¿Ha habido alguna evidencia de ADN de Denisova fuera de las Cuevas de Denisova?

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¿Es esta la única fuente conocida de genética de homínidos de Denisova?


Denisovan

los Denisovanos o Homínidos de Denisova (/ d ɪ ˈ norte iː s ə v ə / di- NEE -sə-və) son una especie o subespecie extinta de humanos arcaicos que se extendieron por Asia durante el Paleolítico Inferior y Medio. Los denisovanos se conocen a partir de pocos restos y, en consecuencia, la mayor parte de lo que se sabe sobre ellos proviene de pruebas de ADN. En espera de consenso sobre su estado taxonómico, se les ha denominado Homo (s?) Denisova o altaiensis.

El primer individuo denisovano se identificó en 2010 basándose en ADN mitocondrial (ADNmt) extraído de un hueso de dedo femenino juvenil de la cueva siberiana de Denisova. El ADN nuclear (ADN) indica afinidades cercanas con los neandertales. La cueva también fue habitada periódicamente por neandertales, pero no está claro si alguna vez cohabitaron en la cueva. Posteriormente se identificaron especímenes adicionales de la cueva Denisova, al igual que un solo espécimen de la cueva kárstica de Baishiya en la meseta tibetana en China. La evidencia de ADN sugiere que tenían la piel, los ojos y el cabello oscuros, y tenían rasgos faciales y una complexión similar a la de los neandertales. Sin embargo, tenían molares más grandes que recuerdan a los humanos arcaicos y australopitecinos del Pleistoceno medio a tardío.

Los denisovanos aparentemente se cruzaron con los humanos modernos, con alrededor del 3-5% del ADN de los melanesios y aborígenes australianos y alrededor del 7-8% en los papúes derivado de los denisovanos. La introgresión a los humanos modernos puede haber ocurrido hace tan solo 30.000 años en Nueva Guinea, lo que, si es correcto, podría indicar que esta población persistió hasta hace 14.500 años. También hay evidencia de mestizaje con la población neandertal local, con aproximadamente el 17% del genoma denisovano de la cueva Denisova derivado de ellos. Un híbrido de primera generación apodado "Denny" fue descubierto con un padre denisovano y una madre neandertal. El 4% del genoma de Denisovan proviene de una especie humana arcaica desconocida que se separó de los humanos modernos hace más de un millón de años.


Científicos descubren la primera evidencia de Denisova fuera de la cueva de Denisova

Fuente de la imagen: Captura de pantalla del video de YouTube / Crédito: Jean-Jacques Hublin, MPI-EVA, Leipzig

Desde el primer descubrimiento de los ancestros humanos denisovanos en 2010, los investigadores se han esforzado por descubrir todos sus misterios. Ahora, un grupo de investigadores ha descubierto la primera evidencia de Denisova encontrada fuera de la Cueva de Denisova, que se encuentra en Siberia.

Los investigadores encontraron un fósil de mandíbula de Denisovan de 160.000 años escondido en una cueva en la meseta tibetana, según informa un estudio publicado en la revista Nature. Según estudios anteriores, los denisovanos vivieron en el mismo período de tiempo que los neandertales, pero fueron reconocidos solo en la cueva de los denisovanos en Siberia. Son un descubrimiento significativo porque dejaron una marca genética, una marca que hoy se encuentra en el ADN de algunos humanos asiáticos, australianos y melanesios. La primera vez que los investigadores secuenciaron el ADN de Denisovan fue en 2012, comparándolo con el de los humanos modernos, según CNN.

Los investigadores habían sabido anteriormente que los tibetanos y los sherpas tienen un rasgo genético que les permite vivir en áreas con poco oxígeno que se encuentran a gran altura. Este rasgo se remonta a los denisovanos, aunque los investigadores no pudieron averiguarlo antes del descubrimiento de la primera evidencia de denisovanos fuera de la cueva siberiana. La cueva de Denisova se encuentra a una altitud de 700 metros. Por otro lado, la cueva de karst de Baishiya en la meseta tibetana que ocultó la mandíbula durante más de 100.000 años, se encuentra a 10.761 pies.

