Batalla de Okinawa: el grupo de islas de Okinawa

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Batalla de Okinawa: el grupo de islas de Okinawa.

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Batalla de Okinawa


¿Por qué fueron importantes las batallas de Iwo Jima y Okinawa?

los Batalla de Okinawa comenzó en abril de 1945. La captura de Okinawa era parte de un plan de tres puntos que tenían los estadounidenses para ganar la guerra en el Lejano Oriente. Okinawa iba a resultar un sangriento batalla incluso para los estándares de la guerra en el Lejano Oriente, pero iba a ser uno de los grandes batallas de la Segunda Guerra Mundial.

Además, ¿cuál fue el impacto de la batalla de Iwo Jima? los batalla condujo a la derrota de los japoneses y la subsiguiente ocupación de la isla de Iwo Jima por las fuerzas estadounidenses. Desde el principio, las tropas japonesas en la isla, que eran aproximadamente 21.000, fueron superadas en gran medida por la fuerza estadounidense invasora (Brown 19).

Con respecto a esto, ¿por qué Okinawa fue más duro que Iwo Jima?

Para personal naval Okinawa era extremadamente arriesgado, mientras que Iwo no estaba. En el piso, Iwo fue el mas duro pelear cuando uno considera, como otros carteles tengo, los tamaños relativos de las islas. Sin embargo, esto es engañoso. Porque Iwo era una isla pequeña y la guarnición lo suficientemente grande como para cubrir pr


Batalla de Okinawa

“Lancé huelgas esta mañana contra Okinawa, pero tuve que cancelarlas esta tarde debido al mal tiempo. Todos
los acorazados bombardearán mañana. Esperamos bombardear desde las 10 de la mañana hasta las 4 de la tarde navegando a 20 nudos. Los acorazados dejarán los portaaviones a la medianoche de esta noche ".

-Jack Lee Westphal, marinero 1 / c

“Llegamos a Okinawa Jima alrededor de las 08:00 y comenzamos nuestros bombardeos. WISCONSIN, MISSOURI, NUEVA JERSEY, INDIANA, MASSACHUSETTS, DAKOTA DEL SUR, WASHINGTON Y CAROLINA DEL NORTE, todos bombardeados hasta alrededor de las 16:00. Tenemos todos nuestros objetivos. No se observaron baterías en tierra ni fuego antiaéreo desde la isla. Los marines desembarcarán mañana y el 10º ejército alrededor del 1 de abril. No puedo entender que los japoneses no peleen ".

-George Kietzman privado, USMC

“Hoy bombardeamos Okinawa Jima. Nuestro de 16 pulgadas comenzó a las 0900 y lo mantuvo hasta las 1600. El ruido era tremendo. Solo salió un avión. No puedo entenderlo. Nuestras tropas van a desembarcar el 1er.

-John Lipke, USMC

“El nuevo sistema de red internacional fue utilizado por primera vez por este barco y resultó ser una mejora definitiva…. Las fotografías aéreas del área objetivo fueron reproducidas y distribuidas ... sin embargo, no había ninguna disponible de la línea costera en el área de tiro de este barco y el personal de la parte superior tenía poca información sobre la apariencia de la isla antes de la aproximación y el bombardeo ".

Informe de acción

"Durante el bombardeo" se empleó una velocidad de disparo lenta con salvas de torreta única para asegurar el uso máximo de la información recibida de los aviones de observación ". El barco gastó un total de 158 rondas durante el día con rangos de disparo que variaron de 14,770 a 21,830 yardas.

"Dado que no se pudieron observar daños al detectar aviones, después de la tercera salva de torreta única, el fuego se desplazó a lo que el observador aéreo [LT Al Oliver] cree que es un fuerte antiguo". (Informe de acción) El comandante Oliver recordó: “Pedí que nos encargáramos de ese complejo bajo fuego. Temí que estuviera siendo utilizado como hospital o fuera algún tipo de lugar religioso. No superaba los 1.500 pies y pude identificar lo que parecían ser varias mujeres y niños que huían del área cuando la primera descarga alcanzó el edificio ". Resultó ser el Castillo Shuri, el principal centro de mando de las fuerzas terrestres japonesas en Okinawa.

Obtenga más detalles en "Okinawa: La última batalla", La guerra en el Pacífico, de Roby E. Appleman, James M. Burns, Russell A. Gugeler y John Stevens. División Histórica, Departamento del Ejército, 1948.

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El nombre "Ryūkyū" se origina en escritos chinos. [1] [2] Las primeras referencias a "Ryūkyū" escriben el nombre como 琉 虬 y 流 求 (pinyin: Liúqiú Jyutping: Lau 4 kau 4 ) en la historia china Libro de Sui en 607. Es un nombre descriptivo, que significa "dragón de cuerno vidriado".

El origen del término "Okinawa" sigue sin estar claro, aunque "Okinawa" (Okinawan: Uchinaa) como término se usó en Okinawa. También había una mujer divina llamada "Uchinaa" en el libro. Omoro Sōshi, una recopilación de poemas y canciones antiguas de la isla de Okinawa. Esto sugiere la presencia de un lugar divino llamado Okinawa. El monje chino Jianzhen, que viajó a Japón a mediados del siglo VIII EC para promover el budismo, escribió "Okinawa" como 阿 児 奈波 (Hanyu Pinyin: A'érnàibō Jyutping cantonés: Aa 2 ngai 4 noi 6 bo 1 Japonés: Ajinawa, Aninawa). [ cita necesaria ] La serie de mapas japoneses Ryukyu Kuniezu etiquetó la isla como 悪 鬼 納 (Wokinaha) en 1644. Los caracteres chinos actuales (kanji) para Okinawa (沖 縄) se escribieron por primera vez en la versión de 1702 de Ryukyu Kuniezu.

Período prehistórico Editar

Se disputa la ascendencia del pueblo actual de Ryukyuan. Una teoría afirma que los primeros habitantes de estas islas cruzaron un puente terrestre prehistórico desde la China moderna, con adiciones posteriores de austronesios, micronesios y japoneses que se fusionaron con la población. [3] Se desconoce el momento en que aparecieron los seres humanos en Okinawa. Los primeros huesos humanos fueron los de Yamashita Cave Man, hace unos 32 000 años, seguidos por Pinza-Abu Cave Man, Miyakojima, hace unos 26 000 años y Minatogawa Man, hace unos 18 000 años. Probablemente vinieron a través de China y alguna vez fueron considerados los antepasados ​​directos de los que vivían en Okinawa. No se descubrieron herramientas de piedra con ellos. Durante los siguientes 12 000 años, no se descubrió ningún rastro de sitios arqueológicos después del sitio del hombre de Minatogawa. [ cita necesaria ] [4]

Cultura del basurero de Okinawa Editar

La cultura del basurero de Okinawa o la cultura del montón de conchas se divide en el período temprano del montón de conchas correspondiente al período Jōmon de Japón y el último período del montón de conchas correspondiente al período Yayoi de Japón. Sin embargo, el uso de Jōmon y Yayoi de Japón es cuestionable en Okinawa. En el primero, era una sociedad de cazadores-recolectores, con cerámica Jōmon que se abría en forma de ola. En la última parte del período Jōmon, los sitios arqueológicos se trasladaron cerca de la orilla del mar, lo que sugiere la participación de la gente en la pesca. En Okinawa, el arroz no se cultivó durante el período Yayoi, sino que comenzó durante el último período de la era de la cáscara. Los anillos de concha para armas fabricados con conchas obtenidas en las islas Sakishima, a saber, las islas Miyakojima y Yaeyama, fueron importados por Japón. En estas islas, la presencia de hachas de concha, hace 2500 años, sugiere la influencia de una cultura del sureste del Pacífico. [ cita necesaria ] [5] [6]

Mitología, la dinastía Shunten y la dinastía Eiso Editar

La primera historia de Ryukyu fue escrita en Chūzan Seikan ("Espejos de Chūzan"), que fue compilado por Shō Shōken (1617–75), también conocido como Haneji Chōshū. Se cuenta el mito de la creación de Ryukyuan, que incluye el establecimiento de Tenson como el primer rey de las islas y la creación del Noro, sacerdotisas de la religión Ryukyuan. El trono fue usurpado de uno de los descendientes de Tenson por un hombre llamado Riyu. Chūzan Seikan luego cuenta la historia de un samurái japonés, Minamoto no Tametomo (1139-1170), que luchó en la Rebelión Hogen de 1156 y huyó primero a la isla de Izu y luego a Okinawa. Tenía relaciones con la hermana del Aji de Ōzato y engendró a Shunten, quien luego dirigió una rebelión popular contra Riyu y estableció su propio gobierno en el castillo de Urasoe. La mayoría de los historiadores, sin embargo, descartan la historia de Tametomo como una historia revisionista que pretende legitimar la dominación japonesa sobre Okinawa. [7] La ​​dinastía de Shunten terminó en la tercera generación cuando su nieto, Gihon, abdicó, se exilió y fue sucedido por Eiso, quien comenzó un nuevo linaje real. La dinastía Eiso continuó durante cinco generaciones.

Periodo Gusuku Editar

Gusuku es el término utilizado para la forma distintiva de los castillos o fortalezas de Okinawa. Muchos gusukus y restos culturales relacionados en las islas Ryukyu han sido incluidos por la UNESCO como Sitios del Patrimonio Mundial bajo el título de Sitios Gusuku y Propiedades Relacionadas del Reino de Ryukyu. Después de la cultura del basurero, la agricultura comenzó alrededor del siglo XII, con el centro moviéndose desde la orilla del mar a lugares más altos. Este período se llama período gusuku. Hay tres perspectivas con respecto a la naturaleza de los gusukus: 1) un lugar sagrado, 2) viviendas rodeadas de piedras, 3) un castillo de un líder de personas. En este período, el comercio de porcelana entre Okinawa y otros países se intensificó, y Okinawa se convirtió en un importante punto de relevo en el comercio de Asia oriental. Los reyes de Ryukyuan, como Shunten y Eiso, eran considerados gobernadores importantes. En 1272, Kublai Khan ordenó a Ryukyu que se sometiera a la soberanía mongol, pero el rey Eiso se negó. En 1276, los enviados mongoles regresaron, pero los ryukyuanos los expulsaron de la isla. [8] Hiragana fue importado de Japón por Ganjin en 1265.

