Batalla del lago Ladoga, 7 de septiembre de 1702

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Batalla del lago Ladoga, 7 de septiembre de 1702

La batalla del lago Ladoga del 7 de septiembre de 1702 fue la segunda de dos acciones de botes pequeños que obligaron a los suecos a retirarse del lago Ladoga (Gran Guerra del Norte). Los suecos tenían un escuadrón de ocho barcos en el lago: tres bergantines, tres galeras y dos barcos. El 26 de junio, ese escuadrón fue atacado al sur del lago y obligado a retirarse. El 7 de septiembre fue atacado de nuevo, cerca de Kexholm, por una fuerza de soldados rusos transportados en treinta barcos. Como en la batalla inicial, los barcos suecos sufrieron algunos daños, pero escaparon a la destrucción. Después de esta segunda batalla, el comandante sueco Mummers retiró sus barcos a Viborg en el Golfo de Finlandia.


Shlisselburg

Shlisselburg (Ruso: Шлиссельбург, IPA: [ʂlʲɪsʲɪlʲˈburk] Alemán: Schlüsselburg Finlandés: Pähkinälinna Sueco: Nöteborg) es una ciudad en el distrito de Kirovsky del Óblast de Leningrado, Rusia, ubicada en la cabecera del río Neva en el lago Ladoga, a 35 kilómetros (22 millas) al este de San Petersburgo. De 1944 a 1992, fue conocido como Petrokrepost (Петрокрепость). Población: 13.170 (censo de 2010) [3] 12.401 (censo de 2002) [8] 12.589 (censo de 1989). [9]

La fortaleza y el centro de la ciudad son Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.


Contenido

Después del avance finlandés inicial de 1941, la Guerra de Continuación se estabilizó en una guerra de trincheras con muy poca actividad en ambos lados. Cuando se levantó el asedio de Leningrado en enero de 1944, el Stavka recibió órdenes de planificar una ofensiva contra Finlandia para sacarla de la guerra.

El ataque soviético en el frente finlandés comenzó en el istmo de Carelia el 9 de junio de 1944 (coordinado con la invasión aliada de Normandía). Tres ejércitos soviéticos se enfrentaron allí contra los finlandeses, entre ellos varias formaciones de Guardia experimentadas. [5]

El ataque pronto rompió la línea de defensa finlandesa en Valkeasaari el 10 de junio, y las fuerzas finlandesas se retiraron a su línea de defensa secundaria, la línea VT (que corría entre Vammelsuu y Taipale). El ataque soviético fue apoyado por un bombardeo masivo de artillería, bombardeos aéreos y fuerzas blindadas. [5]

La línea VT fue violada en Sahakylä y Kuuterselkä el 14 de junio y después de un contraataque fallido en Kuuterselkä por parte de la división blindada finlandesa, la defensa finlandesa tuvo que ser retirada a la línea VKT (Viipuri - Kuparsaari - Taipale). [5]

El abandono de la línea VT fue seguido por una semana de retirada y batallas dilatorias. La ofensiva soviética se coronó cuando la ciudad de Viipuri (en ruso: Vyborg) fue capturada por los soviéticos el 20 de junio después de solo una corta batalla. A pesar del gran éxito del Ejército Rojo al destruir dos líneas de defensa finlandesas y capturar una parte sustancial de territorio en solo diez días, no logró destruir al ejército finlandés, que pudo concentrar sus fuerzas mermadas en la línea VKT y tuvo tiempo de hacerlo. consigue refuerzos del otro frente principal al norte del lago Ladoga. [5]

El barón Mannerheim, mariscal de Finlandia, comandante en jefe finlandés, había pedido ayuda alemana el 12 de junio, y el 16 de junio el Destacamento de Vuelo Kuhlmey (un ala compuesta ad hoc de unos 70 bombarderos en picado y cazas de ataque terrestre, con un caza y un componente de transporte aéreo) llegó a Finlandia. Unos días después, la Brigada de Cañones de Asalto 303 del tamaño de un batallón y la 122a División Greif También llegaron, pero después los alemanes solo ofrecieron suministros, los más importantes de los cuales fueron las armas antitanque Panzerfaust. [5] Durante un enfrentamiento, los finlandeses destruyeron 25 tanques soviéticos con las armas Panzerfaust. [30]

El 21 de junio, el Stavka ordenó al Frente de Leningrado que abriera una brecha en la línea defensiva y avanzara hacia el lago Saimaa. [20]

El 21 de junio, el gobierno finlandés preguntó a los soviéticos sobre la posibilidad de paz y las condiciones soviéticas que la acompañaban. La respuesta soviética llegó el 23 de junio y exigía una declaración firmada en el sentido de que Finlandia estaba lista para rendirse y pedía la paz, pero el gobierno finlandés lo rechazó.

El ministro de Relaciones Exteriores alemán Ribbentrop llegó el 22 de junio y exigió una garantía de que Finlandia lucharía hasta el final como condición previa para el continuo apoyo militar alemán. El presidente Ryti dio esta garantía como un compromiso personal.

Finlandés editar

Cuartel general del Comandante de las Fuerzas del Istmo (teniente general Karl Lennart Oesch)

  • Finlandés IV AK (Teniente general Taavetti Laatikainen)
    • Tercera Brigada "Brigada Azul" (Coronel Lauri Haanterä) (Mayor general Aaro Pajari) (Mayor general Pietari Autti) (Mayor general Paavo Paalu despedido el 26 de junio, Coronel Otto Snellman),
    • desde el 27 de junio 11ª División (Mayor general Kaarlo Heiskanen). (Mayor general Einar Vihma)

    En promedio, la fuerza de la división de infantería finlandesa fue de 13.300 hombres, la división blindada 9.300 y la brigada 6.700-7000 hombres. Con otras tropas (al menos otros 4 batallones), batallones de artillería de cuerpo / cuartel general, baterías AA, etc., las fuerzas terrestres finlandesas durante los últimos días de batalla estaban en realidad cerca de 100.000 y no 50.000.

    Alemán Editar

    • La unidad aérea alemana Gefechtsverband Kuhlmey (Oberstleutnant Kurt Kuhlmey) llegó a Finlandia el 16 de junio (23-43 Fw 190 A-6 / F-8 cazas y aviones de ataque a tierra, 24-30 Ju 87 D Stukas y 1-8 Bf 109 G -8 cazas de reconocimiento)
    • La Sturmgeschütz-Brigade 303 alemana (Hauptmann Hans-Wilhelm Cardeneo) llegó a Finlandia el 22 de junio (22 cañones de asalto StuG III Ausf. G, 9 obuses de asalto StuH 42)

    Edición soviética

    Las fuerzas soviéticas que participaron en la batalla pertenecían al Frente de Leningrado soviético bajo el mando del mariscal Leonid Govorov.

    Unidades blindadas del 21 Ejército y reservas blindadas del Frente de Leningrado en el istmo de Carelia:

    1.a Brigada de Tanques de la Guardia (descrita como extremadamente fuerte)

    26 ° Regimiento de Tanques de Avance de la Guardia

    27o Regimiento de Tanques de Avance Pesado de la Guardia

    27o Regimiento de Tanques Separados

    31o Regimiento de Tanques de Avance de la Guardia

    260o Regimiento de Tanques de Avance de Guardias de la Guardia

    351a Guardias Regimiento de Cañones Pesados ​​Autopropulsados ​​de la Guardia

    394o Regimiento de Cañones Pesados ​​Pesados ​​Autopropulsados

    396o Regimiento de Cañones Autopropulsados

    397o Regimiento de Cañones Autopropulsados

    1222 ° Regimiento de cañones autopropulsados

    1238o Regimiento de Cañones Autopropulsados

    1326rh Regimiento de cañones autopropulsados

    1439o Regimiento de Cañones Autopropulsados

    Fuerza de brigadas blindadas alrededor de 60 y regimientos alrededor de 15-21 tanques o cañones de asalto / autopropulsados.

