de torpeza
    Ajustando los cascos torpes justo a tiempo,
    Pero alguien todavía estaba gritando y tropezando
    Y flotando como un hombre en el fuego o en la cal. -
    Apagado a través de los cristales brumosos y la luz verde espesa,
    Como bajo un mar verde, lo vi ahogándose.

    En todos mis sueños ante mi indefensa vista
    Se lanza hacia mí, escupiendo, asfixiándose, ahogándose.

    Si en algunos sueños asfixiantes, tú también podrías caminar
    Detrás del carro en el que lo arrojamos,
    Y mira los ojos blancos retorciéndose en su rostro
    Su rostro colgante, como un diablo enfermo de pecado,
    Si pudieras escuchar, a cada sacudida, la sangre
    Ven a hacer gárgaras de los pulmones corrompidos por la espuma
    Amargo como el bolo
    De llagas viles e incurables en lenguas inocentes,
    Amigo mío, no lo dirías con tanto entusiasmo
    A los niños ardientes por una gloria desesperada,
    La vieja mentira: Dulce et decoro est
    Pro patria mori.

    • Desarrollado por los británicos y utilizado por primera vez en el Somme en 1916 (Mark I). Inicialmente ineficaz: demasiado lento, engorroso, difícil de maniobrar. Quedó atascado en el barro y pudo salir de las trincheras. Caliente y ruidoso: se convirtió en una trampa mortal para los soldados.
    • Se utilizó por primera vez con eficacia en Cambrai en noviembre de 1917. Se utilizaron 400 tanques Mark IV para romper las líneas alemanas.
    • Grandes ofensivas: Hubo una serie de grandes ofensivas diseñadas para romper la línea enemiga y poner fin al estancamiento y / o desgastar al enemigo (desgaste). Vea la siguiente sección y Verdun, Somme y Passchendaele.
    • Defensa: Para gran parte de la línea de trincheras, la defensa fue la prioridad. Esto implicó el establecimiento de un sólido sistema de trincheras con nidos de ametralladoras bien colocados.
    • Saps: Saps se excavaron en tierra de nadie para establecer puestos de escucha de modo que pudieran descubrirse los planes del enemigo.
    • Las incursiones nocturnas en las trincheras enemigas tenían como objetivo capturar prisioneros para la inteligencia de los planes del enemigo y para mantener al enemigo alerta. Esto implicaba arrastrarse por tierra de nadie, zambullirse en un cráter o permanecer inmóvil cuando se encendía una bengala, cortando el alambre de púas enemigo y realizando un ataque sorpresa en la trinchera de la línea del frente enemiga.


    Uso de periscopio en una trinchera de primera línea francesa, 1915
    (Fuente: Wikipedia)


    Soldado francés, observador, en trinchera, Hirtzbach Woods, Haut-Rhin, Francia, con casco Adrian
    16 de junio de 1917
    (Fuente: Fotos en color de la Primera Guerra Mundial)


    Soldados del 1er Batallón, Lancashire Fusiliers arreglando bayonetas antes del ataque a Beaumont Hamel. Llevan puesto "orden de lucha", con la mochila en lugar de la mochila y con la lona enrollada sujeta al cinturón debajo del comedor que contenía las raciones. El oficial en primer plano (derecha) lleva el uniforme de otros rangos para ser menos llamativo.
    El letrero de trinchera indica 'King St'
    Fecha: 1 de julio de 1916
    (Fuente: Wikipedia)


    La batalla del Somme en imágenes, 1916

    La Batalla del Somme, también conocida como la Ofensiva del Somme, fue una de las batallas más grandes de la Primera Guerra Mundial. Fue combatido por los ejércitos de los imperios británico y francés contra el Imperio alemán y tuvo lugar entre el 1 de julio y el 18 de noviembre de 1916 a ambos lados del curso superior del río Somme en Francia. Más de un millón de hombres resultaron heridos o asesinados, lo que la convierte en una de las batallas más sangrientas de la historia de la humanidad.

    En diciembre de 1915, los comandantes aliados se habían reunido para discutir estrategias para el año siguiente y acordaron lanzar un ataque conjunto francés y británico en la región del río Somme en el verano de 1916. La ubicación se eligió principalmente porque era donde franceses y británicos fuerzas en el frente occidental se encontraron. Pero el ataque alemán contra los franceses en Verdún en febrero de 1916 obligó a Gran Bretaña a tomar la delantera en la ofensiva de Somme.

    Un bombardeo preliminar de siete días comenzó el 24 de junio de 1916 en un intento de cortar el alambre de púas frente a las líneas alemanas y destruir las defensas y la artillería de las trincheras. En la semana previa a la batalla, se dispararon más de 1,5 millones de proyectiles.

    Los británicos creían que los alemanes quedarían tan destrozados por este bombardeo masivo que las tropas británicas no podrían cruzar la tierra de ningún hombre y ocupar las trincheras alemanas. Haig ordenó al general Rawlinson que se preparara para & # 8216 un rápido avance & # 8217. Sin embargo, los cañones británicos estaban demasiado dispersos para lograr este objetivo y alrededor de dos tercios de los proyectiles eran metralla, que eran en gran parte ineficaces contra los refugios de hormigón. Para empeorar las cosas, se ha estimado que hasta un 30% de los proyectiles no explotaron. La artillería británica tampoco pudo neutralizar a la artillería alemana, lo que resultaría crítico el primer día de la batalla.

    En la semana previa a la batalla, se dispararon más de 1,5 millones de proyectiles.

    El 1 de julio de 1916, se dispararon los primeros tiros en lo que se convertiría en uno de los enfrentamientos más sangrientos de la historia de la humanidad, la Batalla de Somme de 141 días. En la mayoría de los lugares, el bombardeo de artillería no logró cortar el alambre de púas alemán ni dañar a los defensores y los refugios # 8217. Algunos comandantes superiores, no convencidos de que los soldados sin experiencia de los Nuevos Ejércitos (recién reclutados) pudieran hacer frente a tácticas sofisticadas, ordenaron a la infantería que avanzara en líneas largas y cerradas. Los ametralladores alemanes salieron de sus refugios intactos y derribaron a la infantería británica que se acercaba.

    El único éxito británico sustancial fue en el sur, donde, utilizando tácticas más imaginativas y ayudadas por la artillería francesa a su derecha inmediata, las Divisiones 18 y 30 tomaron todos sus objetivos y la 7 División capturó Mametz. En Thiepval, la 36.a División (Ulster) se apoderó del Reducto de Schwaben, pero se vio obligada a retirarse debido a la falta de progreso hacia la izquierda y la derecha. En otros lugares, parte de la infantería británica llegó a las posiciones alemanas, pero se vio obligada a retirarse ante una resistencia decidida y un gran volumen de fuego de artillería alemana.

    Una mina de 45,000 libras (2 toneladas) debajo de las posiciones de primera línea alemanas en Hawthorn Redoubt se dispara 10 minutos antes del asalto a Beaumont Hamel en el primer día de la Batalla del Somme. La mina dejó un cráter de 130 pies (40 m) de ancho y 58 pies (18 m) de profundidad. 1 de julio de 1916.

    Estas ganancias limitadas costaron 57.470 bajas británicas, de las cuales 19.240 murieron, lo que convirtió el primer día del Somme en el más sangriento de la historia militar británica. El Sexto Ejército francés tuvo 1.590 bajas y el 2.º Ejército alemán tuvo entre 10.000 y 12.000 pérdidas. Pero no se trataba de suspender la ofensiva con los franceses todavía fuertemente comprometidos en Verdún. Los británicos no lograron el rápido avance que su liderazgo militar había planeado y el Somme se convirtió en una batalla de desgaste estancada.

    La falta de un avance decisivo en el día de la inauguración resultó en peleas de desgaste o & # 8216 agotamiento & # 8217 durante los siguientes dos meses. El resto de la batalla se caracterizó por implacables ataques británicos y contraataques alemanes igualmente decididos.

