Nancy Cunard

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Nancy Cunard, la única hija de Sir Bache Cunard, de la familia naviera, nació en 1896. Educada en varias escuelas exclusivas, la poesía de Cunard apareció por primera vez en revistas en 1916. Siguieron tres volúmenes de poesía: Forajidos (1921), Sublunario (1923) y Paralaje (1925), un libro publicado por Virginia Woolf y su esposo, Leonard Woolf.

En 1928 Cunard fundó Hours Press que publicó escritores como Richard Aldington, Louis Aragon, George Moore, Robert Graves, Ezra Pound y Samuel Beckett.

La relación de Cunard con el músico afroamericano Henry Crowder provocó un gran escándalo y provocó una ruptura con su familia. La pareja se mudó a Austria donde Cunard escribió el folleto, Hombre negro y señoría blanca (1931). Con Crowder también publicó negro (1934), una antología de arte afroamericano. Cunard también se involucró en la campaña para liberar a los Scottsboro Boys, donde nueve jóvenes negros fueron acusados ​​falsamente de la violación de dos mujeres blancas en un tren.

Al estallar la Guerra Civil española, Cunard fue a España donde escribió para el Manchester Guardian. En 1937 encuestó a escritores británicos sobre sus actitudes hacia el conflicto español y publicó sus comentarios en el folleto, Los autores toman partido. Cunard argumentó que: "España no es política sino vida; su futuro inmediato afectará a todo ser humano que tenga un sentido de lo que significa la vida y sus hechos, que tenga respeto por sí mismo y por la humanidad".

Cunard también hizo campaña a favor de los refugiados españoles y los prisioneros republicanos. Cunard se unió a Sylvia Townsend Warner y Mary Valentine Ackland como parte de la delegación británica al Segundo Congreso de la Asociación Internacional de Escritores para la Defensa de la Cultura en Madrid en 1937.

Trabajo posterior de Cunard incluido Norman Douglas (1954), George Moore (1956) y el publicado póstumamente Estas fueron las horas (1969). Nancy Cunard murió en 1965.

En Le Perthus, desde las nueve de la mañana hasta las cuatro y media, he estado observando a los soldados pasar entre los dos postes de piedra que son en realidad la línea fronteriza. Han venido en miles y miles, en grupos, solos y en innumerables camiones. En los puestos están los soldados franceses, que inmediatamente los buscan en busca de armas. Los soldados españoles entregan las armas de forma ordenada. La pila de rifles, revólveres, cartucheras, dagas e incluso uno o dos cuchillos crece a lo largo del día. Se han traído dos ametralladoras; más arriba, un vehículo blindado.

Pero todo esto es solo el comienzo; se nos dice: "Mañana la retaguardia del ejército, y después, el ejército que ha luchado". Por las montañas a cada lado vienen, de modo que todo el paisaje parece moverse. Soldados a caballo, heridos, mujeres, niños, toda una población, automóviles y ambulancias. Muchas de las ambulancias son británicas y de la 'Centrale Internationale Sanitaire', uno de cuyos médicos me habla de la espantosa falta de suministros, de personal y de ayuda.

De hecho, no hay suficiente de nada salvo las raciones de alimentos, ahora excelentemente distribuidas, que elabora Francia. Había una buena provisión de alimentos en La Junquera, ya que los paquetes de alimentos que se habían destinado a partes de Cataluña ahora tomadas por el enemigo se estaban utilizando allí. Sin embargo, todos los centros médicos y el personal están sobrecargados; en Cerbere, por ejemplo, me dijo un médico, hay 1.500 soldados heridos sin apenas necesidades sanitarias. La falta de transporte suficiente para ellos es otra dificultad. La Dra. Audrey Russell, conocida por su excelente trabajo en España durante muchos meses, dijo que acababa de poder llevar su última cantina a territorio francés.

El general Molesworth era otro trabajador inglés en Le Perthus, donde intentaba incansablemente unir a los internacionales. "Sólo un puñado ha llegado hasta ahora", me dijo el general.

Algunos de los campos a los que se dirigen los refugiados españoles no son aptos para recibir seres humanos. El problema ha sido demasiado vasto para abordarlo todavía.

En el gran campamento central de Le Boulou hay miles de hombres, mujeres y niños. A un lado de la carretera hay un recinto con alambrada. Por otro lado, los refugiados que caminaron ayer desde Le Perthus están acostados, sentados, de pie, sin hacer nada en este frío final de una tarde de febrero. Es un espectáculo horrible, y todos, hombres, mujeres y niños, están sumidos en la más profunda depresión. Este "campamento" es un área grande, plana y desnuda, la hierba pisoteada hasta convertirse en una especie de abono gris. Duermen aquí, al aire libre. Algunos han preparado algún tipo de refugio vago.

En cuanto a la ayuda médica, solo un caso que vi mostrará el estado de las cosas. Una mujer lamentó no poder hacer nada por su hijo. Le quitó el sombrero a la niña y dijo: "Estas espantosas llagas son el resultado del tifus". Vienen y se paran a tu alrededor y hablan; discuten entre ellos delante de usted: '¿Estamos hoy peor aquí de lo que podríamos estar en España?' Entonces una mujer grita: "Nunca subiré a un tren sin saber a dónde va, porque he oído que nos quieren enviar de regreso a Franco". Otras voces estallaron: "El noventa y cinco por ciento de nosotros queremos ir a México, cualquier cosa en lugar de regresar a España, como será con los fascistas". En el ayuntamiento del pueblo, una chica que conocí en España dice que cree que las mujeres de las que forma parte en una larga cola podrían obtener un permiso para ir a Perpignan pronto. Todos los hombres, dice un guardia francés, van a Argeles; ¿Cuándo? Nadie sabe. En todo esto las familias se separan; los hombres son separados de sus familias en algunos casos. Cada frase termina en 'No lo sé'. En cuanto a los heridos, yacen en el foso entre sus muletas; un hombre pasa cojeando en evidente agonía.

De alguna manera uno se acostumbra a tales visiones después de diez días. Pero vuelven a ser más reales cuando trato de dejar solo una fracción aquí y comparar esta miseria masiva con el 'ojo comercial' de algunos traficantes de esclavos blancos de Marsella que han hecho su aparición. Hay muchas chicas guapas en la migración española.

Nancy Cunard era amable, buena, católica, cosmopolita, sofisticada y sencilla, todo al mismo tiempo, y una poeta de habilidades no insignificantes y una apreciadora de lo raro y fuera de ritmo, desde el jazz hasta las pulseras de marfil y los médicos brujos de Cocteau, pero lo hizo. no como las trufas en Maxim's o los chitterlings en Harlem. No le gustaban los fanáticos ni los aburridos brillantes ni los académicos que llevaban sus honores, ni los eruditos que llevaban sus doctorados, como placas de identificación. Pero tenía una capacidad infinita para amar a los campesinos y a los niños y causas grandes pero simples en todos los ámbitos y una gracia al dar que era en sí misma gratitud y tenía un cuerpo como una escultura en el alambre más delgado y una cara hecha de un millón de mosaicos en un tela de gasa de cubos más livianos que el aire y una piñata de un corazón en el centro de un móvil en tiempo de fiesta con pedazos de su alma arremolinándose en la brisa en honor a la vida y al amor.