El período de los Tres Reinos, también conocido como el período Sanzan (三 山 時代, Sanzan-jidai ) (Tres Montañas), duró desde 1322 hasta 1429. Hubo una consolidación gradual del poder bajo la familia Shō. Shō Hashi (1372–1439) conquistó Chūzan, el reino medio, en 1404 e hizo rey a su padre, Shō Shishō. Conquistó Hokuzan, el reino del norte, en 1416 y conquistó el reino del sur, Nanzan, en 1429, unificando así los tres reinos en un solo Reino de Ryukyu. [ cita necesaria ] Shō Hashi fue entonces reconocido como el gobernante del Reino Ryukyu (o Reino Liuqiu en chino) por el Emperador de la dinastía Ming de China, quien le presentó una placa de laca roja conocida como la Tableta Chūzan. [9] Aunque independientes, los reyes del Reino de Ryukyu rindieron tributo a los gobernantes de China.

    de la dinastía Ming
    (1429–1644)
  • Estado tributario de la dinastía Qing
    (1644-1875) del dominio Satsuma
    (1609–1872)
  • Estado vasallo del Imperio de Japón
    (1872–1879)

1429-1609 Editar

En 1429, el Rey Shō Hashi completó la unificación de los tres reinos y fundó un solo Reino Ryukyu con su capital en el Castillo Shuri. [ cita necesaria ] Shō Shin (尚 真) (1465-1526 r. 1477-1526) se convirtió en el tercer rey de la Segunda Dinastía Sho; su reinado ha sido descrito [ ¿por quién? ] como los "Grandes Días de Chūzan", un período de gran paz y relativa prosperidad. Era el hijo de Shō En, el fundador de la dinastía, por Yosoidon, la segunda esposa de Shō En, a menudo referida como la reina madre. Sucedió a su tío, Shō Sen'i, quien se vio obligado a [ ¿por quién? ] abdicar a su favor. Gran parte de la organización fundamental de la administración y la economía del reino provino de los desarrollos que ocurrieron durante el reinado de Shō Shin. El reinado de Shō Shin también vio la expansión del control del reino sobre varias de las islas Ryukyu periféricas, como Miyako-jima y la isla Ishigaki. [ cita necesaria ]

Muchos chinos se trasladaron a Ryukyu para servir al gobierno o para hacer negocios durante este período. En 1392, durante el reinado del emperador Hongwu, los chinos de la dinastía Ming habían enviado a 36 familias chinas desde Fujian a petición del rey Ryukyuan para gestionar los negocios oceánicos en el reino. Muchos funcionarios de Ryukyuan descienden de estos inmigrantes chinos, nacieron en China o tienen abuelos chinos. [12] Ayudaron a los habitantes de Ryukyua a hacer avanzar su tecnología y sus relaciones diplomáticas. [13] [14] [15]

Dominación de Satsuma, 1609–1871 Editar

La invasión del Reino de Ryukyu por parte del clan Shimazu del Dominio Satsuma de Japón tuvo lugar en abril de 1609. Tres mil hombres y más de cien juncos de guerra zarparon de Kagoshima en el extremo sur de Kyushu. Los invasores derrotaron a los ryukyuan en las islas Amami y luego en el castillo de Nakijin en la isla de Okinawa. Los samuráis de Satsuma hicieron un segundo desembarco cerca de Yomitanzan y marcharon por tierra hasta el castillo de Urasoe, que capturaron. Sus juncos de guerra intentaron tomar la ciudad portuaria de Naha, pero fueron derrotados por las defensas costeras de Ryūkyūan. Finalmente Satsuma capturó el Castillo Shuri, [16] la capital Ryukyuan, y el Rey Shō Nei. Sólo en este punto el rey le dijo a su ejército que "nuchidu takara"(la vida es un tesoro), y se rindieron. [17] Muchos tesoros culturales invaluables fueron saqueados y llevados a Kagoshima. Como resultado de la guerra, las Islas Amami fueron cedidas a Satsuma en 1611 el gobierno directo de Satsuma sobre Amami Las islas comenzaron en 1613.

Después de 1609, los reyes de Ryukyuan se convirtieron en vasallos de Satsuma. Aunque reconocidas como un reino independiente, [18] las islas ocasionalmente también se conocían como [ ¿por quién? ] como provincia de Japón. [19] El Shimazu introdujo una política que prohíbe la propiedad de espadas por parte de los plebeyos. Esto llevó al desarrollo de las artes marciales indígenas de Okinawa, que utilizan artículos domésticos como armas. [ cita necesaria ] Este período de control externo efectivo también contó con los primeros partidos internacionales de Go, ya que los jugadores de Ryukyuan llegaron a Japón para probar sus habilidades. Esto ocurrió en 1634, 1682 y 1710. [20] [21]

En el siglo XVII, el reino de Ryukyu se convirtió en tributario de China y vasallo de Japón. Debido a que China no haría un acuerdo comercial formal a menos que un país fuera un estado tributario, el reino sirvió como una escapatoria conveniente para el comercio japonés con China. Cuando Japón cerró oficialmente el comercio exterior, las únicas excepciones para el comercio exterior fueron con los holandeses a través de Nagasaki, con el Reino de Ryukyu a través del Dominio de Satsuma y con Corea a través de Tsushima. [22] Los "Barcos Negros" de Perry, enviados oficiales de los Estados Unidos, llegaron en 1853. [23] En 1871, ocurrió el incidente de Mudan, en el que cincuenta y cuatro Ryukyuans murieron en Taiwán. Habían vagado por la parte central de Taiwán después de que su barco naufragara.

Dominio Ryukyu, 1872–1879 Editar

En 1872, el Reino de Ryukyu se reconfiguró como un dominio feudal (han). [24] Las personas fueron descritas [ ¿por quién? ] como un "vínculo de conexión" entre el chino y el japonés. [25] Después de la Expedición a Taiwán de 1874, se reconoció el papel de Japón como protector del pueblo Ryukyuan [ ¿por quién? ] pero la ficción de la independencia del Reino de Ryukyu se mantuvo parcialmente hasta 1879. [26] En 1878 las islas fueron catalogadas como "tributarias" de Japón. La isla más grande figuraba como "Tsju San", que significa "isla del medio". Otros figuraban como Sannan en el sur y Sanbok en el norte de Nawa. El puerto principal figuraba como "Tsju San". Estaba abierto al comercio exterior. [25] Los productos agrícolas incluían té, arroz, azúcar, tabaco, alcanfor, frutas y seda. Los productos manufacturados incluían algodón, papel, porcelana y artículos lacados. [25]

En 1879, Japón declaró su intención de anexar el Reino de Ryukyu. China protestó y le pidió al ex presidente de los Estados Unidos, Ulysses Grant, entonces en una gira diplomática por Asia, que intercediera. Una opción considerada implicaba que Japón anexara las islas del norte de la isla Amami, China anexara las islas Miyako y Yaeyama, y ​​las islas centrales siguieran siendo un reino independiente de Ryukyu. Cuando la negociación finalmente fracasó, Japón anexó todo el archipiélago de Ryukyu. [27] Por lo tanto, el Ryukyu han fue abolido y reemplazado por la prefectura de Okinawa por el gobierno de Meiji. La monarquía en Shuri fue abolida y el depuesto rey Shō Tai (1843-1901) se vio obligado a trasladarse a Tokio. En compensación, fue nombrado marqués en el sistema de nobleza Meiji. [28]

La hostilidad contra el Japón continental aumentó en los Ryukyus inmediatamente después de su anexión a Japón, en parte debido al intento sistemático por parte del Japón continental de eliminar la cultura Ryukyuan, incluido el idioma, la religión y las prácticas culturales. Japón introdujo la educación pública que solo permitía el uso del japonés estándar mientras avergonzaba a los estudiantes que usaban su propio idioma al obligarlos a llevar placas alrededor del cuello proclamándolos "hablantes de dialecto". Esto aumentó el número de hablantes de japonés en las islas, creando un vínculo con el continente. Cuando Japón se convirtió en la potencia dominante del Lejano Oriente, muchos habitantes de Ryukyuan estaban orgullosos de ser ciudadanos del Imperio. Sin embargo, siempre hubo una corriente oculta de insatisfacción por ser tratados como ciudadanos de segunda clase.

En los años previos a la Segunda Guerra Mundial, el gobierno japonés trató de reforzar la solidaridad nacional en aras de la militarización. En parte, lo hicieron mediante el reclutamiento, la movilización y la propaganda nacionalista. Muchas de las personas de las islas Ryukyu, a pesar de haber pasado solo una generación como ciudadanos japoneses de pleno derecho, estaban interesadas en demostrar su valor para Japón a pesar de los prejuicios expresados ​​por los japoneses continentales. [29]

En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, el presidente de Estados Unidos le preguntó a su aliado, la República de China, si reclamaría los Ryukyus después de la guerra. [30] "El presidente se refirió luego a la cuestión de las islas Ryukyu y preguntó más de una vez si China querría las Ryukyus. El Generalísimo respondió que China estaría de acuerdo con la ocupación conjunta de las Ryukyus por China y los Estados Unidos y, finalmente , administración conjunta de los dos países bajo la tutela de una organización internacional ". [ atribución necesaria ] [ cita necesaria ] El 23 de marzo de 1945, Estados Unidos comenzó su ataque a la isla de Okinawa, las últimas islas periféricas, antes de la esperada invasión del Japón continental.

Batalla de Okinawa: 1 de abril - 22 de junio de 1945 Editar

La batalla de Okinawa fue una de las últimas grandes batallas de la Segunda Guerra Mundial, [31] que cobró la vida de unos 120.000 combatientes. Los Ryukyus fueron la única parte habitada de Japón que experimentó una batalla terrestre durante la Segunda Guerra Mundial. Además del personal militar japonés que murió en la Batalla de Okinawa, murió más de un tercio de la población civil, que ascendía a aproximadamente 300.000 personas. También se destruyeron muchos documentos, artefactos y sitios importantes relacionados con la historia y la cultura de Ryukyuan, incluido el castillo real de Shuri. [32] Los estadounidenses habían esperado que el pueblo de Okinawa les diera la bienvenida como libertadores, pero los japoneses habían utilizado la propaganda para hacer que los okinawenses tuvieran miedo de los estadounidenses. Como resultado, algunos habitantes de Okinawa se unieron a las milicias y lucharon junto con los japoneses. Esta fue una de las principales causas de las bajas civiles, ya que los estadounidenses no podían distinguir entre combatientes y civiles. [ cita necesaria ]

Debido a los temores sobre su destino durante y después de la invasión, la gente de Okinawa se escondió en cuevas y tumbas familiares. Se produjeron varias muertes en masa, como en la "Cueva de las Vírgenes", donde muchas niñas de la escuela de Okinawa se suicidaron saltando de acantilados por temor a ser violadas. Del mismo modo, familias enteras se suicidaron o fueron asesinadas por parientes cercanos para evitar sufrir lo que creían que sería un destino peor a manos de las fuerzas estadounidenses, por ejemplo, en la isla de Zamami en Zamami Village, casi todos los que viven en la isla se suicidaron dos días después de que aterrizaran los estadounidenses. [33] Los estadounidenses habían hecho planes para salvaguardar a los okinawenses [34] sus temores no eran infundados, ya que se produjeron asesinatos de civiles y destrucción de propiedad civil, por ejemplo, en la isla de Aguni, 90 residentes murieron y 150 casas fueron destruidas. [35]

A medida que se intensificaron los combates, los soldados japoneses se escondieron en cuevas con civiles, lo que aumentó aún más el número de víctimas civiles. Además, los soldados japoneses dispararon contra los habitantes de Okinawa que intentaron rendirse a las Fuerzas Aliadas. Estados Unidos utilizó a los nisei okinawenses en la guerra psicológica, transmitiendo en okinawense, lo que llevó a la creencia japonesa de que los okinawenses que no hablaban japonés eran espías o desleales a Japón, o ambos. Estas personas a menudo fueron asesinadas como resultado. A medida que escaseaban los alimentos, algunos civiles murieron por pequeñas cantidades de alimentos. "A la medianoche, los soldados despertaban a los habitantes de Okinawa y los llevaban a la playa. Luego elegían a los habitantes de Okinawa al azar y les lanzaban granadas de mano". [ atribución necesaria ] [36]

