Earl Lloyd se convierte en el primer jugador negro de la NBA

Earl Lloyd se convierte en el primer jugador negro de la NBA


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

El 31 de octubre de 1950, Earl Lloyd, de 21 años, se convierte en el primer afroamericano en jugar un partido de la NBA cuando entra a la cancha en el primer partido de la temporada para los Washington Capitols.

Lloyd creció en Jim Crow Virginia y fue al estado de West Virginia, donde fue la estrella del equipo de baloncesto de campeonato de la escuela. No sabía que había sido seleccionado por la NBA hasta que se encontró con un amigo en el campus que le dijo que había escuchado un rumor de que se mudaría a Washington. Resultó que los Capitolios lo habían elegido en la novena ronda del draft. Otros dos jugadores negros se unieron a la NBA esa temporada: los Celtics seleccionaron a Chuck Cooper en la segunda ronda y los New York Knicks contrataron a Nat "Sweetwater" Clifton de los Harlem Globetrotters, pero los Knicks y los Celts no comenzaron sus temporadas hasta noviembre. Como resultado, Lloyd se convirtió en un pionero coincidente: el primer jugador negro en debutar en la NBA.

Unirse a un equipo compuesto exclusivamente por blancos era intimidante, recordó Lloyd, pero sus compañeros de equipo, la mayoría de los cuales habían jugado en equipos universitarios integrados, le dieron la bienvenida de inmediato. Algunos fanáticos, sin embargo, fueron menos amables. Cuando el locutor leyó la alineación de los Capitolios en esa primera noche de la temporada, un hombre blanco en la primera fila usó un insulto racial.

Después de siete partidos con los Capitolios, Lloyd fue reclutado por el ejército y enviado a Corea durante dos años. Cuando regresó a los Estados Unidos, los Capitolios habían cerrado, por lo que se fue a jugar para los Syracuse Nationals (que luego se convirtieron en los Philadelphia 76ers). Terminó su carrera de nueve temporadas en Detroit. Después de retirarse del juego, se quedó en Motor City, sirviendo como cazatalentos y luego como entrenador asistente de los Pistons. En 1970, se convirtió en el primer entrenador en jefe negro a tiempo completo en la liga. Entrenó al equipo de Detroit durante un año y luego pasó a trabajar para la ciudad, en el departamento de policía y como administrador escolar. Fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 2003. Murió en 2015.


Earl Lloyd

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Earl Lloyd, en su totalidad Conde Francis Lloyd, (nacido el 3 de abril de 1928 en Alexandria, Virginia, EE. UU.; fallecido el 26 de febrero de 2015 en Crossville, Tennessee), jugador de baloncesto que fue el primer afroamericano en jugar en la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA).

En la primavera de 1950 Lloyd, que jugó baloncesto universitario en West Virginia State College, fue el segundo jugador negro en ser seleccionado por un equipo de la NBA que Chuck Cooper había sido elegido por los Boston Celtics unas cuantas selecciones antes que Lloyd’s por los Washington Capitols. Nate ("Sweetwater") Clifton, sin embargo, fue el primer afroamericano en firmar un contrato con la NBA, uniéndose a los New York Knicks ese verano. El calendario resultó en que Lloyd fuera el primer jugador negro en entrar a la cancha en un juego de la NBA, el 31 de octubre de 1950. Anotó seis puntos en ese primer juego.

Lloyd disfrutó de una larga carrera en la NBA y continuó su papel pionero como entrenador. Después de un breve período en el ejército, regresó a la NBA, donde fue un jugador clave para los Syracuse Nationals (1952–58), ayudando al equipo a ganar el campeonato en 1955. Terminó su carrera como jugador con los Detroit Pistons (1958). –60). Más tarde se reincorporó a los Pistons como el primer entrenador asistente afroamericano (1968-70) en la liga y el segundo entrenador en jefe afroamericano (1971-72). También trabajó como cazatalentos de los Pistons. En 2003 fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.


Earl Lloyd: el primer jugador negro de la NBA

& # 151 - Cuando sus zapatillas Chuck Taylor Converse cayeron al suelo en el Edgerton Park Sports Arena en Rochester, Nueva York, el 31 de octubre de 1950, Earl Lloyd se convirtió en el primer jugador negro en aparecer en un juego de la NBA.

"Entré en la cancha y el mundo siguió girando", dijo Lloyd una vez, recordando el momento. "Nadie dijo una palabra, ni los aficionados, ni los jugadores, nadie. Nunca se dijo nada acerca de que yo fuera el primer negro. Actuaron como si fuera un jugador, punto. No recuerdo ninguna mención en los periódicos sobre mí. ser el primer negro en jugar en un partido de la NBA ". Agarró 10 rebotes, el máximo del juego, y los Washington Caps perdieron ante los Rochester Royals 78-70.

"Es asombroso, pero transcurrió sin incidentes", continuó Lloyd. "Hacía demasiado frío para el [Klu Klux] Klan allí", dijo entre risas, recordando la historia 55 años después de esa noche.

El Rochester Democrat and Chronicle no mencionó la histórica inauguración. El Rochester Times Union contenía una frase más: "Bones McKinney, el nuevo entrenador de los Caps, inyectó a Earl Lloyd, Negro Star de West Virginia State, en la alineación [después del medio tiempo] y se llevó la mayoría de los rebotes".

Lloyd, quien murió el jueves a los 86 años, había ofrecido dos explicaciones sobre la naturaleza "tranquila" de la hazaña. "Si querías un lugar para jugar tu primer partido con un chico negro jugando y no quieres mucha controversia, Rochester, Nueva York, era", dijo. "Era una ciudad tranquila. Se integraron las escuelas secundarias. Se integró la Universidad de Rochester".

Y estaba el estado de la NBA, a solo un año de su primera temporada en 1948-49. El baloncesto profesional estaba muy por detrás del béisbol (y el baloncesto universitario y el fútbol americano profesional y universitario) en popularidad. "La actitud hacia el baloncesto profesional en la década de 1950 era aburrida", había recordado Lloyd. "La NBA ni siquiera había llegado a su infancia". La asistencia a los juegos de la NBA fue tan escasa que los Harlem Globetrotters fueron convocados con frecuencia como una atracción principal para jugar un juego preliminar para atraer multitudes. En otras ocasiones, los propietarios programarían dobles partidos profesionales.

A las dos razones de Lloyd's se puede agregar otra. La integración de las Grandes Ligas había ido y venido tres años y medio antes. El 15 de abril de 1947, Jackie Robinson jugó su primer partido con los Brooklyn Dodgers. Earl Lloyd, y Chuck Cooper, el primer jugador negro reclutado, y Nat "Sweetwater" Clifton, el primero en firmar, estaban trazando un camino, pero Robinson ya había limpiado la mayor parte de la maleza. La atrasada integración del béisbol se había robado todos los truenos. La integración de una liga de baloncesto incipiente fue anticlimática.