    Las tropas británicas van & # 8220 sobre la parte superior & # 8221 en una escena preparada para una película de noticiero sobre la batalla. 1916.

    A mediados de septiembre, los británicos estaban listos para asaltar la tercera línea de defensa alemana con una nueva arma, el tanque. Los objetivos para el 15 de septiembre incluían la toma de las defensas alemanas en Flers por el Cuarto Ejército y la toma de Gueudecourt, Lesboeufs y Morval. El Cuerpo Canadiense de Gough & # 8217s Reserve Army iba a tomar Courcelette.

    De los 49 tanques disponibles para apoyar a la infantería, solo 36 llegaron a sus puntos de partida, aunque esto causó alarma entre los defensores alemanes. Flers y Courcelette cayeron, pero el avance del 15 de septiembre se limitó a unas 2.500 yardas (2.286 m) en un frente de tres millas (4.8 km). Los alemanes retuvieron Morval y Lesboeufs durante diez días más y la ofensiva se estancó.

    El último acto de la ofensiva del Somme tuvo lugar en el sector Ancre del 13 al 19 de noviembre. La operación prosiguió, a pesar de repetidos aplazamientos, en gran parte porque se esperaba que un éxito británico tardío pudiera crear una impresión favorable en la conferencia interaliada en Chantilly el 15 de noviembre. Aunque los alemanes se debilitaron, los aliados no lograron todos sus objetivos y la guerra continuaría durante otros dos años.

    Los hombres de los Royal Irish Rifles descansan durante el horario de apertura de la Batalla del Somme. 1 de julio de 1916.

    Los supervivientes británicos de la batalla habían ganado experiencia y la BEF aprendió cómo llevar a cabo la guerra industrial masiva, que los ejércitos continentales habían estado librando desde 1914. Las potencias continentales habían comenzado la guerra con ejércitos entrenados de regulares y reservistas, que estaban desperdiciando activos. El príncipe heredero Rupprecht de Baviera escribió: & # 8220 Lo que quedaba de la antigua infantería alemana de primera clase entrenada por la paz se había gastado en el campo de batalla & # 8221. Una guerra de desgaste era una estrategia lógica de Gran Bretaña contra Alemania, que también estaba en guerra con Francia y Rusia. Una escuela de pensamiento sostiene que la Batalla del Somme ejerció una presión sin precedentes sobre el ejército alemán y que después de la batalla no pudo reemplazar bajas iguales, lo que lo redujo a una milicia.

    Los británicos y franceses habían avanzado aproximadamente 6 millas (9,7 km) en el Somme, en un frente de 16 millas (26 km) a un costo de 419.654 a 432.000 británicos y alrededor de 200.000 bajas francesas, contra 465.181 a 500.000 o quizás incluso 600.000 alemanes. damnificados. Hasta la década de 1930, la visión dominante de la batalla en la escritura en inglés era que la batalla era una victoria reñida contra un oponente valiente, experimentado y bien dirigido. Winston Churchill se había opuesto a la forma en que se libraba la batalla en agosto de 1916, Lloyd George cuando el primer ministro criticó la guerra de desgaste con frecuencia y condenó la batalla en sus memorias de posguerra. En la década de 1930 surgió una nueva ortodoxia de & # 8220 barro, sangre y futilidad & # 8221 y ganó más énfasis en la década de 1960 cuando se conmemoraron los 50 años de las batallas de la Gran Guerra.

    Las tropas británicas de la 34ª División avanzan el primer día de la batalla.

    Las trincheras británicas, tripuladas por el 11º batallón, el Regimiento de Cheshire, cerca de La Boisselle.

    Un depósito de artillería detrás de las líneas alemanas. 1916.

    Los bombardeos de artillería iluminan el cielo durante el ataque a Beaumont Hamel. 2 de julio de 1916.

    Los soldados británicos heridos regresan del frente.

    Caballería india del ejército británico. 1916.

    Mametz Wood fue el objetivo de la 38.a División (Galesa) en la Batalla del Somme. La división sufrió 4.000 bajas al capturar la madera.

    Los soldados se sientan en las trincheras del bosque llamado Des Fermes en el Somme.

    Las tropas alemanas llevan equipo de armas Lewis.

    Hombres enmascarados de gas del Cuerpo Británico de Ametralladoras con una ametralladora Vickers.

    Una vista aérea de una ofensiva francesa.

    Un soldado británico cura las heridas de un prisionero alemán cerca de Bernafay Wood. 19 de julio de 1916.

    Un soldado francés mira por encima del borde de una trinchera.

    Las tropas canadienses arreglan las bayonetas antes de pasar por encima para asaltar las posiciones alemanas.

    Un telefonista de campo alemán transmite solicitudes de artillería desde las líneas del frente.

    Un flautista de la 7ª Seaforth Highlanders conduce a cuatro hombres de la 26ª Brigada de regreso de las trincheras después del ataque a Longueval. 14 de julio de 1916.

    Los soldados cruzan el río Ancre durante el ataque aliado en Thiepval Ridge. Septiembre de 1916.

    Los prisioneros alemanes llevan a británicos heridos durante el asalto a Trones Wood.

    Los soldados británicos avanzaban al amparo de gas y humo mientras rompían las líneas alemanas hasta Serre y Thiepval. Septiembre de 1916.

    Hombres de la 1.a División Anzac, algunos con cascos alemanes, posan para la cámara después de luchar cerca de Pozieres Ridge. 23 de julio de 1916.

    Los hombres del Regimiento Fronterizo descansan en piraguas poco profundas cerca de Thiepval Wood. Agosto de 1916.

    Un obús de 6 pulgadas se arrastra por el barro cerca de Pozieres. Septiembre de 1916.

    La 39a batería de artillería de asedio en acción en el valle de Fricourt-Mametz. Agosto de 1916.

    Un hombre construye obstáculos de alambre de púas en el Somme. Septiembre de 1916.

    Los refuerzos cruzan la antigua línea del frente alemana durante el avance hacia Flers. 15 de septiembre de 1916.

    Un tanque Mark I yace abandonado al norte de Bouleaux Wood el día en que los tanques entraron en acción por primera vez.

    Los soldados se reúnen cerca de un tanque Mark I en Flers. 17 de septiembre de 1916.

    A mediados de septiembre, los británicos estaban listos para asaltar la tercera línea de defensa alemana con una nueva arma, el tanque.

    Los soldados británicos comen raciones calientes en el valle de Ancre. Octubre de 1916.

    Los caballos transportan municiones en el lodo profundo a lo largo de Lesboeufs Road, en las afueras de Flers. Noviembre de 1916.

    Un cañón alemán yace enterrado bajo árboles arrancados de raíz en Louage Wood durante una ofensiva aliada. 10 de octubre de 1916.

    Un soldado alemán camina por las calles en ruinas de Peronne. Noviembre de 1916.


    Fotos prohibidas revelan cómo era la vida en Hawái después de Pearl Harbor

    No es ningún secreto que el ataque del 7 de diciembre de 1941 a Pearl Harbor, que mató a más de 2.000 estadounidenses, cambió el curso de la historia de Estados Unidos y el resto del mundo.

    Pero también alteró drásticamente la identidad de la isla paradisíaca de Hawai, cambiando la vida cotidiana de las personas que vivían allí y paralizando el turismo, una de las industrias más importantes de las islas.

    Horas después del ataque, Hawái, un territorio estadounidense en ese momento, fue puesto bajo la ley marcial, y todos los residentes de las islas estaban bajo la dictadura del ejército estadounidense, según el historiador del Museo del Obispo de Honolulu, DeSoto Brown.