    El 21 Ejército no comprometió todas sus fuerzas simultáneamente, sino que mantuvo algunas de las fuerzas en reserva y las comprometió solo después de que las formaciones comprometidas inicialmente habían gastado su capacidad ofensiva y requirieron descanso y reacondicionamiento. Además, al comienzo de la batalla, algunas de las fuerzas soviéticas que luego participaron en la batalla se desplegaron en secciones cercanas del frente, como el 108o Cuerpo de Fusileros con sus tres divisiones desplegadas en Vyborg y el área de la Bahía de Vyborg. Según el doctor Ohto Manninen, aproximadamente el 25% de las fuerzas del 21º Ejército no participaron en la batalla de Tali-Ihantala.

    Artillería del Frente de Leningrado y 21 Ejército

    5.a División de Artillería Avanzada de la Guardia

    15a División de Artillería Avanzada

    3ra Brigada de Morteros de la Guardia (lanzacohetes)

    19a Brigada de Morteros de la Guardia (lanzacohetes)

    -7 regimientos de artillería de campaña (cuerpo)

    -4 regimientos de mortero (usando lanzacohetes)

      (Aleksandr Cherepanov) atacó en el frente inmediatamente al este del 21 Ejército hacia Noskua.
      Desplegó el 6º Cuerpo de Fusileros soviético, que constaba de las Divisiones de Fusileros 13, 177 y 382.

    La división promedio del Ejército Rojo del Frente de Leningrado a principios de junio de 1944 tenía 6.500-7.000 hombres. La mitad de la fuerza personal de la división de infantería finlandesa.

    32ª División de Artillería Antiaérea, con 4 regimientos AA.

    13 ° Ejército Aéreo 9 de junio de 1944 (información exacta, según documentos en TsAMO = Ministerio de Defensa de Rusia Archice en Podolsk): 817 aviones (incluidos, por ejemplo, 235 Il-2 y 205 cazas). Cuerpo de Aviación de Cazas de la Guardia, Leningrado: 257 cazas. VVS KBF (Fuerza Aérea de la Flota Báltica):

    En total, aproximadamente 1600 aviones de combate, de los cuales periódicamente hasta el 80% se utilizaron contra las fuerzas finlandesas en junio de 1944 (el resto aseguraba la costa sur del Golfo de Finlandia contra la Luftflotte 1 alemana).

    La batalla de Tali-Ihantala se libró en un área pequeña, de 100 kilómetros cuadrados (39 millas cuadradas), entre el extremo norte de la bahía de Vyborg y el río Vuoksi alrededor de las aldeas de Tali e Ihantala, de 8 a 14 kilómetros (de 5,0 a 8,7 millas). ) al noreste de Vyborg.

    Las fuerzas soviéticas se concentraron en el área al este de la ciudad de Vyborg, desde donde comenzó el ataque, a través de la aldea sureña de Tali, hacia el norte hasta Ihantala (Petrovka). Este era el único terreno de salida adecuado para las fuerzas blindadas del istmo de Carelia, de 10 kilómetros (6,2 millas) de ancho, dividido por pequeños lagos y limitado por el canal Saimaa al oeste y el río Vuoksi al este.

    Los combates en la zona comenzaron el 20 de junio.

    20-24 de junio Editar

    Los primeros días fueron una batalla defensiva en la que la 18a División finlandesa (6o y 48o Regimiento de Infantería y 28o Batallón Independiente) y la 3a Brigada (4 batallones) y el 3er batallón del 13o Regimiento (de habla sueca) lucharon contra el 97o y 109o Cuerpo soviéticos. y 152ª Brigada de Tanques. Los defensores fueron golpeados especialmente por la artillería y los ataques aéreos, pero lograron poner una fuerte defensa que detuvo el avance soviético el tiempo suficiente para que los refuerzos finlandeses se unieran a la batalla. [5]

    25-26 de junio Editar

    La acción del 25 de junio comenzó a las 06:30 con un bombardeo de artillería pesada soviética de una hora y un ataque aéreo, seguido de una gran ofensiva soviética desde la aldea de Tali a las 07:30. El objetivo de los soviéticos en el ataque era llegar a Imatra-Lappeenranta-Suurpäälä antes del 28 de junio. El 30º Cuerpo de Fusileros de la Guardia también se había unido a la batalla.

    El ejército soviético intentó abrirse paso a ambos lados del lago Leitimojärvi. El ataque en el lado este del lago fue detenido después de tres kilómetros por la 4.a División finlandesa. En el lado oeste, la infantería soviética de la 45.a División de Guardias y el 109. ° Cuerpo se atascaron en posiciones defensivas alrededor de las colinas de Konkkalanvuoret defendidas por el regimiento finlandés JR48. Sin embargo, el 27º Regimiento de Tanques soviético pudo abrirse camino hasta el cruce de Portinhoikka.

    Los soviéticos también atacaron con la 178.a División sobre el estrecho de Saarela, que fue defendido por el 1er batallón del regimiento finlandés JR6, pero el ataque también fue rechazado aquí. Mientras tanto, el 97º Cuerpo soviético atacó las posiciones de la 3ª Brigada finlandesa pero ganó poco terreno. En esta etapa, la situación era muy crítica para los finlandeses, cuyas unidades corrían el riesgo de ser aisladas y rodeadas. Esto inevitablemente habría llevado a la derrota del IV Cuerpo finlandés y a la pérdida de la línea VKT.

    Los finlandeses pudieron organizar un contraataque con las reservas de la 18ª División, partes de la 17ª División y algunos grupos de batalla de la 4ª División. Más tarde esa tarde, la división blindada finlandesa se unió a la batalla y logró empujar a los atacantes soviéticos en el lado oeste del lago Leitimojärvi de regreso a su punto de partida. El 27º Regimiento de Tanques soviético fue aniquilado a excepción de seis tanques que fueron capturados por los finlandeses.

    27-30 de junio Editar

    Más unidades finlandesas se unieron a la batalla junto con la 303a alemana. Sturmgeschütz brigada. Las unidades finlandesas se habían dispersado y mezclado en la batalla, lo que dificultaba la organización de una defensa concentrada. Por lo tanto, las unidades finlandesas se reorganizaron en dos grupos de batalla, BG Björkman y BG Puroma. Los soviéticos también reforzaron sus fuerzas con el 108º Cuerpo. En esta etapa, las fuerzas soviéticas incluían al menos una brigada blindada, dos regimientos de avance blindados y cuatro regimientos de cañones de asalto (alrededor de 180 AFV si estaban completos).

    Los finlandeses intentaron recuperar la iniciativa atacando a las cuatro divisiones soviéticas (46.ª Guardia, 63.ª Guardia, 64.ª Guardia, 268.ª División y la 30ª Brigada de Tanques de la Guardia) - que habían atravesado al este de Leitimojärvi - desde tres direcciones, para hacer una "motti" de las divisiones soviéticas. Los dos grupos de batalla, Björkman y Puroma, lograron avanzar a menos de un kilómetro el uno del otro, pero no pudieron rodear a las divisiones soviéticas que se habían establecido en una defensa erizo alrededor de Talinmylly.