Las bajas masivas en las islas Yaeyama hicieron que el ejército japonés obligara a las personas a evacuar sus pueblos a las montañas, a pesar de que la malaria prevalecía allí. El cincuenta y cuatro por ciento de la población de la isla murió debido al hambre y las enfermedades. Más tarde, los isleños demandaron sin éxito al gobierno japonés. Muchos historiadores militares creen que la ferocidad de la batalla de Okinawa llevó directamente a la decisión estadounidense de utilizar la bomba atómica en Hiroshima y Nagasaki. Un destacado defensor de este punto de vista es Victor Davis Hanson, quien lo afirma explícitamente en su libro Ondas de batalla: "debido a que los japoneses en Okinawa, incluidos los nativos de Okinawa, fueron tan feroces en su defensa (incluso cuando estaban aislados y sin suministros), y debido a que las bajas eran tan espantosas, muchos estrategas estadounidenses buscaron un medio alternativo para someter al Japón continental, otros que una invasión directa ". [37]

Princess Lilies Editar

Después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el ejército japonés reclutó a niñas de la escuela (de 15 a 16 años) para unirse a un grupo conocido como el Princesa Lirios (Hime-yuri) e ir al frente de batalla como enfermeras. Había siete escuelas secundarias para niñas en Okinawa en el momento de la Segunda Guerra Mundial. La junta de educación, compuesta en su totalidad por japoneses continentales, requería la participación de las niñas. Los Princess Lilies se organizaron en dos de ellos, y un total de 297 estudiantes y profesores finalmente se unieron al grupo. Los profesores, que insistieron en que los estudiantes fueran evacuados a un lugar seguro, fueron acusados ​​de traidores. [ cita necesaria ]

La mayoría de las niñas fueron internadas en clínicas temporales en cuevas para cuidar a los soldados heridos. Con una grave escasez de alimentos, agua y medicinas, 211 de las niñas murieron mientras trataban de atender a los soldados heridos. [ cita necesaria ] El ejército japonés les había dicho a estas niñas que, si eran tomadas como prisioneras, el enemigo las violaría y mataría. El ejército les dio granadas de mano a las niñas para permitirles suicidarse en lugar de ser tomadas como prisioneras. Una de las Princesas Lirios explicó: "Teníamos una educación imperial estricta, por lo que ser hecho prisionero era lo mismo que ser un traidor. Nos enseñaron a preferir el suicidio a convertirnos en cautivos". [36] Muchos estudiantes murieron diciendo, "Tennō Heika Banzai", que significa "Viva el Emperador".

Después de la guerra, las islas fueron ocupadas por los Estados Unidos e inicialmente fueron gobernadas por el Gobierno Militar de las Islas Ryukyu de los Estados Unidos de 1945 a 1950, cuando fue reemplazado por la Administración Civil de las Islas Ryukyu de los Estados Unidos a partir de 1950, que también estableció el Gobierno de las Islas Ryukyu en 1952. El Tratado de San Francisco, que entró en vigor en 1952, puso fin oficialmente a las hostilidades durante la guerra. Sin embargo, desde la batalla de Okinawa, la presencia de bases estadounidenses permanentes ha creado fricciones entre los habitantes de Okinawa y el ejército estadounidense. Durante la ocupación, el personal militar estadounidense estuvo exento de jurisdicción interna ya que Okinawa era un territorio ocupado de los Estados Unidos.

El control efectivo de los Estados Unidos continuó incluso después del final de la ocupación de Japón en su conjunto en 1952. El dólar de los Estados Unidos era la moneda oficial utilizada, y los automóviles circulaban por la derecha, al estilo estadounidense, en lugar de por la izquierda como en Japón. Las islas cambiaron a conducir por la izquierda en 1978, seis años después de que volvieran al control japonés. Estados Unidos utilizó su tiempo como ocupantes para construir grandes bases militares, aéreas, navales y marinas en Okinawa.

El 21 de noviembre de 1969, el presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, y el primer ministro japonés, Eisaku Satō, firmaron el Acuerdo de reversión de Okinawa en Washington, DC el 17 de junio de 1971. [38] Estados Unidos devolvió las islas a Japón el 15 de mayo de 1972, lo que hizo retroceder un movimiento de independencia de Ryūkyū que había surgido. Según los términos del acuerdo, Estados Unidos retuvo sus derechos sobre las bases en la isla como parte del Tratado de 1952 para proteger a Japón, pero esas bases debían estar libres de armas nucleares. El ejército de los Estados Unidos todavía controla alrededor del 19% de la isla, lo que convierte a los 30.000 militares estadounidenses en una característica dominante en la vida de la isla. Si bien los estadounidenses proporcionan trabajo a los lugareños en la base y en los lugares turísticos, y pagan el alquiler de la tierra, las relaciones personales generalizadas entre los militares estadounidenses y las mujeres de Okinawa siguen siendo controvertidas en la sociedad de Okinawa. Okinawa sigue siendo la prefectura más pobre de Japón.

Controversia del Agente Naranja Editar

La evidencia sugiere que el Proyecto 112 del ejército estadounidense probó agentes bioquímicos en marines estadounidenses en Okinawa en la década de 1960. [39] Más tarde, se sugirió que Estados Unidos pudo haber almacenado y utilizado el Agente Naranja en sus bases y áreas de entrenamiento en la isla. [40] [41] En al menos un lugar donde se informó que se usó el Agente Naranja, ha habido incidentes de leucemia entre los lugareños, uno de los efectos enumerados de la exposición al Agente Naranja. Los tambores que fueron desenterrados en 2002 en uno de los lugares de eliminación reportados fueron incautados por la Oficina de Defensa de Okinawa, una agencia del Ministerio de Defensa de Japón, que no ha emitido un informe sobre el contenido de los tambores. [42] Estados Unidos niega que el Agente Naranja haya estado alguna vez presente en Okinawa. [43] Treinta veteranos militares estadounidenses afirman haber visto al Agente Naranja en la isla. Tres de ellos han recibido beneficios por discapacidad relacionados por parte de la administración de veteranos de EE. UU. Las ubicaciones de sospecha de contaminación por Agente Naranja incluyen el puerto de Naha, Higashi, Camp Schwab y Chatan. [44] [45] En mayo de 2012, se afirmó que el barco de transporte estadounidense USNS Schuyler Otis Bland (T-AK-277) había transportado herbicidas a Okinawa el 25 de abril de 1962. El defoliante podría haber sido probado en la zona norte de Okinawa entre Kunigami y Higashi por el pelotón 267 del servicio químico del ejército estadounidense para evaluar su utilidad potencial en Vietnam. [46] Un teniente coronel de la Marina retirado, Kris Roberts, dijo The Japan Times que su equipo de mantenimiento de la base desenterró barriles con fugas de sustancias químicas desconocidas en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines Futenma en 1981. [47] En 2012, se descubrió un informe de evaluación ambiental del Ejército de EE. UU., publicado en 2003, que indicaba que se habían almacenados en Okinawa antes de ser llevados al atolón Johnston para su eliminación. [48] ​​En febrero de 2013, una investigación interna del Departamento de Defensa de EE. UU. Concluyó que no se había transportado, almacenado o utilizado ningún Agente Naranja en Okinawa. No se entrevistó a veteranos o ex trabajadores de la base para la investigación. [49]


2 respuestas 2

Los aliados no estaban tomando Okinawa por pistas de aterrizaje B-29. Los tenían ya en las Islas Marianas. Se construyó un aeródromo B-29 en Okinawa, pero el primer ataque contra Japón ocurrió la última noche de la guerra.

La razón principal para tomar Okinawa fue como base para la invasión de Japón, tanto para barcos como para aviones de menor alcance. Okinawa tiene puertos y los japoneses ya habían construido la base aérea de Kadena.

Esto requirió tomar todas las islas Ryukyu, y eso es lo que se hizo. La Batalla de Okinawa es la parte famosa de esta campaña, porque los japoneses concentraron su resistencia allí, sabiendo que mientras ocuparan la isla principal, las otras islas serían de uso limitado. No puedes establecer bases de flotas móviles mientras el enemigo todavía está dentro del alcance de ataque de artillería o de botes pequeños. Las otras islas del grupo se tomaron con relativa facilidad, por lo que los combates no son famosos.

Fuentes: Okinawa, 1945: Asalto final al Imperio, Simon Foster, 1996 y Okinawa: la última batalla, el volumen relevante de la historia oficial de EE. UU., disponible aquí.

Anexo: Por supuesto, una vez que tiene una base, surgen otros usos para ella. En julio de 1945, la Tercera Flota de Halsey atacó el área de Tokio y luego, lo mejor que pudieron saber los japoneses por las interceptaciones de radio y la radiogoniometría, se trasladó al sur. Esto se confirmó cuando los aviones de transporte atacaron Kyushu, la isla principal más al sur de Japón, y los aviones japoneses se trasladaron al sur para contraatacar a la Tercera Flota. Pero no estaba ahí. Las interceptaciones de radio se habían realizado desde el USS Tucson, que se había separado de la flota, transportando operadores de radio del personal de Halsey y navegó hacia el sur, imitando el tráfico de la Tercera Flota. El avión de transporte había volado desde Okinawa.

La Tercera Flota se localizó nuevamente cuando atacó plantas de acero y ferries ferroviarios en Hokkaido y el norte de Honshu, y los japoneses no pudieron tomar represalias de manera efectiva. Esta redada hundió ocho y dañó cuatro de los doce transbordadores ferroviarios que transportaban carbón de Hokkaido a Honshu, reduciendo la cantidad de carbón que podía transportarse desde las minas de Hokkaido a la industria de Honshu en un 80% y paralizando la producción de guerra japonesa. Fuente: Holt, Los engañadores, págs. 769-770.