    Dado que los estadounidenses de origen japonés constituían el 37 por ciento de la población de Hawái, era imposible que los militares encarcelaran a todos ellos, dijo Brown a The Huffington Post. En cambio, todos los residentes de Hawai (blancos, nativos de Hawai, japoneses, filipinos, chinos) se vieron obligados a vivir bajo un estricto régimen militar.

    "Todo el mundo estaba bajo la ley marcial y era tratado igualmente injustamente porque los militares no podían apuntar solo a los japoneses, que eran tan importantes para la economía", dijo Brown.

    Después de todo, los residentes japoneses-estadounidenses se habían establecido durante mucho tiempo en Hawai como dueños de negocios, maestros y líderes comunitarios. Sin ellos, agregó Brown, la economía de Hawái se habría derrumbado.

    Bajo la ley marcial, la vida en Hawái se restringió dramáticamente, según Brown. Inmediatamente después del ataque, el ejército ordenó a los civiles que cavaran agujeros para refugios antiaéreos improvisados ​​y se les ordenó colocar alambre de púas alrededor de todo, incluidas las playas, las estaciones de bombeo de agua, las instalaciones eléctricas y los edificios gubernamentales.

    Si bien eran libres de llevar una vida normal durante el día, los residentes de Hawái se vieron obligados a oscurecer sus ventanas y un toque de queda prohibía a los civiles estar afuera por la noche.

    Se requirió cortar toda la electricidad después de la puesta del sol, y el ejército hizo cumplir el toque de queda todas las noches. Cualquier civil no autorizado que saliera fuera del horario laboral corría el riesgo de recibir un disparo. Si a los civiles se les permitía conducir fuera del horario de atención por motivos oficiales, se les pedía que pintaran de negro los faros de sus coches.

    La comida en la isla estaba racionada para las familias. Se prohibió el licor y se cerraron los bares. Los icónicos hoteles frente a la playa de Waikiki, que alguna vez fueron prósperos con turistas y lugareños adinerados, fueron cerrados al público y ocupados por los militares.

    El ejército incluso prohibió a los civiles de Hawái tomar fotografías de cualquiera de las costas de las islas (para evitar que los japoneses encontraran puntos de entrada) y cualquier cosa con imágenes relacionadas con la guerra o el ejército. Como resultado, los funcionarios revisaron y confiscaron cualquier fotografía que contuviera alambradas de púas, playas o bases militares.

    El severo gobierno militar en Hawái terminó casi tres años después de los ataques de Pearl Harbor, pero, según Brown, las islas cambiaron para siempre.

    El mal trato de los residentes en Hawai impulsó el caso para convertir las islas en un estado. Y el ejército continuó manteniendo una fortaleza en Hawai, con todas las ramas del ejército estacionadas allí hoy.

    Como historiador especializado en la Segunda Guerra Mundial y los ataques a Pearl Harbor, Brown ha recopilado muchas de las imágenes de contrabando que fueron fotografiadas en Hawái a pesar de la ley marcial.

    Muchas de estas imágenes se exhiben en el Bishop Museum de Honolulu con motivo del 75 aniversario de los devastadores ataques.

    A continuación, vea las fotos prohibidas y otros recuerdos de la Segunda Guerra Mundial que revelan cómo era la vida en Hawai para aquellos que vivieron ese día "que vivirá en la infamia", el 7 de diciembre de 1941.


    Alambre de púas en el frente alpino - Historia

    Por Eric Niderost

    El alto mando del Ejército Imperial Ruso, conocido como Stavka, se reunió el 14 de abril de 1916 en Mogilev en Bielorrusia para discutir una posible acción ofensiva contra los alemanes y sus aliados austrohúngaros en el frente oriental. El jefe del Estado Mayor de Stavka, el general Mikhail Alekseyev, fue el orador principal de la reunión. Entre los otros funcionarios de alto rango que asistieron a la reunión se encontraban el general Dmitri Shuvaev, el ministro de guerra ruso, el gran duque Sergei Mikhailovich, inspector general de artillería y el almirante A.I Ruskin, jefe del estado mayor naval.

    Nicolás II también estuvo presente, no solo como zar y autócrata, sino también como comandante supremo de todas las fuerzas armadas rusas. Muchos pensaron en privado que su autodesignación al mando supremo fue un desastre absoluto, que se produjo después de una serie de derrotas rusas a manos de los alemanes. Nicolás no tenía experiencia militar ni entrenamiento en la guerra, y sus hazañas marciales se limitaban a usar uniformes elaborados y recibir el saludo en desfiles y críticas.

    Nicolás presidió esta reunión, pero dijo poco y permaneció tan pasivo que debió parecer una mera cifra. Las personas más importantes en la reunión fueron los tres comandantes del frente, porque ellos serían los encargados de hacer realidad las órdenes de Stavka. El general Aleksei Kuropatkin comandaba el Frente Norte, el general Aleksei Evert comandaba el Frente Noroeste y el General Aleksei Brusilov comandaba el Frente Sudoeste.

    La atmósfera en la sala era de pesimismo y tristeza, aunque nadie estaba dispuesto a que Rusia capitulara ante Alemania. Desde el estallido de la guerra en 1914, Rusia había asumido voluntariamente el papel de cordero de sacrificio, sacrificado en el altar de la solidaridad aliada. En agosto de 1914, Rusia había atacado a Alemania prematuramente antes de haber tenido la oportunidad de movilizarse por completo cuando los franceses estaban en apuros en el frente occidental. Sus aliados galos casi les habían rogado que lo hicieran, y los rusos cumplieron con una apresurada invasión de Prusia Oriental.

    Como resultado, los alemanes se vieron obligados a trasladar tropas al este, un factor importante cuando fueron derrotados en el Marne y su terreno ofensivo se detuvo. Rusia había ayudado a salvar a Francia, pero a un costo terrible. Los rusos fueron completamente derrotados en Tannenberg en agosto y, según algunas estimaciones, sufrieron hasta 100.000 bajas.

    El zar Nicolás II sostiene un ícono sobre las tropas rusas que partieron hacia el frente oriental en 1914. Durante la ofensiva de Brusilov, los sacerdotes ortodoxos portaban íconos y pancartas religiosas para motivar a las tropas profundamente religiosas.

    Seguiría lo peor. Los alemanes lanzaron la Ofensiva Gorlice-Tarnow en 1915, lo que obligó a los rusos a entrar en lo que más tarde se denominó la "Gran Retirada". Varsovia cayó y la Polonia rusa fue ocupada por tropas alemanas. A medida que pasaban las semanas y la derrota se acumulaba sobre la derrota, parecía que nada podía frenar al gigante alemán, salvo la topografía.

    Las tropas del Ejército Imperial Ruso, ensangrentadas y golpeadas, se mostraron optimistas mientras caminaban con dificultad hacia el este. Muchos de ellos —incluso los soldados campesinos analfabetos que llenaban las filas— se sintieron cómodos con la táctica tradicional rusa de intercambiar espacio por tiempo. En 1812, Napoleón fue atraído hacia el vasto interior de Rusia, un movimiento que plantó las semillas de su posterior destrucción.

    "La retirada continuará hasta donde sea necesario", le dijo Nicholas al embajador francés. "El pueblo ruso es unánime en su voluntad de conquista como lo fue en 1812". Un chiste ruso decía que el ejército del zar se retiraría a los Urales, en la frontera entre Europa y Asia. En ese momento, la distancia y el desgaste reducirían a los ejércitos enemigos a un hombre cada uno. El austriaco se rendiría, según la costumbre, y el alemán sería asesinado.

    Sin embargo, una sensación de cansancio y futilidad de la guerra comenzó a filtrarse en la psique rusa. De hecho, esto no era 1812, se necesitaría mucho más que el invierno ruso para deshacerse de los alemanes y sus socios menores, los austriacos. Las potencias centrales habían infligido dos millones de bajas a los ejércitos rusos, a pesar de que Rusia aún no había sido eliminada de la guerra. "El oso ruso había escapado de nuestras garras, sin duda sangrando por más de una herida, pero aún no muerto", dijo el mariscal de campo alemán Paul von Hindenburg.