Lloyd desvió los elogios cuando la gente lo comparó con Jackie Robinson. "Recibo un homenaje cortés cuando la gente me compara con Jackie Robinson", dijo. "Pero le estás haciendo una injusticia al hombre. Los fanáticos lo vilipendiaron. Sus compañeros de equipo no querían jugar con él. Los muchachos que jugaron contra él trataron de mutilarlo. Estaba en una isla".

El logro de Lloyd como primer jugador negro se celebró cada vez más en sus últimos años. Pero Lloyd no era dado a la hipérbole. Al crecer en Jim Crow South, había aprendido a tener ambos pies en el suelo. Encontraría discriminación en varias ciudades de la NBA. Pero en 1955 se asoció con la superestrella Dolph Schayes cuando Syracuse ganó su primer y único campeonato.

La hazaña aseguró que Lloyd, quien tuvo una carrera de 10 años, fuera recordado por algo más además de ser el primer jugador negro de la liga. Curiosamente, su popularidad creció después de que su nombre fuera mencionado en el programa de televisión "Jeopardy" a principios de la década de 1980.

Earl Lloyd nació el 3 de abril de 1928 y creció en Alexandria, Virginia. Su madre, Daisy, era doméstica y su padre, Theodore, trabajaba en un depósito de carbón. "Mi gente tenía muy poco que esperar", recordó Lloyd. "Lo que realmente los estimuló y los mantuvo en marcha fueron las necesidades de sus hijos. Lo único por lo que tenían que apoyarnos era en nosotros".

El estado de vida separada y desigual en Alejandría fue evidente para Lloyd desde el principio. "Siempre que recibas un cuidado tierno y amoroso cuando eras niño, algunas cosas no te molestan", dijo. "A medida que envejeces, las cosas comienzan a cristalizar. Te daré un ejemplo: mi escuela secundaria, Parker-Gray High, era tan grande como mi casa. No teníamos instalaciones. No teníamos un gimnasio, teníamos un auditorio improvisado. No teníamos un campo de fútbol, ​​no teníamos un diamante de béisbol, no teníamos un campo de práctica. Y a medida que uno se hacía mayor, la gente soltaba ese mantra sobre "separados pero iguales". Yo diría: 'No insultes mi inteligencia' ".

Tan segregada estaba la ciudad que Lloyd nunca jugó contra la competencia blanca. "Era como una pared, un lado era negro y el otro lado era blanco. Tenías fuentes Jim Crow, salas de espera Jim Crow, lo que sea. Cuando la gente solía hablarme de separados pero iguales, solía mirar a George Washington Escuela secundaria. En su escuela, tenían instalaciones en abundancia. Cuando jugaban un partido de fútbol por la noche, parecía a plena luz del día, ya sabes. Tenían hermosos uniformes y no podían vencer a las Hermanitas de los Pobres ".

Lloyd se rió, no había veneno en su voz al recordar a Alexandria.

"Fui al estado de West Virginia [una universidad exclusivamente para negros] y la segregación allí fue llevada a otro nivel". Más tarde, cuando la gente le preguntaba a Lloyd sobre sus experiencias, él les decía la increíble verdad: "Desde el jardín de infancia hasta la graduación de la universidad, nunca tuve un compañero de clase blanco". Te hace hacer una pausa, durante mucho tiempo. Y no fue hace tanto tiempo ".

¿Qué pasa con la competencia con las escuelas blancas? "No, los dos nunca se conocieron."

A pesar de las dificultades en el sur, Lloyd se apresuró a agregar que "la suerte me siguió mucho". Su entrenador universitario, Mark Hanna Cardwell, y el entrenador de la escuela secundaria, Louis Randolph Johnson, eran compañeros de equipo en la misma escuela y jugaban para el mismo entrenador. Entonces, desde la escuela secundaria hasta la universidad, Lloyd básicamente recibió ocho años de la misma filosofía de entrenamiento.

Fue elegido en la novena ronda del draft de la NBA de 1950 y firmó por $ 4.500, una cifra promedio para la época. Lloyd no se quejó.

"Nunca se sabe de fichajes", dijo. "Pero dados los tiempos, tienes que creer que un novato y una selección de novena ronda, que algunas personas están recibiendo más dinero".

Al final de su carrera, dijo: "Aquí estoy ganando $ 7,500 o $ 8,000 trabajando seis meses al año. Iría a casa y conseguiría un trabajo de medio tiempo y podría ahorrar algo de dinero. Era mejor que la mayoría de las personas , incluso algunos profesionales. Nunca me quejé de eso ".

Así que el 31 de octubre de 1950 llegó y se fue y Lloyd comentó sobre la reacción "aburrida" del mundo deportivo a su integración en la NBA. Una de las razones de esa reacción fue que el propietario de Rochester, Les Harrison, había integrado la Liga Nacional de Baloncesto (NBL) cuatro años antes. Harrison firmó un contrato con la estrella negra William "Dolly" King en octubre de 1946. El lema de Harrison era "Si puede jugar, puede jugar". Harrison también había contratado a un segundo jugador negro, Williams "Pop" Gates, en agosto, pero Harrison dejó que Gates se fuera a los Buffalo Bisons.

El béisbol organizado y la Liga Nacional de Fútbol excluyeron a los jugadores negros antes y durante la guerra. Pero el baloncesto profesional estaba más descentralizado que esos deportes. Durante la guerra hubo equipos de planta de defensa integrados, como los Studebakers de Chicago. Los Harlem Globetrotters eran famosos y el New York Renaissance había ganado el primer campeonato del Chicago Herald-American, en el que participaron los mejores equipos profesionales, en 1939.

Así que Dolly King había jugado cuatro años antes que Lloyd. El escolta de Rochester, Bobby Wanzer, jugó en el primer juego de Lloyd y dijo que su importancia había disminuido en su mente. "Ya se había hecho", dijo, refiriéndose a la aparición de King en la NBL cuatro años antes.

Wendell Smith, editor de deportes del periódico negro Pittsburgh Courier, felicitó a Harrison por fichar a King. "Quiero aprovechar esta oportunidad para felicitar a los oficiales de su famoso equipo por fichar a un jugador sin distinción de raza, credo o color. Es otro paso democrático en el campo del deporte, y estoy seguro de que su actitud liberal será apreciada por miles de fanáticos del baloncesto en todo el país ", escribió Smith.

Las propias experiencias de Lloyd con la raza estuvieron influidas por más de un juego.

Inmediatamente, Lloyd se hizo amigo de su compañero de equipo Bill Sharman, un futuro miembro del Salón de la Fama. Sharman sabía que Lloyd era el único jugador de los Caps sin coche. Así que condujo hasta un vecindario negro en Washington, D.C., para recoger a Lloyd y llevarlo a cada práctica. "Simplemente tiene un efecto rotundo", dijo Lloyd. "Recogerme y llevarme a la práctica [en el noroeste de Washington, en la American University] no parece mucho. Pero piensa en los muchachos que van a ser compañeros de equipo. Este tipo me recogió todos los días, me dejó todos los días". . Hubiera sido una hora o una hora y media de viaje en autobús para mí. E ir a practicar no es tan malo, pero al regresar estás cansado. Mucha gente no se apegaría mucho a eso Pero la forma en que lo digo es la siguiente: si nunca me hubiera recogido, nunca lo hubieran criticado por eso. ¿Ves? Bill Sharman era un tipo empático cuando no estaba de moda ".