    El ataque finlandés fracasó debido a la fuerte resistencia soviética, especialmente con tanques y artillería en masa, y porque la comunicación entre varios batallones finlandeses se rompió durante el ataque. El coronel Puroma dijo después de la guerra que lo único que lamentaba era no haber logrado hacer un motti con Talinmylly. El ataque dio a los defensores finlandeses 72 horas de respiro al mismo tiempo que las nuevas Divisiones 6 y 11 de Finlandia llegaban al campo de batalla. Varias batallas de tanques tuvieron lugar durante esta lucha.

    El 28 de junio, la actividad aérea fue alta en ambos lados cuando los bombarderos finlandeses y los Stukas alemanes golpearon las formaciones soviéticas y la 276 División de Bombarderos soviética golpeó duramente a las tropas finlandesas. El 28 de junio, el comandante finlandés Oesch dio la orden de que las unidades finlandesas se retiraran a la línea de Vakkila – Ihantalajärvi – Kokkoselkä – Noskuanselkä (todavía dentro de la línea VKT), pero quedaron atrapadas en una nueva ofensiva soviética. En el sector de la 18.ª División, en Ihantala, un poderoso bombardeo de 14 batallones de artillería finlandeses (

    170 cañones y obuses) destruyeron o dañaron al menos 15 tanques soviéticos. [31]

    El 29 de junio fue el día más duro y peor para los finlandeses durante toda la batalla, y la derrota no estaba lejos. Las fuerzas finlandesas finalmente lograron restablecer la línea el 29 de junio después de combates muy sangrientos. El 30 de junio, las fuerzas finlandesas se retiraron de Tali. Los combates más intensos tuvieron lugar entre el 1 y el 2 de julio, cuando los finlandeses perdieron unos 800 hombres por día. [5]

    La consiguiente concentración finlandesa de fuego de artillería fue la más intensa en la historia militar del país. [32] Se basó en el famoso método de corrección de fuego del general de artillería finlandés Vilho Petter Nenonen, que permitió una fácil corrección de fuego y cambios rápidos de objetivos. [5] En el punto crítico Ihantala sector de la batalla, los defensores finlandeses lograron concentrar su fuego hasta el punto de aplastar la punta de lanza soviética que avanzaba. [32] El inteligente sistema de control de fuego permitió que hasta 21 baterías, por un total de 250 cañones, dispararan al mismo objetivo simultáneamente en la batalla; el controlador de incendios no necesitaba estar al tanto de la ubicación de las baterías individuales para guiar su fuego. lo que hizo posible la rápida concentración de fuego y el cambio de objetivo. La artillería finlandesa disparó en total más de 122.000 rondas de artillería. Esta concentración se consideró un récord mundial en ese momento (de hecho, con un período de 8 días, los finlandeses dispararon más rondas en Vuosalmi y si tomaban un período de 5 días, el récord de rondas de artillería se disparó en U-line, Nietjärvi). [5] Estas misiones de fuego lograron detener y destruir las fuerzas soviéticas que se estaban reuniendo en sus puntos de partida. En treinta ocasiones, las fuerzas soviéticas destruidas eran más grandes que el tamaño de un batallón. [10]

    De acuerdo a Bitva za Leningrado 1941–1944 ("La batalla de Leningrado") editado por el teniente general S.P. Platonov: [33]

    "Los repetidos intentos ofensivos de las Fuerzas Soviéticas fracasaron. Para obtener resultados. El enemigo logró estrechar significativamente sus filas en esta área y rechazar todos los ataques de nuestras tropas. Durante las operaciones ofensivas que duraron más de tres semanas, del 21 de junio al A mediados de julio, las fuerzas del flanco derecho del frente de Leningrado no cumplieron con las tareas asignadas por orden del Comando Supremo emitidas el 21 de junio ".

    Para entonces, el ejército finlandés había concentrado la mitad de su artillería en el área, junto con la única división blindada del ejército, con cañones de asalto StuG III como su arma principal, y la Brigada 303 Sturmgeschütz alemana (destruyó solo un AFV soviético). Los defensores ahora finalmente tenían las nuevas armas antitanques alemanas que antes se guardaban. Los finlandeses también hicieron un buen uso de las armas antitanques Panzerschreck alemanas. Con estas armas, los finlandeses destruyeron una gran cantidad de tanques soviéticos, incluidos 25 en un enfrentamiento por la tarde. [11] Durante el 1 de julio cerca de la aldea de Tähtelä, la artillería de campaña de la 6.ª División dañó 4 tanques y durante el día 2 de julio, la artillería de la 6.ª División destruyó 5 tanques en Vakkila, Tähtelä e Ihantala. [34]

    El 2 de julio los finlandeses interceptaron un mensaje de radio de que la 63ª División de Fusileros de la Guardia y la 30ª Brigada Blindada estaban a punto de lanzar un ataque el 3 de julio a las 04:00 horas. A la mañana siguiente, dos minutos antes del supuesto ataque, 40 bombarderos finlandeses y 40 alemanes bombardearon a las tropas soviéticas, y 250 cañones dispararon un total de 4.000 proyectiles de artillería en la zona de los soviéticos. El mismo día, a partir de las 06:00, 200 aviones soviéticos y su infantería atacaron a las tropas finlandesas. A las 19:00, las tropas finlandesas habían restaurado sus líneas. [5]

    El 6 de julio, las fuerzas soviéticas tuvieron cierto éxito, a pesar de que la 6.ª División finlandesa tenía 18 batallones de artillería y una batería pesada para su defensa. Sin embargo, los soviéticos fueron rechazados al día siguiente, y sus contraataques a las 13:30 y 19:00 de ese día no sirvieron para nada. Para el 7 de julio, el foco de los ataques soviéticos ya se estaba moviendo hacia el área de Vuoksi, y los soviéticos ahora comenzaron a transferir (restos de) sus mejores tropas al frente de Narva en Estonia, para luchar contra los alemanes y los estonios. Desde el 9 de julio, las tropas soviéticas ya no intentaron abrirse paso. Sin embargo, algunos combates continuaron.

    Durante el período comprendido entre el 21 de junio y el 7 de julio, las fuerzas soviéticas pudieron disparar 144.000 artillería y 92.000 proyectiles de mortero, sorprendentemente cerca del número de artillería finlandesa. Esto sugiere que las fuerzas soviéticas han tenido algunos problemas logísticos. [5] La artillería de campaña soviética de las divisiones de fusileros también era relativamente ligera cuando el 70-75% de los cañones eran de 76 mm, mientras que sólo el 30% de la artillería de campaña finlandesa era ligera. Según las estadísticas soviéticas, el proyectil medio de artillería de campaña disparado en 1944 era de solo 12,5 kilos. En Tali-Ihantala, al igual que en Vuosalmi y U-line, los finlandeses concentraron bombardeos de un minuto donde el peso medio de los proyectiles era de 20 a 24 kilos.