    La reunión de Mogilev estuvo teñida por los acontecimientos de este pasado reciente. El ambiente era sombrío, y probablemente hubo una sensación de déjà vu cuando el general Alekseyev dijo que Rusia había aceptado una ofensiva de primavera, en gran parte para apoyar un avance británico en el Somme programado para el verano de 1916. Sería limitado e involucraría a la Frentes Norte y Noroeste.

    Stavka imaginó un ataque en dos frentes a lo largo del río Divna, pero los generales Evert y Kuropatkin, que ejecutarían la propuesta, se opusieron con vehemencia. Señalaron que apenas un mes antes una ofensiva en las cercanías del lago Narotch había sido un fiasco. No menos de 300.000 rusos habían sido incapaces de vencer a 50.000 alemanes, y el esfuerzo se derrumbó en un mar de barro, sangre y temperaturas heladas. Los rusos sufrieron más de 100.000 víctimas, incluidas 10.000 que murieron por exposición.

    El general ruso Aleksei Brusilov (izquierda) y el general austriaco Conrad von Hotzendorff.

    Alekseyev hizo a un lado sus objeciones. Si bien admitió que las pérdidas rusas habían sido grandes, observó que hasta 800.000 soldados nuevos llenarían las filas mermadas. Esto dio a los rusos tropas más que suficientes para lanzar una nueva ofensiva. Evert y Kuropatkin no estaban convencidos, pero aceptaron a regañadientes un ataque limitado.

    Entonces habló el general Aleksei Brusilov. El sexagenario calvo, con sus ojos intensos y un bigote largo y fino, todavía se parecía al apuesto jinete que había sido una vez. Había estado en servicio activo por última vez en la guerra ruso-turca de 1877-1878, donde había servido con distinción. Cuatro décadas es mucho tiempo para haber estado ausente del campo de batalla, pero lo compensó con una mente abierta e inquisitiva que mostró brillantez, si no genialidad. Brusilov estudió técnicas militares de Europa occidental y supo adaptarlas a un clima, geografía e incluso cultura diferentes.

    "Propongo que deberíamos lanzar una ofensiva en el frente suroeste para apoyar el plan", dijo Brusilov. “Tenemos superioridad numérica sobre las Potencias Centrales, ¿por qué no usarla en nuestro beneficio y atacar en todos los frentes simultáneamente? Solo pido permiso expreso para atacar en mi frente al mismo tiempo que mis compañeros ”.

    Después de que Brusilov terminó, hubo un silencio de asombro. Proponía un ataque que se extendería por cientos de millas, y la mayoría de los oficiales alrededor de la sala tenían poca confianza en que el Ejército Imperial Ruso pudiera montar un ataque a tan gran escala. Brusilov tenía otra opinión. Con una preparación meticulosa, suficiente armamento y un cambio de táctica, estaba seguro de que los rusos podrían lograr un gran avance y al menos sacar a Austria-Hungría de la guerra.

    Una compañía del 7º Regimiento de Cazadores del Ejército Imperial Ruso.

    Brusilov sabía que las terribles derrotas que Rusia había sufrido a manos de los alemanes no eran culpa del soldado ruso común. El ejército ruso estaba compuesto principalmente por campesinos reclutados, cuyos antepasados ​​inmediatos habían sido siervos oprimidos. Eran estoicos, obstinadamente valientes y podían soportar dificultades y heridas que podrían desgastar o matar a un soldado occidental. Es cierto que los campesinos eran analfabetos, pero no necesitaban leer ni escribir para llevar a cabo un ataque exitoso. Para los millones de hombres que llenaban las filas, todo lo que necesitaban era una fe profunda y duradera en el cristianismo ortodoxo. Y después de Dios, su fe estaba en el zar, quien los conduciría a la victoria contra los invasores teutónicos.

    Alekseyev trató de disuadir a Brusilov, diciendo que no podía esperar ningún apoyo de artillería y ciertamente ningún refuerzos. Brusilov dijo que aceptaba esas condiciones y aún quería seguir adelante. Alekseyev, inclinándose ante lo inevitable, dio su aprobación condicional al plan de Brusilov.

    Después de la reunión, el general Nicolai Ivanov, ex comandante del Frente Sudoeste y en ese momento ayudante del zar Nicolás, hizo un último esfuerzo para detener a Brusilov apelando directamente al zar. Nicolás, generalmente indeciso en tales asuntos, se negó a intervenir. "No creo que sea apropiado para mí alterar las decisiones del Consejo de Guerra", dijo Nicholas. "Habla con Alekseyev".

    Rusia había comenzado la guerra en 1914 mal equipada para un conflicto moderno. El país todavía se estaba desarrollando, con su revolución industrial en su fase adolescente, y la guerra moderna exige una producción en masa. En ese momento, las fábricas rusas producían solo 1.300 proyectiles al día, lo que equivalía a 35.000 al mes, mientras que la artillería rusa utilizaba 45.000 proyectiles al día. El ejército ruso equipó a su infantería con el rifle Mosin de 7,62 mm modelo 1891. Era un arma adecuada, pero la producción se retrasó el primer año. Algunos reclutas literalmente fueron enviados al frente sin armas bajo el supuesto de que podrían tomar un arma de un compañero muerto o herido.

    A principios de 1916, la situación había mejorado. Las fábricas rusas producían 100.000 rifles al mes. Se obtuvieron armas adicionales de los aliados. Aunque todavía había escasez, Brusilov confiaba en que una planificación precisa podría neutralizar el problema. Por un lado, los bombardeos de artillería justo antes de una ofensiva tendían a ser muy largos. Esto permitió al enemigo saber con precisión dónde caería el golpe. Con tal conocimiento, el enemigo podría trasladar las reservas al lugar amenazado.

    Ejercicios de infantería rusa al comienzo del conflicto.

    Brusilov tenía la intención de ordenar bombardeos más cortos para desconcertar al enemigo. Los comandantes austríacos se mantendrían adivinando qué significaban realmente los breves bombardeos. Por un lado, podría significar que se planeó una gran ofensiva. Por otro lado, podría ser simplemente una distracción para distraer la atención de un asalto mayor en algún otro punto.

    La acción ofensiva en la Primera Guerra Mundial estaba obsesionada con comprensión por el concepto de perforar la línea del enemigo para lograr un avance que conduciría a la victoria. Convencionalmente, eso significaba un mazo en un punto específico y estrecho en la línea de trinchera del enemigo, y luego verter tantas reservas como pudieras una vez que se lograba ese avance.

    Brusilov no abandonó por completo el concepto de empuje estrecho y abrumador, simplemente lo modificó y amplió. No habría un empujón, sino cuatro, uno por cada ejército ruso bajo su mando. Es más, los ataques se lanzarían simultáneamente. "Considero absolutamente vital desarrollar un ataque en muchos puntos diferentes", dijo Brusilov.

    Brusilov fue muy minucioso. Fue bendecido con una meticulosa atención a los detalles. Nada parecía escapar a su atención. A las unidades de artillería rusas se les asignaron objetivos específicos que debían lograr. Los cañones ligeros primero harían agujeros en los enredos de alambres espinosos que enfrentaban las posiciones austriacas. Brusilov requirió que hubiera al menos dos agujeros, ambos midiendo alrededor de 14 pies.

    Con esa tarea cumplida, la artillería cambiaría para neutralizar cualquier cañón austríaco en las posiciones avanzadas enemigas. Los rusos sabían exactamente dónde estaban los emplazamientos de las armas de los Habsburgo gracias a una combinación de interrogatorio de prisioneros y reconocimiento aéreo.