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Si bien los investigadores no pudieron analizar ningún ADN en el fósil, lograron extraer proteínas de la mandíbula y analizarlas. También realizaron la datación por radioisótopos de los restos. Sin embargo, el fósil está bien conservado. Tiene una forma primitiva y grandes molares todavía adheridos a la mandíbula.

Las pruebas de edad y características del fósil revelaron que es similar a los fósiles más antiguos conocidos de la cueva Denisova, lo que sugiere que las dos poblaciones estaban estrechamente relacionadas. La primera evidencia de Denisovan fuera de la cueva fue encontrada por un monje en 1980, y poco a poco se dirigió a la Universidad de Lanzhou. Los investigadores comenzaron a analizar la mandíbula en 2016.

& # 8220Los homínidos arcaicos ocuparon la meseta tibetana en el Pleistoceno medio y se adaptaron con éxito a entornos de gran altitud con poco oxígeno mucho antes de la llegada regional del Homo sapiens moderno, & # 8221 Dongju Zhang, autor del estudio y profesor de la Universidad de Lanzhou & # 8217s Research School de Medio Ambiente Árido y Cambio Climático, dijo en un comunicado.

Este descubrimiento también muestra que los denisovanos habitaban principalmente el este de Asia y se habían adaptado a las condiciones de las montañas allí.

& # 8220Nuestros análisis allanan el camino hacia una mejor comprensión de la historia evolutiva de los homínidos en el este de Asia, & # 8221 Jean-Jacques Hublin, autor del estudio y director del Departamento de Evolución Humana del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, dijo en una declaración.


El ADN rastrea a los misteriosos denisovanos hasta la cueva china, justo antes de que los humanos modernos llegaran cerca

Para los monjes budistas de hoy, la cueva de karst de Baishiya, a 3200 metros de altura en la meseta tibetana, es sagrada. Para los antiguos denisovanos, homínidos extintos conocidos solo por el ADN, los dientes y trozos de hueso encontrados en otra cueva a 2800 kilómetros de distancia en Siberia, era un hogar. El año pasado, los investigadores propusieron que una mandíbula encontrada hace mucho tiempo en la cueva tibetana era Denisovan, basándose en sus proteínas antiguas. Pero el arqueólogo Dongju Zhang de la Universidad de Lanzhou y su equipo querían pruebas más definitivas, incluido el ADN, el patrón oro molecular. Entonces, en diciembre de 2018, comenzaron a cavar, después de prometer a los monjes que excavarían solo por la noche y en invierno para evitar molestar a los fieles.

Después de trabajar desde el anochecer hasta el amanecer mientras las temperaturas exteriores caían a –18 ° C, y luego cubrir los rastros de su excavación todas las mañanas, la persistencia de los científicos dio sus frutos. Hoy en Ciencias, El equipo de Zhang informa sobre el primer ADN antiguo denisovano encontrado fuera de la cueva Denisova: ADN mitocondrial (ADNmt) obtenido no de fósiles, sino de los propios sedimentos de la cueva. Las fechas precisas muestran que los denisovanos se refugiaron en la cueva hace 100.000 y 60.000 años, y posiblemente tan recientemente como hace 45.000 años, cuando los humanos modernos fluían hacia el este de Asia.

El hallazgo muestra que, aunque sus huesos son raros, "los denisovanos estaban muy extendidos en este hemisferio", dice el geocronólogo de la Universidad de Oxford, Tom Higham, que no formó parte del estudio. También pone fin a una larga búsqueda de ADN denisovano fuera de Siberia. "Cada año, he dicho que encontraremos esto", dice el coautor Svante Pääbo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (EVA). "Ha pasado una década".