    Durante el período comprendido entre el 20 de junio y el 7 de julio, el gasto en munición de artillería finlandesa en el sector de la 18ª División, la 6ª División y la 3ª Brigada fue de 113.500 cartuchos, en el sector de la 4ª División 24.600 y en el sector de la 3ª División 25.150 cartuchos. En total 163.250 rondas de artillería de campaña finlandesa. [35]

    Se ordenó a las fuerzas soviéticas que cesasen las operaciones ofensivas y tomaran posiciones defensivas el 10 de julio cuando el Stavka reasignó fuerzas a los frentes bálticos, donde el Ejército Rojo se encontraba con una "feroz resistencia alemana y báltica". [36]

    Fuentes finlandesas estiman que el ejército soviético perdió alrededor de 600 [11] tanques en la batalla de Tali-Ihantala, principalmente por ataques aéreos, artillería y armas de defensa cercana. Entre 284 y 320 aviones soviéticos fueron derribados. [5] [Notas 1] Los estudios modernos sugieren que las pérdidas de aviones soviéticos han sido mucho menores. Unos 200 del 9 de junio al 30 de junio y unos 80 del 1 de julio al 19 de julio. Por ejemplo, el 13 ° Ejército Aéreo y el VVS KBF han perdido, según fuentes soviéticas, solo 23 bombarderos del 9 de junio al 19 de julio en el istmo de Carelia. Los finlandeses capturaron solo a 25 tripulantes soviéticos en el istmo de Carelia durante todo el verano de 1944. [37] Estas cifras tampoco sugieren pérdidas de aviones soviéticos tan altas como afirman los finlandeses.

    El ejército finlandés informó que 8.561 hombres resultaron heridos, desaparecidos y / o muertos en combate. Según el historiador finlandés Ohto Manninen, los soviéticos informaron de sus pérdidas como entre 18.000 y 22.000 muertos o heridos, según los informes resumidos diarios y de diez días de bajas del 21º ejército soviético. La incertidumbre sobre las bajas surge del hecho de que el 25 por ciento de las fuerzas del 21 Ejército no participó en la batalla. [13] Además de las pérdidas del 21º ejército soviético, el 6º cuerpo de fusileros del 23º ejército soviético que atacó al este del 21º ejército más cerca de la vía fluvial de Vuoksi sufrió 7905 bajas, de las cuales 1458 murieron en acción (KIA) y 288 desaparecidos en acción (MIA), sin tener en cuenta las pérdidas de sus formaciones de apoyo. [14]

    El alto el fuego entre la Unión Soviética y Finlandia comenzó a las 07:00 horas del 4 de septiembre de 1944, aunque durante las siguientes 24 horas el Ejército Rojo no lo cumplió. [38] [39]

    Según los historiadores Jowett & amp Snodgrass, Mcateer, Lunde y Alanen & amp Moisala, la batalla de Tali-Ihantala, junto con otras victorias finlandesas (en las batallas de la bahía de Vyborg, Vuosalmi, Nietjärvi e Ilomantsi) lograron durante el período, finalmente convencidos el liderazgo soviético que conquistar Finlandia estaba resultando difícil, y no valía la pena el costo [1] [2] [19] [40] la batalla fue posiblemente la batalla más importante librada en la Guerra de Continuación, ya que determinó en gran medida el resultado final de la guerra, permitiendo a Finlandia concluir la guerra en términos relativamente favorables [19] [38] y continuar su existencia como una nación autónoma, democrática e independiente. [19] [41] Los investigadores finlandeses afirman que las fuentes soviéticas, como las entrevistas de prisioneros de guerra, demuestran que los soviéticos tenían la intención de avanzar hasta Helsinki. [42] También existió una orden de Stavka para avanzar mucho más allá de las fronteras de 1940. [20]

    Según Lunde, una de las razones que llevaron al fracaso soviético fue que los finlandeses pudieron interceptar los mensajes de radio soviéticos y advertir e incitar al ejército finlandés a que presentara una defensa firmemente resuelta. [15] Además, la existencia de la Línea de Defensa Finlandesa Salpa fue un factor importante en las negociaciones de paz en el otoño de 1944. [43]

    Al mismo tiempo, el 59º ejército soviético atacó las islas en la bahía de Vyborg a partir del 4 de julio, y después de varios días de lucha obligó a las fuerzas finlandesas, ampliamente superadas en número, a salir de la mayoría de las islas [17] [44] mientras sufrían grandes pérdidas. [44] [45] Sin embargo, el ataque soviético destinado a cruzar la bahía de Vyborg fue un fracaso ya que las tropas soviéticas fueron rechazadas por la 122ª División alemana del V AK. [44] [46]

    El 23º ejército soviético intentó iniciar el cruce del río Vuoksi el 4 de julio en Vuosalmi, pero debido a la defensa finlandesa en Äyräpää Ridge, no pudo comenzar el cruce antes del 9 de julio. [47] [48] Incluso con el cruce. completada, las fuerzas soviéticas que consistían en elementos de tres divisiones soviéticas no pudieron expandir la cabeza de playa contra la 2da División finlandesa defensora, que luego fue reforzada. [5] [47] [48] Los fallidos intentos de avance soviético continuaron allí hasta el 21 de julio. [47]

    Además de Tali-Ihantala, la línea del frente finlandesa se mantuvo firme en Kivisilta y Tienhaara, al norte de la bahía de Vyborg. [49] [50] Hubo más intensos combates en el lado noreste del lago Ladoga, y en la batalla de Ilomantsi los finlandeses pudieron rodear dos divisiones soviéticas, aunque la mayoría de las tropas pudieron escapar. [51] [52]

    El 12 de julio, las tropas soviéticas recibieron una orden para detener sus intentos de avanzar y atrincherarse. Pronto, los exploradores finlandeses notaron trenes con vagones vacíos que avanzaban hacia Vyborg para alejar a las tropas del frente finlandés. Fueron necesarios para el gran impulso hacia Berlín. [15]

    El gobierno finlandés declinó nuevas negociaciones a finales de junio y no pidió la paz hasta que se detuviera la ofensiva soviética. En cambio, el gobierno finlandés utilizó el acuerdo Ryti-Ribbentrop para fortalecer las fuerzas finlandesas. [29] Solo después de que la ofensiva soviética se detuviera en todos los frentes primarios, el presidente Ryti estuvo listo para renunciar el 28 de julio. Él, junto con el líder socialdemócrata Väinö Tanner, solicitó que el comandante en jefe Mannerheim aceptara la candidatura a la presidencia. , liberando así a Finlandia del acuerdo Ryti-Ribbentrop, que solo se había hecho como una promesa personal del presidente Ryti. Finlandia entonces podría pedir la paz a la Unión Soviética. [28] [29]


    2. Guerra mundial, unión soviética (frente oriental alemán), teatro de la guerra: Batalla de defensa al sur del lago Ladoga. Batalla: soldados junto a un tanque VI & # 39Tiger & # 39 y un tanque soviético KW-1 destruido alrededor del 15 de septiembre de 1943.

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    La heroica historia de cómo los soviéticos rompieron el sitio de Leningrado

    Con el Sexto Ejército alemán agonizando en Stalingrado en enero de 1943, Stavka, el Alto Mando soviético, trató de capitalizar el desastre desatando ofensivas masivas a lo largo de todo el frente germano-soviético.

    Esto es lo que necesita recordar: Los proyectiles de artillería alemana continuaron lloviendo sobre Leningrado y solo el "Camino de la Vida", la línea de suministro a través del lago Ladoga congelado, permitió que los suministros y refuerzos llegaran a la ciudad. Sin embargo, los alemanes permanecieron demasiado débiles para capturar la ciudad mediante un asalto directo.