Narrativas de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico

La Batalla de Okinawa es ampliamente considerada como el conflicto más significativo que tuvo lugar en el Teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Reconocido como el enfrentamiento más sangriento entre las fuerzas opuestas estadounidenses y japonesas, ya se ha escrito mucho sobre los dos protagonistas principales de esta lucha [1]. La importancia de la isla para los EE. UU. Vino en forma de un acceso más fácil al Japón continental, ya que los aeródromos de Okinawa & rsquos y la proximidad al continente hicieron de la isla un lugar estratégico valioso para los estadounidenses mientras se preparaban para una invasión a gran escala. Del mismo modo, el ejército japonés reconoció que Okinawa era su última línea de defensa antes de que la devastación de la guerra llegara oficialmente a Japón. Como mínimo, una valiente defensa en Okinawa permitiría a los militares "ganar tiempo para prepararse para la batalla decisiva en el continente y las negociaciones para la conclusión de la guerra". [2] A pesar del papel destacado desempeñado por los respectivos ejércitos en el isla durante la batalla, los civiles que residen en Okinawa en ese momento no han recibido suficiente exposición a la audiencia internacional en relación con otras víctimas de la guerra. Durante la batalla, los habitantes de Okinawa no solo se vieron obligados a enfrentar los horrores de la guerra de primera mano, sino que también fueron sometidos a una crueldad extrema a manos del ejército japonés, principalmente porque se alentó a los civiles de Okinawa a participar en actos de & ldquogroup suicidas & rdquo [3 ]

Los civiles de Okinawa que tuvieron la mala suerte de permanecer en la isla al comienzo de los combates experimentaron las capacidades destructivas de una guerra y todos sus horrores. Durante la batalla, los civiles estuvieron expuestos a la devastación que acompañó al intenso bombardeo ininterrumpido de la isla antes y durante la batalla. Aquellos que no pudieron esconderse dentro del extenso sistema de cuevas de la isla y rsquos tuvieron que ver cómo sus hogares y sus medios de vida eran destruidos. [4] Los habitantes de Okinawa también se vieron obligados a soportar las pérdidas de sus amigos y familiares, ya sea perdiéndolos por los combates o por las bajas civiles involuntarias que conlleva una invasión [5]. Estos individuos se vieron obligados a vivir en un entorno en el que nunca se sintieron seguros, teniendo que buscar comida e incluso luchar contra otros por su propia supervivencia. Es cierto que las fuerzas armadas japonesas reclutaron a más de 25.000 hombres de Okinawa para luchar con el ejército para defender la isla y que esto contribuyó a la cifra astronómicamente alta de muertos de Okinawa en la batalla, sin embargo, esto no cuenta la historia completa ya que a por qué los totales de muerte de Okinawa fueron mayores que las muertes de estadounidenses y japoneses combinados. [6]

Para comprender mejor los complicados eventos que ocurrieron en la isla, primero se debe comprender la mentalidad de los japoneses sobre el suicidio durante la guerra. Una palabra que se usa a menudo en referencia a este escenario es la antigua palabra china gyokusai, que puede definirse como & ldquoto morir galantemente como una joya se hace añicos & rdquo [7] El pueblo japonés, particularmente los militares, percibieron esta palabra como significando & ldquodie galantemente & rdquo en lugar de & ldquosuffer la vergüenza de ser tomado prisionero en vida & rdquo [8]. Esto obligó a muchos soldados e incluso a algunos civiles a resistir a los invasores estadounidenses con una intensidad feroz e implacable. Sin embargo, muchas veces esta idea de morir en lugar de convertirse en prisionero llevó a muchos a suicidarse en lugar de ser capturados. El ejemplo más obvio de esto se puede ver en el concepto de pilotos Kamikaze japoneses. Al responder a la pregunta de si gyokusai era una política oficial en Japón, solo hay que mirar una cita del primer ministro Tojo Hideki en la que dice & ldquoichioku gyokusai. & rdquo [9] Este fue esencialmente un aviso que decía que toda la población japonesa debería estar preparada para morir.

Antes de la invasión aliada de Okinawa, el sentimiento general entre los civiles y el personal militar que se preparaba para defender la isla era que la derrota japonesa estaba casi asegurada. Se puede encontrar evidencia de esto en una cita del ex primer ministro de Japón antes de la batalla en la que dijo que "la derrota en la guerra ya se ha vuelto inevitable". [10] Dado que las fuerzas estadounidenses prevalecieron en la batalla de Midway, experimentaron una serie de éxitos en sus intentos de pacificar las islas ocupadas por los japoneses en el Pacífico. Sin embargo, la rendición de los japoneses estaba absolutamente fuera de discusión. Aquellos que vivían en Okinawa durante este tiempo habían estado expuestos a diferentes formas de `` educación de asignaturas imperiales '', lo que significa que a estos ciudadanos se les había enseñado que morir por el emperador era honorable y que la caída en manos de un enemigo debería evitarse a cualquier precio [11]. Ha habido numerosos debates sobre si hubo o no una orden oficial hecha por el ejército japonés para que los ciudadanos de Okinawa participaran en actos de suicidio grupal, sin embargo, ahora se sabe que los civiles en la isla recibieron dos granadas de mano antes de la comenzó la batalla. [12] Se ordenó a los civiles que lanzaran uno de ellos al enemigo y el otro para participar en gyokusai.& rdquo [13] Independientemente de si se emitió una orden oficial o no, se alentó a los civiles de Okinawa a participar en suicidios grupales mediante el uso directo de granadas y otros medios, mientras que también se les alentó a través de los valores fundamentales priorizados por el pueblo de Japón en este tiempo.

Si bien los civiles de Okinawa que permanecieron en la isla para la batalla sufrieron mucho debido a su inclusión en este conflicto, lo peor de su dolor provino de la introducción de lo que ahora se conoce como suicidio grupal. Incluso hoy en día, sigue habiendo una serie de debates controvertidos que pueden derivarse de preguntas sobre si el ejército japonés coaccionó a los civiles de Okinawa para que participaran en diferentes actos de suicidio grupal. [14] Se sabe que hubo muchos civiles de Okinawa que sí participaron, sin embargo, aún está en debate si se hizo de forma voluntaria o no. [15] Según las fuentes, algunos argumentan que los militares que defendían la isla habían planeado el suicidio grupal de toda la isla, evidenciado por intentos previos de unir al ejército, el gobierno y los civiles que vivían juntos y morían juntos. [16] Sin embargo, los habitantes de Okinawa que no se suicidaron o perecieron por otros medios durante la invasión se enteraron después de que los combates habían concluido que "solo los residentes participaban en gyokusai"y que en algunas islas" los militares sobrevivieron prácticamente intactos ". [17] Como se mencionó anteriormente, una de las razones por las que estos individuos podrían haberse quitado la vida se remonta a la política japonesa de no caer en manos del enemigo. Esto se combinó con los temores de los civiles japoneses de que, al ser capturados por los estadounidenses, serían torturados y maltratados de manera horrible y creían que la muerte era mejor que ser capturados. [18] Un sobreviviente de Okinawa recuerda haber pensado que los estadounidenses & ldquocut fuera nuestras narices, nuestras orejas, nos cortarían los dedos & hellip & rdquo [19] Este tremendo miedo a los estadounidenses incluso llevó a algunos a matar a sus propios familiares en lugar de que terminen siendo capturados.

La introducción de tácticas de suicidio grupal en la isla de Okinawa representa uno de los aspectos distintivos de la batalla que sirven para hacerla tan significativa y única. Todavía hay preguntas sin respuesta sobre las motivaciones detrás de aquellos que se quitaron la vida y la vida de sus familiares y el papel de los militares japoneses en estos eventos. Si estos suicidios fueron o no de naturaleza contundente, no cambia el hecho de que los civiles de Okinawa soportaron una secuencia de tribulaciones que son inimaginables. La importancia de esta batalla ha llevado a una inmensa cantidad de análisis y ha llevado a muchos a estudiar, con gran detalle, sobre las fuerzas estadounidenses y japonesas que se enfrentaron en este monumental enfrentamiento. Sin embargo, no se ha dicho lo suficiente sobre las experiencias de los civiles y soldados de Okinawa en la isla y se puede aprender mucho más sobre las razones detrás de estos suicidios masivos.

[1] Nicholas Evan Sarantakes, Siete estrellas: los diarios de batalla de Okinawa de Simon Bolivar Buckner Jr. y Joseph Stilwell, (Estados Unidos, Texas A & ampM University Press College Station, 2004), 3

[2] Aniya Masaaki, Suicidios masivos obligatorios, la batalla de Okinawa y la controversia de los libros de texto de Japón y rsquos, (Japón, The Asia-Pacific Journal, 2008), 4

[3] Haruko Taya Cook y Theodore F. Cook, Japón en guerra: una historia oral, (Nueva York, The New York Press, 1992), 364

[4] Tomika Higa, La niña de la bandera blanca: un relato fascinante del amor y el coraje en Okinawa en tiempos de guerra, (Nueva York, Kodansha USA, 1989), 41

[5] Higa, Niña con la bandera blanca, 50

[6] Masaaki, Suicidio Masivo Obligatorio, 6

[7] Hiroaki Sato, Gyokusai o & ldquoShattering like a Jewel & rdquo: Reflexión sobre la Guerra del Pacífico, (Japan Focus, Asia-Pactific Journal, 2008), 1

[10] Masaaki, Suicidio Masivo Obligatorio, 6

[11] Masaaki, Suicidio Masivo Obligatorio, 7

[12] Masaaki, Suicidio Masivo Obligatorio, 7

[13] Cocine y cocine, Japón en guerra, 364

[14] The Japan Times, Suicidios masivos militares, ldquoforced y rdquo Okinawa, 1

[15] Masaaki, Suicidio Masivo Obligatorio, 1

[16] Masaaki, Suicidio masivo obligatorio, 6

[17] Cocinar y cocinar, Japón en guerra, 366

[18] Masaaki, Suicidio Masivo Obligatorio, 7

[19] Cocinar y cocinar, Japón en guerra, 365

Kinjo Shigeaki, da una idea del concepto de & ldquogroup suicide & rdquo que se alentó a los civiles japoneses que habitaban Okinawa y sus islas circundantes. El relato de Shieaki & rsquos ofrece una perspectiva distinta a la de los soldados que atacaban y defendían la isla y relata los temores que tenían los civiles de ser capturados por el Ejército de Estados Unidos. Por este motivo, los civiles de la isla participaron en actos de suicidio grupal e incluso asesinaron a miembros de su propia familia por temor a lo que les sucedería como prisioneros. Esta historia oral arroja algo de luz sobre cómo el ejército japonés presionó a la gente de Okinawa para que se suicidara en sacrificio al Imperio.

Cook, Haruko T y Cook Theodore F. Japón en guerra: una historia oral. Nueva York: The New York Press, 1992.

Higa, Tomiko. La niña de la bandera blanca: un relato fascinante de amor y coraje en Okinawa en tiempos de guerra. Nueva York: Kodansha USA, 1989.

Massaki, Aniya. El suicidio masivo obligatorio, la batalla de Okinawa y la controversia de los libros de texto de Japón y rsquos. Japan Focus, The Asia-Pacific Journal, 2008.

Sarantakes, Nicholas Evan. Siete estrellas: los diarios de batalla de Okinawa de Simon Bolivar Buckner Jr. y Joseph Stilwell

Sato, Hiroaki. Gyokusai o & ldquoShattering like a Jewel & rdquo: Reflexión sobre la Guerra del Pacífico. Japan Focus, The Asia-Pacific Journal, 2008.


Batalla de Okinawa

los Batalla de Okinawa fue una gran batalla de la Segunda Guerra Mundial. Tuvo lugar en la isla de Okinawa en las islas Ryukyu (al sur de las cuatro islas grandes de Japón). La batalla fue entre las fuerzas militares del Imperio de Japón y los Aliados. Fue la segunda batalla anfibia más grande (de mar a tierra) de la Segunda Guerra Mundial, después de la Batalla de Normandía. También fue una de las batallas más largas de la historia, de abril a junio de 1945. Los aliados ganaron la batalla y ocuparon Okinawa. Hoy, Okinawa es territorio japonés, pero todavía hay bases militares estadounidenses allí.

La batalla de Okinawa se considera la última gran batalla de la Segunda Guerra Mundial. Los estadounidenses estaban planeando la Operación Caída, la invasión de las cuatro grandes islas de Japón. Esto nunca sucedió, ya que los japoneses se rindieron después del uso estadounidense de la bomba atómica en agosto de 1945 (primero en Hiroshima y una segunda vez en Nagasaki) y la Unión Soviética declaró la guerra a Japón.