Los asuntos relacionados con la raza no siempre fueron tan fáciles. "Fuimos a Fort Wayne [Indiana] a jugar un juego y nos quedamos en el Hotel Van Ormond. No se olvidan los nombres de lugares como ese. Es bastante extraño, me dejaron dormir en el hotel". La mayoría de los hoteles de la época que practicaban una discriminación mayoritaria prohibían a los jugadores negros comer o dormir en el hotel. "Podría conseguir servicio a la habitación, pero no me dejaron comer abajo". Así que el entrenador [Horace] Bones McKinney vino a la habitación de Lloyd y llamó a la puerta. "No vas a comer solo esta noche", le dijo McKinney a Lloyd. "Le dije, 'Bones, no puedes arreglar esto y yo no puedo arreglarlo'", recordó Lloyd. "Pero fue el gesto".

Jugó solo siete partidos en su temporada de novato con Washington antes de ser reclutado en el servicio durante la Guerra de Corea. Mientras Lloyd pasaba tiempo en Fort Bragg en Carolina del Norte, Washington se retiró después de 35 juegos. Su récord de 10-25 fue, con mucho, el peor de la liga.

Al regresar para la campaña de 1952-53, Lloyd, que había entrado en el draft de dispersión con otros jugadores de Washington, construiría una carrera. Sus puntos, rebotes y asistencias subieron durante tres temporadas consecutivas, culminando con la campaña 1954-55, cuando alcanzó su punto máximo con 10 puntos, siete rebotes y dos asistencias por partido.

Syracuse había estado llamando a la puerta, habiendo perdido el séptimo partido de las Finales de la NBA ante Minneapolis en 1954. Ese partido decisivo fue el último partido de la NBA jugado sin reloj de lanzamiento, el último partido jugado por George Mikan y el último título ganado por la primera dinastía de la liga, los Minneapolis Lakers.

Lloyd disfrutó de una vista de cerca de la diferencia provocada por el reloj de 24 segundos. Los Nacionales no podrían vencer a los Lakers sin un reloj, pero ahora tenían la oportunidad de ganar un título con él. "No podías aguantar más el balón", dijo Lloyd. "Tenías que renunciar. Tenías que al menos intentarlo".

Fort Wayne tuvo más que ver con el propietario de Syracuse, Danny Biasone, que inventó el reloj de 24 segundos que cualquier otro equipo. Fue Fort Wayne, en un triste juego de noviembre de 1950 contra Minneapolis, que congeló el balón, intentando sólo 13 tiros y ganando 19-18.

Con un reloj, y sin Mikan, reinaba la paridad. Ningún equipo ganó 50 juegos en la temporada de 1955. Seis de los ocho equipos de la liga ganaron entre 33 y 43 juegos en un calendario de 72 juegos. "Syracuse fue donde tuve la mayor parte de mi éxito", recordó Lloyd. "Fue un gran lugar para mí con mis compañeros y la ciudad".

Syracuse poseía una auténtica estrella en Schayes, el sexto máximo anotador de la liga y el cuarto máximo reboteador. Se jactaron de equilibrio con Red Kerr, Fred Rocha y Lloyd ayudando con el trabajo de la mesa y Paul Seymour, como Schayes un perenne All-Star, sumando anotaciones y asistencias.

En los playoffs, los Nacionales superaron al pequeño Boston en tres de cuatro juegos, pero en las Finales se encontraron abajo 3-2 ante los Fort Wayne Pistons, que también buscaban su primer título. Fort Wayne fue liderado por los goleadores Larry Foust y George Yardley. Pero Syracuse tenía una ventaja de local: los fanáticos en el War Memorial Auditorium estaban rabiosos y Fort Wayne no había ganado ni una vez en 26 intentos allí. Syracuse logró una victoria por 92-91 en el Juego 7 cuando George King conectó un tiro libre con 12 segundos para el final y luego robó la pelota durante la última carrera de Fort Wayne en la canasta. Lloyd anotó 12 puntos y saltó de centro contra el pívot de los Pistons, Larry Foust, quien anotó 24 puntos, el máximo del partido. "Fort Wayne no tenía el tipo de velocidad de pie que teníamos", dijo Lloyd, explicando la ventaja de los Nats. "Así es como nos beneficiamos".

Syracuse se había convertido en el primer campeón de la "nueva" NBA. “La forma en que jugamos encarnaba el término 'equipo'. Jugamos muy bien juntos ", dijo Lloyd. "En algunos equipos, la gente conoce sus roles pero en el fondo no los aceptan. Nosotros aceptamos nuestros roles". Lloyd, quien registró un récord personal con 31 minutos por juego en la temporada de 1955, era conocido por aplicar una dura defensa contra el delantero del oponente y despejar los tableros.

Durante las cinco temporadas posteriores al título, con Syracuse y Detroit, Lloyd se mantuvo estable, por lo general jugando entre 15 y 25 minutos por partido. Pero se retiró después de la temporada de 1960 a los 32 años.

Resurgiría con Detroit en 1966, cuando buscó al futuro miembro del Salón de la Fama Dave Bing. "Ese año, los dos mejores jugadores del país fueron Dave Bing, de Syracuse, y Cazzie Russell. Perdimos el lanzamiento de la moneda. Si hubiéramos ganado, habríamos elegido a Cazzie Russell. Los Knicks eligieron primero y eligieron a Cazzie. Todos en Detroit estaban Le dije a mi gente: 'Mira, no te preocupes. Sé feliz. Tenemos un gran jugador de baloncesto. Esta ciudad no se decepcionará' ".

Los fanáticos estaban más decepcionados porque Russell era un ícono en Detroit después de protagonizar la Universidad de Michigan. Por el contrario, Siracusa era una incógnita y no disfrutaba del tipo de notoriedad que disfruta ahora. "Syracuse estaba en el cinturón de hielo", dijo Lloyd. "Pero dije: 'Nos vamos a encontrar con un gran jugador de baloncesto'".

No mintió. Bing ganó el título de puntuación en 1968 y terminó siendo incluido en el Salón de la Fama en 1990.

Lloyd asumió el cargo de entrenador de los Pistons en 1971, ganando 22 y perdiendo 55 en partes de dos temporadas. "Hay algunas cosas que no son para ti", dijo sobre su tiempo como entrenador.

Pero en la época del 50 aniversario de la liga, en 1996, cuando comenzó a celebrar su historia, también reconoció a Earl Lloyd. El nuevo milenio también fue el 50 aniversario de su ruptura con la barrera del color de la liga. Muchos de sus amigos más cercanos no sabían de su logro anterior como jugador de baloncesto hasta la década de 1980, cuando su nombre apareció como respuesta en "Jeopardy", el programa de juegos de televisión.