Conocía a Nancy Cunard sólo un poco; pero lo suficiente para quedar impresionado por ella, para honrarla y admirarla. Quienes hablamos y escribimos sobre el inconformismo rara vez tenemos el coraje de vivir la vida de los inconformistas, pero Nancy Cunard tuvo el coraje y pagó el precio que la sociedad todavía exige. Inglaterra y América ya son bastante malas, pero Nancy, cuando la conocí, era la disidente, la rebelde, la hereje en la España de hoy, que todavía está a la sombra del siglo XVII.


NANCY CUNARD (1896-1965)

Nancy Cunard nació el 10 de marzo de 1896 en Nevill Holt, Leicestershire, Inglaterra, hija de Sir Bache Cunard y Lady Maud Alice Burke Cunard. Pasó su infancia como parte de la clase alta británica en la finca familiar, rodeada de los amigos literarios y artísticos de sus padres. Cuando Cunard tenía catorce años, se mudó con su madre a Londres y posteriormente asistió a escuelas en Londres, París y Alemania.

Cunard comenzó a escribir y publicar poesía en la década de 1910, y después de la Primera Guerra Mundial se instaló en París, donde se involucró en los movimientos dadaísta, surrealista y modernista. Su primer volumen de poesía, Outlaws, se publicó en 1921, seguido en 1923 por Sublunary y Parallax en 1925.

En 1927 Cunard fundó Hours Press en una antigua granja en La Chapelle-Réanville, Normandía. The Press se especializó en la publicación de escritores cuyas obras tenían dificultades para encontrar un hogar en otro lugar, incluidos Ezra Pound y Samuel Beckett. The Hours Press cerró después de cuatro años, después de lo cual Cunard se involucró intensamente en el movimiento por los derechos civiles de los negros en los Estados Unidos. Impulsada por su interés en la lucha, pasó varios años recopilando escritos de y sobre afroamericanos, que fueron publicados en 1934 en la antología Negro.

Durante la mayor parte de 1936-1939, Cunard vivió en Madrid con el poeta Pablo Neruda, trabajando como escritor independiente durante la Guerra Civil española. Pasó la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial en Londres, donde publicó la antología Poems for France (1944). Después de la guerra, Cunard regresó a Francia y descubrió que los alemanes habían destruido o robado la mayoría de sus posesiones.

Las publicaciones posteriores de Cunard incluyeron Grand Man: Memories of Norman Douglas (1954), GM: Memories of George Moore (1956) y These Were the Hours (1965), una memoria publicada póstumamente. Murió en París en 1965.


Parallax de Nancy Cunard: una obra maestra modernista olvidada

Nancy Cunard no es un nombre que uno asocie inmediatamente con la poesía. Lo primero que probablemente llamará la atención es el apellido, el nombre de la compañía naviera de lujo y, efectivamente, Nancy Cunard pertenecía a esa ilustre línea (familiar). Para aquellos que saben algo de la propia Nancy Cunard, ella es más famosa como socialité y amiga de los grandes y buenos literarios que como una poeta: tuvo una relación con Ezra Pound, e incluso hay un rumor de que se acostó con TS Eliot. . De hecho, se cree que Cunard es la infame Fresca de los primeros borradores del poema de 1922 de Eliot. La tierra de residuos, donde se la representa como una aspirante a poeta con la cabeza vacía que lee a Samuel Richardson mientras está en el baño.

La propia poesía de Cunard a menudo ha sido pasada por alto, leída por unos pocos y descartada incluso por muchos de los que la han leído. Aunque era una parte influyente de las pequeñas revistas que los poetas modernistas usaban para publicar su trabajo para lectores de ideas afines, era una colaboradora frecuente de Ruedas, la revista de los Sitwell, cuyo título se inspiró en uno de los propios poemas de Cunard, la poesía de Nancy Cunard no ha recibido mucha atención. Sin embargo, su largo poema de 1925 Paralaje, publicado por Hogarth Press dirigido por Virginia y Leonard Woolf, sin duda merece la pena prestar mucha atención, sobre todo por su relación con esa obra mucho más famosa y canónica, la de Eliot La tierra de residuos.

Esta negligencia crítica se debe, sin duda, en parte al hecho de que Cunard Paralaje estuvo agotado durante más de 90 años. Después de que los Woolfs publicaran Paralaje en 1925, tendría que esperar hasta 2016, y la publicación de Cunard's Poemas seleccionados (Fyfieldbooks) (editado por Sandeep Parmar) para volver a ver la luz adecuada del día. En este sentido, Cunard no se diferencia de otra poeta modernista de esta época, Hope Mirrlees, cuyo poema largo igualmente largo y experimental París también fue publicado por el Hogarth Press (en 1920), pero permaneció agotado, con la excepción de una versión eliminada en una revista literaria de una tirada limitada en la década de 1970, hasta 2011. Poemas como París y Paralaje invitarnos, tal vez incluso obligarnos, a retroceder y reevaluar el panorama literario de la poesía modernista británica en la década de 1920, inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial.

Y, como La tierra de residuos, ambos París y Paralaje son poemas de posguerra en términos no sólo de sus contextos, sino también de su tema. Pero que hace Paralaje Tan curioso es que Cunard se está comprometiendo con la guerra no de una manera directa sino a través del poema de Eliot, y parece estar cuestionando las sombrías conclusiones sobre la civilización moderna que ofrece el poema de Eliot (en la medida en que un poema tan ambiguo como La tierra de residuos se puede decir que ofrece algo tan estricto como "conclusiones").

Pero los que leen Paralaje cuando se publicó por primera vez en 1925, no parece haberlo leído con especial atención, o bien ya se había decidido por la persona que lo escribió. Así que F. R. Leavis, en su Nuevos rumbos en la poesía inglesa de 1932, descartó el poema de Cunard como una "simple imitación" de La tierra de residuos, mientras que Laura Riding y Robert Graves, en su libro de 1927 Un estudio de la poesía modernista, también lo vio como una imitación en lugar de algo más profundo o más interesante. Un crítico de la colección anterior de Cunard, Forajidos (1921), después de quejarse de que su poesía era imposible de entender, dedicó el resto de la reseña a considerar el sombrero de Cunard.

Pero en mi capítulo sobre el poema de Cunard en mi nuevo libro, La gran guerra, la tierra baldía y el largo poema modernista, Ofrezco una vista diferente. Paralaje no era una "simple imitación" de La tierra de residuos, aunque estaba claramente influenciado por la poesía de Eliot. En cambio, Cunard está haciendo algo mucho más interesante: está ofreciendo una crítica de la sombría visión de Eliot de la vida de posguerra, pero en la forma de un poema que adopta una longitud y un estilo similares a los de Eliot.