    Brusilov estipuló que los ataques consistirían en al menos cuatro oleadas. La primera oleada estaría armada con rifles y granadas de mano. Su tarea consistía en tomar la primera línea de trincheras de los austriacos y neutralizar los cañones austriacos que escaparon del bombardeo ruso. La segunda ola seguiría a la primera, avanzando 200 pasos por detrás. A la segunda oleada se le confió la misión más importante de todas, que fue la captura de la segunda línea de trincheras austriacas.

    "Tenemos que considerar que nuestro oponente normalmente coloca la fuerza de su defensa en la segunda línea y, por lo tanto, las tropas que se detienen en la primera línea solo sirven para concentrar el fuego del enemigo", dijo Brusilov. Por lo tanto, era de vital importancia que la segunda línea se tomara lo más rápidamente posible. La segunda línea fue la columna vertebral del sistema de defensa austriaco. Una vez que se llevó la segunda línea, Brusilov creía que las líneas restantes caerían más fácilmente.

    En ese momento, una tercera ola rusa se desplegaría y explotaría el éxito. Las tropas adelantarían sus ametralladoras para evitar cualquier intento de las fuerzas enemigas de reparar la recámara en sus líneas. Una cuarta ola consistiría en caballería ligera, como los temidos cosacos. Estos expertos jinetes cabalgarían profundamente en la retaguardia del enemigo.

    La caballería cosaca constituyó una cuarta ola de la fuerza de ataque rusa. Los expertos jinetes cabalgaban profundamente en la retaguardia del enemigo causando estragos.

    Brusilov emitió una directiva a sus comandantes subordinados el 19 de abril de 1916, que detallaba sus conceptos y métodos y cómo se llevarían a cabo. Planeaba lanzar la ofensiva a lo largo de las 250 millas del Frente Sudoeste de Rusia, que se extendía desde la frontera rumana en el sur hasta el río Styr en el norte. Fue una empresa ambiciosa.

    Las tropas atacantes tenían dos objetivos clave: Lutsk y Kovel, ambos importantes cruces ferroviarios. Además, sus cuatro comandantes del ejército serían libres de elegir qué segmento del frente deseaban atacar. Brusilov estipuló que el segmento elegido idealmente sería de nueve a 12 millas de ancho, sin embargo, podría tener un mínimo de seis millas de ancho o un máximo de 18 millas de ancho.

    Había otro factor a favor de Brusilov. Era algo que no podía medirse con listas de hombres y armamentos. Este era el absoluto desprecio que los alemanes y los austríacos sentían por sus enemigos rusos. Apenas dos días antes de que Brusilov lanzara su ofensiva, el coronel Paulus von Stoltzmann, jefe de personal del general Alexander von Linsingen, descartó cualquier idea de un ataque ruso. "Los rusos carecían de un número suficiente, confiaban en tácticas estúpidas y, por lo tanto, no tenían absolutamente ninguna posibilidad de éxito", dijo.

    La preocupación de Austria por Italia y el Frente italiano también influyó en la complacencia de Viena. El general Conrad von Hotzendorff, jefe del estado mayor austríaco, consideraba a Rusia como una caña rota, todavía capaz de luchar, pero ya no era una amenaza viable. En cambio, centró su atención en la frontera entre el norte de Italia y el Imperio austro-húngaro, donde los italianos y los austriacos estaban atrapados en una sangrienta lucha a gran altura en las montañas y valles alpinos.

    Italia había sido un aliado de Austria, pero cuando estalló la guerra, el país declaró su neutralidad. Después de una serie de complejas negociaciones, Italia se unió a los Aliados en 1915, con la esperanza de ser recompensado con partes del Tirol y el territorio de la costa dálmata. Este repentino cambio de actitud enfureció a Hotzendorff ya la mayoría de los demás austriacos. Para él, como para otros austriacos, esto era una traición, y estaba obsesionado con castigar a un país que a sus ojos mostraba tanto engaño.

    Esta obsesión italiana iba a dar frutos amargos para el Imperio austrohúngaro. La combinación de desprecio por los rusos y deseo de venganza contra los italianos creó un entorno que probablemente llevaría a Austria-Hungría al borde del colapso total. Hotzendorff agravó el problema transfiriendo unidades probadas en batalla del frente oriental al frente tirolés (italiano) y reemplazándolas con batallones que, en el mejor de los casos, eran mediocres. Es más, transfirió casi toda la artillería pesada austriaca, aproximadamente 15 baterías, al Tirol.

    El Ejército Imperial Austro-Húngaro era un reflejo del imperio en general, una fuerza políglota en la que se hablaban hasta 15 idiomas. La lengua franca de las fuerzas armadas del imperio era el alemán; de lo contrario, el soldado Habsburgo promedio hablaba su lengua materna. En 1916, el cuerpo de oficiales austro-húngaro se había reducido en un 50 por ciento como resultado de las bajas sufridas desde el comienzo de la guerra. Muchos de ellos eran oficiales de preguerra que se habían encargado de aprender el idioma de sus órdenes étnicas, pero a mediados de la guerra se habían ido.

    Los austriacos estaban complacidos, incluso complacientes, con sus arreglos defensivos en el frente oriental. Habían construido una formidable defensa en capas en la región alrededor de Lutsk que sirve como un buen ejemplo de lo que los rusos se enfrentarían. La defensa en capas en este sector constaba de tres líneas de trincheras fuertemente fortificadas. Un cinturón de 40 pies de ancho de alambre de púas al frente de la posición austriaca. Los generales austriacos habían colocado la mayor parte de su infantería en las trincheras traseras donde estaban protegidos en enormes refugios reforzados con hormigón. Estos pasos se tomaron para garantizar que la artillería rusa no infligiera bajas graves a la infantería vulnerable.

    Los piquetes austro-húngaros vigilan. Se colocaron nidos de ametralladoras para cubrir las calzadas a través de tierras pantanosas.

    Los austriacos colocaron su artillería de campaña detrás de la primera línea de trincheras. La primera línea de trinchera, que bordeaba la tierra de nadie entre los ejércitos, estaba protegida con bermas de tierra marcadas por posiciones de hormigón reforzado para ametralladoras colocadas para lanzar fuego de enfilada. La artillería de campaña estaba situada detrás de la primera línea de trincheras. La artillería de campaña tenía que estar dentro de los 3.000 metros de la primera línea de trincheras rusas para ser eficaz.

    Las tropas austriacas vivieron una vida agradable en el frente, con todas las comodidades proverbiales del hogar cerca. Los soldados tenían a su disposición panaderías, fábricas de embutidos y equipos para encurtir y ahumar la carne. Incluso plantaron huertos y cultivaron su propio grano. Para minimizar la tensión de transportar el equipo, utilizaron perros para tirar de trineos en los que colocaron armas y suministros.

    Por lo tanto, las defensas del Frente Oriental de Austria estaban bien planificadas y diseñadas. "Fueron bellamente construidos con grandes maderas, hormigón y tierra", señaló un observador. "En algunos lugares, los rieles de acero se habían cementado en su lugar como protección contra el fuego de los proyectiles".

    El Frente Sudoeste de Rusia estaba compuesto por cuatro ejércitos: el Octavo Ejército del General Alexsei Kaledin, el Onceavo Ejército del General Vladimir Sajarov, el Séptimo Ejército del General Dmitri Scherbatschev y el Noveno Ejército del General Platon Letschitski.

    Las potencias centrales tenían dos grandes grupos de ejércitos en el frente oriental: el grupo de ejércitos Linsingen y el grupo de ejércitos Bohm-Ermolli. El Cuarto Ejército del Archiduque Joseph Ferdinand, que técnicamente formaba parte del Grupo Linsingen, mantuvo el terreno justo al sur de las marismas de Pripet. En la próxima ofensiva, los rusos montarían algunos de sus ataques más duros contra este ejército.