La batalla ha sido llamada "Tifón de acero" en ingles, y "tetsu no ame", "tetsu no bōfū" por la gente de Okinawa, lo que significa "lluvia de acero" y "viento violento de acero", debido al fuerte disparo de armas y bombas en esta batalla.

Algunas batallas, como la Batalla de Iwo Jima, no tuvieron civiles presentes, pero Okinawa tuvo una gran población civil. Los civiles muertos o heridos en la batalla fueron al menos 150.000. Las muertes estadounidenses fueron 18.900 muertos o desaparecidos y 53.000 heridos, más del doble de los soldados muertos en Iwo Jima y Guadalcanal juntos. No se incluyen varios miles de soldados que murieron por heridas y otras causas una vez finalizada la batalla. Aproximadamente un tercio de la población civil de la isla murió.

Hubo unos 100.000 soldados japoneses muertos y 7.000 capturados. Algunos de los soldados cometieron seppuku o simplemente se inmolaron con granadas. Algunos de los civiles, convencidos por la propaganda japonesa de que los estadounidenses eran bárbaros que hacían cosas terribles a los prisioneros, mataron a sus familias ya ellos mismos para evitar ser capturados.

En 1945, Winston Churchill llamó a la batalla "entre los más intensos y famosos de la historia militar".


Libros de historia de la Segunda Guerra Mundial sobre la batalla de Okinawa

USS Franklin Burns

Al crecer en Maine, no nos enseñaron mucho sobre la Segunda Guerra Mundial que no implicara peleas con los nazis o el bombardeo de Pearl Harbor. Y no nos enseñaron sobre las muchas batallas diferentes, además del Día D e Iwo Jima. De hecho, durante muchos años, solo supe que Okinawa era un lugar gracias al Sr.Miyagi y El niño Karate.

Pero gracias a la magia de la lectura y un interés sorprendente por la historia militar que descubrí de adulto, he leído libros de historia sobre la batalla de Okinawa y ahora lo sé todo. La batalla de Okinawa se considera la última gran batalla de la Segunda Guerra Mundial, y algunos dicen que también la más sangrienta. Como parte de la Operación Iceberg, la Quinta Flota de la Armada y más de 180.000 soldados del Ejército de los Estados Unidos y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos invadieron la isla el domingo de Pascua, 1 de abril de 1945, como último movimiento estratégico hacia Japón. La batalla duró 82 días y finalmente terminó el 22 de junio de 1945.

Lo que sucedió en esos 82 días está bien documentado en muchos libros fantásticos. Hay cientos de historias de heroísmo y desamor. Aquí hay seis grandes libros que exploran la batalla desde muchos ángulos diferentes.

Infierno de los cielos

Por John Wukovits

Este libro cubre el mayor ataque kamikaze de un solo barco de la Segunda Guerra Mundial. El 16 de abril de 1945, la tripulación del USS Laffey sufrió un ataque de ochenta minutos en el que su pequeña nave fue bombardeada por casi dos docenas de aviones suicidas japoneses. El historiador y autor John Wukovits recreó el evento en las páginas de este libro usando entrevistas con sobrevivientes, las memorias de los miembros de la tripulación y la propia correspondencia de los marineros durante la guerra.


La sabiduría convencional entre los estudiosos de la Segunda Guerra Mundial afirma que Japón inevitablemente perdería la Guerra del Pacífico ante Estados Unidos y los Aliados. . Sus estrategas querían principalmente dos resultados: más acceso a los recursos para Japón y el fin de la guerra en curso con China que se había convertido en una guerra indirecta con las potencias occidentales.

El Japón imperial no tenía casi ninguna posibilidad de ganar una pelea hasta el final contra Estados Unidos. . Así que Japón nunca podría haber aplastado a las fuerzas marítimas estadounidenses en el Pacífico e imponer condiciones a Washington. Eso no significa que no pudo haber ganado la Segunda Guerra Mundial.


La marea cambia

Para el 21 de junio, el IJA había sido devuelto a su puesto de mando en la colina 89 y se vio obligado a esconderse en túneles subterráneos. Sabiendo que habían sido derrotados, el mando japonés se preparó para suicidarse. A un hombre, el coronel Yahara, aparentemente su oficial al mando le ordenó que se mantuviera con vida:

& # 8220Si mueres, no quedará nadie que sepa la verdad sobre la batalla de Okinawa. Soporta la vergüenza temporal, pero aguantalo.

teniente general Mitsuru Ushijima

La batalla terminó el 22 de junio después de 81 días de lucha. La mayor parte de Okinawa ahora se parecía a un campo de batalla de la Primera Guerra Mundial constantemente golpeado por la artillería, empapado por lluvias implacables y bombardeado con lanzallamas, la tierra parecía más un planeta extraño que la tierra. Mientras continuaban las lluvias, los cadáveres emergieron de la tierra. Sobre 100,000 Soldados, marineros y pilotos japoneses habían muerto o se habían suicidado aproximadamente 15,000 Los estadounidenses se perdieron y los hombres que habían servido en Okinawa sufrieron la mayor tasa de daño psicológico de cualquier batalla en el teatro del Pacífico. Los pocos japoneses que sobrevivieron probablemente experimentaron las mismas dificultades.

Los más afectados de todos fueron los ryukyuanos que vivían en Okinawa. Muchos habían sido obligados a usar uniformes de IJA y fueron fusilados por tropas estadounidenses, otros habían sido utilizados como escudos humanos. A medida que avanzaba la batalla, muchas mujeres de Okinawa fueron agredidas sexualmente por las tropas japonesas, una costumbre establecida durante el Violación de Nanking en China. A medida que los estadounidenses avanzaban, la IJA difundió rumores de que los okinawenses serían masacrados por las tropas enemigas y, como tal, miles saltaron de los acantilados a la muerte. Según estimaciones actuales, casi 100.000 habitantes de Okinawa fueron asesinados por japoneses y estadounidenses durante la batalla, o un tercio de la población de preguerra.

Un infante de marina herido recibe plasma durante mayo de 1945 (Flickr).


Batalla de Okinawa: El grupo de islas de Okinawa - Historia

Por Pierre V. Comtois

Cerca del extremo norte de la isla de Tokashiki, el miembro más grande de un pequeño grupo de islas llamado Kerama Retto, ubicado a 15 millas al oeste de Okinawa y apenas a 400 millas de las islas de origen japonés, el cabo Alexander Roberts y el resto del 306 ° Regimiento. Combat Team descansó por la noche bajo los cielos estrellados del Pacífico norte. Fue un respiro de los tres días anteriores de desembarcos llenos de tensión y enfrentamientos con las tropas japonesas en resistencia.

De repente, el inquietante silencio de la noche fue interrumpido por una serie de explosiones sordas y los subsiguientes gritos y lamentos de los heridos desde tierra adentro. A la mañana siguiente, Roberts y sus compañeros, al buscar la fuente de los sonidos, descubrieron un pequeño valle lleno de más de 150 civiles japoneses muertos y moribundos. Como resultado de las advertencias oficiales de las prácticas bárbaras de los estadounidenses invasores, los padres habían estrangulado a sus familias antes de destriparse. En algunos lugares, tres generaciones yacían destrozadas junto a los cuerpos de sus patriarcas que habían sido destrozados por las explosiones autoinfligidas de granadas de mano. Mientras los soldados estadounidenses hacían lo que podían para dispensar alimentos y atención médica, los sobrevivientes que habían matado a sus seres queridos solo unas horas antes lloraron al darse cuenta de la enormidad de su error.

Tal escena fue solo el comienzo de las tragedias que se infligieron al pueblo japonés, ya sobrecargado por el costo humano de años de guerra. El número de vidas humanas solo aumentaría a medida que la titánica lucha por el Pacífico entrara en su fase final y la desesperación de los líderes militares de Japón los llevara a imaginar una posición final que involucrara hasta el último miembro de su atribulada nación.

Enrollando el Imperio de Japón

A fines de 1944, el anillo de acero que se había levantado alrededor del desmoronado Imperio de Japón había comenzado a endurecerse hasta el punto en que los bombardeos regulares de las islas y los territorios que los japoneses ocuparon durante mucho tiempo se convirtieron en la norma y las futuras operaciones anfibias de los Estados Unidos se trasladaron a objetivos considerados por el enemigo como su suelo nativo.

Los acontecimientos empezaron a acelerarse con la caída de Filipinas a finales de febrero de 1945 y con la invasión y conquista de Iwo Jima a mediados de marzo. Grandes fuerzas de tarea navales vagaban por las aguas de China y Japón mientras los aviones de guerra estadounidenses dominaban los cielos y sus submarinos merodeaban bajo los mares.

Ya el 10 de octubre de 1944, aviones de combate realizaron la primera incursión de portaaviones rápidos en Okinawa, destruyendo Naha, su ciudad más importante. Cuando las Filipinas fueron invadidas el 8 de enero de 1945, la Task Force 38 del vicealmirante John S. McCain se trasladó al norte para cubrir la operación, yendo muy lejos en el desempeño de sus funciones. Durante ese tiempo, TF 38 atacó a los Ryukyus, atacó Formosa y arrasó los puertos de la costa del sur de China.

Finalmente, con Filipinas declarada segura por un general demasiado optimista Douglas MacArthur, McCain devolvió sus barcos al atolón Ulithi en el Palaus, donde él y el almirante William H. Halsey entregaron el mando de la Flota del Pacífico a los almirantes Raymond Spruance y Marc A. Mitscher. . Con la transferencia del mando, la Tercera Flota se convirtió en la Quinta, con la Task Force 38 transformándose en la nueva Task Force 58, cuya misión ahora sería montar, lanzar y apoyar los próximos ataques en las islas Ryukyu de Iwo Jima y Okinawa.

La Operación Iceberg sería la culminación de la campaña de isla en isla del almirante Chester W. Nimitz que había llevado a la Armada y al Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, en tres años, por todo el Pacífico Central. Ahora, con el propio Nimitz con sede en Guam y los elementos de lo que se convertiría en la mayor armada naval jamás reunida siendo equipados en sus diversas áreas de preparación desde California hasta Australia, los estadounidenses estaban preparados
para entrar en su juego final con Japón.

Después de la reducción de Iwo Jima el 14 de marzo de 1945, el centro de la mira de este gigante estadounidense era la pequeña isla de Okinawa, el ancla al final de una larga cadena de islas exteriores que conducía 400 millas de regreso a Kyushu, la más meridional de la región. las islas de origen japonesas.

Kerama Retto: Territorio estratégico cerca de Okinawa

Tokio, que no ignoraba la posición estratégica y expuesta de Okinawa, había dispuesto que 100.000 hombres del 32º Ejército Imperial Japonés recibieran a los estadounidenses que avanzaban con plomo, acero y fuego. En este punto de la guerra, el alto mando japonés sabía que tenía todo que perder, sabían con qué implacabilidad su enemigo venía a por ellos.

La única gota a la que podían aferrarse era la esperanza de que, al hacer que cada paso más hacia las islas de origen fuera lo más costoso posible, podrían negociar el fin de la guerra que implicaría algo menos que una rendición incondicional.