En 2003, Lloyd fue reconocido por su contribución como jugador y fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto. Los jugadores tenían que ser admitidos por un miembro del Salón de la Fama y Dave Bing le hizo el honor a Lloyd. "Dolph Schayes me hizo un gran cumplido", dijo Lloyd, recordando el momento. "Lo tenían en el Jumbotron en el Hall y dijo: 'Sin el esfuerzo que Earl nos dio noche tras noche, no podríamos haber ganado [el título en 1955]'.

"Hoy, cuando hablo con jugadores jóvenes, me preguntan '¿Cuál fue el rasgo más destacado para ti?' Yo digo que era fácil de entrenar ", dijo Lloyd con orgullo. "Cuando eres entrenable, eso cubre todo el espectro. Eres un jugador de equipo, eres desinteresado, y yo era todo eso".

El historiador del baloncesto Kenneth Shouler se ha desempeñado como editor en jefe y escritor de "Total Basketball: The Ultimate Basketball Encyclopedia".


Hace 63 años, Earl Lloyd se convirtió en el primer jugador negro de la NBA

Los nombres más importantes en la lista de atletas negros pioneros en los deportes estadounidenses son bien conocidos: Jackie Robinson en Brooklyn, Jack Johnson en el ring, Jesse Owens y Wilma Rudolph en los Juegos Olímpicos y Arthur Ashe en Wimbledon. Y luego está & rsquos Earl Lloyd.

Probablemente no recuerde a Earl Lloyd.

Sin embargo, hoy hace sesenta y tres años, en Halloween de 1950, Lloyd se convirtió en el primer afroamericano en vestirse en la Asociación Nacional de Baloncesto.

Lloyd no fue un pionero como Robinson & # 8202 & mdash & # 8202; no fue elegido específicamente para romper una barrera de color arraigada que simbolizaba, más que nada en la cultura estadounidense, la segregación entre blancos y negros en todas las partes de la sociedad. La NBA era entonces una liga advenediza. Solo había comenzado en 1946 y apenas formaba parte de la conciencia deportiva o social estadounidense, muy por detrás de deportes como el béisbol, las carreras de caballos y el boxeo. Y a diferencia de Robinson, Lloyd no estaba solo. Fue uno de los cuatro jugadores negros que jugó en la NBA esa temporada. Fue solo porque sus Washington Capitols comenzaron la temporada antes que los Boston Celtics y los New York Knicks, que habían seleccionado a Chuck Cooper y Nat Clifton, respectivamente, que Lloyd se ganó el apodo de & ldquofirst & rdquo.

Pasaron tres años después de Robinson y, de nuevo, el baloncesto no era tan grande como el béisbol, por lo que es fácil entender por qué Lloyd, Cooper, Clifton o Hank DeZonie, el cuarto afroamericano en jugar durante la temporada de 1960, nunca consiguieron el título. reconocimiento o prominencia otorgados a los atletas negros de años anteriores y deportes más importantes. Pero no pasó mucho tiempo para que el muro que esos jugadores rompieron se derrumbara para siempre y creara una liga que hoy tiene más jugadores, entrenadores y ejecutivos de color que cualquiera de los demás.

Los jugadores negros en la década de 1960 creían que la NBA tenía un sistema de cuotas tácito y no oficial que limitaba la cantidad de jugadores negros que podían aparecer en una sola lista, pero durante la década que siguió al debut de Lloyd & rsquos, los jugadores negros se convirtieron no solo en lugares comunes, sino en las mayores estrellas de la NBA & rsquos. Bill Russell debutó con los Celtics en 1956 y se convirtió en la primera superestrella negra de la NBA. Una década más tarde, en medio de la era de dominio de los Celtics y rsquo, se convirtió en el primer entrenador negro de la NBA. Wilt Chamberlain ingresó a la liga en 1959. Oscar Robertson en 1960.

Los nombres que siguieron son algunos de los más icónicos en la historia de la NBA, desde Elgin Baylor hasta Julius Erving, Kareem y Magic. Cuando Michael Jordan hizo su debut en la NBA en 1984, las estrellas más grandes de la NBA y rsquos eran predominantemente negras. Hoy, en LeBron James, Kevin Durant, Derrick Rose y Kobe Bryant & rsquos NBA, más de las tres cuartas partes de los jugadores de la NBA son afroamericanos.

Ese progreso no se limita a la cancha. Según el Instituto de Diversidad y Ética en los Deportes, la NBA estableció un nuevo récord la temporada pasada cuando el 45 por ciento de sus entrenadores asistentes eran personas de color. Más de un tercio de los empleados en la oficina principal de la liga y rsquos son personas de color, y hubo seis gerentes generales afroamericanos la última temporada. 12 de los entrenadores en jefe actuales de la NBA y rsquos son negros, y aunque ese número ha disminuido en los últimos dos años, todavía supera con creces el número de entrenadores negros en las Grandes Ligas de Béisbol o la NFL. Todos los presidentes de la asociación de jugadores NBA & rsquos han sido negros desde que Robertson se convirtió en jefe del sindicato en 1960.

Eso no significa que la NBA sea perfecta. Todavía tiene un solo propietario negro (Michael Jordan) que tiene una participación mayoritaria en su franquicia, y la oficina principal ha tomado medidas, como instituir un código de vestimenta antes y después del juego, que puede parecer fácilmente intentos de motivación racial para deshacerse de lo que cree que los fanáticos blancos ven como una reputación & ldquothuggish & rdquo.

La oficina principal, como algunos han argumentado, ha visto durante mucho tiempo la percepción de la "negrura" de la liga como un problema que debe solucionarse para lograr una amplia popularidad y, de muchas maneras, ha logrado limitar la expresión de sus jugadores negros, aunque, Hay que reconocer que muchos de esos jugadores convirtieron el código de vestimenta del comisionado David Stern & rsquos en su propia forma de expresión social.

Tanto la historia racial de la NBA & rsquos como los problemas con la forma en que aborda la raza ahora son complejos, y siempre habrá progreso que hacer en la carrera tanto en los deportes como en la sociedad. Pero también se ha avanzado mucho, e incluso si él no se registra en nuestra conciencia como lo hacen otros pioneros del deporte negro, fue Earl Lloyd quien comenzó todo hace 63 años esta noche.


Nat Clifton: el primer jugador negro en firmar un contrato de la NBA

En 1950, Nat & # 039Sweetwater & # 039 Clifton se convirtió en el primer jugador negro en firmar un contrato de la NBA cuando el propietario de los Harlem Globetrotters vendió los talentos del delantero estrella a los New York Knickerbockers.

https://images.daznservices.com/di/library/NBA_Global_CMS_image_storage/1f/66/irvgotti_1cfldr6xwy73t1tkyk0ey4t3wq.jpg?t=1378242313&w=500 Por Kyle Irving @KyleIrv_

Al repasar la historia de los jugadores que rompieron la barrera de color de la NBA, es probable que te atraigan nombres como Earl Lloyd, el primer jugador negro que jugó en un juego de la NBA, o Chuck Cooper, el primer jugador negro reclutado en la NBA.