    El Grupo de Ejércitos Bohm-Ermilli constaba de dos ejércitos: el Primero y el Segundo. El Primer Ejército del General Paul Puhallo von Brlog ocupó el puesto a la derecha inmediata del Cuarto Ejército. Por el contrario, el Segundo Ejército Austro-Húngaro mantuvo el frente entre Dubno y un punto al norte del ferrocarril Tarnopol-Lemberg. El frente de las Potencias Centrales se completó con el Séptimo Ejército del General Karl von Pfanzer-Baltin y el Ejército Sur del General Karl von Bothmer, este último como era de esperar, el ancla de las Potencias Centrales en el extremo sur.

    La gran ofensiva de Brusilov comenzó a las 4 de la mañana del 4 de junio de 1916. El Octavo Ejército Ruso del general Kaledin en el ala derecha de Brusilov en Volhynia ofrece una buena impresión de las primeras etapas del ataque. El Octavo Ejército comprendía los Cuerpos Octavo, Trigésimo Noveno y Cuadragésimo. The three corps fielded a combined strength of 100 battalions. The Eighth Army was deployed on a front about 30 miles long for its advance toward Lutsk, which was its main objective. Their opponents were Archduke Ferdinand’s Fourth Army.

    Kaledin’s artillery opened up at the appointed time. No fewer than 420 heavy guns and howitzers pummeled the Austrian trench lines with uncanny accuracy. The rain of shells tore apart trenches and eviscerated Austrians unlucky enough to be in the vicinity, transforming a formerly quiet sector into a nightmarish scene. Other shells gouged out large craters, sending fine particles of sandy soil skyward in great clouds. After five hours, the guns fell silent.

    At that point, the brown-uniformed Russian infantry began a steady advance forward. The Russian Eighth Army’s main thrust was led by the 102nd Reserve Infantry Division and the 2nd Rifle Division. The troops were eager to engage the enemy after weeks of practice and training.

    When the dazed Austrian troops moved into the first trench following the shelling, and peered ahead into no-man’s land, they expected to see a typical attack unfold similar to those that had occurred throughout the first two years of the war. Long skeins of Russian infantry would advance from a distance, indistinct brown streaks on the horizon that would gradually morph into lines of Russian soldiers, bayonets fixed, advancing at the run. Thousands of Russians shouting “Urrah!” above the din of battle would be mowed down by Austrian machine guns. During their long and dangerous advance, the Russian infantry would be in range of the enemy machine guns the entire time.

    But this time, as if by magic, the Russian soldiers were much closer. It was here that meticulous Russian planning started to produce results. Unseen by the Austrians in the previous weeks, the Russians had tunneled close to the enemy. The Russians poured out of vast, man-made caves that held as many as 1,000 men. Some of the tunnel entrances were as close as 50 paces from the Austrian first trench.

    A Russian soldier killed during the campaign that ultimately lost its momentum.

    Worse still, the Austrians discovered that the fine-grained sandy soil that had been kicked up by the previous bombardment had clogged their machine guns, rending them inoperable. Much of the Austrian artillery was similarly clogged, and its crews desperately tried to limber the guns and escape before being engulfed by the Russian tide.

    As they emerged from their underground bunkers, Russian soldiers were met by bearded Orthodox priests carrying icons and religious banners. The blessings bolstered the already deep religious faith the average Russian soldier had in God and the czar. The spirit of “Bozhe, Tsarya Kharani” (“God Save the Czar”) pervaded all ranks.

    The Austrian Fourth Army headquarters was located at Stavok, a small town near the front lines. Seeing what was happening, the headquarters staff jumped in their vehicles and sped off to avoid capture. Abandoning his royal dignity, Archduke Joseph Ferdinand fled the sector when the Russians drew close to Lutsk.

    In a curious throwback to another era, someone produced the Fourth Army regimental standard. This colorful flag was emblazoned with the black double-headed eagle of the Hapsburg dynasty. The individual waved it back and forth as a rallying point. Amazingly, it did rally a handful of Austrians, and they fought hand to hand until they were swept away by the Russian advance.

    The Russians had overrun all three Austrian trench lines by nightfall. The demoralized Hapsburg defenders were in full retreat. In the first two trenches, three quarters of Hapsburg casualties had been from gun or artillery fire in the third trench line, the defenders simply surrendered.

    By June 6 the Austrians had been pushed behind the Styr River, and a few days later Lutsk, one of the main objectives of the Russian effort, had fallen to the czar’s troops. In the first two days the Russians had captured 77 guns and 50,000 men.

    But Brusilov’s successes could only go so far. Indeed, his success was dependent on actions taken by his colleagues in the Northern and Northwestern Fronts. General Evert of the Northwestern Front, never an enthusiastic supporter of Brusilov’s plan, dragged his heels and refused to launch his own attack. The delay compromised the Russian offensive, but nothing seemed to get Evert to move more rapidly. He finally launched a tardy attack on June 18, an incredible two weeks after Brusilov’s opening moves.

    It was almost as if Evert was working for the Central Powers, because the delays allowed the German high command to send reinforcements to the threatened areas. German Chief of Staff Erick von Falkenhayn talked his Austrian counterpart, Conrad von Hotzendorff, into transferring troops from the Italian Front to the Eastern Front. The Germans might have been caught napping, but the somnolent mood was quickly dispelled. Field Marshal Paul von Hindenburg, who commanded the Eastern Front forces, used more efficient railways to speed German reinforcements to the threatened front.

    The Germans on the Eastern Front were also proving much harder to overcome than their Austrian allies. The German Army was probably the best in Europe when the conflict began in 1914, and in spite of heavy casualties on the Eastern and Western Fronts it was still a formidable adversary. The Germans were well trained, disciplined, and led by professionals imbued with a tradition of excellence that stretched back to the 18th century and Frederick the Great. The German Army was also ethnically homogeneous, sharing fundamentally the same basic language and culture. The German commanders did not have to worry about ethnic minorities trying to desert as soon as they had an opportunity.

    German General Felix Ludwig Von Bothmer’s South Army slowed Brusilov’s advance, as did General Alexander von Linsingen’s troops on the Russian right in the vicinity of Kovel. The Germans fought well. When they did have to retreat, they did so with discipline. Their morale was far better than that of the disintegrating Hapsburg forces.

    The multi-ethnic nature of the Austro-Hungarian army is demonstrated by this image showing volunteer Albanians marching past regular infantry.

    By mid-July, the Austrian Army had become so disrupted by Brusilov’s Offensive that they conceded strategic planning to the Germans. From that point forward, all strategical decisions on the Eastern Front came from the Germans.

    The Russians had made enormous gains, and at that point it would have been wise to consolidate their territorial gains and brace themselves for the inevitable German counterthrusts. As it was, the Russian advance in the sector south of Kovel had ground to a halt. But Brusilov’s superiors pressured him to continue his advance. They believed that if Brusilov continued to press his attack he just might succeed in knocking Austria-Hungary out the war. It was a matter of human nature. The Russians believed that one more push might achieve victory over the Austrians.

    The second phase of the Brusilov Offensive began on July 28 and continued into September. Once again the Russian Army enjoyed an initial period of success. By early September Brusilov’s troops had advanced an average of 60 miles into enemy territory. In some locations they succeeded in advancing up to 100 miles. Almost all of Bukovina was taken, as well as sizable chucks of Galicia. During this impressive advance the Russians had captured 350,000 Austrian prisoners, 400 artillery pieces, and 1,300 machine guns.

    Eventually, however, the Russian offensive wound down. German resistance had gradually been stiffening, and keeping up the momentum made it increasingly difficult for the Russian armies to stay supplied so deep in enemy territory. This was because the railroads in Eastern Europe were not as developed as those in Western Europe. Basically, the Russians used transport methods from the Napoleonic Era.