Igual que La tierra de residuos, Paralaje es un poema alusivo, pero donde el poema de Eliot aludía a textos tan variados como la poesía de Edmund Spenser, las obras de Shakespeare y Webster y Kyd, y textos sagrados desde el sermón budista del fuego hasta el Antiguo Testamento y los Upanishads, Paralaje en cambio, alude a la propia escritura de Eliot. Cunard se involucra con la composición estilística del poema de Eliot y luego la deshace en sus propios términos. Donde Eliot ofrece imágenes sombrías de decadencia y sequía, Cunard retoma estas imágenes y luego sutilmente les da un giro, reacio a rechazar el mensaje de Eliot por completo, pero descontento con su desesperanza bastante severa.

La forma en que Cunard efectúa esta crítica de la poesía de Eliot, que, no olvidemos, ha sido el estado de ánimo dominante de la poesía modernista de la época tal como se enseña en los cursos de pregrado en las universidades, donde el mensaje de desesperación de Eliot se convierte en los La perspectiva modernista por defecto es sutil, por lo que no es de extrañar que los críticos nunca la hayan detectado antes. Y, para ser justos, no había muchos de ellos buscándolo. Puede leer un extracto de Paralaje aquí. El poema completo está incluido en Cunard & # 8217s Poemas seleccionados (Fyfieldbooks).

Paralaje no estaba completamente libre de admiradores. Un joven Samuel Beckett, cuyos primeros trabajos publicó Cunard, era un admirador y le escribió con entusiasmo al respecto. William Carlos Williams pensó que Cunard era "uno de los fenómenos más importantes de la historia", y la influyente periodista Janet Flanner pensó Paralaje 'superior a La tierra de residuos. No necesitamos ir tan lejos como Flanner para defender la importancia de Paralaje para ayudarnos a obtener una imagen más completa de la poesía modernista de la década de 1920 que salió de Inglaterra, ya sea escrita por poetas ingleses como Cunard o estadounidenses adoptados como Eliot y Pound. La palabra "paralaje" significa el cambio en nuestra perspectiva de algo basado en nuestra ubicación en relación con él. Dado que el poema de Nancy Cunard nos anima a recalibrar nuestra comprensión de la poesía modernista, es en sí mismo paraláctico.

Oliver Tearle es el autor de La gran guerra, la tierra baldía y el largo poema modernista, disponible ahora en Bloomsbury.


Nancy Cunard, la poeta de entreguerras y rebelde descendiente de la familia Robert Emmet & rsquos

Nancy Cunard fue una escritora y rebelde cuyo camino a lo largo de la primera mitad del siglo XX la llevó a través de movimientos como el modernismo literario, la lucha contra el racismo y la defensa de la República española durante la Guerra Civil española.

Los eruditos y biógrafos la han estudiado en detalle a través de la lente de sus muchas identidades (editor, poeta, activista político), pero se ha escrito menos sobre un aspecto particular de su identidad multifacética: sus vínculos con su ascendencia irlandesa.

Nacida en 1896, Nancy Cunard pasó su infancia en la finca de Leicestershire propiedad de su adinerado padre, Sir Bache Cunard. Aquí, la joven Nancy se encontró con un visitante irlandés habitual, el novelista George Moore, un hombre apasionadamente devoto de su madre irlandesa-estadounidense Maud, y a quien Nancy llamó su "primer amigo". Un rumor persistente afirmaba que Moore era el padre real de Nancy, aunque la destacada erudita de Cunard, Jane Marcus, señaló que había "mucho que decir en contra de esta noción".

Nancy finalmente rechazaría el mundo mimado de su educación, eligiendo en su lugar la precaria existencia de una activista, autora y exiliada. Su vida personal inconformista - hombres y mujeres, algunos de ellos figuras prominentes, contados entre sus muchas parejas sexuales - apuntalaría su ruptura final con su familia. Tras la oposición de Maud Cunard a la relación de sus hijas con el músico de jazz negro Henry Crowder, Nancy publicó un panfleto de 1931 denunciando el racismo del mundo social de su madre.

En 1928, Nancy Cunard estableció su editorial, Hours Press, en París. En la capital francesa, Cunard descubrió a un joven escritor al que describió como "encantadoramente irlandés" con algo "de la feroz austeridad de un águila mexicana" en sus afilados rasgos faciales: Samuel Beckett. James Joyce era su amigo mutuo. Dada su visión defectuosa, Joyce confió en amigos para que le proporcionaran la investigación para su escritura, y Cunard recordó cómo Joyce enviaba a Beckett en busca de "todo tipo de datos extraños", incluida una larga lista de ríos. En 1930, Cunard publicó la primera publicación independiente de Beckett, Whoroscope, un largo poema sobre Renee Descartes contemplando un huevo.

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Anne Donlon ha advertido contra la reducción de personas como Cunard, que funcionaban como nodos vitales en redes culturales y políticas más amplias, a una nota al pie de página en las vidas de sus homólogos más famosos. La relación de Cunard con Beckett demuestra cómo ella era más que un simple medio para sus fines editoriales. Su talento sirvió a sus fines políticos a su vez. En 1934, contrató a Beckett para que tradujera ensayos para su obra histórica, la Antología Negra. Después de que los censores rechazaron uno de los ensayos traducidos por Beckett antes de su publicación, Cunard insertó en secreto las páginas mientras ensamblaba el libro. Esta antología antirracista comprende, en palabras de Anna Girling, "uno de los documentos más completos de la historia y la cultura negras transatlánticas anteriores a la era de los derechos civiles".

Tres años más tarde, Cunard solicitó una contribución de Beckett para su folleto Los autores toman partido en la guerra civil española. Beckett se puso del lado de la famosa respuesta concisa:

"¡PÚBLICA SUPERIOR!" La defensa del gobierno de izquierda de España fue el tema central de movilización de Cunard a fines de la década de 1930. Su periodismo sin disculpas partidistas sobre el conflicto encontró muchos medios, incluido un periódico de izquierda irlandés, The Irish Democrat, que publicó su informe de una exposición de arte republicano español en París en un número de septiembre de 1937.

El compromiso de Cunard con la cultura irlandesa a través de figuras como Samuel Beckett y George Moore está bien documentado, pero la historia de su ascendencia irlandesa es más difícil de desenredar. Su madre Maud Cunard nació como Maud Alice Burke de padre irlandés-estadounidense y madre de ascendencia francesa en San Francisco. Los rumores sugirieron que el padre real de Maud era William S. O’Brien, un hombre de negocios nacido en Laois que se hizo extraordinariamente rico durante la Fiebre del Oro.

Luego está la cuestión de la ascendencia rebelde irlandesa de Nancy Cunard. Varios biógrafos han sugerido que descendía de Robert Emmett a través de la familia irlandesa-estadounidense de su madre. De hecho, el vínculo de Nancy con el revolucionario ejecutado por su papel en la conducción de la rebelión irlandesa de 1803 proviene de la familia de su padre, Sir Bache Cunard. Nancy era descendiente directa de Thomas Addis Emmet a través de la línea Cunard, lo que la convertía sin duda en la tataranieta de Robert Emmet.