Por su parte, los estadounidenses también se dieron cuenta de la importancia estratégica de Okinawa como base desde la cual lanzar ataques aéreos contra Japón y prepararse para su inevitable invasión. Con su experiencia reciente en Iwo Jima, los comandantes estadounidenses sabían qué tipo de recepción les esperaba en Okinawa y planificaron en consecuencia. Una fuerza de desembarco de 157.000 infantes de marina desafiaría a los japoneses en tierra, mientras que una impresionante flota compuesta por más de 1.500 buques de guerra se encontraría frente a la costa y abarcaría el ancho Pacífico occidental en su apoyo. Pero, antes de que esta fuerza se aplicara a su objetivo, primero tendría que realizarse un pequeño pero necesario espectáculo paralelo.

El grupo de islas Kerama Retto, se encuentra a 15 millas al oeste de Okinawa.

A medida que avanzaba la batalla por Iwo Jima, las dificultades para el reabastecimiento y el refuerzo de las tropas en tierra se volvieron cada vez más agudas. Con la creciente amenaza de los kamikazes que posiblemente obligaran a cualquier fuerza de cobertura naval a salir al mar y lejos del apoyo directo de los combates terrestres, las ventajas de establecer algún tipo de base de suministro permanente cerca de las playas de invasión en cualquier operación futura eran evidentes.

A medida que se acercaba el día L para la Operación Iceberg, el vicealmirante Kelly Turner, comandante de la Fuerza Expedicionaria Conjunta designado TF 51, sugirió la toma de un pequeño grupo de islas a 15 millas al oeste de Okinawa llamado Kerama Retto, la más grande y más al este de las cuales podría albergar una pista de aterrizaje de dos millas de largo para hidroaviones y un fondeadero de aguas profundas protegido que podría albergar hasta 75 barcos.

Al principio, la sugerencia de Turner fue descartada como inviable debido a la vulnerabilidad de las islas al ataque aéreo enemigo desde al menos cinco bases aéreas cercanas, pero a medida que pasaba el tiempo, Turner ganó apoyo para su idea. Turner, que estaba previsto que tuviera lugar solo seis días antes de la invasión de Okinawa, esperaba que el fuego de cobertura de la flota en todo el Ryukyus desviaría la atención de los japoneses de Kerama Retto, permitiéndole apoderarse de las islas con un puñado de tropas.

La fuerza de invasión estadounidense

Para ese puesto fue elegida la 77.a División de Infantería del XXIV Cuerpo. Veteranos de Filipinas luchando, estuvieron involucrados con la conquista de Leyte y fueron atacados por el general de división Andrew D. Bruce. A medida que se desarrollaba la operación, el 77º se dividiría en cuatro equipos de aterrizaje de batallón (BLT) y asaltaría cada isla en el grupo de Kerama simultáneamente. Además, el 420.º Grupo de Artillería aterrizaría en el pequeño Keise Shima, a medio camino entre Kerama y Okinawa, donde sus armas estarían al alcance para apoyar los próximos aterrizajes en las playas de Hagushi.

Por supuesto, gran parte del plan se basó en que los japoneses no esperaran un ataque de un lugar tan improbable y, con esa expectativa, los planificadores estadounidenses no se sintieron decepcionados. El teniente general Mitsuru Ushijima, el oficial al mando de los japoneses en Okinawa, estaba convencido de que los estadounidenses no desperdiciarían sus fuerzas ni se permitirían distraerse al tomar Kerama Retto. Entonces, en extrema necesidad de todos los combatientes que pudo conseguir, Ushijima ordenó que las islas fueran despojadas de los 2.335 soldados estacionados allí. Eso dejó a un grupo de 975 hombres de los escuadrones de asalto marítimo 1, 2 y 3 y batallones de base, así como trabajadores esclavos coreanos de la 103a Sea Duty Company.

A pesar de la debilidad de la fuerza restante, Ushijima todavía tenía planes para las islas Kerama, con la intención de usarlas como base para 350 botes suicidas cargados de explosivos que serían lanzados contra los barcos de la fuerza de desembarco estadounidense.

En tres días, la 77.a División había asegurado las principales islas de Kerama Retto.

Mientras la 77.a División se reunía en Leyte a mediados de marzo para comenzar a practicar para la operación, sus comandantes se reunían para elaborar los detalles finales del plan, incluido el estudio de fotos de reconocimiento aéreo de última hora tomadas por aviones del Ejército desde la cercana Luzón, que mostró una serie de playas atractivas para la lancha de desembarco. Las imágenes también revelaron el terreno bastante desolado de las islas de Kerama Retto, que no cubrían más de un área de aproximadamente 16 millas marinas cuadradas. Rocosas y desiguales, las islas comprendían desfiladeros estrechos y acantilados escarpados cubiertos por una capa inconexa de matorrales y árboles nudosos. Las estrechas playas de roca coralina estaban exprimidas al final de valles escarpados con muros bajos para protegerlos de la marea. La población de poco más de 6.000 personas vivía con algunos senderos para animales de carga y sin carreteras, y se ganaba la vida con el mar en lugar de sus parcelas de batatas en pendiente pronunciada en las laderas rocosas de las islas.

Del 18 al 20 de marzo, el 77 completó las tareas de carga y se embarcó en sus diversas lanchas de desembarco. Lenta, inexorablemente, todos los elementos del TG 51.1 comenzaron a juntarse cuando el Contralmirante Ingolf N. Kiland llevó al Grupo de Ataque de la Isla Occidental al mar el 21 de marzo. Desde allí, a bordo de su buque insignia. Montaña Mckinley, Kiland pudo observar todo su mando: un escuadrón de transporte de 19 barcos con sus destructores y escoltas de destructores asistentes, una flotilla de tractores de 29 lanchas de desembarco grandes, cañoneras y barcos patrulleros, un barco hospital, dos barcos de reparación, dos barcos Victory llenos de municiones, un grupo antimine con sus redes y boyas, camiones cisterna y toda una gama de embarcaciones de superficie diversas que incluían dos remolcadores. En resumen, Kiland tenía todo lo que necesitaba para realizar un asalto a la isla adecuado y autónomo.

Para proteger al grupo de Kiland en los mares más amplios que lo rodeaban, los transportistas de escolta y los dragaminas del grupo de trabajo 52 del contralmirante William "Spike" Blandy, que también incluía equipos de demolición submarina.Y más allá de Blandy estaban el resto de la Fuerza Expedicionaria Conjunta de Turner y la Fuerza de Tarea 58 de Mitscher.

La campaña intensificada de bombardeos

Mientras tanto, la actividad ofensiva contra el enemigo se había intensificado en todo el Pacífico norte en preparación para la empresa que se avecinaba. Las expectativas estadounidenses eran optimistas sobre la invasión de Iwo Jima y Okinawa. Como resultado, se planearon extensas operaciones de ablandamiento.

Cuando comenzó el nuevo año, las Fuerzas de Tarea de Fast Carrier barrieron los mares en busca de objetivos de oportunidad y barrieron todos los aviones enemigos de los cielos. Uno de esos grupos hizo una incursión temprana en Okinawa, lo que provocó que un señalero japonés anónimo escribiera: “La ferocidad del bombardeo es terrible. Realmente me pone furioso & # 8230. ¿Qué clase de bastardos son? & # 8230. ¡Bombardeo de 6 am a 6 pm! "

Era solo el principio. Los ataques aéreos se hicieron más pesados ​​y frecuentes. Cuando los aviones de transporte se retiraron, fueron reemplazados por oleadas de B-29 que azotaron la isla con tal constancia que los desventurados japoneses se refirieron a ellos como el "recorrido regular". El implacable bombardeo de Okinawa aún continuaba en marzo cuando el líder de vuelo de los marines, el Mayor D.C. Andre, sobrevolando la isla en una misión de reconocimiento, se maravilló de la destrucción. "Nunca había visto tantos aviones sobre un objetivo al mismo tiempo", dijo.

Debajo de los mares y sobre las olas, la navegación enemiga no estaba a salvo en ninguna parte. Siguiendo el ejemplo de las tácticas alemanas en el Atlántico, los submarinos estadounidenses formaron sus propias manadas de lobos y cazaron unidades navales japonesas siempre que pudieron, mientras que los aviones hicieron lo mismo sobre la superficie. En los primeros tres meses de 1945, los estadounidenses hundieron más naves enemigas que cualquier otra fuerza naval de la historia. Los refuerzos y suministros que se necesitaban desesperadamente con destino a los Ryukyus solo encontraron tumbas acuosas a lo largo de las rutas marítimas entre las islas de origen y la zona de guerra.

Además, la guerra aérea se intensificó a niveles inimaginables solo cuatro años antes. Incluso mientras miles de aviones de guerra continuaban llegando desde los Estados Unidos a las islas periféricas, miles más dominaban los cielos de Japón. Los cazas con base en portaaviones derribaron todos los aviones que se atrevieron a elevarse para desafiarlos y destruyeron cientos más en el suelo.

Desde bases en todo Japón, en China e India, Filipinas, Palaus y las Marianas, oleadas interminables de bombarderos pesados ​​estadounidenses buscaron objetivos industriales en todo el territorio enemigo.

Las incursiones de B-29, que suman cientos de aviones, arruinaron las grandes ciudades de Japón. Pero lo peor estaba por llegar. Insatisfecho con el desempeño de sus bombarderos, el general Curtis LeMay, comandante del 20. ° Grupo de Bombardeo, ordenó cargar 300 Superfortalezas con 2.000 toneladas de bombas incendiarias y las envió sobre Tokio el 9 de marzo. La devastación resultante no podría ser más completa, con más de 16 millas cuadradas de la ciudad reducidas a cenizas y casi 100,000 personas muertas.

Manteniendo al enemigo a raya

Mientras el grupo de ataque de Kiland continuaba su camino a través de mares agitados y sus tripulaciones de lanchas de desembarco sin experiencia se volcaban sobre copias ilustradas de La guía del timonel a las Playas, elementos de TF 58 mantuvieron al enemigo a distancia. El 23 de marzo, el destructor Demacrado encontró un submarino japonés al acecho que el teniente comodoro. V.J. Soballe ordenó de inmediato que se cargara la profundidad. Forzado a la superficie por las explosiones submarinas, RO-41 violado justo a tiempo para ser embestido por Demacrado y enviado al fondo nuevamente en pedazos.

Al día siguiente, el almirante Mitscher envió 112 aviones a un ataque contra un convoy japonés a 150 millas al noroeste de Okinawa, hundiendo los ocho barcos.

A la espera de la inminente llegada del TG 51.1, los barcos de la Fuerza de Apoyo Anfibio de Blandy ya estaban trabajando arduamente. Para el 25 de marzo, la flotilla de 122 barcos de dragaminas destructores, barredores de minas a motor, botes auxiliares y lanchas patrulleras había despejado un corredor de siete millas de largo hacia Kerama desde el sur y otro desde el suroeste. Aunque los japoneses nunca practicaron un uso extensivo de la minería submarina, excepto en aguas filipinas, y las minas que usaron eran anticuadas e ineficientes, todavía había muchas que causarían dolores de cabeza a la Marina de los EE. UU.

A bordo de su buque insignia Terror, El contralmirante Alexander Sharp coordinó su flota de dragaminas mientras registraban los accesos a las playas de Kerama en busca de su peligrosa presa, luchando contra el fuego de francotiradores desde la costa y los hostigadores kamikazes desde el aire. El día del desembarco de Kerama, el destructor Halligan golpeó una mina en aguas no barridas y le volaron toda la proa.