Pero un tercer pionero en ese mismo período exacto fue tan importante como sus contrapartes para ayudar a dar forma a la NBA en la liga diversa que es hoy.

Nathaniel (Nat) "Sweetwater" Clifton, nacido en Arkansas pero criado en Chicago, se hizo un nombre por primera vez al dominar el nivel de la escuela secundaria en el semillero del baloncesto que es la Ciudad de los Vientos. El apodo de "Sweetwater" surgió de su amor por las gaseosas cuando era niño.

Como estrella de dos deportes que jugaba baloncesto y béisbol en DuSable High School en Chicago, el ala-pivote y primera base de 6 pies 7 pulgadas y 235 libras estaba destinado a la grandeza a nivel profesional. Su salida más memorable como jugador de baloncesto de la escuela secundaria fue en las semifinales estatales en 1942, donde Clifton anotó un récord estatal de 45 puntos, superando fácilmente el récord anterior de 24 puntos, para llamar la atención de los cazatalentos universitarios.

Asistió a la Universidad Xavier de Louisiana, donde jugó baloncesto durante una temporada, pero en 1944, con la Segunda Guerra Mundial en curso en Europa, Clifton fue reclutado en el Ejército de los Estados Unidos, dejando su carrera deportiva en pausa durante tres años. Al regresar a los Estados Unidos en 1947, el joven de 25 años estaba listo para dar el siguiente paso en su carrera de baloncesto, uniéndose a la famosa primera dinastía de baloncesto profesional totalmente negra que fue el Renacimiento de Nueva York.

Después de solo una temporada con los Rens, los Harlem Globetrotters, otro famoso equipo de baloncesto profesional completamente negro, buscaron los talentos de Clifton y le dieron a Sweetwater $ 10,000 para unirse a su equipo. El trato convirtió a Clifton en el jugador de baloncesto negro mejor pagado en ese momento.

Compitió para los Globetrotters durante tres temporadas y, sorprendentemente, Clifton tenía tanto talento atlético que en la temporada baja del equipo, jugó béisbol profesional para los Chicago American Giants de la Liga Negra. Sin embargo, a pesar de su amor y talento por ambos deportes, su habilidad versátil como ala-pívot en la cancha de baloncesto convirtió a Sweetwater en un objetivo deseable.

En 1950, durante el apogeo del Movimiento de Derechos Civiles, la NBA había roto su barrera de color cuando los Celtics de Boston seleccionaron al mencionado Cooper con la selección No. 14 general. No fue el único afroamericano seleccionado en el draft, ya que el mencionado Lloyd fue el número 100 en general a los Capitolios de Washington.

Simultáneamente, Clifton acababa de terminar su última temporada con los Globetrotters y los New York Knickerbockers acudieron al propietario de Harlem con una oferta por el delantero estrella. Los Knickerbockers pagaron al dueño de los Globetrotters $ 12,500 por Clifton y cuando Sweetwater ganó $ 2,500 en el trato, hizo historia como el primer jugador negro en firmar un contrato en la NBA.

Nathaniel "Sweetwater" Clifton se convirtió en el primer jugador negro en firmar un contrato en la NBA en 1950. Anteriormente jugó para los New York Rens y los Harlem Globetrotters, donde desarrolló sus excepcionales habilidades para manejar el balón y su excelente atletismo. #BHM pic.twitter.com/HbGFBbX5o5

- NBA (@NBA) 6 de febrero de 2021

La progresión racial de la NBA fue impactante dado el clima del período de tiempo, que ocurrió años antes de momentos importantes en el Movimiento de Derechos Civiles como Brown v. Board of Education (1954), Rosa Parks negándose a ceder su asiento en el autobús (1955) o el Ley de Derechos Civiles de 1957 que hizo ilegal negarle a una persona de color el derecho al voto.

Pero el hecho de que la liga estuviera lista para la integración racial no significaba que las ciudades o los fanáticos de su equipo estuvieran listos para ese paso, lo que llevó a los tres jugadores a lidiar con un racismo profundo al comenzar sus carreras en la NBA.

"Su equipo no lo trató mal, pero algunos de los lugares a los que fue", dijo la hija de Clifton, Jataun Robinson-Swopes, a Marc J. Spears de The Undefeated en una historia sobre el legado de su padre en febrero de 2020. Ella habló sobre cómo Clifton a menudo se veía obligado a quedarse en un hotel diferente al de sus compañeros de equipo en la carretera, además de escuchar interminables insultos raciales de los fanáticos contrarios.

Incluso a través del prejuicio y el racismo, Clifton tuvo un éxito inmediato en la NBA.

El versátil alero promedió un doble-doble en puntos y rebotes en dos de sus primeras tres temporadas en la liga, desempeñando un papel clave en llevar a Nueva York a tres apariciones consecutivas en las Finales de la NBA para comenzar su carrera. De hecho, Clifton también fue el primer jugador negro en jugar en las Finales cuando los Knickerbockers alcanzaron la ronda del campeonato en 1951.

https://images.daznservices.com/di/library/NBA_Global_CMS_image_storage/b9/95/nat-clifton_esetc3wx7e661sbhd2dcolimm.jpg?t=2040206279&w=500

Y aunque Clifton era un jugador fantástico con Nueva York, años después, habló sobre cómo sintió que el color de su piel ponía un techo a su potencial como jugador de la NBA.

"Podía anotar. Era un jugador ofensivo con los Globies y en Xavier", dijo Clifton a The Associated Press, según la historia de Spears en The Undefeated. "Pero en la NBA, como era grande y fuerte, comencé a enfrentarme a tipos como [George] Mikan, Dolph Schayes, Bob Pettit y Ed McCauley.

"Además, no hubo jugadas para mí. Siendo el único negro en el equipo, siempre pensé que la razón por la que no recibía más el balón es porque los otros muchachos se cuidaban a sí mismos, imaginando lo que iban a hacer". hacer para quedarse con el equipo ".

Sweetwater aún tuvo una gran carrera, promediando 10.3 puntos, 8.5 rebotes y 2.7 asistencias por juego durante siete temporadas con los Knickerbockers, contando una aparición All-Star en su última temporada con el equipo en 1957. Fue cambiado al entonces Fort Wayne Pistons después de su año de All-Star, jugando una temporada en una nueva ciudad antes de retirarse de la NBA. Regresó a los Globetrotters durante dos temporadas después de eso, pero una lesión en la rodilla acabó con los días de juego de Clifton para siempre.

Clifton falleció en 1990 y 24 años después, finalmente sería incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto de Naismith por sus contribuciones como pionero en la integración racial de la liga.

Si bien es común sentirse atraído por las estrellas más importantes de la NBA cuando se piensa en jugadores que han dejado un impacto duradero en el juego, solo sepa que pioneros como Lloyd, Cooper y Nat "Sweetwater" Clifton allanaron el camino para que la liga se convierta en lo que es. hoy dia.