Aunque la casa de Nancy Cunard en Francia fue saqueada durante la ocupación nazi, un libro sobre la vida de Robert Emmet sobrevive entre los restos de su biblioteca personal, que ahora se encuentra en el Centro Harry Ransom en Austin, Texas. Uno de sus amigos irlandeses, el escritor nacido en Fermanagh Charles Duff, recordó el “gran orgullo” que demostró Cunard al hablar de su ascendencia irlandesa insurreccional.

En un ensayo sobre el "enigma" de la personalidad de Cunard, escrito después de su muerte en 1965, Duff escribió que su determinación de evitar convertirse en una "persona aceptada en la capa superior de cualquier sociedad" era una fuente de su extraordinaria. Sin embargo, continuó, “hay que añadirle algo más”. Señaló que la ascendencia irlandesa de Cunard fue la única explicación que ella le dio de su personalidad idiosincrásica. En su historia familiar irlandesa, Cunard pudo encontrar un rasgo reconocible: la voluntad de sacrificar todo al servicio de una causa.

Este artículo sobre Emigrantes extraordinarios fue escrito por el Dr. Maurice J. Casey, historiador residente del DFAT en EPIC The Irish Emigration Museum en los Docklands de Dublín, un museo interactivo que cuenta la historia de cómo los irlandeses moldearon e influyeron en el mundo.

Irish Times en el extranjero

El sitio del Irish Times para y sobre personas relacionadas con los irlandeses de todo el mundo.


Nancy Cunard: una heredera atribulada con una misión ideológica

En su novela de 1928 "Nadja", André Breton cita un viejo adagio francés: "Dime a quién persigues", a quién te haces amigo, y yo te diré quién eres ". Juzgada por este criterio, la heredera inglesa Nancy Cunard, que" atormentó a Breton " # x27s Surrealistas y muchos otros artistas además, es una de las estrellas más grandes de las que nunca has oído hablar. T. S. Eliot la puso en una de las primeras versiones de "The Waste Land". Pablo Neruda celebró sus "hermosos ojos celestes" y Samuel Beckett elogió a "Quother spunk and brve". Los tres futuros premios Nobel tuvieron romances tensos con ella.

Wyndham Lewis, Aldous Huxley, Tristan Tzara, Ezra Pound y Louis Aragon estaban entre sus amantes. Jugó tenis con Ernest Hemingway, recibió visitas a domicilio de James Joyce y modeló para Constantin Brancusi. Langston Hughes la llamó "una de mis personas favoritas en el mundo". William Carlos Williams, que tenía una foto de ella en su estudio, la consideró "uno de los fenómenos más importantes de la historia".

Este pedigrí sin duda califica a Cunard (1896-1965) como una de las musas más famosas del siglo XX. Pero en su excelente trabajo, "Nancy Cunard: heredera, musa, idealista político", Lois Gordon, profesora de inglés en la Universidad Fairleigh Dickinson, muestra que Cunard se negó a ser definida por su glamour o, en realidad, por las riquezas que disfrutaba. como heredero de la fortuna naviera de Cunard. Este niño privilegiado poco convencional trabajó como poeta, editor, periodista y, sobre todo, incansable partidario de los marginados. "Siempre he tenido la sensación", explicó, "de que todos los vivos pueden [hacer] algo que valga la pena". De hecho, toda su vida ilustró este principio, como la biografía de Gordon, el primer estudio sustancial que se publicó en casi 30 años - revela.

Hija única de un baronet británico y una socialité estadounidense, Cunard creció en un castillo inglés donde "la sala de estar sola cubría más espacio que, digamos, la Biblioteca Pública de Nueva York". Pero no estaba contenta allí. Su padre, Bache, se preocupaba principalmente por la caza, la pesca y la equitación, mientras que su esposa, Maud, cuyo apetito por el avance cultural y social era voraz, se centró en cultivar a los principales escritores de la época. La socialización de Maud & # x27 generó coqueteos extramaritales que, para asombro de Nancy & # x27, Bache toleraba pasivamente. Consternada por sus & valores morales ambiguos, & quot Cunard & quot; creció para despreciar todo lo que sus padres y su clase representaban & quot.

La historia favoreció su rebelión, ya que su debut en la sociedad londinense de 1914 coincidió con el comienzo de la Primera Guerra Mundial, que para Cunard marcó el comienzo de un período de desafío abierto a las demandas sociales y de los padres y la experimentación sexual y quotartística. reunió una "Coterie corrupta" de artistas, la mayoría de los cuales "tarde o temprano" se convirtieron en sus amantes. En este entorno, conoció a Ezra Pound, T. S. Eliot y Wyndham Lewis, quienes encabezaban entonces una "revolución literaria" en Inglaterra. Según Cunard, este movimiento & quot; cambió mi vida & quot; inculcándola con una creencia & quot; en la misión sagrada del arte para cambiar la historia & quot.

En 1916, Cunard se casó impulsivamente con un veterano herido, solo para separarse de él 20 meses después. En 1921, comenzó una aventura de cinco años con Pound y pronto también sedujo a Eliot. "Deslumbrada" por los logros de ambos hombres (y aunque Eliot se burló de ella en sus versos: "Pero las mujeres intelectuales se vuelven aburridas"), escribió tres libros de poesía en la década de 1920. Gordon sostiene que "Paralaje" (1925) fue "comparado favorablemente con" La tierra baldía ", aunque la afirmación se basa en un único comentario de uno de los amigos de Cunard. En verdad, su verso de ninguna manera rivaliza con Eliot & # x27s.

Aun así, las puñaladas de Cunard por la poesía fomentaron sus lazos con & citar a personas extrañas en tierras lejanas & quot; compartió su creencia "en la sagrada misión del arte" y su "compromiso de exponer los falsos sueños y los valores huecos" de la clase dominante. Pero Cunard tenía sus reservas. Una autodenominada anarquista, nunca abrazó la cosmovisión comunista. También le irritaba su propia imagen como una mera sirena y "ansiaba tener una identidad más significativa".

En 1928, este impulso la llevó a fundar Hours Press. Situada en el campo normando, esta pequeña editorial editó libros de autores destacados como Aragon y Pound y de escritores menos conocidos como Samuel Beckett, que ganó un contrato de Hours en un concurso a los 23 años. Pero se distrajo cuando se enamoró de Henry Crowder, un pianista de jazz afroamericano que "introdujo a Nancy a la compleja y agonizante situación de los negros en los Estados Unidos". Ahora sus ojos se abrieron a la injusticia racial, descubrió "el sentido de propósito que definiría el resto de su vida".