La presencia de ADN de Denisovan en los genomas de personas vivas en Asia sugirió que estos humanos antiguos estaban muy extendidos. Pero la mandíbula parcial de Baishiya Karst Cave fue la primera evidencia fósil. Zhang y sus colegas identificaron la mandíbula como Denisovan basándose en un nuevo método que se basa en la variación de una proteína. Sin embargo, algunos investigadores cuestionaron la afirmación porque el método era nuevo y nadie sabía en qué parte de la cueva se había encontrado la mandíbula.

Arqueólogos con equipo anticontaminación tomaron muestras de la cueva kárstica de Baishiya en una noche de invierno.

Es probable que esas preguntas se desvanezcan. La excavación, dirigida por Zhang y Fahu Chen del Instituto de Investigación de la Meseta Tibetana, tomó muchas muestras de sedimentos y encontró carbón vegetal de los incendios, 1310 herramientas de piedra simples y 579 piezas de hueso de animales, incluidos rinocerontes y hienas. El paleogenetista Qiaomei Fu del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados en Beijing logró extraer ADNmt de homínido del propio sedimento. El mtDNA, tal vez eliminado en las heces o en la orina, era el más parecido al de los denisovanos.

Mientras tanto, geocronólogos dirigidos por Bo Li y Zenobia Jacobs de la Universidad de Wollongong fecharon material de esas mismas muestras de sedimentos. Utilizaron la datación óptica para revelar cuándo la luz golpeó por última vez los granos minerales en las muestras, mostrando cuándo se enterró cada grano. Las cuatro capas que produjeron ADNmt de Denisovan se depositaron hace 100.000, 60.000 y tan recientemente como hace 45.000 años, aunque los sedimentos más jóvenes fueron alterados.

Las fechas de los sedimentos más antiguos parecen muy fiables, dice Higham, que fechó la cueva Denisova. Y al mostrar que el ADN y las fechas se pueden obtener de las mismas muestras de sedimento, el trabajo abre "una nueva era de hundimiento molecular", dice la geocronóloga Katerina Douka del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.

El carbón de la cueva muestra que sus ocupantes encendieron fogatas. También utilizaron herramientas de piedra sencillas y, desde la gran abertura de la cueva, debieron de espiar a los animales que pastaban en los prados de abajo. Algunos también pueden haber estado buscando a los humanos modernos, que estaban en la región hace 40.000 años.

En un estudio separado publicado hoy en Ciencias, Pääbo informa que extrajo ADN humano moderno, el más antiguo hasta ahora en Asia, de fósiles de 34.000 y 40.000 años de lo que ahora es Mongolia y cerca de Beijing, respectivamente. Esos genomas incluían el ADN de Denisovan, el legado del apareamiento que ocurrió hace aproximadamente 50.000 años. Pero las secuencias denisovanas diferían de las que se encuentran en los habitantes de Nueva Guinea y los aborígenes australianos vivos. Homo sapiens debe haber conocido y apareado con dos poblaciones de denisovanos, una en Asia continental y otra en el sudeste asiático, dice el paleogenetista de EVA Diyendo Massilani, una prueba más de que alguna vez fueron numerosas y de gran alcance.

Los denisovanos legaron un don genético particular a los tibetanos modernos: una variante "superatleta" de un gen, llamado EPAS1, que ayuda a los glóbulos rojos a utilizar el oxígeno de manera eficiente y se encuentra en los denisovanos de la cueva de Denisova. Zhang y sus colegas piensan que los denisovanos de la meseta tibetana pueden haberse adaptado a la vida a gran altura, y que EPAS1 puede haberse extendido ampliamente entre ellos, antes de que lo transmitieran a los tibetanos modernos.

Pero la datación molecular sugiere EPAS1 se extendió rápidamente solo en los últimos 5000 años. Y la selección natural habría favorecido esa variante genética solo en personas que vivían a gran altitud durante todo el año, dice el arqueólogo Mark Aldenderfer, profesor emérito de la Universidad de California, Merced. Los denisovanos pueden haber vivido solo estacionalmente en la cueva. El equipo de Zhang necesitará encontrar ADN nuclear para probar su corazonada.