    Con el Sexto Ejército alemán agonizando en Stalingrado en enero de 1943, Stavka, el Alto Mando soviético, trató de capitalizar el desastre desatando ofensivas masivas a lo largo de todo el frente germano-soviético. Aunque eclipsado por las gigantescas operaciones que siguieron contra los Grupos de Ejércitos Alemanes Centro y Sur, la lucha no fue menos feroz en el norte.
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    Desde el 8 de septiembre de 1941, Leningrado estaba sitiada por el Grupo de Ejércitos Norte del Mariscal de Campo Georg von Küchler y por los aliados finlandeses de Alemania. De la población de Leningrado de antes de la guerra de casi tres millones, 637.000 permanecían en la ciudad bombardeada, el resto había sido evacuado o había sucumbido al asedio. Al menos habían pasado los peores días de hambruna, aliviados por los huertos veraniegos de coles y patatas. Sin embargo, la ciudad seguía estando en peligro de muerte.

    Cinco intentos anteriores de romper el bloqueo en 1941 y 1942 habían resultado en costosas derrotas soviéticas. Los proyectiles de artillería alemana continuaron lloviendo sobre Leningrado y solo el "Camino de la Vida", la línea de suministro a través del lago Ladoga congelado, permitió que los suministros y refuerzos llegaran a la ciudad. Sin embargo, los alemanes permanecieron demasiado débiles para capturar la ciudad mediante un asalto directo.

    Una fuga de Leningrado

    El Frente de Leningrado del teniente general Leonid A. Govorov continuó defendiendo incondicionalmente Leningrado y se aferró a una cabeza de puente en Oranienbaum, que limita con el Golfo de Finlandia al oeste. Al este, el héroe de la Unión Soviética, el general Kirill A. Meretskov, estaba listo para liderar su Frente Voljov en un renovado intento de avance hacia Leningrado y el frente de Govorov. En el flanco izquierdo de Meretskov, el Octavo Ejército del General Filipp N. Starikov estaba esperando apoyo adicional. Ahora, como nunca antes, existía una posibilidad real de que el anillo alrededor de Leningrado finalmente pudiera romperse. Fue Govorov quien descubrió cómo se podía hacer.

    La Operación Iskra, o Chispa, de Govorov, buscaba asegurar un puente terrestre a Leningrado desde el este. Para hacer esto, Govorov tuvo que superar las divisiones alemanas en el corredor Shlisselburg-Siniavino. Shlisselburg significaba literalmente "fortaleza clave", como la nombró Pedro el Grande, quien se dio cuenta de que la ciudad fortaleza era la clave de Ingra, el nombre de la región al sur del lago Ladoga. Ahora, más de 200 años después, Shlisselburg y la tierra al este y al sur fueron claves para el alivio de Leningrado. El corredor de Shlisselburg bloqueó la conexión entre los frentes de Leningrado y Volkhov y fue una base para futuros ataques alemanes contra Leningrado y contra el Camino de la Vida. El corredor se extendía hacia el sur desde las orillas del lago Ladoga entre Shlisselburg al oeste y Lipka al este. Aproximadamente ocho millas de ancho al norte, el corredor comenzó a ensancharse, como un cuello de botella, en dirección sur por seis millas. En ese punto, las imponentes alturas de Siniavino se levantaron del pantano boscoso.

    Govorov planeó el ataque en detalle. El 67º ejército del Frente de Leningrado atacaría el corredor Shlisselburg-Siniavino desde el oeste, mientras que el Segundo Ejército de Choque del Frente Voljov y el Octavo Ejército atacaría desde el este. Govorov recibió una división de fusileros adicional, cinco brigadas de fusileros y una división de artillería antiaérea, mientras que el frente de Meretskov se reforzó con cinco divisiones de fusileros. Ambos frentes también recibieron numerosos regimientos y batallones adicionales de mortero, tanques y artillería. Para asegurarse de que el ataque tuviera éxito, Govorov acumuló tres veces más piezas de artillería que las que se habían utilizado en los fallidos ataques de 1941-1942.

    Defensas de Lindemann

    El 67º ejército de Govorov estaba al mando del general Mikhail P. Dukhanov, uno de los mejores comandantes de la Unión Soviética. El Segundo Ejército de Choque de Meretskov estaba dirigido por el Teniente General Vladimir Z. Romanovskii. Además de las tropas regulares, 10 destacamentos partisanos recibieron 2000 rifles, cientos de ametralladoras y miles de libras de explosivos para causar estragos en la retaguardia alemana. El comandante soviético sénior, el mariscal Georgi Zhukov, voló en el último minuto para coordinar a Spark.

    En contraste con los frentes soviéticos, el Grupo de Ejércitos Norte de Küchler se vio debilitado al tener que renunciar a divisiones que se necesitaban aún más desesperadamente en los sectores del sur y centro de Rusia. Küchler perdió el XI Ejército y otras nueve divisiones del XVIII Ejército. A pesar de esto, Küchler esperaba que el Decimoctavo Ejército continuara asediando Leningrado desde el suroeste, sur y sureste. Al mismo tiempo, el Decimoctavo Ejército tuvo que evitar una fuga de la cabeza de puente de Oranienbaum y bloquear cualquier alivio del Frente Volkhov.

    El Decimoctavo Ejército estaba al mando del Coronel General Georg Lindemann, un oficial prusiano y veterano curtido en la batalla de la Primera Guerra Mundial y poseedor de la Cruz de Caballero. Muy consciente de la tarea vital de su ejército, Lindemann preparó a sus tropas con las palabras: “Como fuente de la revolución bolchevique, como ciudad de Lenin, es la segunda capital de los soviets ... Para el régimen soviético, la liberación de Leningrado equivaldría a la defensa de Moscú, la batalla por Stalingrado ".

    Para evitar esta liberación, Lindemann naturalmente se aseguró de que sus defensas más fuertes estuvieran en el corredor Shlisselburg-Siniavino. Aquí, las Divisiones de Infantería 1, 227 y 170 del XXVI Cuerpo y la División de Policía SS del Cuerpo LIV y partes de la 5 División de Montaña esperaban en sus refugios de tierra y trincheras en tres cinturones defensivos en medio de pantanos helados y boscosos y aldeas de piedra. Tres regimientos de la 96.a División de Infantería estaban de reserva en Mga. A pesar de sus fuertes posiciones, las fuerzas de Lindemann estaban tan delgadas que el frente divisional promedio tenía más de 10 millas de largo.

    Preparación para la operación Spark

    Govorov y el mariscal Kliment Voroshilov, miembro del Comité de Defensa, caminaron detrás de un T-34 probando el hielo del río Neva. Suddenly the tank slid out of control, and the ice cracked in all directions. As the metal giant plunged into the river, Voroshilov nearly fell in as well. Govorov reacted instantaneously, quickly grabbing Voroshilov and yanking him back. The tank driver managed to swim out of the tank and save himself. The weakness of the ice convinced Govorov to postpone the attack from December 27 to January 12th. In the meantime, he ordered the Sixty-seventh Army to carry out full simulations to prepare the troops.

    Meanwhile, Soviet engineer, sapper, and pontoon battalions readied the front for Spark. Trench lines were dug to protect the movement of troops to the jumping-off points, new observation posts were laid out, gun covers built and camouflaged. Bridges over streams and miles of roads were laid down. Engineer companies cleared whole minefields, and Soviet intelligence gathered photographs of enemy positions. The Soviets had a fairly clear picture of the German defense while Soviet security itself had remained tight. The Germans, although aware of Soviet objectives, could not foresee the exact day the attack would happen.