Editó y publicó "Negro" (1934), una antología de casi 900 páginas sobre la historia y la cultura negras y un llamado a "condenar la discriminación racial y apreciar el. . . logros de un pueblo sufrido ''. Entre sus 150 colaboradores se encontraban Theodore Dreiser, Zora Neale Hurston, W.E.B. Du Bois y Langston Hughes. La propia Cunard escribió el prefacio, denunciando la "cotoppresión" de "14 millones de negros en Estados Unidos". A pesar de su mensaje urgente y su alcance extenso (Gordon proporciona extractos generosos), la prensa recibió la publicación del libro con indiferencia y condescendencia.

El mundo demostró ser aún más crítico sobre los lazos románticos de Cunard & # x27 con un hombre negro. Cuando viajó a Estados Unidos en 1932, & cito, fue atacada maliciosamente en los medios & quot y en un aluvión de correo de odio. En Inglaterra, su madre, ahora viuda, se había embarcado en una campaña despiadada para separarla de Crowder. Cuando Cunard no cooperó, Maud casi la deshereda.

Inquebrantable, Cunard continuó su cruzada, que a mediados de la década de 1930 también apuntó al fascismo. Escribió despachos para The Manchester Guardian, The Associated Negro Press, Crisis y otras publicaciones sobre la invasión de Mussolini & # x27 a Etiopía y el golpe de Franco & # x27 en España. En agosto de 1936, se trasladó a España para cubrir la guerra civil allí. Prescientemente, advirtió que "los sucesos en España eran el preludio de otra guerra mundial". Exasperada por la falta de intervención de la comunidad internacional, utilizó sus informes para denunciar la brutalidad de Franco y exigir ayuda para sus víctimas.

Cunard estaba especialmente preocupado por aquellos españoles que, al huir de los fascistas, aterrizaron en campos de concentración al otro lado de la frontera francesa. Además de exponer esta situación en la prensa internacional, Cunard estableció un refugio donde "se preparaban comidas calientes a diario para entre 3.000 y 4.000 personas". También caminó hasta 40 millas para visitar los campamentos. En 1939, estos esfuerzos afectaron su ya frágil salud y regresó a París para convalecer.

Por admirable que fuera, el altruismo de Cunard contenía, según sus íntimos, un trasfondo maníaco que empeoraba con la edad. Sin embargo, incluso cuando ella relata el declive de Cunard & # x27 hacia una enfermedad mental severa (agravada por el consumo excesivo de alcohol), Gordon no editorializa. & quot; Una noche en Frascati, Italia & quot; escribe, Cunard & quot; sali & oacute; borracho y como un toro de un caf & eacute; con un cigarrillo insertado en cada fosa nasal y comenz & oacute; a arrojar tomates a los perros & quot; Si bien el tono sereno de tales pronunciamientos puede reflejar la negativa del autor. para juzgar (o romantizar) su tema, también sugieren una vacilación para reconocer el alcance total del apetito de Cunard por la autodestrucción.

Y se autodestruyó. En 1960, después de algunas peleas de borrachos con las autoridades de Londres, la declararon loca y la ingresaron en un hospital psiquiátrico.

Después de su liberación, una Cunard indigente pasó cinco años bebiendo mucho, comiendo casi nada y despotricando contra los fanáticos ("Cómo me gustaría ametrallar a los blancos malvados") y fascistas ("Maldita España y todas sus cosas"). En marzo de 1965, justo después de su cumpleaños número 69, tuvo una borrachera alcohólica prolongada en París. Sus amigos vieron con alarma que ella "había perdido la razón" y parecía "más delgada que un cadáver de Buchenwald", pero ella los eludió, solo para resurgir cuando la policía la encontró inconsciente en las calles. No recordaba su propio nombre y murió dos días después. Reprimido hasta el final, Gordon cita el elogio llano de Neruda: “Su cuerpo se había consumido en una larga batalla contra la injusticia en el mundo. Su recompensa fue una vida que se había vuelto progresivamente más solitaria y una muerte abandonada por Dios. '' Pero quizás un epitafio aún más adecuado proviene de la propia Cunard: `` Todo lo que queda es una furiosa sensación de indignación ''. Indignación que, por desgarradora que sea, el lector no puedo evitar compartir.


Cómo Nancy Cunard & # 8212 y sus brazaletes de marca registrada & # 8212 inspiraron un icónico bronce Brancusi

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¿Llevaba sus brazaletes característicos, apilados desde la muñeca hasta el codo, la noche en que Nancy Cunard conoció al escultor Constantin Brancusi?

Cunard, poeta y editora, heredera y activista, musa y periodista, era conocida por su salvaje elegancia. Alta y delgada como un látigo, con el pelo rapado al estilo de La Garçonne de la Era del Jazz, tenía, según sus contemporáneos, un rostro "como Nefertiti", una piel "blanca como las almendras blanqueadas" y unos ojos grandes tan azules "como zafiros". " Decades before it became accepted, she embraced African jewelry, a style that at the time was described as “barbaric.”

She never posed for Brancusi, but her strange beauty clearly captured his imagination. “Everything about the way she behaved,” he once said, “showed how truly sophisticated she was for her day.” In 1932, he cast the stunning polished bronze sculpture La Jeune Fille Sophistiquée (Portrait de Nancy Cunard), for sale tomorrow at Christie’s, the first time it has become available since the original owners purchased it from the artist in the 1950s. The estimate for this rare work is $70 million—but in fact, one could argue that this modernist masterpiece and the woman it portrays are ageless and priceless.

Cunard was born to an English aristocrat and an American socialite mother in 1896. When she was a young woman, she hung out with Iris Tree and other scions from families of great privilege—they called themselves the “Corrupt Coterie.” She loved to party: One late London night, she and Tree were discovered swimming in the Serpentine, emerging at dawn, Cunard recalled, “drenched in homemade outfits of velvet, chiffon, ribbons, feathers, spangles, and artificial flowers.”

She was not just sowing youthful wild oats—all her life, she remained true to a deeply personal bohemian code. She had affairs with Tristan Tzara, Ezra Pound, Samuel Beckett, and Louis Aragon. Man Ray and Cecil Beaton photographed her Oskar Kokoschka painted her. In 1928, she took up with an African-American jazz musician named Henry Crowder. (On hearing this, her mother reportedly said, “Is it true that my daughter knows a negro?”)

Cunard had her own publishing house and sought out avant-garde writers she championed civil rights and was an avowed anti-fascist. In 1937, she helped circulate a questionnaire to 200 or so writers that asked the following question: “Are you for, or against, the legal government and people of Republican Spain? Are you for, or against, Franco and Fascism?” There were 147 answers, of which 126 supported the Republic. (The most famous response came from George Orwell and began: “Will you please stop sending me this bloody rubbish.”)

No one ever said she was easy, but she stuck to her principles, and she was invariably on the right side of history. If today she is most often remembered for her uncompromising gaze and those bracelet-laden arms, we might also take a moment to honor her fierce individuality—so riveting, so splendid that no less an artist than Brancusi sought to capture it with a twist of mere metal.


ICON OF STYLE: Heiress, Activist, and Provocateur Nancy Cunard (PHOTOS)

In 2007, we launched on this site a column called Lets' Bring Back -- which has, over the past three years, celebrated hundreds of forgotten-yet-delightful fashions, pastimes, objects, and personalities.