Zhang espera que más excavaciones en la cueva aclaren el problema con el ADN y quizás los fósiles. “El estudio de esta cueva apenas está comenzando”, dice ella.


Los primeros humanos dormían con algo más que neandertales

Se sabe desde hace algún tiempo que nuestros antepasados ​​humanos modernos se cruzaron con otros grupos de homínidos tempranos como los neandertales. Pero resulta que eran aún más promiscuos de lo que pensábamos.

Una nueva investigación de ADN ha revelado inesperadamente que los humanos modernos (Homo sapiens) se mezclaron, se mezclaron y se aparearon con otra especie humana arcaica, los denisovanos, no una sino dos veces en dos regiones diferentes del mundo antiguo.

Todo lo que sabemos sobre los misteriosos denisovanos proviene de un único conjunto de fósiles humanos encontrados en una cueva en las montañas de Altai en Siberia. En 2008, los científicos descubrieron por primera vez un hueso de un dedo meñique en la cueva y concluyeron que pertenecía a un antiguo homínido previamente desconocido que vivió hace entre 30.000 y 50.000 años. Llamaron a la especie Denisovans (pronunciado & # x201CDe-NEE-soh-vens & # x201D) por la cueva donde se encontró el dedo fosilizado.

Un cráneo de neandertal y algunas de las herramientas musterianas utilizadas por los neandertales se muestran en esta exhibición durante un recorrido por la exhibición & # x2018Ancestors & # x2019 en el Museo Americano de Historia Natural 412 (Foto de Getty)

Después de que se publicara el genoma del propietario de finger & # x2019s, una niña, en 2010, los investigadores continuaron descubriendo rastros de la ascendencia denisovana en dos grupos de humanos modernos. Se descubrió que algunos melanesios (que viven en Papúa Nueva Guinea y otras islas del Pacífico) tienen alrededor del 5 por ciento de ascendencia denisovana, mientras que algunos asiáticos del este y del sur tienen alrededor del 0,2 por ciento. Una mutación genética particular, que se cree que los denisovanos pasaron a los tibetanos modernos, les permite sobrevivir a grandes altitudes.

Los investigadores asumieron que la ascendencia denisovana encontrada en Asia se debía a la migración de Oceanía, la región más grande que contiene Melanesia. Pero recientemente, científicos de la Universidad de Washington en Seattle tropezaron con algo sorprendente: evidencia de una segunda instancia distinta de humanos que se ponen calientes y pesados ​​con los denisovanos.

En su análisis de más de 5.600 secuencias del genoma completo de individuos de Europa, Asia, América y Oceanía, el equipo de investigación buscó ADN antiguo, que se destaca por la mayor cantidad de mutaciones que se han desarrollado durante cientos de miles de años. . Cuando encontraron la información genética antigua, la compararon con el ADN denisovano y el ADN neandertal para determinar su origen.

VIDEO: Neandertales: ¿Cro Magnons, los antepasados ​​de los primeros humanos, causó la extinción de los neandertales?

Lo que encontraron fue un conjunto distinto de ascendencia denisovana entre algunos asiáticos orientales modernos, en particular los chinos han, los dai chinos y los ancestros japoneses, que no se encuentran en los asiáticos del sur ni en los papúes. Según el estudio y los hallazgos de # x2019s, publicados en la revista Celda esta semana, este ADN denisovano está en realidad más relacionado con la muestra tomada de la niña en la cueva de Siberia.

& # x201C Aunque los papúes terminaron con más ascendencia de Denisovan, resulta ser menos similar al Denisovan secuenciado, & # x201D Sharon Browning, profesora investigadora de bioestadística en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Washington y autora principal del estudio. , dicho Científico nuevo. & # x201C Nuestra investigación demuestra que había al menos dos poblaciones distintas de denisovanos viviendo en Asia, probablemente algo distante geográficamente. & # x201D

(Crédito Browning y otros Cell)

Browning y sus colegas asumen que los humanos modernos se mezclaron con los denisovanos poco después de migrar fuera de África, hace unos 50.000 años. Si bien no están seguros de la ubicación, creen que el mestizaje se produjo en al menos dos lugares: el este de Asia y más al sur, en Indonesia o Australia.