Nueva estatua en Alejandría honra a Earl Lloyd, primer hombre negro en jugar en la NBA

A special dedication to the late NBA-player Earl Lloyd takes place in his hometown of Alexandria, Virginia, this weekend, where a statue was raised in his honor.

Lloyd was a game-changer, being the first African American to play in the NBA. He was then the first Black NBA assistant coach and later the head coach of the Detroit Pistons.

Growing up in the 1930s and 1940s, the odds were against him.

Local

House GOP Leader to Meet With DC Officer Beaten in Jan. 6 Insurrection

Northam Appoints Virginia's First Child's Ombudsman

“When you see a man who came from humble beginnings as we all did, from total segregation, it was separate but unequal . in terms of facilities and amenities,” said Jimmy Lewis, one of Lloyd’s friends.

Because of those barriers Lloyd had to break, Lewis finds his achievements even more remarkable.

“We’re so proud we can call him our own, and all throughout his accomplishments … he remained the same kind, humble, generous and always selfless Earl Lloyd,” Lewis said.

A larger-than-life bronze statue of Lloyd was put on display at West Virginia State University, his alma mater, in 2014. One year later, Lloyd passed away.

Alexandria placed a matching statue of Lloyd inside the Charles Houston Recreation Center.

The statue is part of a bigger Alexandria African American Hall of Fame that includes doctors, lawyers and judges.

“Hopefully it can inspire future generations to become what Earl Lloyd was and give them some hope and understanding of the significant Black history of Alexandria,” said Julian “Butch” Haley, the chair of Alexandria’s African American Hall of Fame.

And at a time when some statues are being taken down, Lewis says, it’s time for one like this — of a Black man — to go up.

“Times are changing, and this is a positive change without a doubt,” Lewis said.


Earl Lloyd becomes first Black player in the NBA - HISTORY

Alexandria's Earl Lloyd broke the color barrier in professional basketball when he debuted for the Washington Capitols on October 31, 1950. (Photo source: NBA.com)

Earl Lloyd was a rising basketball star at West Virginia State College, but little did he know how soon he would become an important part of sports history. Toward the end of Lloyd’s senior season he was heading to class with a classmate and she told him she heard his name on the radio that day. Unaware of what she was referring to, Lloyd simply asked what she heard. She told him some team in Washington called the Washington Capitols had drafted him.

“You’re going to Washington and they’re going to try you guys out, so show them your best,” said Lloyd’s college coach, Marquis Caldwell. [1] Being from Alexandria, Virginia, it was almost a homecoming party for Earl Lloyd. Before he was at West Virginia State, he graduated from Parker-Gray High School in 1946, Alexandria’s only African-American high school.

Now defunct, the Washington Capitols team was a charter member of the Basketball Association of America, a forerunner to the National Basketball Association. Home games were played at Uline Arena, located at 1146 3 rd Street, Northeast, Washington D.C. with a capacity of 7,500.

Under coach Red Auerbach, the Capitols won division titles in 1947 and in 1949. The next year, Auerbach left to became the head coach of the Boston Celtics. (Ironically both teams wore green and white uniforms.) [2] When Early Lloyd came to training camp in the fall of 1950, the Capitols were led by player-coach, Bones Mckinney.

For Lloyd, growing up in Jim Crow Alexandria, Virginia was not an easy task. “Integration had not taken place as you know and segregation was the order of the day and there’s nothing subtle about segregation, it was a nasty thing,” said Lloyd in an interview years later. [1]

Despite the challenges, Lloyd would find that his playground basketball experiences prepared him well for the Capitols. “The playground basketball wars in D.C. made college and the NBA a piece of cake.” [3]

Hal Hunter, an African American player from North Carolina College who Lloyd had battled in college, was included in the tryout along with Lloyd, but his height and position hindered him making the team.

During the early days of the NBA, teams were composed of white athletes. “I played against Hal for four years, Hal was a great player but during that time when the first black guys came in the NBA they weren’t taking any small guys…back court people,” said Lloyd. “Because the thing was like in pro football black guys couldn’t be quarterbacks because they weren’t ‘smart enough,’ they said and in basketball they also said black point guards couldn’t run a pro basketball team.” [1]

The year Lloyd was drafted two other black players were drafted before him. Chuck Cooper of the Celtics, and Nat “Sweetwater” Clifton, of the Knicks—were both selected in the 2 nd round, Lloyd in the 9th. However, a scheduling quirk meant that Lloyd was the one who made history. The Capitols opened their season on October 31, one day before Chuck Cooper’s first game and four days before Clifton’s.

Lloyd’s debut was against the Rochester Royals in Rochester, New York. On the night of the game, after the announcer read the lineup a white man in the front row said, “Do you think that nigger can play any basketball?” Lloyd’s mother told him not to worry, “that ‘nigger’ can play.” [4]

Although the Capitols lost 78-70, Lloyd’s impact was felt as he finished with a respectable six points. [5] He reflected on the history-making night saying, “Rochester, New York…cold weather, most people told me about that the Ku Klux Klan is going to be there with ropes and all of that kind of stuff you know…. If you had to handpick a town to play a game with all of that controversy, they picked the right place…it would get so cold in the winter that no one hates anyone.” [1]

The next night, Lloyd and Capitols returned to Washington to take on the Indianapolis Olympics at Uline Arena. As it turned out, he would only play a total of seven games with his hometown team, as he was drafted into the Army for the Korean War. By the time he returned to basketball the following season, the Capitols had folded due to bad finances.

Lloyd joined the Syracuse Nationals and became a key component in their 1955 championship run, before finishing his career with the Detroit Pistons. [6]

As important as Lloyd’s integration was he downplays it, “People try to compare me to Jackie Robinson, but I don’t know about that,” Lloyd said. “He was one of my heroes. There was totally a different attitude in basketball than baseball. It was going to be somebody sooner or later.” [6]


Earl Lloyd’s son maintains his legacy as an NBA icon

NBA Legends tour the exhibits on January 14, 2017 at the National Civil Rights Museum at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee. Joe Murphy/NBAE via Getty Images

As former NBA players Grant Hill, Steve Smith and Jason Collins began a private tour of the National Civil Rights Museum on Jan. 14, Kevin Lloyd proudly stood alongside them in place of his late father, who first opened the NBA door for black players.

Hill, Smith, Collins and every African-American NBA player past and present should know Earl Lloyd&rsquos story. On Halloween night in 1950, Lloyd became the first black player in NBA history when he debuted for the Washington Capitals.