On November 1, 2010, Let's Bring Back will make its debut as a book -- and in honor of its release, the Huffington Post's Style section will spotlight ten historical style icons featured in the book's pages.

Many of these tastemakers, designers, and muses are now unjustly fading from public memory. Once you've spent some time with them, you'll agree that each of these women deserves to remain in the limelight.

After all, fashion is fleeting, but true style glimmers forever.

Today we pay our respects to the great Nancy Cunard, a heiress, activist, and provocateur who shunned a spoiled existence to wage war on the racist attitudes of her generation. Her silhouette remains unique and instantly recognizable even today: an exclamation point-thin frame dark, kohl-rimmed eyes arms invariably heavy with bracelets. Cunard truly was one of the twentieth century's great, unrepentant individualists.

Read on, and make sure to see the photos below.

The following excerpt is from Let's Bring Back (Chronicle Books, November 1):

NANCY CUNARD (1896 - 1965)

Nancy Cunard began life as a coddled British heiress to the Cunard ship fortune her life might have been very mannered, but instead she scandalized her family and class by becoming an outspoken writer, publisher, and political activist.

Still adored by today's history-minded fashion editors and designers, Cunard grew famous in her time for her rail-thin body and the bangles that always covered both of her arms from wrist to elbow. Her contemporaries also venerated her and she became a muse to some of the twentieth century's most distinguished writers and artists, including Wyndham Lewis, Aldous Huxley, Tristan Tzara, Ezra Pound, Louis Aragon, Ernest Hemingway, James Joyce, Constantin Brancusi, Langston Hughes, Man Ray, and William Carlos Williams.

In 1928, Cunard became romantically involved with African-American jazz musician Henry Crowder they moved into an apartment in Harlem together, prompting outraged tabloid headlines on both sides of the Atlantic. This relationship was the first step in turning Cunard into a lifelong civil-rights activist. Her own mother's alleged reaction upon hearing the news: "Do you mean to say my daughter actually knows a Negro?"

Cunard subsequently published the pamphlet "Black Man and White Ladyship," an attack on racist attitudes. She also edited Negro: An Anthology, collecting poetry, fiction, and nonfiction primarily by African-American writers, including the now-iconic literary giants Langston Hughes, William Carlos Williams, Samuel Beckett, and Zora Neale Hurston.

She had her gentle, romantic moments as well. One of my favorite quieter anecdotes about Cunard describes her late in her life, standing on a palazzo balcony in Venice, the site of once wildly decadent fin de siècle and Roaring Twenties parties:

Nancy, in a black satin gown and her signature "barbaric jewelry" and forehead bandeau, had been suddenly overcome by a vision of the past. She poured a glass of champagne into the Grand Canal--a "libation" for her former beloved: "For Henry," she said in a soft voice.

(Quote excerpted from the 2007 biography Nancy Cunard: Heiress, Muse, Political Idealist by Lois Gordon)


1932: Poet, publisher rebel and activist Nancy Cunard in Harlem, New York, with artist John Banting (1902 - 1972) and novelist Taylor Gordon (1893 - 1971, right). She is known to have taken an active stand against racial segregation in America. (Caption and photo courtesy of LIFE.com)

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Not Just a Scandalous Heiress, She’s a Forgotten Early Ally of Black Lives Matter

Nancy Cunard photographed by Man Ray, 1925.

When we think of an heiress, we tend to picture an overdressed spendthrift sipping a top shelf cocktail from an expensive crystal glass her eyes mischievously peering over the rim telling stories of glamour, sex and scandal. Heir to the Cunard shipping dynasty, Nancy Cunard was known for all of that too her paramours included Ernest Hemingway, James Joyce, Langston Hughes and Man Ray to name a few. And Nancy’s unconventional and eccentric style regularly drew great interest from the fashion world, as was generally the case with any “It-girl” worth her salt. Unlike so many others in her circle however, this heiress also dedicated her life to fighting racism, fascism and challenging the colonial attitudes of her British upper class background long before the rest of the world caught on. She was a poet, a publisher and muse to many writers and artists of the 1920’s to 1930’s, but Cunard was also the poster girl for how to use your privilege for good.

Nancy Cunard, photographed by Cecil Beaton

Cunard was born to a wealthy family in the late 19 th century Britain her father, a new-moneyed baron who bought his nobility through his economic success, her mother, the “perfect” society hostess. Nancy’s relationship with her parents was strained to say the least, in fact, according to a New York Times artículo, she “grew up to despise everything her parents and their class represented.” As a young girl, she was shipped off to several boarding schools through France and Germany, one of which was run by British poet Virginia Woolf, but her intellectual mentor would turn out to be her own mother’s secret lover, novelist George Moore, who would inspire her own writing career. She impulsively married a professional cricket player at the age of 20, followed by a divorce two years later, and then … well, then the affairs get more interesting.

Nancy Cunard and Tristan Tzara – Man Ray (1921)

She “played tennis” regularly with Ernest Hemingway, got very cozy with James Joyce and became a muse to Constantin Brancusi. According to documents from the British intelligence agency MI5, Cunard also had a secret affair with Indian socialist leader V.K. Krishna Menon. Langston Hughes said Nancy Cunard was “one of my favorite folks in the world.” The American poet William Carlos Williams, who kept a picture of her in his study, deemed her “one of the major phenomena of history.” Not everyone had kind things to say about her though, and one of her lovers wrote that he thought she derived “personal satisfaction” from hearing that a lovelorn man might kill himself over her.

Nancy Cunard and Henry Crowder in the Hours Press, Paris, 1930

However, Cunard’s most notable or “news-worthy” love affair at the time, was with an African American jazz pianist Henry Crowder, a relationship that revealed the racist attitudes held by many of her society friends and family. As one British tabloid newspaper put it when they featured the heiress on their front page, “Miss Cunard’s association with colored friends has been a bombshell to titled London”.

British tabloids had a field day in 1931 when Cunard moved into a Harlem hotel “which caters exclusively to colored clientele”.

When her mother heard of the relationship, she asked, “Is it true that my daughter knows a Negro?” and went on a rampage to tear them apart. In 1931, Nancy published a pamphlet that defended interracial relationships, entitled Black Man and White Ladyship, attacking racist attitudes as exemplified by her mother.

Left: Nancy Cunard with a friend, Right: herpamphlet that defended interracial relationships

Cunard and Crowder eventually went their separate ways and the jazz musician later published a book detailing their relationship in which he exposed her infidelity as well as her alcoholism, but Cunard often said that her relationship with Crowder “made” her, and changed her life’s direction toward righting injustices against people of colour, particularly Black people in North America and Europe.