Si bien el nuevo estudio confirma que los humanos modernos se cruzaron al menos tres veces con homínidos antiguos & # x2014 una vez con los neandertales, y dos veces con los denisovanos & # x2014, también plantea la posibilidad de una mezcla aún más extensa por parte de nuestros ancestros antiguos. Como se informó en New Scientist, una cuarta parte del ADN antiguo que los investigadores encontraron en humanos vivos no coincidía con el ADN de Denisovan o Neanderthal, lo que sugiere que puede haber otros compañeros misteriosos por encontrar.


Más misterios por resolver

Estos notables resultados se atribuyen al hecho de que participaron equipos de diversas disciplinas de diferentes países. La estrategia de verificación cruzada de datos y pruebas permitió una datación más precisa, lo que significó que cualquier interpretación podría expresarse con mayor confianza.

A partir de esta evidencia, parece que la gente de Denisovan era particularmente resistente, ocupando las cuevas durante varios episodios de clima frío de la historia de Siberia, como lo demuestra el análisis de polen fósil. El mismo análisis muestra que los neandertales solo se aventuraron en las cuevas una vez que el clima comenzó a ser relativamente más cálido y húmedo.

¿De quién eran los artefactos antiguos?

Pero a pesar del enorme éxito logrado y la gran cantidad de información proporcionada, las Cuevas de Denisova, Rusia, todavía tienen muchos más secretos por revelar. Además de proporcionar fechas precisas, el ajuste de la línea de tiempo plantea el problema de cuál de estas especies de homínidos fue responsable de la masa de artefactos del "Paleolítico superior inicial". Con una antigüedad de entre 43 y 49.000 años, se descubrieron adornos hechos de marfil de mamut y cáscara de huevo de avestruz, colgantes hechos con dientes de animales y puntas de hueso. Estos son los primeros artefactos que se han encontrado en Eurasia hasta ahora, y algunos expertos creen que los "humanos modernos" fueron los responsables, ya que sugieren una cultura más compleja. Sin embargo, muchos científicos rusos afirman que son obra del pueblo denisovano.

La pulsera de la cueva de Denisova

La pulsera se encontró en 2008 en la cueva Denisova (en la foto), en Siberia, y lleva el nombre de Denis, un ermitaño ruso que vivió allí en el siglo XVIII. … En una exposición en Francia este año, el brazalete de clorita de tonos verdes, desenterrado en una cueva de Siberia, fue catalogado como de 50.000 años

Claramente, la única forma de averiguarlo es seguir investigando y alentando la colaboración entre diferentes países y disciplinas para aclarar la evidencia. ¿Quién sabe qué recompensas esperan a los equipos diligentes y trabajadores en Denisova, así como en otros sitios, aún desconocidos, de la región?

Sobre Dean Signori

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Tibetanos, ADN denisovano y Xiahe

Un estudio de ADN publicado por la genetista de poblaciones Emilia Huerta-Sánchez y sus colegas en la revista Naturaleza se centró en la estructura genética de las personas que viven en la meseta tibetana a 4.000 metros sobre el nivel del mar y descubrió que los denisovanos pueden haber contribuido a la capacidad tibetana de vivir en altitudes elevadas. El gen EPAS1 es una mutación que reduce la cantidad de hemoglobina en sangre necesaria para que las personas se mantengan y prosperen en altitudes elevadas con poco oxígeno. Las personas que viven en altitudes más bajas se adaptan a niveles bajos de oxígeno en altitudes elevadas al aumentar la cantidad de hemoglobina en sus sistemas, lo que a su vez aumenta el riesgo de eventos cardíacos. Pero los tibetanos pueden vivir en elevaciones más altas sin niveles elevados de hemoglobina. Los académicos buscaron poblaciones de donantes para EPAS1 y encontraron una coincidencia exacta en el ADN de Denisovan. La cueva de Denisova está a solo 2,300 pies sobre el nivel del mar, la meseta tibetana tiene un promedio de 16,400 pies sobre el nivel del mar.