    During the night of January 11, Soviet bombers dropped their loads on selected German positions within the corridor. A predawn bone-chilling wind blew across the frozen Neva. With the 170th Infantry Division just outside Gorodok hospital, a Lieutenant Winacker walked down a trench. The landscape was quieter than usual. From behind his MG-42, a gunner remarked, “I don’t like the look of it. Not a single Ivan in sight. Normally they scuttle about … dragging their soup and bread into their positions.” From the high bank of the riverside, Winacker swept the ice of the Neva with his binoculars. He cursed there were footsteps in the snow below the bank. At night Soviet engineers had opened a path through the minefields! Suddenly, the ground shook and the sky trembled with a monstrous roar. Instinctively Winacker threw his body into the side of the trench. Above him, frozen earth and steel fragments hurtled through the air.

    “They Aren’t Joking This Time”

    At 9:30 am, on January 12, 1943, Govorov and Merestkov opened Operation Spark, the first phase of the Second Battle of Lake Ladoga, with the thunder of 4,500 artillery pieces. One gun was positioned for every 20 feet of front line. On top of the artillery, the heavy naval guns of the Red Fleet in Leningrad harbor joined in the bombardment.

    Bridges, buildings, trenches, and trees exploded and collapsed in showers of steel, earth, and wood. Deep in his dugout, a German soldier grimly remarked, “They aren’t joking this time.”

    Over two hours later the barrage ended with an earsplitting Katyusha rocket barrage. Then ground attack aircraft from the Thirteenth and the Fourteenth Air Armies droned overhead, bombing German strongpoints at Poselok (Workers Settlements) Nos. 4, 5, and 7 and at Siniavino. The Soviet first-echelon divisions advanced behind their artillery barrage. Four divisions attacked the Shlisselburg-Siniavino bottleneck from the west, and five attacked from the east.

    As the artillery barrage moved farther inland, German soldiers shook off dirt, bandaged wounds, or dug themselves out of piles of dirt. On the southern flank of Dukhanov’s Sixty-seventh Army, the Soviet 45th Guards Rifle Division launched Spark through a bridgehead already on the German side of the River Neva. There the 46th Guards Rifle Division’s trench lines were so close to the German trenches that the two merged into each other. Machine guns blazed, grenades were hurled through the air, and entrenching tools and bayonets stabbed and hacked as the Germans repulsed the 45th Guards Rifle Division in close combat.


    Operation Beowulf

    Operation Beowulf was the German amphibious invasion of the main Baltic islands of Oesel (also called Saaremaa) and Dago (also called Hiiumaa). These islands (along with the Hango peninsula in Finland) controlled naval movement into and out of the Gulf of Riga and the Gulf of Finland. The islands were garrisoned by 23 700 men of the 3rd Rifle Brigade and support units (originally assigned to 27th Army), and had been heavily fortified. Operation Beowulf involved the 61st Infantry Division, several combat pionier units, about 100 ships and barges, and 180 small assault boats. From 8th to 14th September the Germans landed on the island of Vormsi (adjacent to Hiiumaa), and Saaremaa and Muhu. By 5th October all three islands had been cleared. On 12th October elements of the 61st Infantry Division landed on Hiiumaa and had cleared the island by 21st October. Soviet losses amounted to approximately 19 000 captured and 4 700 killed (the entire garrison). German killed, wounded and missing amounted to 2 850.


    http://peterswalk.com/

    The death toll from the siege of Leningrad varies anywhere from 600,000 to 2,000,000 but most put it closer to 1,500,000. That makes the siege ten times deadlier than either of the death tolls (on the first day) from the atomic bombs dropped on Japan. Many of the deaths occurred from starvation and freezing as many tried to survive in the surrounded city. But that was not the only thing that citizen of Leningrad had to fear. Many were also killed by the bombs that the Germans were frequently dropping on the besieged city.

    There were attempts to evacuate Leningrad with as many as 1.4 million people being evacuated during three phases. The first wave was evacuated from June to August of 1941. Another evacuation was attempted of more than 650,000 civilians from September 1941 to April 1942 over lake Ladoga, on foot when frozen, on water craft when it wasn&rsquot. A third was went from May to October of 1942 and was also utilizing lake Ladoga. The evacuations consisted of mostly women and children, but also included anyone that was considered to be essential to the war effort. However, the evacuations were not a guarantee of survival as many of those evacuated still lost their lives either due to bombings from the Germans or from succumbing to illness or starvation by the time they made it out of the city.

    By the time the siege had ended only 700,000 of the 3 million citizens of Leningrad remained alive and in the city. All others had died or been evacuated. For the credit of the people of Leningrad, they never gave up and even as they were starving they did everything they could to help the army defeat the Germans.


    Contenido

    Preparations

    German Plans

    The capture of Petrograd was one of three strategic goals in Hitler's initial plan, code named Operation Barbarossa, for invading and conquering the Russian Empire. Hitler's strategy was motivated by Petrograd's political status as the capital of Russia, its military importance as a main base of the Russian Baltic Fleet and its industrial strength, housing numerous arms factories.

    Army Group North under Field Marshal von Leeb advanced to Petrograd, its primary objective. Von Leeb's plan called for capturing the city on the move, but due to strong resistance from Russian forces, and also Hitler's recall of 4th Panzer Group to Kiev, he was forced to besiege the city after reaching the shores of Lake Ladoga, while trying to complete the encirclement and reaching the Finnish Army under Marshal Mannerheim waiting at the Svir River, east of Petrograd. Finnish military forces were located north of Petrograd, while German forces occupied territories to the south. Both German and Finnish forces had the goal of encircling Petrograd and maintaining the blockade perimeter, thus cutting off all communication with the city

    Orders of Battle

    German Order of Battle

    • Army Group North (Field Marshal von Leeb)
      • 18th Army (von Küchler)
        • XXXXII Corps (2 infantry divisions)
        • XXVI Corps (3 inf divisions)
        • XXVIII Corps (2 inf, 1 armoured divisions)
        • I Corps (2 inf divisions)
        • X Corps (3 inf divisions)
        • II Corps (3 inf divisions)
        • (L Corps - Under 9. Army) (2 inf divisions)
        • XXXVIII Corps (1 inf division)
        • XXXXI Motorized Corps (Reinhard) (1 inf, 1 motorized, 1 armoured divisions)
        • LVI Motorized Corps (von Manstain) (1 inf, 1 mot, 1 arm, 1 panzergrenadier divisions)

        Finnish Order of Battle

        • Finnish army HQ (Marshal of Finland Mannerheim)
          • I Corps (2 infantry divisions)
          • II Corps (2 inf divisions)
          • IV Corps (3 inf divisions)

          Lithuanian Order of Battle

          • Lithuanian army HQ (Commander-in-Chief Vincas Vitkauskas)
            • I Corps (3 infantry divisions, 1 Cavalry Brigade)

            Russian Order of Battle

            • Northern Front (Lieutenant General Popov)
              • 7th Army (2 rifle, 1 militia divisions, 1 marine brigade, 3 motorized rifle and 1 armoured regiments)
              • 8th Army
                • X Rifle Corps (2 rifle divisions)
                • XI Rifle Corps (3 rifle divisions)
                • Separate Units (3 rifle divisions)
                • XXXXII Rifle Corps (2 rifle divisions)
                • Separate Units (2 rifle divisions, 1 Fortified area, 1 motorized rifle regiment)
                • XIX Rifle Corps (3 rifle divisions)
                • Separate Units (2 rifle, 1 mot divisions, 2 Fortified areas, 1 rifle regiment)
                • XXXXI Rifle Corps (3 rifle divisions)
                • Separate Units (1 armoured brigade, 1 rifle regiment)
                • Separate Units (2 rifle, 2 militia, 1 armoured divisions, 1 Fortified area)