They had met in 1920s Paris, where Nancy had been living with the novelist Michael Arlen and fallen in love with the Dada and Modernist movements. During her relationship with Crowder, her personal style blossomed into something quite extraordinary…

Nancy Cunard, 1926© Curtis Moffat / Victoria and Albert Museum, London

Portrait by Man Ray

She cropped her hair short in the Garçonne style of the Jazz Age, wore androgynous clothing and kept her eyes heavily lined with black kohl. Among her most notable accoutrements were the dozens of ivory, gold, and wooden bracelets she wore all the way up to her elbows. Fashion brands including Gucci and Erdem have since created collections inspired by Cunard’s style.

Man Ray, Nancy Cunard, 1935. Photo: Telimage. © Man Ray Trust/ADAGP, Paris and DACS, London 2018 Portrait by Man Ray. Nancy Cunard’s bangle collection

Her striking image was captured by experimental artists and photographers of the early 20 th century including Man Ray. She embraced African jewellery, a style never seen before on white women, while fashion critics brazenly called Cunard’s style “the barbaric look”.

During the Jazz Age, she wrote three books of poetry in the 1920s and took over The Hours Press and began to explore and promote Black literature. Under her guidance, it became the publishing house for the most daring writers of the Jazz Age. Nancy joined in the growing surge of the Civil Rights Movement, advocating for the release of the Scottsboro Boys, nine Black teenagers who had been falsely accused of assaulting two white women in Alabama. She organized the British Scottsboro Defense Fund, a charitable organization which demonstrated and raised money for the defense. Fellow writers Rebecca West and Virginia Woolf also supported the fund, but despite their best efforts, the Scottsboro Boys were convicted.

Although it would cost her both her family and her fortune, a few years later, Cunard used her personal funds to publish a tome of poems, stories, essays and other ephemera that represented the range of the Black experience, entitled negro. She called it a “symposium,” but other critics have called it “an avant-garde ethnography.”

The list of 155 contributors is wildly impressive, too. The symposium included contributions by W.E.B. Du Bois and Langston Hughes, as well as well-known white writers like Ezra Pound and Samuel Beckett. One contributor, Nnamdi Azikiwe, would even go on to become the first President of Nigeria. Despite its urgent message and extensive scope, the press didn’t give it much attention and it was banned in a number of British colonies, resulting in overall poor sales. An abridged version of the anthology was released in 1970, but original copies of Negro were all but impossible to find until 2018 when the full, unabridged version of negro was published for the first time since its original publication in the 1930s.

Nancy Cunard, pictured with Langston Hughes, Paris, 1938

In the mid-1930s, while fighting for equality of race, gender, and class, Cunard also began to advocate for communist causes, though she never formally joined the Communist Party, and was known to have proclaimed herself an Anarchist. While working as a reporter and translator for the French Resistance in World War II, she compiled an anthology of poems celebrating the cause that reportedly earned her a position as one of Adolf Hitler’s personal enemies. Nancy also served as a freelance correspondent in Spain during the Spanish Civil War, denouncing Franco’s brutality. But she didn’t just use her pen – she rolled up her sleeves and established a shelter to feed thousands of his victims Spaniards who had spent time in concentration camps across the French border. In the post-war years, she traveled to other war-torn nations, especially former British colonies and settled briefly in the Caribbean in an effort to better understand the effects of colonialism. When she returned to England in 1948, it was alongside more than a thousand Jamaican immigrants, the first of a wave of West Indian immigrants to arrive in England following the war. Back in Britain, Nancy worked with Black communities to archive Black history and led a campaign to safeguard the African collections in the Liverpool Museum. It was almost as if nothing could stop her…

Portrait by Henri Cartier Bresson, 1956

Rather tragically, Nancy Cunard’s later years were plagued by mental illness. She leaned heavily on the self-medication of alcohol, losing control of her finances and was eventually committed to a mental hospital after an argument with police turned physical. She died penniless and alone in a hospital in Paris two days after she was found face down on the streets weighing less than sixty pounds (27kg). As Cunard’s biography puts it, “her body had wasted away in a long battle against injustice in the world. Her reward was a life that had become progressively lonelier, and a god-forsaken death.”

Nancy Cunard at her Harlem hotel home in 1932

It’s a heartbreaking end for our forgotten heiress whose devotion and contributions to the struggle for racial justice could perhaps inspire a few modern-day socialites to use their privilege for less luncheons and more action in a fight for the oppressed. One of Nancy’s lovers, the famous French poet Louis Aragon once said, “It’s impossible to discuss the intellectual history of the early 20th century without discussing Nancy Cunard”. So let’s discuss her. Let’s share her story and put her back in the history books where she belongs.


Nancy Clara Cunard

Nancy Clara Cunard (10 March 1896 – 17 March 1965) was a writer, heiress and political activist. She was born into the British upper class and devoted much of her life to fighting racism and fascism. She became a muse to some of the 20th century's most distinguished writers and artists, including Wyndham Lewis, Aldous Huxley, Tristan Tzara, Ezra Pound and Louis Aragon, who were among her lovers, as well as Ernest Hemingway, James Joyce, Constantin Brâncuși, Langston Hughes, Man Ray, and William Carlos Williams. MI5 documents reveal that she was involved with Indian socialist leader VK Krishna Menon. In later years, she suffered from mental illness, and her physical health deteriorated. She died at age 69, weighing only 26 kg (57 pounds), in the Hôpital Cochin, Paris.

Her father was Sir Bache Cunard, an heir to the Cunard Line shipping businesses, interested in polo and fox hunting, and a baronet. Her mother was Maud Alice Burke an American heiress, who adopted the first name Emerald and became a leading London society hostess. Nancy had been brought up on the family estate at Nevill Holt, Leicestershire but when her parents separated in 1911 she moved to London with her mother. Her education was at various boarding schools, including time in France and Germany. Whilst in London she spent a good deal of her childhood with her mother's long time admirer, the novelist George Moore. Indeed, it was even rumoured that Moore was her father, and though this has been largely dismissed, there is no question that he played an important role whilst she was growing up. She would later write a memoir about her affection for 'GM'.

On 15 November 1916 she married Sydney Fairbairn, a cricketer and army officer who had been wounded at Gallipoli. After a honeymoon in Devon and Cornwall they lived in London in a house given to them by Nancy's mother as a wedding present. The couple separated in 1919 and divorced in 1925.

At this time she was also on the edge of the influential group The Coterie, associating in particular with Iris Tree.

She contributed to the anthology Wheels, edited by the Sitwells, for which she provided the title poem it has been said that the venture was originally her project.

Cunard's lover Peter Broughton-Adderley was killed in action in France less than a month before Armistice Day. Many who knew her claimed that she never fully recovered from Adderley's loss.

In 1920 Nancy Cunard moved to Paris, where she became involved with literary Modernism, Surrealists and Dada. Much of her published poetry dates from this period. During her early years in Paris, she was close to Michael Arlen.

Also in 1920 she had a near-fatal hysterectomy, for reasons that are not entirely clear. She recovered however, and was then able to lead a promiscuous sexual life without the inconvenience of pregnancy.

A brief relationship with Aldous Huxley influenced several of his novels. She was the model for Myra Viveash in Antic Hay (1923) and for Lucy Tantamount in Point Counter Point (1928).