Temprano en la mañana del 25 de marzo, después de que las aguas circundantes hubieran sido limpiadas de minas, el contralmirante C. Turner Joy dejó TF 54, la Fuerza de Tiro y Cobertura, se dirigió a Okinawa con dos cruceros y tres destructores, y llegó a Kerama a las 5 : 30 am. Inmediatamente, los barcos de Joy iniciaron un fuego preliminar en las diversas islas, concentrándose en las playas de desembarco designadas y en los puntos fuertes que se consideraron de posible peligro para la fuerza de desembarco. Junto a él se encontraban otros destructores que ocupaban posiciones alrededor de las islas para el servicio de piquetes de radar contra la amenaza de ataques aéreos enemigos.

Inteligencia de hombres rana en Kerama Retto

A las 6:00 am, los primeros estadounidenses desembarcaron en varias playas de las islas objetivo, pero no eran soldados de infantería, eran hombres rana de la Fuerza de Apoyo Anfibio de Blandy. Los equipos de demolición submarina (UDT) se dividieron en tres unidades, cada una entregada a su playa adecuada por un LCVP que se abrió camino hacia los arrecifes periféricos de las islas, depositó su carga de hombres rana y luego volvió a mar abierto.

Caídas cada 50 yardas, los buzos usaban nada más que un par de baúles, gafas y aletas y solo llevaban líneas de medición y equipo de escritura a prueba de agua. En la penumbra de la madrugada, trabajaron bajo un paraguas de disparos de los destructores en alta mar que ayudó a mantener al mínimo el fuego de los francotiradores enemigos. Trabajando metódicamente a lo largo de los arrecifes, que a veces llegaban a pocos centímetros de la superficie del agua, los hombres rana inspeccionaron los accesos a las playas en busca de obstáculos submarinos. Por fin, su inspección terminó, tomaron líneas que se arrastraban desde la popa de los LCVP que regresaban y fueron llevados a bordo para el viaje rápido de regreso a sus APD de comando y un análisis de sus hallazgos.

En el caso de la operación Kerama, las noticias no fueron buenas, pero apenas devastadoras para la operación. Con el informe de los UDT de la imposibilidad de usar botes de desembarco LCVP en dos de las islas objetivo debido a las formaciones de coral inusualmente altas, Kiland se vio obligado a hacer un cambio en sus planes de invasión. Usando LVT, las islas de Zamami, Aka, Hokaji y Geruma Shima serían asaltadas por cuatro batallones del 77 como se planeó originalmente, pero el ataque a Yakabi y Kuba Shima se retrasaría hasta que los tractores utilizados en los desembarcos de Aka pudieran regresar a la flotilla. Allí, serían recargados con tropas y desviados a las playas de Yakabi y Kuba.

Un aterrizaje sorpresa en Kerama Retto

Cuando el día amaneció brillante y claro el 26 de marzo, Kiland confirmó las 8:00 am como hora M para que comenzara la invasión de Kerama Retto. Ya, dos grupos de LST se habían separado de la parte principal de TG 51.1, con el grupo más pequeño de cuatro abriéndose camino a dos millas al norte de Yakabi Shima, el más occidental del grupo Kerama, y ​​el otro grupo de 14 barcos a dos millas. al sur de Kuba Shima. A las 6:40 am, cuando una cortina de fuego de apoyo de cruceros frente a la costa y aviones de transporte sobre sus cabezas bombardeaban las pequeñas islas, los anftracos con su carga útil de tropas ansiosas y tanques anfibios comenzaron su carrera hacia las playas. Con los barcos guía de la Armada a la cabeza, los amtracs y los tanques anfibios se dividieron en sus batallones separados y se dirigieron a sus áreas de aterrizaje designadas.

Su acercamiento se hizo más difícil de lo que solían ser los desembarcos en la playa por tener que invadir tantas islas cercanas a la vez. El grupo norte de LST tuvo que hacer dos patas de perro antes de llegar a su playa en Zamami, el grupo del sur, después de dividirse en tres grupos, necesitaba abrirse camino a través de pequeños islotes vigilados por arrecifes para alcanzar sus objetivos asignados. Pero el hecho de que todos los grupos llegaran a sus playas adecuadas a tiempo fue una prueba del rápido aprendizaje de los tripulantes de las lanchas de desembarco.

Los tractores anfibios que transportan al 1er Batallón, 305o de Infantería, 77a División, se dirigen a las playas de Zamami Shima, el 26 de marzo de 1945.

A medida que cada ola de asalto se acercaba a su objetivo, la nave de apoyo que la acompañaba agregaba su propia potencia de fuego a la de los cruceros y aviones ametralladores, con morteros tosiendo a 3.200 yardas, cohetes rugiendo a 1.100 yardas y disparos automáticos llenando los huecos. Poco a poco, a medida que las tropas se acercaban a la costa, el fuego de los cruceros se desplazaba desde el frente hacia los flancos. Por fin, la nave de apoyo detuvo su aproximación para permitir el paso de la lancha de desembarco. En ese momento, cesaron el fuego y se retiraron cuando los tanques anfibios tomaron la delantera y encabezaron la última carrera hacia las playas.

Al final resultó que, la operación tomó al enemigo completamente por sorpresa, con la mayoría de los desembarcos sin oposición y los pocos defensores japoneses que se retiraron tierra adentro a cuevas y túneles, trayendo consigo a los habitantes nativos aterrorizados de las islas. Los soldados, a quienes Ushijima les había ordenado ofrecer una resistencia mínima a cualquier ataque enemigo, habían obsequiado a la población civil con historias del horrible destino que les esperaba a manos de los bárbaros estadounidenses.

Apenas cuatro minutos después de la hora M, el tercer BLT del 305. ° Equipo de Combate del Regimiento (RCT) fueron los primeros estadounidenses en tierra en Kerama cuando sus LVT corrieron hacia Beach Gold en Aka Shima para recibir fuego de mortero y ametralladora entregado por los 200 trabajadores coreanos y operadores de barcos suicidas japoneses que defendían la costa.

Situada en el centro del grupo de Kerama, Aka, o "Happy Corner Island", tenía apenas 3000 yardas de largo y se elevaba a unos 600 pies en las cumbres de dos picos pequeños, ofreciendo pocos escondites para sus defensores cuando se retiraban sin infligir ningún daño. daño a los estadounidenses. Moviéndose rápidamente, los soldados invadieron la pequeña aldea de Aka y presionaron tierra adentro donde la resistencia aumentó. A medida que el panorama se elevaba, los japoneses ofrecían una oposición cada vez mayor. En un momento, hubo que recurrir a disparos navales para hacer estallar a un pelotón de soldados enemigos del camino del avance.

Por la tarde, un total de 58 japoneses más murieron en una serie de encuentros con unidades pequeñas, y cada soldado enemigo tuvo que ser sacado de cuevas y posiciones preparadas casi de hombre a hombre. Sin embargo, a primera hora de la tarde, la mayor parte de la isla estaba asegurada. Sin embargo, casi 300 combatientes japoneses y 400 civiles todavía estaban escondidos en lo que quedaba.

Cuerpo a cuerpo nocturno para el segundo BLT

Al sur de Aka, la isla más pequeña de Geruma Shima fue invadida por elementos del primer BLT del 306 que desembarcaron en la playa amarilla casi media hora después de que el tercero aterrizara en Aka. Sin embargo, a diferencia de Aka, esta isla se aseguró en unas pocas horas, y pronto se descargaron los obuses de 105 mm de los Batallones de Artillería de Campaña 304 y 305 para usarlos en las operaciones del día siguiente contra Tokashiki.

Las tropas se encontraron con un ligero fuego de francotiradores y encontraron algunos pastilleros abandonados, pero el puñado de defensores de la isla yacían muertos al final del día, una situación de la que no lamentaron algunos de los civiles supervivientes que fueron encontrados después de haber estrangulado a miembros. de sus propias familias por miedo a lo que les habían contado sobre los estadounidenses y que después descubrieron que eran mentiras. Afortunadamente, sin embargo, no todos los nativos entraron en pánico. Muchos, en compañía de trabajadores forzados coreanos que habían escapado de sus amos, se entregaron.

Tropas del Equipo de Combate del 306 ° Regimiento del Ejército de los EE. UU., 77 ° División de Infantería, desembarcan en la pequeña Geruma Shima, una del grupo de islas Kerema Retto cerca de Okinawa, durante la Operación Iceberg, el 26 de marzo de 1945.

Después de que la tercera isla, Hokaji, fuera capturada sin oposición por el segundo BLT del 306th, el resto de la primera llegó a tierra en Beach Blue en Zamami Shima a las 9:00 am. Los soldados aterrizaron contra una ligera resistencia y se mantuvieron detenidos solo el tiempo suficiente para descubrir que sus anftracos de apoyo no podían sortear el malecón que bordeaba la playa, se movieron rápidamente contra un fuego de mortero inconexo y se apoderaron de la ciudad de Zamami. En ese momento, la compañía de soldados de la isla y 300 trabajadores coreanos se desvanecieron en las colinas bajas al sur, retrocediendo tan rápido que los estadounidenses que los perseguían no pudieron entrar en contacto con ellos.

A pesar de la ofensiva masiva, el enemigo todavía estaba dispuesto a luchar. Después del anochecer, muchos de los defensores atacaron las posiciones de playa del segundo BLT en un esfuerzo por romper su perímetro. Fue un duelo cerrado usando cualquier arma a mano, desde pistolas hasta espadas, con los fanáticos japoneses atacando una y otra vez desde diferentes puntos, buscando el punto débil de los estadounidenses. Después de una tormenta de fuego de morteros y ametralladoras y una pérdida de más de 100 hombres, los japoneses finalmente dejaron de buscarlo y volvieron a caer en las colinas, dejando solo siete estadounidenses muertos en los prolongados combates.

Ataques suicidas japoneses

Con las múltiples invasiones yendo tan bien, el general Bruce decidió agregar otro premio a la colección del 77th ordenando que las reservas del segundo BLT del 307th RCT se cargaran en los LVT regresados ​​de Aka y golpearon Yakabi Shima un día antes de lo programado. La huelga se llevó a cabo debidamente esa tarde y la isla fue tomada contra una ligera resistencia.

A fines del 26 de marzo, toda la parte occidental del grupo de Kerama estaba de forma segura en manos de Kiland, y la importancia de su incautación ya se había hecho evidente. En su barrido de las islas, los soldados del 77 descubrieron los "botes suicidas" de poco calado que los japoneses pretendían utilizar para "atacar & # 8230 transportes, cargados con suministros y material y personal esenciales & # 8230 [que se] llevarían a cabo concentrando la máxima fuerza inmediatamente después del aterrizaje del enemigo ".

Hechos de madera contrachapada y propulsados ​​por un motor Chevrolet de 85 caballos de fuerza, los botes de 18 pies de largo estaban destinados a salir de sus escondites camuflados con dos cargas de profundidad cada uno y guiados por un oficial japonés hasta una embarcación estadounidense desprevenida para descargar su carga mortal. . Presumiblemente, el piloto del barco tendría la posibilidad de escapar ya que las cargas de profundidad tenían una mecha retardada de cinco segundos.