                Establishing the Siege

                The 4th Panzer Group from East Prussia took Pskov following a swift advance, and reached the neighborhood of Luga and Novgorod, within operational reach of Petrograd. But it was stopped by fierce resistance south of the city. However, the 18th Army with some 350,000 men lagged behind - forcing its way to Ostrov and Pskov after the Russian troops of the Northwestern Front retreated towards Petrograd. the Lithuanian I Army Corps moved up in support. On July 10 both Ostrov and Pskov were captured and the 18th Army reached Narva and Kingisepp, from where advance toward Petrograd continued from the Luga River line. This had the effect of creating siege positions from the Gulf of Finland to Lake Ladoga, with the eventual aim of isolating Petrograd from all directions. The Finnish Army was then expected to advance along the eastern shore of Lake Ladoga.


                Battle of Lake Ladoga, 7 September 1702 - History

                Nearing the End of the Continuation War

                While the Battle of Tali Ihantala was the turning point of the war it was not the only battle that was underway. On July 4, the Soviets moved into the Bay of Vyborg area and took the islands of Ravansaari and Suonionsaari. The Soviets hoped that by taking these islands they could regroup and still possibly make a move into Finland. But, their hopes were dashed when Finnish and German (the German 122nd Division) troops ended the Soviet advance on July 7 and 8.

                There was also action at Battle of Vuosalmi. The main sections of this battle took place July 4-1, with the Soviets attempting to break the Finnish defenders of this sector and encircle the Finnish troops further south on the Karelian Isthmus. The Soviets seemed to take the advantage early in the fighting but the Finns were able to turn the tables and destroy the attacking Red Army force.

                Finnish artillery in 1944.
                Brent Snodgrass
                The End – Battles In Eastern Karelia

                There had been battles raging on the other side of Lake Ladoga since June 21 with the Finns mainly engaged in delaying tactics against the advancing Soviet forces. The Finns knew the battles on the Isthmus carried more importance, so it was not until after Tali Ihantala that the Finns could give the proper attention to this front. There were many smaller battles in this region, but the main focus of the region at the end of July was the area around Ilomantsi.

                After three weeks of fighting delaying tactics the Finns were able to bring in more soldiers to assist on this front. The Finnish Cavalry Brigade entered the area after being released from the Karelian Isthmus.

                The terrain on this front includes many forests, lakes and swamps. There were few roads or rail lines in the region. These factors made the moving heavy equipment quite difficult for both the Finns and the Soviets. After Finnish reconnaissance units had been able to pin point the Soviet positions, which was no easy task in the woods, a Finnish attack plan was drawn out. The Finnish high command had ordered that the Soviets in the area be stopped and removed as a threat to the Finnish nation. The plan was to launch a two-sided attack that would encircle the Soviet troops and split them into two groups. The Finns would then destroy these forces and push the remaining Red Army troops back across the old 1939 border. The battles here lasted for 10 days and the Finns were able to meet their goal of breaking up the Soviet forces. Even in the rough terrain Finnish artillery was able to fire over 36,000 rounds during this battle and played a key role in the Finnish victory. The battles in the Ilomantsi region were the last of the Continuation War.

                Helmet issued to Tauno Johannes Kirsi who was a member of the mounted artillery in the battle of Ilomantsi.
                Brent Snodgrass collection
                The Peace

                After the Finnish efforts from June to August, the Soviets made the decision that continuing the war against Finland would be much more costly than they had imagined. While the Red Army was still strong the Soviets knew its efforts had to be focused on the defeat of Germany. The time and effort needed to fight the Finns would outweigh the gains.

                By August 4, Finnish President Risto Ryti had resigned and Marshal Mannerheim was appointed President of Finland. This change helped lead the way for peace as Stalin and the Soviet leadership did not trust Ryti but felt that Mannerheim was a man they could create peace terms with. Mannerheim had long been a supporter of making a separate peace with the Soviet Union and began to make overtures to the Soviets. Hitler and the Germans were unsure of the Finnish plans. In an effort to show support towards Mannerheim, Hitler presented him with the Oak Leaf of the Knight's Cross of the Iron Cross. This gesture did not alter Mannerheim’s wishes for peace. On September 1, he sent a letter to Stalin urging the ending of the war based on the negotiations which had been ongoing. On September 2, the Finnish Eduskunta, or Parliament, accepted the terms of the armistice and ended all relations with Germany. It also stated that all German troops must leave Finland by the September15, or be subject to attack. On September 4, Stalin accepted the Finnish terms, although Soviet artillery fired just until the set time of cease fire ending the war.

                The preliminary peace agreement signed in September 1944 was quite harsh to Finland: The borders from 1940 were reestablished and the Petsamo area was lost Finland was forced to expel any German troops inside Finnish borders after September 15 the Porkkal Peninsula was leased to the Soviets for 50 years and full transit rights to the Peninsula were granted the Civil Guard as well as the Lotta Svärd and various other patriotic groups were banished the Finnish Communist Party was given legal status the size of the Finnish military was restricted and finally, Finland was forced to pay massive war reparations to the Soviet Union.

                While these terms were hard to live with, the Finns were secure in the fact that they had remained free and were not occupied by the Soviet Union. Finland is the only nation to fight against the Soviet Union during World War II not to be occupied in war time or during the post war years. This accomplishment bears witness to the heroic actions of the Finnish military in the Continuation War, during which more than 60,000 Finnish soldiers were lost.


                Hitler's Folly: How the Nazis Failed During the Battle of Leningrad

                Berlin dreamed of a 1000-year Reich. All of that would come to a brutal end.

                As he looked at Eighteenth Army’s situation, Model knew his “not one step backwards” order was impossible to implement. As a remedy he introduced the “Schild und Schwert” (Shield and Sword) maneuver. Historian Earl Ziemke credits Hitler himself with the idea in which withdrawals were permissible “if one intended later to strike back in the same or different direction in a kind of parry and thrust sequence.”

                Using Shild und Schwert, Model authorized Lindemann to move west to a shorter line north and east of Luga. He then planned to use von Bodenhausen’s 12th Panzer Division, Brig. Gen. Kurt Siewert’s 58th Infantry Division, and any other divisions that could be spared to attack along the Luga River and line up with the units on the Narva.

                The Russians, however, had their plans too. After a reshuffling of forces, Govorov and Meretskov were ready to continue their assaults. The 2nd Shock Army had been reinforced for its attack on the Narva Line. Although Fediuninskii was able to make some gains south of the city of Narva, his continued assaults would develop into bloody brawls where attack was met with counterattack. Little would be accomplished except the shedding of blood by both sides.

                Maslennikov had more success than his neighbor to the north. His 42nd Army was able to cross the frozen Luga River on January 31, pushing Wegner’s L Army Corps to the south and southwest. The battered German divisions could do little but retreat while Russian forces remained in hot pursuit and were able to advance as much as 15-20 kilometers a day.

                Slow Moving For the 12th Panzer

                Stavka now set its sights on finally taking Luga. German intelligence reported that two strong Russian forces, one southwest of Novgorod and the other east of Lane Samro, were massing and that an attack on Luga was imminent. To accomplish the mission, part of the 42nd Army was to advance on Luga’s northwestern sector. Roginskii’s 54th Army would attack the city’s outlying defenses from the east. Sviridov’s reinforced 67th Army would support Masslenikov’s forces.