It has been suggested that she became dependent on alcohol at this time, and may have used other drugs.

Cunard's style informed by her devotion to the artifacts of African culture was startlingly unconventional. The large-scale jewelry she favored, crafted of wood, bone and ivory, the natural materials used by native crafts people, was provocative and controversial. The bangles she wore on both arms snaking from wrist to elbow were considered outré adornments, which provoked media attention, visually compelling subject matter for photographers of the day. She was often photographed wearing her collection, those of African inspiration and neckpieces of wooden cubes, which paid homage to the concepts of Cubism. At first considered the bohemian affectation of an eccentric heiress, the fashion world came to legitimize this style as avant-garde, dubbing it the "barbaric look." Prestigious jewelry houses such as Boucheron created their own African-inspired cuff of gold beads. Boucheron, eschewing costly gemstones, incorporated into the finished creation green malachite and a striking purple mineral, purpurite, instead. It exhibited this high-end piece at the Exposition Coloniale in 1931.

In 1927, Cunard moved into a farmhouse in La Chapelle-Rບnville, Normandy. It was there in 1928 that she set up the Hours Press. Previously the small press had been called Three Mountains Press and run by William Bird, an American journalist in Paris, who had published books by its editor from 1923, Ezra Pound, William Carlos Williams' The Great American Novel, Robert McAlmond and Ernest Hemingway's In Our Time. Cunard also wanted to support experimental poetry and provide a higher-paying market for young writers her inherited wealth allowed her to take financial risks that other publishers could not. Hours Press became known for its beautiful book designs and high-quality production.

It brought out the first separately published work of Samuel Beckett, a poem called Whoroscope (1930), Bob Brown's Words, and Pound's A Draft of XXX Cantos. Cunard published old friends like George Moore, Norman Douglas, Richard Aldington, Arthur Symons and Henry-Music, a book of poems from various authors with music by Henry Crowder, but also two books by Laura Riding, The Collected Poems of John Rodker, poems by Roy Campbell, Harold Acton, Brian Howard, Walter Lowenfels and Words by Bob (Robert Carlton) Brown. By 1931 Wyn Henderson had taken over day-to-day operation of the press and in the same year it published its last book, The Revaluation of Obscenity by sexologist Havelock Ellis.

In 1928 (after a two-year affair with Louis Aragon) she began a relationship with Henry Crowder, an African-American jazz musician who was working in Paris. She became an activist in matters concerning racial politics and civil rights in the USA, and visited Harlem. In 1931 she published the pamphlet Black Man and White Ladyship, an attack on racist attitudes as exemplified by Cunard's mother, whom she quoted as saying "Is it true that my daughter knows a Negro?" She also edited the massive Negro Anthology, collecting poetry, fiction, and nonfiction primarily by African-American writers, including Langston Hughes and Zora Neale Hurston. It also included writing by George Padmore and Cunard's own account of the Scottsboro Boys case. Press attention to this project in May 1932, two years before it was published, led to Cunard's receiving anonymous threats and hate mail, some of which she published in the book, expressing regret that "[others] are obscene, so this portion of American culture cannot be made public."

In the mid-1930s she took up the anti-fascist fight as well, writing about Mussolini's annexation of Ethiopia and the Spanish Civil War. She predicted, accurately, that the "events in Spain were a prelude to another world war". Her stories about the suffering of Spanish refugees became the basis for a fundraising appeal in the Manchester Guardian. Cunard herself helped deliver supplies and organize the relief effort, but poor health – caused in part by exhaustion and the conditions in the camps – forced her to return to Paris, where she stood on the streets collecting funds for the refugees.

In 1937, she published a series of pamphlets of war poetry, including the work of W. H. Auden, Tristan Tzara and Pablo Neruda. Later the same year, together with Auden and Stephen Spender, she distributed a questionnaire about the war to writers in Europe the results were published by the Left Review as Authors Take Sides on the Spanish War.

The questionnaire to 200 writers asked the following question: "Are you for, or against, the legal government and people of Republican Spain? Are you for, or against, Franco and Fascism? For it is impossible any longer to take no side."

There were elicited 147 answers, of which 126 supported the Republic, including W.H. Auden, Samuel Beckett and Rebecca West.

Five writers explicitly responded in favor of Franco: they were Evelyn Waugh, Edmund Blunden, Arthur Machen, Geoffrey Moss and Eleanor Smith.

Among sixteen responses that Cunard, in her eventually published compendium, grouped under the skeptical heading "Neutral?" were H. G. Wells, Ezra Pound, T. S. Eliot and Vera Brittain.

The most famous response was not included: it came from George Orwell, and began:

Will you please stop sending me this bloody rubbish. This is the second or third time I have had it. I am not one of your fashionable pansies like Auden or Spender, I was six months in Spain, most of the time fighting, I have a bullet hole in me at present and I am not going to write blah about defending democracy or gallant little anybody. .

Several other writers also declined to contribute, including Virginia Woolf, Bertrand Russell, E. M. Forster, and James Joyce.

During World War II, Cunard worked, to the point of physical exhaustion, as a translator in London on behalf of the French Resistance.

After the war, she gave up her home at Rບnville and travelled extensively. She suffered from mental illness and poor physical health, worsened by alcoholism, poverty, and self-destructive behaviour. She was committed to a mental hospital after a fight with London police but, after her release, her health declined even further, and she weighed less than sixty pounds when she was found on the street in Paris and brought to the Hôpital Cochin, where she died two days later.

Her body was returned to England for cremation and the remains were sent back to the Cimetière du Père-Lachaise in Paris. Her ashes rest in urn number 9016.

According to an account of drafts of the poem "Nancy Cunard", by Mina Loy, held in the Yale University Library,

Drafts of Loy's poem about Nancy Cunard, her friend, fellow poet, and editor of The Hours Press, provide a window on her [Loy's] creative process. The final, published version of the poem ends with lines derived from this draft's beginning and its final lines are now the poem's centre:


Works Cited

Barney, Natalie Clifford. Adventures of the Mind. Trans. John Spalding Gatton. New York UP, 1992.

Blain, Virginia, Isobel Grundy, and Patricia Clements, eds. The Feminist Companion to Literature in English. Yale UP, 1990.

Chisholm, Anne. Nancy Cunard: A Biography. Alfred Knopf, 1979.

Fielding, Daphne. Emerald and Nancy: Lady Cunard and her Daughter. Eyre & Spottiswoode, 1968.

Ford, Hugh, ed. Nancy Cunard: Brave Poet, Indomitable Rebel, 1896–1965. Chilton Book Co., 1968.

Gordon, Lois. Nancy Cunard: Heiress, Muse, Political Idealist. Columbia UP, 2007.

Loy, Mina. The Lost Lunar Baedeker: Poems. Ed. Roger L. Conover. Farrar, Straus, and Giroux, 1996.

Mackrell, Judith. Flappers: Six Women of a Dangerous Generation. 2013. Sarah Crichton Books-Farrar, Straus and Giroux, 2014.


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