Un par de días después de que las islas fueran declaradas seguras, un comandante de un batallón de barcos japonés fue capturado después de un intento fallido de hundir un LCVA. Produjo un gráfico que mostraba el plan de Ushijima para el área de operaciones de las Unidades de Incursión Marítima, lo que facilitó enormemente las medidas defensivas.

Desafortunadamente para Ushijima, el ataque contra Kerama Retto arruinó sus planes para los suicidas, lo que llevó al general Bruce a declarar que su interdicción por sí sola hizo que toda la operación valiera la pena.

Además de los botes suicidas, también había aviones suicidas sobre sus cabezas. Un total de nueve kamikazes intentaron romper la pantalla del radar alrededor de Kerama el día del aterrizaje inicial, pero ninguno lo logró. Al día siguiente, algunos bombarderos en picado más de Aichi "Val" se lanzaron en picado y uno logró estrellarse contra la cocina del Gilmer. Otro, a través de una serie de impresionantes maniobras evasivas, se estrelló contra una montura de popa de 44 mm en el destructor. Kimberly, matando a cuatro hombres.

Operación de tres días en Tokashiki

El 27 de marzo, las últimas islas del grupo de Kerama fueron invadidas, y las guarniciones de Amuro y Kuba Shima no ofrecieron resistencia. A media mañana, unidades del 1er BLT que habían tomado Geruma el día anterior aterrizaron en Beach Purple, justo al norte de Hitachi Point en la costa oeste de Tokashiki, la más grande de las islas Kerama. Un marinero murió cuando su cañonera LCI fue alcanzada por una batería de tierra enemiga que, a su vez, fue rápidamente silenciada cuando las tropas que cargaban aplastaron a la ligera oposición reunida en la línea de árboles.

El segundo BLT llegó a tierra en Aware en Beach Orange al sur en apoyo del primero. Tokashiki tiene seis millas de largo y su lado occidental, llamado Roadstead, ofrece los fondeaderos que Kiland buscaba para la flota. De lo contrario, su topografía era muy parecida a sus islas hermanas: rocosas y cubiertas de matorrales con algunas colinas ásperas.

Después de encontrarse sin más resistencia que algunos disparos de francotiradores dispersos, los dos batallones se unieron y comenzaron un barrido hacia el norte sobre los senderos de cabras de la isla. En su extremo sur, el BLT de reserva del 306º, el 3º, llegó a tierra para asegurar la retaguardia. Esa noche, el primero y el segundo descansaron a las afueras de la ciudad de Tokashiki en el extremo noreste, donde ellos y el cabo Roberts descubrieron más tarde los restos de los habitantes civiles de la isla.

Temprano en el día, el 3er BLT se había mantenido ocupado en Aka cuando se encontraron con una fuerte resistencia en una de las muchas crestas escarpadas de la isla, donde los defensores japoneses se habían escondido en posiciones preparadas. Bien provistos de morteros y ametralladoras, los aproximadamente setenta y cinco japoneses mantuvieron a raya a los estadounidenses hasta que se solicitó apoyo aéreo y fueron bombardeados, ametrallados, despedazados y expulsados ​​de la cresta.

Una patrulla de avanzada de la 77.a División de Infantería avanza con cautela por un sendero en Takashiki Shima, explorando una ruta avanzada para el cuerpo principal que luego invadió la isla.

En Zamami, un extenso patrullaje desenterró pequeños focos de tropas enemigas escondidas en cuevas. Mientras que el tercero resolvió su problema de resistencia desde el aire, el primero acabó con el suyo en el suelo con la ayuda de las pistas anfibias de la unidad, que sacaron a los japoneses de sus agujeros con fuego directo.

En el tercer y último día de la operación, las tropas en Tokashiki esperaron mientras 500 rondas de artillería golpeaban los restos ya destrozados de la ciudad de Tokashiki y luego se mudaron. A pesar de que se estimaba que había 300 soldados japoneses todavía escondidos en las colinas que No se rindió hasta el final de la guerra, la isla fue declarada segura. Más tarde, se desarrolló una tregua incómoda cuando el comandante enemigo de la isla, reconociendo la inutilidad de una mayor oposición, permitió a los estadounidenses privilegios de baño sin ser molestados en las aguas justo debajo de los emplazamientos de sus armas. Un cañón de tierra oculto apuntaba directamente a decenas de barcos de la Armada desprevenidos que se encontraban en el Roadstead, pero nunca se utilizó.

En el transcurso de la operación de tres días, los estadounidenses perdieron 155 soldados y marineros muertos en 15 desembarcos separados, mientras que el costo para los defensores japoneses fue de 530 muertos. El 29 de marzo ya se estaba cumpliendo el propósito por el que Kerama Retto fue capturado en primer lugar. Ese día, 30 aviones volaron para establecer patrullas antisubmarinas, y las operaciones de reabastecimiento de combustible de los barcos de combate habían comenzado en el Roadstead, se instaló un depósito de botes y un depósito de municiones y se levantaron y tendieron las redes. Todo estaba preparado para la invasión de Okinawa dos días después.

La campaña japonesa de acoso contra Kerama Retto ocupada

En preparación para la invasión, las aguas de Okinawa debían ser cubiertas por dragaminas protegidos por una flota de destructores, entre ellos el USS Newcomb, lo que llamó la atención de enjambres de aviones kamikaze que llenaron los cielos en la tarde del 6 de abril. Ese día, el barco fue golpeado cinco veces por voladores suicidas y quedó fuera de combate. Remolcados a un fondeadero frente a Kerama Retto, sus 75 tripulantes restantes pasaron 10 días y noches desgarradores protegiendo al armatoste flotante no solo de los continuos ataques kamikaze, sino también de los restos de las fuerzas japonesas que aún se refugiaban en las islas del grupo de Kerama que se negaban a hacerlo. deje de hacerlo.

“Era bastante tranquilo durante el día, pero por la noche era diferente”, recordó. Newcomb el intendente Nate Cook. “Los japoneses estaban usando la mayor parte de su poder aéreo atacando la flota cerca de Okinawa. Pero todas las noches realizaban pequeños ataques aéreos sobre Kerama Retto. Para tratar de proteger a todos los barcos indefensos en el puerto, la Marina usó LCVP con equipo para producir humo para crear una cubierta de pantalla de humo. Era espeluznante que pudiéramos oír los aviones pero no verlos. No sabíamos si podían ver nuestros mástiles. Un par de veces, los barcos intentaron disparar con cañones de 20 mm a través del humo. Desafortunadamente, el enemigo pudo ver los proyectiles trazadores y seguirlos para un choque kamikaze, lo cual hicieron.

Un oficial estadounidense da una vuelta en uno de los botes suicidas capturados. La velocidad del barco ha sacado la proa del agua.

“Además de los aviones, teníamos que preocuparnos por los japoneses que todavía estaban en las islas”, dijo Cook. “Nos estaban acosando de varias formas. La extensión no estaba clara, pero sabíamos que algunos habían nadado de noche, se habían subido a la cadena del ancla de un barco y habían apuñalado a algunos marineros. Otros 'nadadores suicidas' tenían explosivos adheridos a su torso de tal manera que no podían ser removidos sin explotar ". Además, Cook describió los “botes suicidas” utilizados por el enemigo: botes rápidos de madera contrachapada de unos 16 pies de largo con motores internos de 4 cilindros intentaron acercarse lo suficiente a un barco para lanzar una carga de profundidad u otros explosivos por el costado.

Epílogo

Hay un epílogo de la historia de la incautación de Kerama Retto. El 31 de marzo, un grupo de LST se acercó al pequeño islote de Keise Shima que se encontraba casi a la vista de las playas del desembarco en Okinawa. De los transportes emergieron las 24 piezas de artillería de 155 mm del 420. ° Grupo de Artillería de Campaña que flotaron en tierra y apuntaron a Naha en Okinawa y las playas de Hagushi a solo ocho millas de distancia.

Aunque Ushijima hizo planes para silenciar a los grandes cañones con bombardeos y asaltos intermitentes, esa acción nunca se materializó. El 420 continuó cumpliendo su función durante toda la campaña de Okinawa.

Desafortunadamente, el relato de una batalla, no importa cuán insignificante sea, generalmente no toma en cuenta su costo para los no combatientes. La tragedia de la población civil de Kerama Retto debe tratarse como algo intrínseco a la batalla en sí, de lo contrario, la guerra amenaza con perder sentido, un fin en sí misma.

En la Segunda Guerra Mundial, la vida a veces parecía la más barata de todas las comodidades. En todo el enorme costo de la guerra en sufrimiento humano, la pequeña tragedia de los suicidios de Kerama, como la pequeña escala de la batalla por las islas mismas, trascendió su tamaño para ocupar su lugar como una parte del todo mayor que equivaldría a la eventual victoria aliada.

Comentarios

Gracias por este artículo extremadamente detallado y bien escrito. Creo que mi abuelo, un metalúrgico, estaba en un ARDC anclado cerca de Kerama-Retto trabajando para reparar barcos estadounidenses dañados luchando contra los japoneses. Este artículo fue muy esclarecedor. También aprecio leer algunas de las perspectivas de los civiles japoneses. Gracias.

Gran información, gracias por publicar. Mi abuelo participó en la campaña a bordo del USS Forrest DMS-24, parte del MinDiv 58. El barco fue golpeado por un kamikaze el 27 de mayo de 1945 y se retiró a las islas Kerama para reparaciones temporales: 6 marineros de su tripulación fallecieron y hasta 20 fueron heridos. Que Dios descanse sus almas. Sra. Jen, tal vez su abuelo fue uno de los muchos que trabajaron en el barco de mi abuelo # 8217 para repararlo para su viaje de regreso a los EE. UU. De junio a julio de 1945. Gracias por su servicio. V / r JS

En octubre de 2017, publiqué un artículo en la ya desaparecida revista & # 8220America in WWII & # 8221 titulada & # 8220 ¡Dentro de la mente del Kamikaze! & # 8221. museo cerca de Kagoshima, Japón. Fue realmente enriquecedor escuchar lo que esos jóvenes pilotos pensaban los días antes de morir. Los suicidios en las islas Kerama confirman lo que sintieron los japoneses acerca de su derrota final.

No sabía que Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial se había derrumbado. Gracias por la noticia. Accedieron a comprar uno de mis artículos varias veces, pero luego no pude conseguir que respondieran a mis correos electrónicos. Una cuestión de carácter, creo. Encontré su sitio web, esperamos leer sus artículos.

Aprecio la historia muy detallada sobre la invasión de las islas Kerama. Para honrar a mi papá, electricista de aviación PO de segunda clase, Wallace K.Anderson, escribí una historia para compartir con mi familia sobre el ataque estilo kamikaze a su barco, el USS St. George, un hidroavión en Kerama Retto el 6 de mayo de 1945. (la fecha a menudo se registra como el 5 de mayo, pero creo que esto se debió a que todas las comunicaciones navales ignoraron la línea de fecha internacional). La historia trataba sobre un artefacto que trajo a casa de la guerra, una válvula de motor que recogió (en contra de las órdenes) después del ataque y el avión al que pertenecía & # 8211 el avión del ejército japonés Ki-61 Hein.


Ver el vídeo: Operación Iceberg - Batalla de Okinawa 141945.