Un equipo dirigido por el paleontólogo Jean-Jacques Hublin (Chen 2019) buscó a través de restos paleontológicos tibetanos archivados e identificó una mandíbula que había sido descubierta en la cueva kárstica de Baishiya, Xiahe, provincia de Gansu, China en 1980. La mandíbula de Xiahe tiene 160.000 años y representa el fósil de homínido más antiguo conocido encontrado en la meseta tibetana; la altura de la cueva es de 10,700 pies sobre el nivel del mar. Aunque no quedaba ADN en la mandíbula de Xiahe, existía un proteoma en la dentina de los dientes; aunque estaba muy degradado, todavía se distinguía claramente de las proteínas modernas contaminantes. Un proteoma es el conjunto de todas las proteínas expresadas en una célula, tejido u organismo, y el estado observado de un polimorfismo particular de un solo aminoácido dentro del proteoma Xiahe ayudó a establecer la identificación de Xiahe como Denisovan. Los estudiosos creen que esta adaptación humana a entornos extraordinarios puede haber sido facilitada por el flujo de genes de los denisovanos que se habían adaptado primero al clima.

Ahora que los investigadores tienen una indicación de cómo se ve la morfología de la mandíbula de Denisovan, será más fácil identificar posibles candidatos de Denisovan. Chen y col. también sugirió dos huesos más de Asia Oriental que se ajustan a la morfología y el marco de tiempo de la cueva Xiahe, Penghu 1 y Xuijiayo.


Sapiens desaparecidos

También tenemos una mejor comprensión del momento de las viviendas humanas y los cambios ambientales en la cueva Denisova, gracias a un par de artículos de Nature publicados a principios de este año. Usando una variedad de métodos de datación, un artículo mostró que los denisovanos probablemente residieron allí hace aproximadamente 106,000 a 194,000 años y nuevamente 52,000 a 84,000 años atrás. Los neandertales, incluido Denny el híbrido, parecen haber sido intercalados en el tiempo intermedio. El otro estudio rastreó especies de animales y plantas, utilizando huesos y polen, respectivamente, a través de las capas de la cueva para reconstruir las condiciones ecológicas pasadas. Los investigadores concluyeron que hace entre 20.000 y 300.000 años, la región fluctuó numerosas veces desde una tundra fria y arbustiva hasta un bosque templado de pinos y abedules.

Ningún estudio, ni ninguna otra investigación hasta la fecha, ha demostrado que el Homo sapiens de la Edad de Piedra habitara la Cueva Denisova, aunque los puntos de hueso distintivos y las cuentas que se encontraron allí parecían insinuar su presencia. Los investigadores habían pensado que estos fueron hechos exclusivamente por H. sapiens, pero ahora, sin fósiles humanos modernos aún desenterrados, algunos investigadores están reconsiderando esta suposición. Es posible que los denisovanos o los neandertales realmente elaboraran los artículos relativamente sofisticados.


ADN denisovano en el genoma de los primeros asiáticos orientales

Los investigadores analizaron el genoma del fósil humano más antiguo encontrado en Mongolia hasta la fecha y muestran que la mujer de 34.000 años heredó alrededor del 25 por ciento de su ADN de euroasiáticos occidentales, lo que demuestra que las personas se trasladaron a través del continente euroasiático poco después de su asentamiento. por los antepasados ​​de las poblaciones actuales. Este individuo y un individuo de 40.000 años de China también portaban ADN de denisovanos, una forma extinta de homínidos que habitaban Asia antes de la llegada de los humanos modernos.