&ldquoI had the good fortune of meeting Earl Lloyd back in Detroit during the mid-&rsquo90s,&rdquo Hill told The Undefeated. &ldquoI was impressed with his enthusiasm for life and his overall love of people. But what was even more impressive was the courage and integrity he displayed in being the first to integrate the NBA. His fearless sacrifice opened the doors of opportunity in professional sports and, overall, helped change the world.&rdquo

MLK Day

The awards ceremony was just one part of a weekend full of the tribute to King in Memphis, Tennessee. The Grizzlies and the National Civil Rights Museum hosted a symposium on Jan. 14 in honor of Martin Luther King Day to discuss race in sports at the museum. Hill, Smith, Grizzlies coach David Fizdale were on the panel hosted by ESPN play-by-play announcer Mark Jones and National Civil Rights Museum president Terri Lee Freeman. The team also hosted a 3-on-3 basketball tournament on Jan. 14, a high school basketball game and a Coaches&rsquo Forum and Reception with Collins and former WNBA star Jennifer Azzi on Sunday. The team also wore &ldquoMLK50 Pride&rdquo uniforms in honor of King during the game against Chicago.

&ldquoIt was fantastic to be a part of that and to be included in something like that,&rdquo Fizdale said. &ldquoIt makes you feel the gravity of it all. It&rsquos truly humbling. To be a coach in this game and to be the coach of the Memphis Grizzlies, for me it&rsquos an honor.&rdquo

Grizzlies point guard Mike Conley gives a personal tour of the iconic Memphis landmark where Martin Luther King died.

Despite similar groundbreaking accomplishments, Lloyd often said he shouldn&rsquot be compared to baseball pioneer Jackie Robinson. But like Robinson, Lloyd, the Boston Celtics&rsquo Chuck Cooper and New York Knicks&rsquo Nat &ldquoSweetwater&rdquo Clifton dealt with their share of racism as the NBA&rsquos first black players when they entered the league during the 1950-51 season. And due to a scheduling quirk, Lloyd was the first to play.

In 2005, Lloyd told The Denver Post that fans in St. Louis, Baltimore, Indianapolis and Fort Wayne, Indiana, were very cruel to him. They spit on him, asked to see his &ldquotail&rdquo and told him to go back to Africa. He was rarely able to go into restaurants or hotels with his teammates, and his most painful memory was not being allowed to play in a preseason game in Spartanburg, South Carolina.

&ldquoThey have to play [the game], and if they didn&rsquot play, they get rid of them,&rdquo Lloyd said. &ldquoI give them a pass on that. But what I don&rsquot give them a pass on was that not one of my teammates &ndash not one &ndash said to me, &lsquoHey, we got to go, but it ain&rsquot right.&rsquo

&ldquoTeammates don&rsquot do that to teammates. You expect something different from guys you played with.&rdquo

Lloyd averaged 8.4 points and 6.4 rebounds in nine seasons for Washington, Syracuse and the Detroit Pistons. Standing 6-foot-5 at the forward position, he and teammate Jim Tucker were the first African-Americans to win an NBA title in 1955 with Syracuse. In 1968, Lloyd became the NBA&rsquos first black assistant coach with the Pistons. He went on to become the league&rsquos second African-American head coach with Detroit in 1971. The veterans committee named Lloyd to the Naismith Memorial Basketball Hall of Fame in 2003. He died on Feb. 26, 2015, at the age of 86.

Clifton was inducted into the Hall of Fame in 2014 and Cooper is again a candidate this year. Lloyd&rsquos son, Kevin, said he wished all three could have entered the Hall of Fame together since they were &ldquotight-knit&rdquo and looked out for each other.

&ldquoThey will forever be connected because they started at the same time,&rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoIt was just a scheduling thing that allowed my father to play before the other two did. My father just happened to be &lsquoThe Chosen One&rsquo for whatever reason. I think a lot of people know their story, but not enough people know.&rdquo

NBA Legends tour the exhibits on January 14, 2017 at the National Civil Rights Museum at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee.

Joe Murphy/NBAE via Getty Images

If you ask most NBA players who Lloyd, Clifton and Cooper were, most probably don&rsquot know. Many rookies had never heard of Earl Lloyd until he told his story during some of the NBA Rookie Transition Programs he attended. But those who did know or those who learned about him would thank Lloyd, and he often left them with words of wisdom.

&ldquoA lot of players came up to my dad and said, &lsquoMr. Lloyd, we owe you,&rsquo &rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoMy father would tell the players, &lsquoThe only thing I want you to do is when you leave the NBA, leave it in a better place. And you tell other players before they leave, leave it in a better place.&rsquo

&ldquoMy father left the NBA in a better place because in 1950 when he was called the N-word or got spit on, if he would have went into the stands and grabbed the guy or punched a guy, that might have set the NBA and black players 10 years back. When he got called the N-word or spit on, he had to wipe it off and keep playing.&rdquo

What&rsquos 🔥 Right Now

With a statue or more on the horizon, Earl Lloyd&rsquos story could soon finally become a more familiar one. His alma mater, West Virginia State, erected a statue in his honor on its campus in Charleston, West Virginia, in 2014 before he died. The National Basketball Players Association is scheduled to debut a documentary on Earl Lloyd called The First To Do It on Feb. 16 during NBA All-Star Weekend in New Orleans. Lloyd&rsquos widow, Charlita, has also started a Change.org petition to officially request that the U.S. Postal Service&rsquos Citizens Stamp Advisory Committee issue a stamp in honor of her late husband. The petition is 1,700 signatures short of its 5,000-signature goal.

Kevin Lloyd hopes that the stamp will be approved by the end of February.

&ldquoFrom where my father came from to where he ended up is amazing,&rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoMy father grew up in the projects in Alexandria, Virginia. He ended up in the Hall of Fame in Springfield, Massachusetts. That&rsquos incredible by itself &hellip&rdquo


Earl Lloyd, N.B.A.’s First Black Player, Dies at 86

Earl Lloyd, who became the first black player to appear in an N.B.A. game when he took the court for the Washington Capitols in October 1950, three and a half years after Jackie Robinson broke modern major league baseball’s color barrier, died on Thursday in Crossville, Tenn. He was 86.

His death was announced by West Virginia State University, where he played before joining the N.B.A.

When Lloyd made his N.B.A. debut, pro basketball was an afterthought on the national sports scene. Lloyd’s milestone appearance received little attention. But Lloyd and three other black players who appeared in N.B.A. lineups soon afterward were nonetheless pioneers, enduring racist jeers from spectators in some cities as well as segregated hotel and restaurant accommodations.

A rugged 6-foot-6, 220-pound forward, Lloyd played in the N.B.A. for nine seasons. He was a strong rebounder and was so tenacious on defense that he sometimes guarded the Minneapolis Lakers’ 6-foot-10 center, George Mikan, the league’s first superstar.

In 1955, Lloyd and Jim Tucker, also a forward, became the first two black players on an N.B.A. championship team, playing for the Syracuse Nationals.

Lloyd was named the Detroit Pistons’ head coach in 1971, becoming the fourth black head coach in N.B.A. history, after Boston’s Bill Russell, Seattle’s Lenny Wilkens and Golden State’s Al Attles.

He was inducted into the Basketball Hall of Fame in Springfield, Mass., in 2003 for breaking the N.B.A. racial barrier.