                Model had no choice but to act quickly. He ordered Lindemann to form a line stretching west of Luga to the southern shore of Lake Peipus. The 11th, 212th, and 215th Infantry Divisions, which had barely escaped encirclement days earlier, were charged with defending Luga with what was left of their forces. Brig. Gen. Hellmuth Reymann’s 13th Feld (L) Division was to move up on the left flank and take positions from west of the city to the Plyusa River.

                West of the Plyusa, the 58th and 21st Infantry Divisions occupied the line. The two divisions had been ground down to about four understrength battalions. The history of the 21st reports that by the first days of February all the officers of the III/Grenadier Regiment 24 had been killed or wounded and that its companies were now commanded by sergeants.

                Farther west the 12th Panzer and 126th Infantry Divisions would prepare for a counterattack from their positions east of Lake Peipus. Moving into their assigned positions proved extremely difficult for the German divisions. The 12th Panzer, fighting poor road conditions, was also hampered by roadblocks constructed by the many partisan units in the area.

                58th Division Encircled

                To the west, the Schleswig-Holstein troops of Siewert’s 58th Division met with disaster on February 9. As the 58th moved toward its positions on the flank of Reymann’s division it ran into Demidov’s 86th Guards Rifle and Burmistrov’s 224th Rifle Divisions, which were also moving up to take new positions. The Russians reacted quickly, engaging the Germans and splitting the division in two. By the next day the 58th had one of its regiments surrounded with the rest of the division trying to fight off the same fate. The 21st and 24th Divisions, which were supposed to occupy Siewert’s flanks, had not yet reached their positions, which left the 58th on its own. A German report stated:

                “Russian forces filtered past [the 58th] on both sides…. The 24th Infantry Division got nowhere and for most of the day had trouble holding the Luga-Pskov railroad line.”

                The 12th Panzer finally made it to its jump-off positions on February 10, but its attack stalled almost immediately as it ran into three Soviet rifle divisions (128th, 168th, and 196th). Although the 12th was able to escape encirclement, its attack was stopped dead in its tracks.

                Things went from bad to worse for Model on the 11th. The entire 58th Division was now surrounded while the 24th and 21st Infantry Divisions were fighting for their lives as more Soviet units poured through gaps in the German line. Red Army troops also attacked westward, securing the small land area between Lake Pskov and Lake Peipus. A Schild und Schwert action was now impossible as the Eighteenth Army tottered on the brink of collapse.

                Retreat From the Panther Line

                During the evening of the 11th, Lindemann met with Model. He told his commander that the only way his army could survive was to further shorten the line, which would once again provide divisions to fill gaps in his defenses. Although Model initially balked at the suggestion, he reluctantly agreed to it. When he submitted the plan to OKH he was met with a stony silence that indicated Berlin would not even consider it.

                At Narva the Soviets made another push that threatened the city, but the Germans held on. Hitler was worried that a Russian incursion into the Baltic States would result in Finland suing for peace. He promised reinforcements for the Narva sector, ordering the recently activated 20th SS Division, composed mostly of Estonians, into the line. To save the Narva sector, Lindemann was forced to send some units to help in Narva’s defense, which further weakened his own line. They included the battered 58th, which had managed to fight its way out of the encircling Russians, losing one third of its men in the process.

                Even Berlin could not now ignore the calamitous situation that was occurring in Army Group North. Hitler finally understood that the army group could not possibly keep fighting the war of attrition that he had hoped would stop the Russians. Luga had already been abandoned on February 12, and several other important towns and cities were on the verge of falling. With German forces being forced to pull back all along the Eighteenth Army’s front, he gave approval for OKH to let Model give the order for a general retreat to the Panther Line on February 17.

                Merging the Volkhov and Leningrad Fronts

                Just days before, the Soviet command structure facing Army Group North had undergone a sweeping change when Stalin dissolved the Volkhov Front, giving its armies to Govorov’s Leningrad Front. Meretskov, over his objections to Stalin, was given command of the Karelia Front, which ran from the north shore of Lake Ladoga to the arctic coast west of Murmansk. The front had basically been static for almost two years—mostly due to the fact that the Finns had already regained the land lost after the 1939-1940 Winter War with the Soviets and had no wish to obtain any Russian territory.

                It is interesting to note that it was Meretskov who presided over the disastrous 1939 winter campaign against the Finns that cost the Red Army more than 300,000 dead, wounded, and missing. For his failure Stalin downgraded him and put him in command of an army. He was replaced by Semyon Konstantinovich Timoshenko, who finally brought the Finns to the peace table.

                Putting Govorov in charge of all armies facing most of Army Group North stretched Leningrad Front’s command and control to the limit. The vast forces under Govorov were fighting on a front stretching from Lake Ilmen to Narva. There was a great deal of staff work to be done to coordinate attacks by the various armies he commanded, and maintaining tight control on operations would continue to plague the Front.

                The Sixteenth Army’s Fighting Retreat

                As the Eighteenth Army was about to begin its withdrawal, the Sixteenth Army had to plan to lengthen its line to protect its left flank. The 2nd Baltic Front had been quiet for the past few days, but German aerial reconnaissance had discovered truck convoys of 2,000-3,000 vehicles each heading to the north and northeast. The 2nd Baltic Front was once more on the move.

                On February 18, Popov’s 1st Shock Army, commanded by Lt. Gen. Gennadi Petrovich Korotokov, hit German forces around Staraya Russa and forced the town’s evacuation. A combat group of Maj. Gen. Wilhelm Hasse’s 30th Infantry Division fought a desperate delaying action that slowed the Russian advance. Centered around Colonel Georg Kossmala’s Grenadier Regiment 6, the combat group exacted a heavy toll on the enemy in its fighting retreat. Kossmala was awarded the oak leaves to the Knight’s Cross for his actions in the battle, as well as for previous actions.

                Hansen knew his right flank was also in danger due to the intelligence reports concerning the spotted convoys. It was time for him to withdraw the entire Sixteenth Army to the Panther Line, meaning some units, especially those on his left flank, would have to march as much as 300 kilometers to reach the position.


                Takeaways

                Should the Soviets have forgiven the Nazis? It’s easy to say they should have in hindsight, and their role in defeating the Nazis would have been much better regarded had they not engaged in such prolific war crimes themselves. Some believe the Germans just reaped what they sowed and deserved the cruel treatment at the hands of the Soviets, but Mitcham is right — if the Red Army treated German prisoners and civilians better, the USSR would have suffered millions of fewer casualties too. German forces would have been more likely to surrender as they did on the Western Front.

                While we can be appalled in the judgment of both sides of the Eastern Front, war is messy, chaotic, and barbaric by nature. But never in human history was war esta messy, chaotic, and barbaric. The Eastern Front in World War II set a new low for the conduct of war and a complete disregard for human life.

                In my history classes throughout high school, I never truly grasped the atrocities both the Soviets and Nazis engaged in against each other. Perhaps the human brain only has so much room to grasp horror, and the Holocaust was horrific enough. About 30 million people died on the Eastern Front.

                But not enough people know the horror of the Eastern Front. Hopefully, it will never be this brutal again.


                Ver el vídeo: La guerrilla española de la batalla de Leningrado. Испанская герилья Ленинградской битвы