En 2006, los mineros descubrieron un casquete de homínido con características morfológicas peculiares en el valle de Salkhit del condado de Norovlin en el este de Mongolia. Inicialmente se lo conoció como Mongolanthropus y se pensó que era un neandertal o incluso un Homo erectus. Los restos del individuo "Salkhit" representan el único fósil de homínido del Pleistoceno encontrado en el país.

El ADN antiguo extraído del casquete muestra que pertenecía a una mujer humana moderna que vivió hace 34.000 años y estaba más relacionada con los asiáticos que con los europeos. Las comparaciones con el único otro individuo de Asia oriental temprano estudiado genéticamente hasta la fecha, un hombre de 40.000 años de la cueva de Tianyuan en las afueras de Beijing (China), muestran que los dos individuos están relacionados entre sí. Sin embargo, difieren en la medida en que una cuarta parte de la ascendencia del individuo Salkhit deriva de euroasiáticos occidentales, probablemente por mezcla con antiguos siberianos.

Migración e interacción

"Esta es una evidencia directa de que las comunidades humanas modernas en el este de Asia ya eran bastante cosmopolitas antes de hace 34.000 años", dice Diyendo Massilani, autor principal del estudio e investigador del Instituto Max-Planck de Antropología Evolutiva. "Este espécimen raro muestra que la migración y las interacciones entre las poblaciones de Eurasia ocurrieron con frecuencia hace unos 35.000 años".

Los investigadores utilizaron un nuevo método desarrollado en el Instituto Max-Planck de Antropología Evolutiva para encontrar segmentos de ADN de homínidos extintos en los genomas de Salkhit y Tianyuan. Descubrieron que los dos genomas contienen no solo ADN neandertal, sino también ADN de denisovanos, un escurridizo pariente asiático de los neandertales. "Es fascinante ver que los antepasados ​​de los humanos más antiguos del este de Asia de los que hemos podido obtener datos genéticos ya se habían mezclado con los denisovanos, una forma extinta de homínidos que ha contribuido a la ascendencia de las poblaciones actuales de Asia y Oceanía. ", dice Byambaa Gunchinsuren, investigador del Instituto de Arqueología de la Academia de Ciencias de Mongolia. "Esta es una evidencia directa de que los denisovanos y los humanos modernos se conocieron y se mezclaron hace más de 40.000 años".

"Curiosamente, los fragmentos de ADN de denisovanos en estos muy antiguos asiáticos orientales se superponen con los fragmentos de ADN de denisovanos en los genomas de las poblaciones actuales en el este de Asia, pero no con los fragmentos de ADN de denisovanos en los océanos. Esto apoya un modelo de múltiples eventos de mezcla independientes entre denisovanos y humanos modernos ", dice Massilani.


¿Era común el mestizaje de homínidos?

El nuevo estudio sugiere que los cruces pasados ​​pueden haber sido mucho más comunes de lo que se pensaba. Solo se ha secuenciado un puñado de estos antiguos homínidos, y los científicos ya han encontrado una descendencia de primera generación, dice Slon, calificando las probabilidades de "bastante sorprendente".

Es posible que esto sea un sesgo de muestreo, señala Green. Las cuevas tienden a preservar bien los huesos, y tal vez sean solo el lugar donde se unieron diversos grupos. "Son los bares de solteros del Pleistoceno Eurasia", bromea.

Pero cuanto más miramos, parece, más mestizaje encontramos: el padre denisovano de este adolescente también muestra rastros de parientes neandertales. Y en 2015, los investigadores anunciaron el descubrimiento de una mandíbula humana de una cueva en Rumania que tenía antepasados ​​neandertales hace tan solo cuatro o seis generaciones.

El nuevo hallazgo nos está dando un vistazo a un mundo antiguo en el que la reproducción se produjo libremente entre homínidos de todos los ámbitos de la vida, dice Reich. “Eso transforma y cambia cualitativamente nuestra comprensión del mundo”, dice. "Y eso es realmente emocionante".