    Stanley Washburn, a war correspondent covering the Brusilov Offensive, gave a graphic picture of the logistics involved. “Miles and miles of peasants’ carts bearing food, provender, huge loaves of bread, were succeeded by four-horse wagons piled high with regimental and staff baggage,” wrote Washburn. “These, in turn, turned aside to let the field telegraph outfit pass… Perhaps behind them a long column of two-wheeled, two-horse carts holding small arms ammunition passed tumultuously over rough cobbled stones.”

    Yet this rattling, axle-groaning procession had to give way to long columns of brown-clad troops marching to the front. The wagons had to pull over to the side of the road to let the infantry go past, battalion after battalion of men whose scissoring legs kicked up great billowing clouds of dust. Indeed, Washburn noted that the soldiers tanned faces had become “gray with the fine, white dust of the road.”

    Those dry conditions were bad enough, but the roads turned into a viscous soup when pummeled by sudden thunderstorms. Washburn was lucky in that he was riding in that rarity of rarities on the Eastern Front, an automobile, but even a car could get into trouble. During a nocturnal thunderstorm, the reporter had an almost surreal experience.

    “In two minutes we were wallowing in mud six inches deep, with wheels spinning and smoking tires filling the air with the smell of superheated rubber,” he recalled. “One instant the entire landscape would be thrown into vivid relief by the flash of lightning, and the next, half blinded by the glare, we would be staring into blackness.”

    Encouraged by Russian successes, Romania entered the war that same August. But joining the Allies proved to be a debacle for both the Romanians and the Russians. Romania hoped to have a share of spoils when Austria collapsed, particularly the region of Transylvania. Unfortunately for the Romanians, the Germans had long anticipated such a move and had planned accordingly. The Romanians initially invaded Transylvania, occupying almost all of the territory, but their triumph was brief. In a series of deft strokes the Germans sent the ill-prepared Romanian Army back over its own border the Romanian soldiers hardly knew what hit them.

    Having sown the wind, the Romanians reaped the whirlwind. The Germans invaded Romania proper, defeating its army and occupying the whole country. A remnant of the Romanian forces managed to retreat to Moldavia, but few countries had been vanquished as quickly as Romania. The catastrophe also gave Russia additional woes. From that point forward, Russia’s front with the Central Powers was considerably lengthened.

    In the meantime, Stavka added two new armies to Brusilov’s command. These were the Russian Third Army and Guards Army. The Guards were among the most elite in the Imperial Russian Army. The Preobazhensky and Semenovsky Guards had impressive pedigrees that stretched back to their formation by Czar Peter the Great in the 17th century.

    The Guards were ordered to capture Kovel. On paper, at least, it seemed as if these elite warriors, of whom there were 60,000, would be able to fulfill their assignment. Unfortunately, it was a tradition for Guards units to be officered by aristocrats indeed, even Romanov royalty usually had a stint in the Guards. Nicholas had served in the Guards when he was heir to the throne two decades earlier. But most of these bluebloods took little interest in real soldiering, although there were notable exceptions.

    To many Guards officers, life in the military was mainly a time to drink, socialize, and womanize. General Vladimir Bezobrazov, an old comrade from the czar’s own military stint, declared that the Guards should only be “commanded by people of class.” He also was on record saying that the Guards never retreated.

    This kind of romantic attitude might have worked in the preceding centuries, but it was a wrong-headed anachronism in the fire and blood of World War I. The Germans harbored no romantic illusions at Kovel, and they knew how to use the terrain to their best advantage. The low-lying area was one vast swamp.

    There were three causeways across the swampy land, each dotted with German machine-gun nests. Attacking troops would have to run a gauntlet of fire—a storm of lead so intense that nothing would likely survive. Although the Russians might have undertaken a flank attack, such a maneuver was a time-consuming process besides, it was deemed too cowardly for the upper-class Guards. Grand Duke Paul Romanov, the czar’s uncle and the Guards’ commander, gave his approval for the assault.

    The Guards would attack along each of the three causeways. The results were predictably horrific. The very cream of the Russian Imperial Army was sacrificed uselessly in a series of costly, headlong attacks. Some of the Guardsmen jumped off the raised paths and into the swamps, seeking shelter from the hail of bullets. But many who chose that option were quickly sucked under water by the quicksand-like muck. Some managed to wade through the muck only to be picked off by German rifle fire.

    The surviving Guards somehow managed to get across and establish a bridgehead on the Kovel side. An attempt to send the cavalry across to enlarge their toehold failed because the troopers, who were unnerved by the slaughter, flatly refused to advance. Without support the bridgehead was doomed to failure. The survivors were forced to abandon their hard-won gains and retreat back over the causeways to their starting points.

    These elite soldiers had suffered dreadfully. For all intents and purposes, the Guards regiments were so decimated they practically ceased to exist. They suffered a casualty rate of 70 percent. Even Czar Nicholas was shocked out of his usual apathetic stupor. Bezobrazov “ordered an advance across bogs known to be impregnable,” Nicholas wrote to his wife. “His rashness … let the Guards be slaughtered.”

    Bezobrazov was relieved of his command, but the damage was done. The Guards were the “praetorians” of the monarchy who would defend the Romanovs in times of trouble. But now the defenders had been uselessly slaughtered. Those who survived the ordeal were bitter and resentful. When the Russian Revolution broke out in 1917, the Guards mutinied and joined the revolution.

    The Russian offensive began to lose steam, and it did not help that there was no real commander in chief to coordinate the army’s moves and furnish direction by keeping close watch on strategic and tactical developments. Czar Nicholas, the nominal commander in chief, was completely unqualified for the high post he occupied. He had assumed control at the urging of Czarina Alexandra, who had unrealistic fantasies of her husband as a “war lord.”

    Nicholas did approve of the offensive, but he then retreated into a kind of apathetic trance. The czar, who had taken on more than he could handle, was exhausted and, some believed, on the verge of a nervous breakdown. He was increasingly incoherent. “Brusilov is firm and calm,” said Nicholas, adding, “Yesterday I discovered two acacia in the garden.” It probably did not help that he was taking a mixture of henbane and hashish in tea to calm his nerves.

    Worse still, at least from the viewpoint of the Romanov dynasty, Nicholas was at Stavka headquarters, roughly 500 miles from the capital at St. Petersburg. That meant that Alexandra ruled in his place, and her unofficial appointment was an unmitigated disaster. She was emotionally unstable, picking ministers on advice from the disreputable mystic Rasputin.

    By September 20 the Brusilov offensive had exhausted its momentum. The Russians had achieved some tremendous successes, yet at a horrific cost in lives. In the Brusilov Offensive, the Russians suffered at least 500,000 killed, wounded, or captured. Some sources put Russian losses as high as one million men. In comparison, the Austrians lost upward of 1.5 million men.

    In three years of war on the Eastern Front, Russian losses had been catastrophic. Both the Russian military and the Russian people had reached the limit of what they could endure. The following year they would cast off the chains of autocracy and rise up in rebellion against the Romanovs.


    How to Build a Barbed-Wire Fence

    In 1876 salesman John W. Gates brought barbed wire to Texas when he wagered $1 million that he could build a fence that would capably contain cattle. Some incredulous gambler took the bet. Gates erected a fence in San Antonio&rsquos Military Plaza and shocked a gathered crowd as a herd of enclosed Longhorns backed away from eight thin strands of spiky wire. &ldquoThat was a turning point,&rdquo says Davie Gipson, the curator of the Devil&rsquos Rope Barbed Wire Museum, in McLean. &ldquoWhen barbed wire came along, it stopped open-range traveling the way Indians and cattlemen knew it.&rdquo It also caused some thorny relations: While farmers enjoyed better crop protection, ranchers despised the constricted spaces, and soon range wars (and wire-cutter manufacturers) boomed. Today, however, barbed wire remains the simplest and most popular way to mark your rightful territory and manage your mooing moneymakers.