Lloyd said he had never encountered racial animosity from teammates or opposing players, but he remembered taunts from spectators, particularly in St. Louis Baltimore Fort Wayne, Ind., where the Pistons were based until 1957 and Indianapolis, where the Pistons played their home games in the 1955 N.B.A. finals against Syracuse.

“Those fans in Indianapolis, they’d yell stuff like, ‘Go back to Africa,’ ” Lloyd told The Syracuse Herald American in 1992. “My philosophy was: If they weren’t calling you names, you weren’t doing nothing. If they’re calling you names, you were hurting them.”

Lloyd recalled how a hotel manager in Baltimore refused to give him a room during a Nationals trip in the early 1950s and how his coach, Al Cervi, protested loudly to no avail. Lloyd left the hotel to avoid trouble.

“I owe Earl a lot of thanks,” Cervi, who coached him for four seasons, told Ron Thomas in the book “They Cleared the Lane: The N.B.A.’s Black Pioneers.”

Imagen

“He’s an unsung star. Anybody can score. Lloyd was an excellent defensive player. That was No. 1 on my roster.”

Earl Francis Lloyd was born on April 3, 1928, in Alexandria, Va., where his father worked in a coal yard and his mother was a domestic worker. After playing at a segregated high school, he starred for historically black West Virginia State.

When the N.B.A., going into its fifth season, prepared for its April 1950 draft, many club owners continued to resist signing a black player. Apart from the prejudices of the time, some owners feared that Abe Saperstein, the owner of the all-black, crowd-pleasing Harlem Globetrotters, would pull them from appearances in N.B.A. arenas if his roster were raided, depriving the financially hard-pressed league of a gate attraction.

But everything changed when the Boston Celtics’ owner, Walter Brown, selected Chuck Cooper, a black player from Duquesne, in the second round of the 1950 draft, and Ned Irish, running the Knicks, said he planned to purchase the rights to the highly regarded Sweetwater Clifton from the Globetrotters. The Capitols followed their leads, picking Lloyd in the ninth round.

On the evening of Oct. 31, 1950, Lloyd made his debut when the Capitols opened their season on the road against the Rochester Royals at Edgerton Park Arena. He scored 6 points and pulled down a game-high 10 rebounds.

Cooper, a forward, made his Celtics debut the next night, and Clifton, a forward and center, appeared in his first Knicks game three days after that. Both went on to have fine careers in the N.B.A.

A fourth black player, Hank DeZonie, played in five games with the Tri-Cities Blackhawks during the 1950-51 season.

Lloyd entered the Army after seven games with the Capitols, who went out of business in January 1951. He later played six seasons for Syracuse, complementing the high-scoring Dolph Schayes, then played two seasons for the Pistons. He retired after the 1959-60 season with career averages of 8.4 points and 6.4 rebounds per game.

Lloyd became the Pistons’ coach a few games into the 1971-72 season. They finished last in the Midwest Division, and he was fired after a 2-5 start the next season.

He later held an executive position with Chrysler, supervised youth leagues for the Detroit Police Department and counseled students in the city’s school system.

Lloyd, who retired to Crossville after living in Detroit, is survived by his wife, Charlita his sons, Kenneth, Kevin and David and four grandchildren.

In reflecting on his experience as the N.B.A.’s first black player, Lloyd said he had been “in the right place at the right time.”

“I don’t play it up or down,” he told Mr. Thomas, the author. “I just hope I conducted myself where I made it easier for others, and I think I did.”


WATCH LIVE: Statue of Earl Francis Lloyd, First Black NBA Player, Being Unveiled in His Alexandria Home Town

Earl Lloyd was drafted by the Washington Capitols and made history on the night of October 31, 1950, when he became the first African American to play in the National Basketball Association (NBA). (Courtesy photo)

ALEXANDRIA, VA – The City of Alexandria and the Alexandria African American Hall of Fame Committee will host a virtual ceremony to unveil a statue honoring Earl Francis Lloyd at Charles Houston Recreation Center on Saturday, April 3, 1-2 p.m.

Due to the COVID-19 pandemic, the event will be closed to the public, but will be streamed live online.

Lloyd was born in Alexandria on April 3, 1928. The youngest of three sons to Theodore Benjamin Lloyd and Daisy Mitchell Lloyd, he was raised on Montgomery Street and graduated from Parker-Gray High School in 1946.

Earl Francis Lloyd Parker Gray 1945 TEAM PHOTO. (Courtesy photo)

He received a scholarship to West Virginia State College, where he was a Black College All-American basketball player that led the team to two conference championships, and obtained his bachelor’s in physical education in 1950. That same year, Earl Lloyd was drafted by the Washington Capitols and made history on the night of October 31, 1950, when he became the first African American to play in the National Basketball Association (NBA).

After seven games, the team folded and Lloyd was drafted into the U.S. Army, and served during the Korean War. After leaving the military, Lloyd returned to basketball in 1952, where he played in more than 560 games in nine seasons before his retirement in 1960. In 1968, he made history again by becoming the NBA’s first African American assistant coach for the Detroit Pistons and was named their head coach for the 1971-1972 season.

Earl Lloyd was inducted into the Virginia Sports Hall of Fame in 1993 the Central Intercollegiate Athletic Association Hall of Fame in 1998 the Naismith Basketball Hall of Fame in 2003 and the Michigan Sports Hall of Fame in 2012. He is also enshrined in the Alexandria African American Hall of Fame.

The Earl Francis Lloyd statue will be installed in the lobby of Charles Houston Recreation Center and will be available for public viewing beginning April 5.


Johnny “Red” Kerr

Even with the discrimination he endured, Lloyd never fought with the fans or his teammates. Further he idolized Jackie Robinson and recalled how Robinson’s breaking of the color barrier was met with more vehement hate and intolerance. In many ways, because basketball was just becoming a respected sport, the amount of prejudice and racism was less pronounced than it was in MLB.

Shortly after the Korean War commenced, Lloyd was drafted and was out of the game for two years. When he returned, the Washington Capitols had gone out of business. He was, though, able to join the Syracuse Nationals, who would later become the Philadelphia 76ers. He would spend nine-years in the NBA, finishing his career with the Detroit Pistons. Having developed an affection for the city of Detroit, Lloyd remained on the Pistons coaching team. It was with the Pistons that Lloyd would accomplish another first, becoming the first African American head coach. In 2003, Lloyd was inducted into the Basketball Hall of Fame. Lloyd passed away on February 26, 2015.

Sadly, even today, Earl Lloyd is barely known. In an age where professional athletes are motivated by money and status, the humility of Lloyd is needed. Even when retired Pistons’ player, Grant Hill, was honored with a jersey night, there was no mention of Earl Lloyd and his contributions to the Detroit Pistons.

I’m really not a sports fan. I do, however, believe that people who have contributed positively to the success of teams or society should be honored and elevated or, at the very least, remembered for their service. I hope that Earl Lloyd will finally get the respect and admiration he deserves.


Ver el vídeo: What Happened to Lynda Carter, the Original Wonder Woman