    The WIRE

    There are more than 570 patented wire styles, many equipped with fancy barbs, but down-to-earth ranchers use the two- or four-point varieties. Because metal weakens when exposed to fertilizers or elements like humidity and sand, manufacturers offer a range of protective coatings which one you choose will depend on your needs and your wallet. According to Brian Cowdrey, a veteran fenceman who works for the League City&ndashbased American Fence and Supply Company, class I galvanization, the least expensive, has the thinnest finish and the shortest life span&mdashusually eight to ten years&mdashwhile class III has a heavier coating that prevents rust for at least twenty years. A spool generally holds 1,320 feet, and most ranchers opt for twelve-and-a-half-gauge, double-stranded wire.

    The POSTS

    A fence is only as good as its posts. Invest in metal or a durable, treated wood. Or, for an authentic look, repurpose downed native trees, like cedar. The typical post measures four to eight inches wide and eight feet long. Since lengths of taut barbed wire exert heavy pressure, take care to anchor your posts well: Holes should be dug at least two feet deep (for extra stability, secure them with poured concrete) and placed roughly eight to fifteen feet apart. &ldquoThe key to any fence is your corner, or end, posts,&rdquo Cowdrey says. &ldquoYou need to brace them so the wire doesn&rsquot pull your fence down.&rdquo Brace each end post using a piece of wood nailed horizontally between it and its adjacent posts, then run a length of wire diagonally between the posts to strengthen the corner.

    The ASSEMBLY

    After reviewing an aerial map of your property and drawing a blueprint of your intended boundaries, install the posts, then lay out the wire along the inside of the perimeter. Fasten your first strand near the top of a corner post. Walk to the next corner and, using a wire stretcher (available at most hardware stores), tighten the line, then staple it to the post there. Next, fasten the wire to each intermediate post. &ldquoDon&rsquot drive the staple all the way in,&rdquo Cowdrey cautions. &ldquoYou want room for the wire to expand and contract.&rdquo Repeat with each strand, working from top to bottom. &ldquoAnimals will stick their heads just about anywhere for that next blade of grass,&rdquo Cowdrey says, so make sure you add enough strands to stop them (at least eight for goats, at least four for cattle). You know what people say about good fences. Watch the experts teach Andrea Valdez how to build a barbed-wire fence.


    Barbed Wire

    By the 1870s westward expansion of the agricultural frontier across the Great Plains had been halted by the lack of adequate fencing material to protect crops from cattle. Texas substitutes for the stone and wood fences common in the East included ditches, mud fences, and thorny hedges, the most popular being those of Osage orange or bois d'arc. Bois d'arc is native to Texas and Arkansas, and export of its seed was an early enterprise in Texas. Hedges of it were claimed to be "pig tight, horse high, and bull strong." Experiments with varieties of thorn hedges and smooth wire failed to solve the problems of plains ranchers and farmers, however, and so their features were combined into barbed wire fences.

    On November 24, 1874, Joseph F. Glidden of DeKalb, Illinois, was granted a patent for fencing material consisting of barbs wrapped around a single strand of wire and held in place by twisting that strand around another. Known as the "Winner," this was the most commercially successful of the hundreds of eventual barbed wire designs. Another DeKalb inventor, Jacob Haish, who had applied for a patent on a similar "S barb" design earlier in 1874, undertook a protracted legal battle that failed to halt the progress of the Glidden design. In partnership with Isaac L. Ellwood, Glidden sold his interests, which included other barbed wire patents, to the Massachusetts wire manufacturer Washburn and Moen in May 1876. Ellwood remained an active partner in the new organization as sole agent and distributor for the South and West. Washburn and Moen, eventually absorbed by United States Steel Corporation, had acquired all major barbed wire patents, except that of Haish, by 1876, thus achieving a near-monopoly on this important product.

    Henry Bradley Sanborn traveled to Texas in 1875 as representative of Glidden and Ellwood's Barbed Fence Company. Though he sold the first barbed wire in the state, he failed to exploit the large potential market. In 1876 salesman Pete McManus with his partner John Warne (Bet-a-Million) Gates conducted a famous demonstration on Alamo Plaza in San Antonio in which a fence of Glidden's "Winner" wire restrained a herd of longhorn cattle. Gates reportedly touted the product as "light as air, stronger than whiskey, and cheap as dirt." Sales grew quickly thereafter, and barbed wire permanently changed land uses and land values in Texas.

    Charles Goodnight, a pioneer of the open plains, fenced along the Palo Duro Canyon, accepting the need for clear title to grazing rights and hence the eventual end of the open range. Enclosure of the open range upon which the early cattle industry had been based resulted in the fence-cutting conflicts of the early 1880s. More controlled livestock breeding was made possible by the enclosure of herds, thus virtually eliminating the demand for the longhorn cattle, which were most suited to the open range. The wire simultaneously contributed to the end of the long cattle drives and Indian raids. Barbed wire, still an essential tool in the livestock industry, is today a popular collector's item. The official depository of the papers of the Texas Barbed Wire Collectors Association is the Panhandle-Plains Historical Museum in Canyon.

    Robert T. Clifton, Barbs, Prongs, Points, Prickers, and Stickers (Norman: University of Oklahoma Press, 1970). Historical Marker Files, Texas Historical Commission Library, Austin (Barbed Wire Demonstration). Frank W. Jennings, San Antonio: The Story of an Enchanted City (San Antonio: San Antonio Express&ndashNews, 1998). Henry D. and Frances T. McCallum, The Wire That Fenced the West (Norman: University of Oklahoma Press, 1965). Walter Prescott Webb, The Great Plains (Boston: Ginn, 1931).


    The front line trenches were generally about 8 feet deep and between 4 and 6 feet wide. Soldiers would spend around a week in the front line trench then would spend a week in the rear trenches or a rest camp. Life at the front line was not pleasant soldiers were liable to be hit by enemy fire or sometimes by their own artillery. The soldier in the picture is standing on a fire-step – built to enable men to see out of the trench and also to climb out to venture into no-man’s land.


    Other fort series

    Elsewhere in World War II many fortifications similar to these two basic types were built. The Italians constructed a series of new fortifications and modernized existing World War I defenses along the country’s mountainous northern and northeastern frontiers the Finns maintained a World War I defense facing the Soviet Union, the Mannerheim Line (named after a Finnish marshal and statesman) the Soviets built the Stalin Line facing Poland the Czechoslovaks constructed what became known as the Little Maginot Line to oppose Germany the Greeks built the Metaxas Line facing Bulgaria and the Belgians erected a series of elaborate forts along the Albert Canal. German capture of the most elaborate and allegedly impregnable of the Belgian forts, Eben Emael, in a matter of hours in the first two days of the campaign against France and the Low Countries in 1940 startled the world. Arriving silently on the night of May 10 in gliders, troops landed atop the fort and began systematically to destroy turrets and casemates. Soon after daylight they were joined by 300 men arriving by parachute. Around noon of May 11 the 1,000-man garrison surrendered.

    Despite at least comparable surprise and the same so-called blitzkrieg methods, the Germans required more time to penetrate the more dispersed forts of the Stalin Line in the Soviet Union. The delay gained two months of invaluable time for the Soviet troops, without which they might well have been unable to stop the Germans at the gates of Moscow.


    The Legacy of Trench Warfare

    Due in part to the Allies' use of tanks in the last year of the war, the stalemate was finally broken. By the time the armistice was signed on November 11, 1918, an estimated 8.5 million men (on all fronts) had lost their lives in the so-called "war to end all wars." Yet many survivors who returned home would never be the same, whether their wounds were physical or emotional.

    By the end of World War I, trench warfare had become the very symbol of futility thus, it has been a tactic intentionally avoided by modern-day military strategists in favor of movement, surveillance, and airpower.


    Ver el vídeo: Wito con Alambre de Púas.